Обзор материнской платы ECS Z87H3-A2X Golden — представителя игрового семейства L337

Выход этой статьи означает одно — Elitegroup Computer Systems живее всех живых, и они не собираются сидеть сложа руки. К выходу платформы Intel LGA1150 сотрудники компании приурочили анонс нового семейства материнских плат — L337, чью направленность и концепцию можно истолковать как «игровая» (держим в уме серию ROG от ASUS). Продукты на основе системной логики Z87 объединены в группу под названием Gank. Всего их четыре, по две платы Extreme (Gank Machine) и Golden (Gank Domination). Между собой они отличаются, по сути, лишь ценой, и, взглянув на разницу, поневоле начинаешь верить в действительно существующее позолоченное покрытие всех элементов на плате у нашей модели.

ECS Z87H3-A2X Golden

В рамках небольшой группы существуют также по две модели, Z87H3-AX и с добавочным суффиксом «2» — последний как раз наш экземпляр. Базовая версия несёт на борту интерфейс Thunderbolt, «игровой» сетевой адаптер Killer E2201, обладает звуковым кодеком от Creative и имеет ценник на границе $380, что в точности повторяет таковой у флагмана компании Gigabyte — G1.Sniper 5. Более простая модель, которую мы сегодня и рассмотрим, лишена указанных отличительных особенностей «игровой» материнской платы, и это понижает её стоимость до 300 долларов. А версия Extreme стоит ещё дешевле — $230. Как бы там ни было, сумма весьма существенная, и стоит взглянуть, что же нам за неё предлагают.


Характеристики

Модель ECS Z87H3-A2X Golden (V1.0)
Чипсет Intel Z87
Процессорный разъем Socket 1150
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium (Haswell)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600...2800*/2933*/3000*(OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 3 x PCI Express 3.0 x16 (x16+x0+x0, x8+x8+x0, x8+x4+x4)
1 x PCI Express 2.0 x1,
1 x mini-PCI Express slot (mini SATA supported)
Слоты PCI 1
Встроенное видеоядро Intel HD Graphics 4600
Видеоразъёмы DisplayPort, HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 4 (2x 4pin, 2x 3pin)
Порты PS/2
Порты USB 6 х 3.0 (4 разъема на задней панели, Z87)
8 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Z87)
Serial ATA 6 x SATA 6 Гбит/с (Z87)
2 x SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
2 x eSATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
RAID 0, 1, 5, 10 (Z87)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA) + Realtek ALC5505 (DSP)
Texas Instruments NE5532
S/PDIF Оптический, разъём на плате (выход)
Сетевые возможности 2x Realtek RTL8111G (Gigabit Ethernet, Teaming support)
FireWire
LPT
COM 1 (внутренний)
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Кнопки включения и перезагрузки, многофункциональный трёхсегментный POST-индикатор, пятиконтактный клеммник для замера четырёх основных напряжений, Dual BIOS, Wi-Fi (802.11 b/g/n), Bluetooth 3.0+HS, поддержка Intel Smart Response Technology, AMD 3-way CrossFireX, NVIDIA 2-way SLI

Опираясь на имеющиеся спецификации немного странно видеть стоимость такой платы выше, чем практически у всех конкурирующих продуктов на рынке. Но давайте рассмотрим продукт таким, какой он есть, без привязки к рыночной политике компании.


Упаковка и комплектация

Дизайнеры поработали на славу. Коробка выглядит очень привлекательно, буквально броско, но при этом выбранный дизайн по-своему уникален, даже запоминающийся. Центральная роль в оформлении возложена на эмблему серии Gank в рамках семейства L337. Не совсем ясно, что именно подразумевали маркетологи, называя свой продукт в честь не чистого на руку онлайн-игрока, особенно подчёркивая его статус как Domination. Небольшие пиктограммы в нижней части указывают на возможность платы принимать конфигурацию из нескольких видеокарт.

ECS Z87H3-A2X Golden

Вся суть используемых инженерных решений скрывается за откидывающейся верхней частью упаковки. На левой стороне мы можем видеть факт использования вместе с кодеком ALC1150 от Realtek и фирменного DSP (Digital signal processor), поддержку комплекса Creative Sound Blaster Cinema и оснащения продукта несколькими управляющими кнопками, которые вместе с POST-индикатором образуют громогласный Control Center. Справа находится фото рассматриваемого решения, на котором забыли убрать надпись Extreme (как и на «застёжке» верхней крышки, что лишний раз повторяет их родство). Ключевые компоненты пронумерованы, а ниже находится легенда с пояснением. Первой же в списке идёт кнопка Duo BIOS, а значит ECS действительно не находятся в стороне от современных тенденций. В самом низу нам поясняют: серия Domination наилучшим образом приспособлена как для «гейминга», так и для оверклокинга. В будущем, вероятно, планируется анонс ещё одного решения — Drone. По всей видимости, эта плата будет компактных размеров.

ECS Z87H3-A2X Golden

Обратная часть содержит недостающие элементы описания фирменных особенностей, относящихся ко всем представителям семейства L337. Особый акцент сделан на качественную реализацию охлаждения и надёжность применённых компонентов, другими словами всего того, за что когда-то продукцию ECS обходили десятой дорогой. Самым последним идёт пункт, где акцентируется внимание на встроенных адаптерах беспроводных сетей — Wi-Fi и Bluetooth.

ECS Z87H3-A2X Golden

Возможно, кого-то смутит факт отсутствия малейшего упоминания о фирменных программных решениях. Место для них нашлось буквально на дне коробки, что уже навевает неутешительные мысли. Внутри неё находится «кейс» с двумя контейнерами — с самой платой и дополнительными аксессуарами. В их число вошли:
  • руководство пользователя, в котором подробно (насколько это возможно) проиллюстрированы и описаны подпункты UEFI (на английском языке);
  • многоязычная инструкция по быстрой установке в виде большого разворачивающегося листа;
  • диск с драйверами и фирменным ПО;
  • заглушка для корпуса (позолоченная), обычного исполнения — с тиснением символов и иконок обозначения гнёзд;
  • семь кабелей SATA 6Gb/s, среди которых нет ни одного с Г-образным разъёмом на одном из концов;
  • один гибкий мостик для организации SLI из двух видеокарт;
  • небольшая Wi-Fi антенна в комплекте с подставкой на удлиняющем шнуре;
  • восемь пластиковых заглушек для портов USB.
ECS Z87H3-A2X Golden

Подобную антенну мы совсем недавно встречали в комплекте с MSI FM2-A75IA-E53. Однако сегодня, в отличии от того случая, её использование несколько благотворнее сказалось на работе беспроводного адаптера — количество видимых сетей увеличивалось, как и мощность сигнала от уже доступных без антенны. Впрочем, качество изготовления всё так же оставляет желать лучшего.


Внешний вид

Кажется, чёрный лак у текстолита теперь является непременным атрибутом любого продукта, претендующего на роль лидера сегмента. Безусловно, главной отличительной чертой изделия является совмещенный mini PCI-E и mSATA. Более того, завязан этот разъём непосредственно на Z87.

ECS Z87H3-A2X Golden

Солидная, на первый взгляд, система охлаждения, в состав которой включена тепловая трубка, надежно зафиксирована при помощи винтов. На обратной стороне платы дискретные элементы практически отсутствуют, в том числе и в зоне сокета, что благотворно скажется на совместимость с габаритными системами охлаждения.

ECS Z87H3-A2X Golden

Для нужд охлаждения чипсета используется массивный радиатор с обильным оребрением, выполненный из легкосплавного материала. Тепловая трубка, задействованная в этой системе, привлекает его для отведения избыточного тепла от силовых элементов преобразователя питания CPU. Нижняя часть её поверхности покрыта диэлектрической плёнкой.

ECS Z87H3-A2X Golden

Кроме совмещенного mini PCI-E гнезда, продукт обладает ещё одной интересной конструктивной изюминкой — модулем, именуемым как Control Center. Его элементы расположились в правом нижнем углу платы.

ECS Z87H3-A2X Golden

В состав комплекса входят пять кнопок: PWR_BTN (Power), RST_BTN (Reset), BIOS_SET (аналог DirectKey в исполнении ASUS), QUICK_OC и 80P_SW. BIOS_SET и QUICK_OC следует нажимать в момент активного состояния системы, при этом на POST-индикаторе отобразится специфический код операции (соответственно — E5 и 66), и после перезагрузки системы можно будет автоматически попасть в среду UEFI либо активировать сценарий автоматического разгона.

ECS Z87H3-A2X Golden

Кнопка 80P_SW позволяет перевести POST-индикатор в режим отражения действующей температуры ЦП, его напряжения, потребляемой мощности, показать температуру в зоне VRM. К сожалению, после обесточивания системы зафиксированное положение сбрасывается до первоначального — отображения POST-кодов. Каждый режим подсвечивается персональным светодиодом зеленого цвета, расположенным над трёхразрядным индикатором.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Каждый из SATA-портов также оснащён персональным светодиодом зелёного цвета. Было бы замечательно, если они ещё и перемигивались в такт нагрузки соответствующего канала, а так их роль сводиться лишь к индикации задействования определённого гнезда. Закреплённые за сторонним контроллером — ASM1061 — пара портов выделены лишь надписью EXSATA3 на PCB, тогда как цветовая дифференциация между соседними собратьями дополнила бы информативности.

ECS Z87H3-A2X Golden

Чуть выше над портами SATA расположился небольшой, защищённый клеммник. Его можно использовать для замеров четырёх напряжений: питающего вычислительные ядра процессора, оперативную память, чипсет и сопутствующего формировке сигналов сопряжения с внешней периферией (PCH_IO). Два последних наиважнейшими назвать никак нельзя, напряжение на DIMM-гнёздах, при большом желании, можно измерить и без обособленной точки, а CPU_CORE отображает рядом находящийся POST-индикатор. Поэтому такой выбор вызывает недоумение: куда интереснее было бы измерить напряжение, формируемое модулем VRM, или блока Uncore, или же напряжения IOA и IOD.

ECS Z87H3-A2X Golden

Нижняя грань примечательна особой серой колодкой для подключения кабеля USB 2.0. Именована она как FUSB_1, руководство подсказывает о вверенной ей роли поддержки функции EZ Charger. Звуковая подсистема обходится без каких-либо экранирующий решений. В её состав входят: звуковой кодек от Realtek — ALC1150, специальный сопроцессор (DSP — процессор цифровых сигналов) — ALC5505, о роли которого не удалось найти ровным счётом ничего, и операционный усилитель от Texas Instruments — NE5532, который выглядит несколько иначе, чем его собратья, распаянные на продукции ASRock.

ECS Z87H3-A2X Golden

Конфигурация слотов расширения неоднозначная: близкое расположение первого гнезда PCI-E к сокету LGA1150 может сказаться за совместимости с габаритными системами охлаждения. В то же время факт наличия слота PCI может порадовать определённую часть пользователей. Кстати о нём. Его поддержка выполнена при помощи моста IT8893E, на ножках которого отчётливо виднеется «сопля», хотя, всё может быть, так и было задумано.

Мы ещё не упомянули об одной кнопке — ROM_BACKUP, которую неоднократно пришлось использовать при проведении испытаний. В случае неработоспособности первой микросхемы CMOS, плата самостоятельно (при правильном стечении обстоятельств) переключается на резервную. Факт смены микросхемы ПЗУ отражает светодиод зелёного цвета, расположенный немного выше этой кнопки. Зажав её на 4–5 секунд мы запустим механизм копирования содержимого второй (резервной) микросхемы в первую (ROM_A). Для проведения этой процедуры, как показала практика, вовсе не следует дожидаться корректной работы (запуска и прохождения процедуры POST) компьютера. Достаточно лишь беспрерывной подачи питания на плату, и даже циклические рестарты не прерывают процедуру копирования. Она сопровождается ритмичным помигиванием светодиода.

ECS Z87H3-A2X Golden

Внимательные читатели уже должны были заметить, насколько мало гнёзд у платы для подключения охладителей. А одно из них уже занято. К нему подключен крохотный вентилятор, внедрённый в систему охлаждения силовых элементов. Право, его размещение скорее маркетинговый ход. Расположенные под ним два красных светодиода только усиливают это впечатление. Шум от его работы похож на парение где-то у поверхности платы комара, ну а создаваемый поток воздуха, воспользовавшись осязанием, уловить не удалось.

ECS Z87H3-A2X Golden

Поэтому отключив его, мы обзаводимся четвёртым гнездом для подключения более продуктивного вентилятора. Но даже в этом случае такого числа несколько маловато для продукта премиум-сегмента. Охладитель, в состав которого включён этот вентилятор, достаточно массивен, и его теплоёмкости, кажется, целиком будет достаточно для нужд разогнанного процессора, если, конечно, плата окажется способна его разогнать.

ECS Z87H3-A2X Golden

Впрочем, на поверку вес радиатора оказался достаточно скромным. Создаваемый таким образом образ его массивности и «надёжности» оказывается несколько подмоченным, прямо таки бутафорским. Но мы уже знаем о неприхотливости новых процессоров Haswell к подсистеме питания, поэтому не будем ругать плату по чём зря.

ECS Z87H3-A2X Golden

И раз мы уже добрались до вентилятора: его модель значится как KF0210B1LS-R (12 V, 0,7 W), а фирмой-производителем выступает Jamicon (Kaimei Electronic Corp.). Пока мы занимались демонтажем, выяснилось, что дуальная система охлаждения для своего единения использует всего один винтик и куда больше двустороннего скотча для скрепления между собой элементов всей конструкции.

ECS Z87H3-A2X Golden

В основу силовой подсистемы питания положен ШИМ-контроллер ISL6367, чьи возможности описываются формулой 6+1 фаза. Дополнив его функциональность шестью драйверами-удвоителями ISL6611A инженеры создали двенадцатиканальную систему стабилизации напряжения. Для каждой фазы используется пара силовых элементов от компании International Rectifier, обладающих повышенной отдачей тепла от корпуса, в первую очередь, за счёт большей поверхности контакта с PCB. Это IRF8308 для нижнего плеча и IRF8327 для верхнего. Такой выбор силовых элементов лишний раз подтверждает отсутствие действительной необходимости в серьёзной СО.

ECS Z87H3-A2X Golden

Наполнение задней панели весьма богато. Мы уже упоминали о наличии беспроводных интерфейсов — Wi-Fi и Bluetooth. Два гнезда eSATA обязаны своим присутствием ещё одному контроллеру ASM1061, а HDMI-интерфейс дополнен конвертером ASM1442 подобно своему визави от ASRock — недавно рассмотренной Z87 OC Formula. Отдельно стоит поблагодарить инженеров за размещение кнопки сброса настроек CMOS на задней панели, поскольку к её возможностям придётся прибегать не один десяток раз при желании взяться за тонкую настройку системы.

ECS Z87H3-A2X Golden

В целом, дизайнерами, инженерами и маркетологами проделана огромная работа по увеличению привлекательности продукта в глазах покупателей. Но, как мы знаем, аппаратная составляющая лишь часть от общего успеха, отдельную роль в котором занимает дополнительное ПО и корректность работы микрокода.

Возможности UEFI

Оболочка UEFI встречает нас вполне соответствующим духу времени стилем оформления. Впрочем, особых настроек отсюда произвести не получится, а сделать последующие перемещения в полноценное меню, минуя этот экран, тоже не выйдет. Advanced mode имеет много схожего со стилем, знакомым по продукции Biostar. Вероятно, это минимально изменённый интерфейс производства AMI.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Продукты ECS наверняка ещё реже обзаводятся новыми версиями прошивок, чем их соплеменники из Biostar, видимо поэтому программисты не стали добавлять никакого механизма по упрощению процедуры обновления непосредственно в среду UEFI. Мы привлекли для этого фирменную утилиту от AMI, упакованную вместе с последней версией микрокода, которая была загружена с официального сайта. Рядом со ссылкой на файл находится яркое напоминание о риске загубить работоспособность устройства и небольшое пошаговое руководство, оформленное в виде файла PDF. Нам потребовалось запустить с правами администратора afuwinguiP.exe, находящийся в папке, соответствующей разрядности нашей ОС, выбрать желаемый файл с обновлением и нажать на кнопку Flash. Разобраться несложно, а для автоматизации процесса существует ещё и фирменная утилита, которую мы рассмотрим чуть позже.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

С обновлением микрокода стиль оформления UEFI ещё больше отождествляется семейству L337. Но, похоже, на этом видимые нововведения заканчиваются. В главном меню UEFI из активных элементов наличествуют лишь смена профиля работы системы и изменение приоритета загрузки с устройств. Ещё можно выбрать язык интерфейса и сбросить настройки до стандартных, а вот простая настройка календаря затребует перехода в расширенный режим.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Дизайн оформления разделов меню отличается спартанской простотой. Подписи подразделов и активные элементы выполнены в едином стиле и одарованы простым белым шрифтом. Ещё одно сходство с изделиями Biostar — в среде UEFI напрочь отсутствует внятная информация о версии используемого микрокода, остаётся ориентироваться лишь на дату сборки.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Структура и названия также очень похожи. Первый серьёзно наполненный пункт называется Advanced и навевает нам приятные воспоминания о старых материнских платах, оснащенных обычными BIOS. LAN Configuration позволяет независимое отключение сетевых контроллеров.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Температура и системные напряжения, информация о которых доступна непосредственно при физическом контакте с платой, продублированы в разделе PC Health Status. Кроме этого здесь находятся данные об оборотах вентиляторов со всех (четырёх) контактных площадок и модуль по управлению ними. Над тремя охладителями можно проводить эксперименты, а при желании воздействие на них алгоритмов платы можно полностью пресечь.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

В качестве готовых профилей доступны Normal, Quiet и Silent — названия вполне понятные.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Также работу охладителей можно сконфигурировать самостоятельно. Настройки выглядят получше, чем у Biostar Hi-Fi Z87X 3D, но назвать их современными никак нельзя. Остаётся уповать на фирменное ПО, поскольку прозрачность в проводимых действиях напрочь отсутствует, а подсказками дизайнеры решили нас не баловать.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Продолжаем поход по разделу Advanced. Как и в прочих продуктах на основе Z87 (и не только), здесь можно изменить версию протокола PCI-E, активировать режимы глубокого сна в разделе CPU Configuration, настроить работу SATA-контроллеров, отключить беспроводные адаптеры, установленные на плате.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Третий раздел ожидаемо называется Chipset, и его содержание вполне предсказуемо. Под System Agent Configuration подразумевается настройка встроенного видеоадаптера и режима передачи звука через HDMI-интерфейс; внутри PCH Configuration находится пункт по деактивации встроенного звукового кодека. Прочие настройки, благодаря классической структуре, «перенеслись» в предыдущий раздел. Кроме этого, весьма неожиданно была обнаружена возможность деактивации технологии ME, интересно, как к такой новости отнеслась бы компания Intel (кроме пункта в UEFI на плате имеется и аппаратная возможность деактивации). И вообще, будет ли система после таких действий стабильно работать — тот ещё вопрос.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Перепрыгнем к разделу Boot. Здесь по умолчанию деактивированы Fast Boot, UEFI Shell (установлен Legacy Boot Mode); но, при желании, всё можно привести в режим соответствия с современными веяниями.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Продолжение темы безопасности и Secure Boot находятся в разделе Security.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Замыкающим пунктом назначен Exit. Из неочевидного здесь расположили кнопку возврата к EZ Mode, за которой нет никакой закреплённой «горячей» клавиши.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Напоследок рассмотрим самый интересный раздел — Motherboard Intelligent BIOS (M.I.B. X). И вновь мы не можем не провести параллель в единстве подхода программистов и дизайнеров ECS и Biostar. Под North Bridge Configuration следует понимать возможность тонкой настройки встроенного видеопроцессора.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Немного неожиданно встретить здесь пункт по работе с профилями настроек UEFI. Признаться, более невнятного исполнения мы ещё не видели. Вспоминая про единство оформления надписей подпунктов и доступных к изменению позиций, мы начали составлять алгоритм действий. Итак, вначале выбираем надпись Select Profile. Потом необходимо выбрать один из трёх слотов или четвёртый, в который настройки плата сохраняет самостоятельно. В случае избрания последнего мы видим подтверждение нашего выбора на главном экране, а вот непосредственная активация осуществляется появляющейся из ниоткуда Load Settings, которую в этот раз оснастили стрелками. В прошлых разделах они означали наличие какого-то подменю, но здесь всё перекроили с ног на голову. Для пользовательского профиля всё сложнее. Активных элементов появляется ещё больше. Нам позволяют задать имя (полностью убрав надпись <Empty Profile> и прописав там лишь желаемые символы мы столкнулись с несогласием платы продолжать сохранение), а после этого выполнить уже непосредственно сохранение профиля, загрузку или его очистку. Немного запутано, но разобраться можно. Проблема лишь в том, что с, казалось бы, работоспособными, сохранёнными и после загруженными из профиля, настройками плата отказалась работать.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Продолжаем нашу экскурсию. Окунёмся в настройки ЦП. Здесь всё выглядит очень знакомо, лишь формулировка некоторых пунктов немного иная. Из отсутствующих пунктов удивил режим работы ЦП на предмет задействования количества активных ядер.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Немного изменился раздел Memory Configuration. Количество пунктов в конфигурации памяти, отображаемых свой статус, немного уменьшилось, но рядом появились значения из SPD-модуля оперативной памяти, что может послужить подспорьем при выполнении тонкой настройки. Негативным моментом служит факт невозможности установки значения этих параметров в Auto-положение. Таким образом, при выборе Manual-режима придется заняться серьёзной настройкой.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Благо, плата корректно работает с XMP-профилями.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Внутри Over Voltage Configuration происходит небольшой сумбур, важные и не очень параметры перетасованы между собой вне всякой логики. Но все наиважнейшие напряжения доступны для изменения, во всяком случае — декларативно.

UEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X GoldenUEFI Setup ECS Z87H3-A2X Golden

Как и всегда, вся полезная информация нами сведена в единую таблицу.

Параметр Диапазон регулировки Шаг
Host Clock Override (МГц) 99,54–300,00 0,01
LCPLL or SBPLL select SBPLL/LCPLL 
Internal PLL Overvoltage Disabled/Enabled 
CPU Ratio (Multiplier) 16–80 1
CPU Override Voltage Target (мВ) 0–2000 1
Processor Input Voltage (B) 1,3–2,15 0,01
Vdropp Enabled/Disabled 
SVID Override Voltage Target (мВ) 0–2500 1
Ring/Cache Ratio (Multiplier) 0–80 (same as the CPU) 1
Ring/Cache Override Voltage Target (мВ) 0–2000 1
Memory Frequency (МГц) 1200–3000
800–2933
200
266
DIMM Voltage (B) 1,10–1,50
1,50–1,815
0,025
0,005
IOA Voltage Offset (мВ) –1000...+998 1
IOD Voltage Offset (мВ) –1000...+998 1
UNCORE Voltage Offset (мВ) –1000...+998 1
PCH Core Voltage (В) 1,05–1,68 0,01
PCH IO Voltage (В) 1,50–2,13 0,01
Graphics Core Ratio Limit (Multiplier) 10–60 1
GT Override Voltage Target (мВ) 0–2000 1

В качестве небольшого итога позволим себе заметить, насколько сильно подход ECS к оформлению UEFI устарел. Назначение некоторых пунктов местами непонятно, а интуитивность работы с интерфейсом вызывает большое затруднение, не говоря уже про удобство. Впрочем, всё это субъективное мнение, главное — стабильность и отзывчивость при изменении параметров. Всё это мы вскоре проверим на практике. А пока познакомимся с фирменным набором ПО. Быть может, там мы найдём себе несколько помощников для выполнения настройки системы.


Комплектное ПО

В прошлом году у нас в лаборатории побывала материнская плата ECS Z77H2-A2X, и тогда мы подробно рассматривали тот небольшой комплект фирменных утилит, что шёл с ней в придачу. И вот по прошествии года, как оказалось, практически никакого прогресса не последовало, но давайте обо всём по порядку.

Главное окно мастера немного изменилось, подстраиваясь под эмблему новообразованной серии. Внизу появились кнопки, которые в своих названиях практически дублируют вышенаходящиеся. Воспользуемся первой из их числа.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Таком образом происходит запуск мастера по установке драйверов.

ECS Z87H3-A2X Golden

И вот здесь мы не станем лукавить, когда назовём такой инструмент простым в использовании, понятным и предсказуемым в своих действиях. При выделении каждого из пунктов нашему вниманию предстаёт дата сборки и версия пакета с драйверами. Есть лишь несколько замечаний. Так, под видом AHCI драйвера от Intel устанавливается утилита Rapid Storage, да и разом с драйверами так и норовят проскользнуть ещё несколько сторонних утилит. И если в пробной версии антивирусного ПО упрекнуть можно лишь слегка, то мультимедийное ПО является буквально нежелательным.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Наличие драйверов для адаптеров беспроводных сетей является несомненным плюсом, как и указание их прямых моделей. Определившись с выбором, мы запустили мастер. Его работа основана на использовании Silent-версий оригинальных установщиков. После проведения всех процедур нас заблаговременно предупредили о надвигающейся перезагрузке системы.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Проблем не возникло никаких, за исключением адаптера Wi-Fi. Windows 8 проявила инициативу, и сама, в опережение мастера, установила драйвер от 2010 года, который пришлось вручную удалить и произвести установку правильной версии повторно. Но в этом никакой вины программистов ECS нет.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Кроме этого, в общий список позабыли добавить драйвера для ASM1061, которые, впрочем, нашлись на диске. Об этом вспомнить вовремя помогла вкладка Information с фирменного компакт-диска. Установка в ручном режиме также прошла без проблем, поскольку используется оригинальный мастер.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Посмотрим на список предлагающихся утилит. Первые две уже нам знакомы после включения их в состав установки драйверов. Продукция от CyberLink в представлении не нуждается. Оставшиеся утилиты относятся к собственным разработкам ECS.

ECS Z87H3-A2X GoldenECS Z87H3-A2X Golden

Кажется чего-то не хватает. А именно — Creative Sound Blaster Cinema! Немного странно размещать их логотип на PCB платы и забыть добавить хотя бы ссылку на загрузку в комплект с остальным ПО. Но не беда, поищем на официальной странице Z87H3-A2X Golden на сайте компании. Но и там ничего нет. Это, как нам кажется, большой промах, а, быть может, и преднамеренные действия сотрудников компании. В итоге нужная страница нашлась по соседству, у прямого собрата — Z87H3-A2X Extreme, где для неё отвели отдельную вкладку Utility. Загрузка и установка прошла без проблем, как и последующая работоспособность продукта от Creative на нашем стенде. Более подробный обзор её возможностей снова припадает на визави нашего изделия — Biostar Hi-Fi Z87X 3D.

Creative Sound Blaster CinemaCreative Sound Blaster CinemaCreative Sound Blaster Cinema

Подошёл черёд фирменного ПО. И начнём его обзор с eBLU (BIOS Live Update Utility). Запуск установки ознаменовался требованием к наличию Microsoft .NET Framework версии 3.5 в ОС. Поскольку Windows 8 обладает предустановленной версией 4.0, поддержку более старой необходимо вручную активировать в оснастке Установка и удаление программ (Включение или отключение компонентов Windows).

ECS eBLUECS eBLUECS eBLU

Каждая из утилит оснащена простеньким мастером по установке и устанавливается практически мгновенно. После запуска мы проверяли наличие новой версии, и каждый раз механизм был таков: запускался Internet Explorer (хотя он не был назначен браузером по умолчанию) с соответствующей страницей продукта, откуда необходимо было произвести загрузку, после чего запустить установку повторно.

ECS eBLUECS eBLUECS eBLUECS eBLUECS eBLU

Ещё раз утилиту eBLU мы используем в следующем разделе нашего обзора. А сейчас настала очередь eDLU (Drivers Live Update Utility). Лаконичности и оригинальности в названиях утилитам от ECS не занимать. После проведения всё тех же процедур, мы нажали вожделенную кнопку Start, и нас перенаправили на официальный сайт (который снова-таки открылся в IE). Честно говоря, немного не ясна суть концепции продукта такого рода, и тем более в его регулярных обновлениях.

ECS eDLU

ECS eDLU

На очереди у нас eOC (если кто ещё не понял, маленькая буква «e» впереди означает Easy). На этот раз при проверке обновлений браузер использовался уже не IE, а для загрузки нам предложили целых три версии.

ECS eOC

Наполнение утилиты представляет собой весьма печальную картину. При обзоре Z77H2-A2X дела обстояли намного лучше. Уровень пригодности утилиты приближается практически к нулевому.

ECS eOCECS eOCECS eOCECS eOC

Идём дальше — eSF (Smart Fan Utility). Прогресс в данном вопросе не продвинулся ни на йоту. Функционал крайне скуден. Такая программа соперничать может лишь с фирменной продукцией Biostar. Благо, интерактивный режим позволяет получить хоть какое-то представление о процессе настройки, но отсутствие у осей цены делений сводит все процедуры до уровня профанаций. Единственное, понравился юмор дизайнеров в отождествлении Silent-профиля с бумажным самолётиком, ещё отклик охладителей на коррективы в алгоритме происходит в режиме реального времени. Управлять можно по-прежнему лишь тремя каналами; канал, именованный как System, манипулирует лишь четырёхконтактными вентиляторами (методом ШИМ).

ECS eSFECS eSFECS eSFECS eSFECS eSF

Модуль обновления eSF нашёл лишь версию 1.0.41 взамен установленной с диска 3.0.3.

ECS eSF

В завершении остаётся EZ Charger. При более удобоваримом названии, сама утилита представляет собой запускаемую службу и небольшую иконку, которая прячется в области уведомлений панели задач. Никаких настроек или чего-то ещё нет совершенно.

ECS EZ Charger

Попробуем подвести итоги. Оформление оболочки компакт-диска простое и понятное. Мастером установки драйверов мы остались полностью довольны. Вопрос о нехватке интересующих драйверов решился простым поиском по содержимому диска, а подсказкой послужила легенда, расположенная на третьей вкладке главного меню. Непосредственно фирменное ПО представляет собой весьма безнадёжную картину, радует, что оно хотя бы работает в среде Windows 8. Забывчивость же сотрудников компании добавить на диск и официальную веб-страницу изделия Creative Sound Blaster Cinema просто преступна. Среди стороннего, независимого ПО, данная модель материнской платы также не сильно пользуется популярностью. Так, AIDA64 показывает лишь половину из желаемой информации в разделе мониторинга: с напряжениями местами наблюдается полная несуразица, температурные показатели отображены чуть лучше, но данных с датчиков, расположенных на плате, нет.

ECS Z87H3-A2X Golden

Разгонный потенциал

Для автоматического повышения быстродействия системы Z87H3-A2X Golden обладает двумя механизмами. Это активация профиля Performance в UEFI или использование кнопки, находящейся в составе Control Center.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Вероятно, при этом используется один и тот же сценарий. Проверить наши догадки не удалось, поскольку в обоих случаях компьютер не проходил процедуру POST (код ошибки 9A). Таким образом, плата оказалась неспособна самостоятельно разогнать процессор или оперативную память.

Памятуя о невыдающихся способностях Biostar Hi-Fi Z87X 3D в области повышения базовой частоты, мы были готовы к слабым результатам выступления и сегодняшнего продукта. Но картина оказалась действительно безрадужной. Несколько раз нам удалось запустить плату с опорной частотой 103 МГц, но при первой же перезагрузке система снова сбоила на этапе инициализации оборудования.

В результате беспощадных экспериментов продукт был доведён до кондиции невозможности сброса настроек CMOS. Компьютер включался, но даже до UEFI дело не доходило. Многочисленные ухищрения как, например, извлечение батарейки, обесточивание стенда, его запуск без оперативной памяти сложившуюся ситуацию не меняли. После череды неудачных запусков плата самостоятельно переключилась на использование резервной ПЗУ-микросхемы, о чём нам засвидетельствовал загоревшийся зелёным цветом светодиодный индикатор в области размещения микросхем на PCB. Как оказалось, производитель «забыл» обновить версию в этой микросхеме до последней при релизе продукта — сборка датировалась апрелем 2013 года (она может смело претендовать на звание альфа-версии). Впрочем, работающая материнская плата и компьютер в целом, как следствие, с лихвой нивелируют этот недостаток, и мы принялись за восстановление содержимого ROM_A. Процесс копирования прошёл без проблем, а после перезапуска стенда мы уже смогли работать с первой, основной микросхемой.

Но на этом сюрпризы только начинались. Продукт стал именовать себя как Z87H3-A2X Extreme. Лиха беда начало, переходим к процедуре возврата проверенной уже в работе сборки UEFI от августа месяца. Для этого мы вооружились всё тем же способом — фирменной утилитой от производителя микрокода. Но как оказалось, идентификатор (Firmware GUID) теперешнего продукта и заложенный в последний UEFI ID разительно отличались, поэтому утилита отказалась проводить обновление. Активация в ней специального поля по игнорированию проверки ID ничего не дала.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Практически смирившись с утратой статуса Golden, мы попробовали обновить прошивку для «новой» платы — Z87H3-A2X Extreme. Поразительно, но ситуация полностью повторилась! Привлечение для этой процедуры фирменного ПО — утилиты eBLU — ничего не изменило. К тому же по мнению eBLU самой свежей версией в Сети оказалась сборка от июня 2013 года, хотя на официальном сайте доступна к загрузке более новая, датированная августом месяцем.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Но мы не стали отчаиваться и нашли выход из сложившейся ситуации благодаря пока ещё действующему принципу свободного распространения программного обеспечения для своих продуктов их производителями. В составе автоматического модуля по обновлению BIOS одного крупного производителя мы обнаружили более младшую версию утилиты от AMI — v2.35. Её GUI-оболочка (Graphical user interface) оказалась такой же неподатливой к уговорам, а вот из-под командной строки мы всё же произвели желанную процедуру обновления, используя дополнительный параметр /x. Безусловно, мы не призываем никого повторять наши действия, нами руководила лишь уверенность в действительной работоспособности прошиваемой версии.

Разгон ECS Z87H3-A2X Golden

С успешно восстановленной, правильной версией микрокода тестирование было продолжено. Поскольку пределы разгона нашего экземпляра Core i5-4670K были изучены в прошлых обзорах, нам оставалось лишь установить необходимые параметры в UEFI и провести тесты на стабильность системы. К сожалению, глубокие настройки, по всей видимости, в области задаваемых напряжений, плате оказались не по нраву. После первого же рестарта мы вновь оказывались лицом к лицу с ошибкой 9A, отражаемой POST-индикатором. Решение отказаться от тонкой настройки и форсировать лишь множители ЦП, кольцевой шины и их напряжения (в том числе и VRIN) позволило системе загрузиться на проверенной частоте 4900 МГц, но стабильности при этом не наблюдалось.

Оставив бесплодные попытки по борьбе с микрокодом, мы решили проверить более щадящий режим разгона — 4747 МГц, который применялся ранее, до замены термоинтерфейса под крышкой процессора. Однако для него требуется форсаж опорной частоты до 101 МГц, а ведь и с этим также у Z87H3-A2X Golden возникают проблемы. В итоге мы были вынуждены остановиться на скромных 4700 МГц, которые успешно покорила даже ASUS H87I-Plus на H87! Для этого множители ЦП и блока Uncore фиксировались на отметках 47 и 44, а напряжения на них составляли 1,29 В. Никаких других изменений в UEFI не вносилось. В простое множитель процессора успешно понижался, как и напряжение, не смотря на мнимую его фиксацию (с точки зрения программных средств мониторинга).

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Оперативная память успешно разгонялась на всех платах, побывавших у нас в лаборатории. Лишь изделия от ASRock не хотели работать при Command Rate уровня 1T. Сегодня и здесь нас поджидают трудности — необходимо установить около десяти субзадержек вручную! Хорошо, что мы можем воспользоваться небольшой шпаргалкой и взять готовую конфигурацию из обзора, например, всё того же Hi-Fi Z87X 3D. В итоге, мы «с лёгкостью» запустили наш комплект на полагающейся частоте 2666 МГц, повысив напряжение до 1,75 В и прибавив 0,25 В к напряжению «системного агента», который у инженеров ECS именуется как UNCORE. Кстати говоря, при CR 1T плата не проходила POST, чему мы никак не удивились, а просто ещё раз выставили с десяток-другой параметров (ведь все настройки пришлось сбросить) и форсировали Command Rate в режим 2T.

Разгон ECS Z87H3-A2X Golden

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование аудиоподсистемы

В то время как ведущие производители предпринимают особые меры по улучшению качества звучания своих продуктов, ECS воздержались от каких-либо, во всяком случае, видимых шагов в этом направлении. Однако в основе у Z87H3-A2X Golden лежит самый современный кодек от Realtek — ALC1150, как и у большинства конкурирующих продуктов. Насколько сильна будет разница, мы взялись проверить, сравнив результаты тестов с аналогичным продуктом, использующим такой же кодек.

В качестве основного инструмента мы использовали программу RMAA версии 6.2.5. Методика заключалась в проведении тестирования по схеме «замыкания на себя». Для этого линейный вход и выход (синее и зелёное гнёзда) соединялись кабелем широкого мультимедийного использования Hama 78713. Уровень сигнала на выходе устанавливался в положение 80%, на входе — 75%.

Тестирование ECS Z87H3-A2X GoldenТестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Версия используемого драйвера — 6.0.1.6878. Перед каждым из циклов тестирования режим работы линейного выхода (ЦАП) согласовывался с режимом работы линейного входа (АЦП), то есть выставленному значению 16 бит 44,1 кГц на выходе соответствовало точно такое же значение на входе.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Качество исполнения изделия от ECS ничем не уступает продукту ASRock и находится на очень пристойном уровне.

44100 Гц Z87 Extreme6 (ALC1150) 16 бит  Z87 Extreme6 (ALC1150) 24 бит  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 16 бит  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 24 бит 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,30, +0,21 Отлично +0,30, +0,21 Отлично +0,04, –0,07 Отлично +0,04, –0,07 Отлично
Уровень шума, дБ (А) –88,4 Хорошо –91,1 Очень хорошо –87,2 Хорошо –89,3 Хорошо
Динамические диапазон, дБ (А) 88,4 Хорошо 91,1 Очень хорошо 87,2 Хорошо 89,3 Хорошо
Гармонические искажения, % 0,0088 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0088 Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –77,2 Средне –78,0 Средне –76,6 Средне –77,3 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,014 Очень хорошо 0,012 Очень хорошо 0,016 Очень хорошо 0,014 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ –88,5 Отлично –91,1 Отлично –86,4 Отлично –91,1 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,021 Хорошо 0,020 Хорошо 0,033 Хорошо 0,033 Хорошо
Общая оценка   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо

АЧХ обеих плат практически идентичны.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Уровень гармонических искажений находится на пристойном уровне, не превышая порога в –70 дБ, что является хорошим показателем.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Увеличение частоты дискретизации до 48 кГц и выше значительно улучшает качественные показатели. И вот здесь уже начинает проскальзывать небольшое отставание продукта от соперника.

24 бит Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 44,1 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 48 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 96 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 192 кГц 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,04, –0,07 Отлично +0,05, –0,06 Отлично +0,03, –0,07 Отлично +0,29, +0,14 Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А) –89,3 Хорошо –99,1 Отлично –97,7 Отлично –98,6 Отлично
Динамические диапазон, дБ (А) 89,3 Хорошо 99,2 Отлично 96,8 Отлично 98,7 Отлично
Гармонические искажения, % 0,0088 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0088 Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –77,3 Средне –78,5 Средне –78,5 Средне –78,4 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,014 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ –91,1 Отлично –95,5 Отлично –94,7 Отлично –94,8 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,033 Хорошо 0,032 Хорошо 0,032 Хорошо 0,031 Хорошо
Общая оценка   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо

Использование ОУ всё так же сказывается на уровне вносимых в тракт искажений, но совершенно несущественно для итогового звучания.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Сегодня мы решили немного разнообразить цикл тестирования, характер которого можно называть «синтетическим», и включили в состав цепи реальную нагрузку в виде наушников с импедансом 32 Ом (Sennheiser HD 202). Этого удалось добиться благодаря использованию специального пассивного переходника — раздвоителя сигнала (один вход, два выхода), который подключался к выходу ЦАП (зелёному гнезду). Для проведения полного цикла тестирования в RMAA уровни сигналов на входе и выходе нашей платы довелось повысить до 100%. Для сравнения полученных результатов мы добавили в таблицу более старый продукт Realtek — ALC888, включённый в состав Gigabyte GA-MA770T-UD3 (версия драйвера 6.0.1.6167), и ASUS Xonar U7, фигурирующий в обзоре Gigabyte G1.Sniper 5. Результаты получились весьма любопытными. Исполнение Xonar U7 в отдельном корпусе действительно уберегает ЦАП от всяческих наводок, а вот уровень искажений, проявляющихся при нагрузке (между прочим, всего 32 Ома) понижает статус продукта до рядовых изделий от Realtek.

32 Ом, 24 бит, 48 кГц GA–MA770T–UD3 (ALC888)  Z87H3–A2X Golden (ALC1150)  ASUS Xonar U7 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,88, –0,19 Средне +0,96, +0,15 Хорошо +0,21, –0,48 Хорошо
Уровень шума, дБ (А) –79,4 Средне –91,2 Очень хорошо –110,3 Отлично
Динамические диапазон, дБ (А) 79,1 Средне 91,2 Очень хорошо 109,4 Отлично
Гармонические искажения, % 0,126 Средне 0,0094 Очень хорошо 0,011 Хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –55,3 Плохо –77,1 Средне –78,5 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,368 Средне 0,252 Средне 0,220 Средне
Взаимопроникновение каналов, дБ –56,8 Средне –57,6 Средне –64,0 Средне
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,114 Средне 0,031 Хорошо 0,038 Хорошо
Общая оценка   Средне   Хорошо   Хорошо

Посмотрим на графики. АЧХ показывает все заигрывания со слушателем изделия от ASUS в области ВЧ, в результате которых и достигается эффект лучшей детализации.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Гармонические искажения всех продуктов укладываются в разумный уровень, не превышающий –60 дБ.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

А вот вносимые в тракт искажения самими устройствами сошлись практически в единый график! Но их значение не переваливает за уровень чувствительности в –60 дБ, поэтому беспокоиться практически не о чем.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Как обычно, мы прикладываем полученные результаты, чтобы каждый желающий смог провести их анализ в удобный ему способ.


Тестовый стенд

Состав стенда изменений не претерпел:
  • операционная система: Windows 8 Enterprise x64 (90-дневная ознакомительная версия);
  • драйверы: Intel Chipset Device Software (9.4.0.1017), Intel Management Engine Interface (9.0.0.1287), ForceWare 320.18 (9.18.13.2018), PhysX 9.12.1031.
В ОС были отключены: UAC, файл подкачки, брандмауэр и Windows Defender. Никаких антивирусных продуктов установлено не было, прочие тонкие настройки не выполнялись. Все обновления ОС, доступные для загрузки через Центр Обновления Windows, были установлены.

В качестве тестов использовались следующие приложения:
  • AIDA64 3.20 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8 (в комплексе с Microsoft Office 2013 Standard);
  • Futuremark 3DMark 13;
  • World in Conflict: Soviet Assault;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.
За время тестирования представителей платформы Intel LGA1150 версии программных продуктов регулярно обновляются. Для возможной корреляции результатов мы свели их в сравнительную таблицу:

Продукт Версия микрокода AIDA64 BenchDLL PCMark 8 3DMark 13
ECS Z87H3-A2X Golden 4.6.5 (29.08.2013) 3.20.2600 4.1.581-x64 1.0.0 1.1
ASRock Z87 OC Formula P1.80 3.00.2590 4.1.578-x64 1.0.0 1.1
Gigabyte G1.Sniper 5 F7 3.00.2578 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
ASUS H87I-PLUS 0507 3.00.2566 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
Biostar Hi-Fi Z87X 3D 4.6.5 (23.07.2013) 3.00.2552 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
ASUS Gryphon Z87 1206 3.00.2536 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASRock Z87 Extreme6 P1.90 3.00.2529 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASUS Z87-PLUS 1007 3.00.2522 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASUS Sabertooth Z87 3009 3.00.2522 4.0.568-x64 1.0.0 1.1


Результаты тестирования

Алгоритм работы Turbo Boost оказался очень похож на поведение ASUS Gryphon Z87: подавляющее время частота процессора оказывалась равной 3,6 ГГц, очень редко повышаясь до 3,8 ГГц.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Производительность системы в AIDA64 оказалась хорошей.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Результаты Z87H3-A2X Golden в синтетических бенчмарках от Futuremark разместились где-то на уровне Gryphon Z87 и Hi-Fi Z87X 3D, то есть являются средними по общей группе.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

В играх сложившаяся тенденция продолжает сохранятся — плата занимает срединные позиции.


Энергопотребление системы

Замеры выполнялись после прохождения всех прочих тестов в «устоявшемся» режиме компьютера при помощи прибора Luxeon AVS-5A. Методика заключалась в фиксации средневзвешенного значения потребления тестового стенда «от розетки» во время прохождения теста Prime95 с применением профиля In-place large FFTs а также при простое компьютера после завершения теста.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Наполнение PCB разнообразными контроллерами и их обильное число незамедлительно сказываются на общем уровне потребления системы. Деактивация беспроводных интерфейсов в среде UEFI позволило снизить цифру пикового значения до 165 Вт, в то же время никак не повлияв на потребление энергии системой в простое. Каких-либо специальных способов для более экономичной работы устройства производителем не предусмотрено.


Вывод

Сотрудникам ECS удалось произвести на нас впечатление. Действительно видны многочисленные усилия, приложенные к формированию нового имиджа при создании отдельного семейства игровых материнских плат. Дизайнеры поработали на славу, да и инженеры, добавив Control Center, шагнули вперёд.

Между тем, возможности фирменного программного обеспечения остаются неприемлемыми, а функциональность UEFI находится буквально в зачаточном состоянии. Небольшие шаги в сторону от штатных (автоматических) значений приводят к неработоспособности системы.

В представшем перед нами виде продукт от ECS категорически не подходит ни для разгона, ни для какой-либо ещё тонкой настройки системы. Малое число гнёзд для подключения вентиляторов и отсутствие прогрессивных механизмов по формированию собственных алгоритмов контроля над охладителями также не добавляют чести изделию.

В довершение этого списка мы хотели бы вспомнить о возможных проблемах, поджидающих пользователя при обновлении микрокода, и можем только порекомендовать в случае успешной прошивки согласиться на единожды, сразу же после первой перезагрузки появляющееся предложение обновить и резервную микросхему ПЗУ (путём нажатия F8).

Учитывая рыночную нишу, в которой оказалась Z87H3-A2X Golden, и её нынешнюю стоимость нам кажется, что уровень продаж будет весьма скромным, а значит такой продукт получился полностью имиджевым. Зададимся тогда немым вопросом: если у имиджевого продукта столько недоработок, какие же тогда обыкновенные продукты выпускает ECS? Пропасть между ними и платами от Biostar попросту огромна, не говоря уже о продукции лидеров отрасли производства системных плат.



Оборудование для тестирования было предоставлено следующими компаниями:
  • ADATA — накопитель ADATA Premier Pro SP900;
  • ASRock — материнские платы ASRock Z87 OC Formula и Z87 Extreme6;
  • ASUS — материнские платы ASUS Gryphon Z87, Z87-Plus и Sabertooth Z87;
  • Biostar — материнская плата Biostar Hi-Fi Z87X 3D;
  • ECS — материнская плата ECS Z87H3-A2X Golden;
  • Gigabyte — материнская плата Gigabyte G1.Sniper 5;
  • G.Skill — комплект памяти G.Skill F3-17000CL9D-8GBXM;
  • Noctua — термоинтерфейс Noctua NT-H1;
  • SilverStone — процессорный кулер SilverStone Heligon HE-01.

Наша работа возникла из-за любви к железу!