Обзор материнской платы ECS Z87H3-A2X Golden — представителя игрового семейства L337

Разгонный потенциал

Для автоматического повышения быстродействия системы Z87H3-A2X Golden обладает двумя механизмами. Это активация профиля Performance в UEFI или использование кнопки, находящейся в составе Control Center.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Вероятно, при этом используется один и тот же сценарий. Проверить наши догадки не удалось, поскольку в обоих случаях компьютер не проходил процедуру POST (код ошибки 9A). Таким образом, плата оказалась неспособна самостоятельно разогнать процессор или оперативную память.

Памятуя о невыдающихся способностях Biostar Hi-Fi Z87X 3D в области повышения базовой частоты, мы были готовы к слабым результатам выступления и сегодняшнего продукта. Но картина оказалась действительно безрадужной. Несколько раз нам удалось запустить плату с опорной частотой 103 МГц, но при первой же перезагрузке система снова сбоила на этапе инициализации оборудования.

В результате беспощадных экспериментов продукт был доведён до кондиции невозможности сброса настроек CMOS. Компьютер включался, но даже до UEFI дело не доходило. Многочисленные ухищрения как, например, извлечение батарейки, обесточивание стенда, его запуск без оперативной памяти сложившуюся ситуацию не меняли. После череды неудачных запусков плата самостоятельно переключилась на использование резервной ПЗУ-микросхемы, о чём нам засвидетельствовал загоревшийся зелёным цветом светодиодный индикатор в области размещения микросхем на PCB. Как оказалось, производитель «забыл» обновить версию в этой микросхеме до последней при релизе продукта — сборка датировалась апрелем 2013 года (она может смело претендовать на звание альфа-версии). Впрочем, работающая материнская плата и компьютер в целом, как следствие, с лихвой нивелируют этот недостаток, и мы принялись за восстановление содержимого ROM_A. Процесс копирования прошёл без проблем, а после перезапуска стенда мы уже смогли работать с первой, основной микросхемой.

Но на этом сюрпризы только начинались. Продукт стал именовать себя как Z87H3-A2X Extreme. Лиха беда начало, переходим к процедуре возврата проверенной уже в работе сборки UEFI от августа месяца. Для этого мы вооружились всё тем же способом — фирменной утилитой от производителя микрокода. Но как оказалось, идентификатор (Firmware GUID) теперешнего продукта и заложенный в последний UEFI ID разительно отличались, поэтому утилита отказалась проводить обновление. Активация в ней специального поля по игнорированию проверки ID ничего не дала.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Практически смирившись с утратой статуса Golden, мы попробовали обновить прошивку для «новой» платы — Z87H3-A2X Extreme. Поразительно, но ситуация полностью повторилась! Привлечение для этой процедуры фирменного ПО — утилиты eBLU — ничего не изменило. К тому же по мнению eBLU самой свежей версией в Сети оказалась сборка от июня 2013 года, хотя на официальном сайте доступна к загрузке более новая, датированная августом месяцем.

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Но мы не стали отчаиваться и нашли выход из сложившейся ситуации благодаря пока ещё действующему принципу свободного распространения программного обеспечения для своих продуктов их производителями. В составе автоматического модуля по обновлению BIOS одного крупного производителя мы обнаружили более младшую версию утилиты от AMI — v2.35. Её GUI-оболочка (Graphical user interface) оказалась такой же неподатливой к уговорам, а вот из-под командной строки мы всё же произвели желанную процедуру обновления, используя дополнительный параметр /x. Безусловно, мы не призываем никого повторять наши действия, нами руководила лишь уверенность в действительной работоспособности прошиваемой версии.

Разгон ECS Z87H3-A2X Golden

С успешно восстановленной, правильной версией микрокода тестирование было продолжено. Поскольку пределы разгона нашего экземпляра Core i5-4670K были изучены в прошлых обзорах, нам оставалось лишь установить необходимые параметры в UEFI и провести тесты на стабильность системы. К сожалению, глубокие настройки, по всей видимости, в области задаваемых напряжений, плате оказались не по нраву. После первого же рестарта мы вновь оказывались лицом к лицу с ошибкой 9A, отражаемой POST-индикатором. Решение отказаться от тонкой настройки и форсировать лишь множители ЦП, кольцевой шины и их напряжения (в том числе и VRIN) позволило системе загрузиться на проверенной частоте 4900 МГц, но стабильности при этом не наблюдалось.

Оставив бесплодные попытки по борьбе с микрокодом, мы решили проверить более щадящий режим разгона — 4747 МГц, который применялся ранее, до замены термоинтерфейса под крышкой процессора. Однако для него требуется форсаж опорной частоты до 101 МГц, а ведь и с этим также у Z87H3-A2X Golden возникают проблемы. В итоге мы были вынуждены остановиться на скромных 4700 МГц, которые успешно покорила даже ASUS H87I-Plus на H87! Для этого множители ЦП и блока Uncore фиксировались на отметках 47 и 44, а напряжения на них составляли 1,29 В. Никаких других изменений в UEFI не вносилось. В простое множитель процессора успешно понижался, как и напряжение, не смотря на мнимую его фиксацию (с точки зрения программных средств мониторинга).

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Оперативная память успешно разгонялась на всех платах, побывавших у нас в лаборатории. Лишь изделия от ASRock не хотели работать при Command Rate уровня 1T. Сегодня и здесь нас поджидают трудности — необходимо установить около десяти субзадержек вручную! Хорошо, что мы можем воспользоваться небольшой шпаргалкой и взять готовую конфигурацию из обзора, например, всё того же Hi-Fi Z87X 3D. В итоге, мы «с лёгкостью» запустили наш комплект на полагающейся частоте 2666 МГц, повысив напряжение до 1,75 В и прибавив 0,25 В к напряжению «системного агента», который у инженеров ECS именуется как UNCORE. Кстати говоря, при CR 1T плата не проходила POST, чему мы никак не удивились, а просто ещё раз выставили с десяток-другой параметров (ведь все настройки пришлось сбросить) и форсировали Command Rate в режим 2T.

Разгон ECS Z87H3-A2X Golden

Разгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X GoldenРазгон ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование аудиоподсистемы

В то время как ведущие производители предпринимают особые меры по улучшению качества звучания своих продуктов, ECS воздержались от каких-либо, во всяком случае, видимых шагов в этом направлении. Однако в основе у Z87H3-A2X Golden лежит самый современный кодек от Realtek — ALC1150, как и у большинства конкурирующих продуктов. Насколько сильна будет разница, мы взялись проверить, сравнив результаты тестов с аналогичным продуктом, использующим такой же кодек.

В качестве основного инструмента мы использовали программу RMAA версии 6.2.5. Методика заключалась в проведении тестирования по схеме «замыкания на себя». Для этого линейный вход и выход (синее и зелёное гнёзда) соединялись кабелем широкого мультимедийного использования Hama 78713. Уровень сигнала на выходе устанавливался в положение 80%, на входе — 75%.

Тестирование ECS Z87H3-A2X GoldenТестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Версия используемого драйвера — 6.0.1.6878. Перед каждым из циклов тестирования режим работы линейного выхода (ЦАП) согласовывался с режимом работы линейного входа (АЦП), то есть выставленному значению 16 бит 44,1 кГц на выходе соответствовало точно такое же значение на входе.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Качество исполнения изделия от ECS ничем не уступает продукту ASRock и находится на очень пристойном уровне.

44100 Гц Z87 Extreme6 (ALC1150) 16 бит  Z87 Extreme6 (ALC1150) 24 бит  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 16 бит  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 24 бит 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,30, +0,21 Отлично +0,30, +0,21 Отлично +0,04, –0,07 Отлично +0,04, –0,07 Отлично
Уровень шума, дБ (А) –88,4 Хорошо –91,1 Очень хорошо –87,2 Хорошо –89,3 Хорошо
Динамические диапазон, дБ (А) 88,4 Хорошо 91,1 Очень хорошо 87,2 Хорошо 89,3 Хорошо
Гармонические искажения, % 0,0088 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0088 Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –77,2 Средне –78,0 Средне –76,6 Средне –77,3 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,014 Очень хорошо 0,012 Очень хорошо 0,016 Очень хорошо 0,014 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ –88,5 Отлично –91,1 Отлично –86,4 Отлично –91,1 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,021 Хорошо 0,020 Хорошо 0,033 Хорошо 0,033 Хорошо
Общая оценка   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо

АЧХ обеих плат практически идентичны.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Уровень гармонических искажений находится на пристойном уровне, не превышая порога в –70 дБ, что является хорошим показателем.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Увеличение частоты дискретизации до 48 кГц и выше значительно улучшает качественные показатели. И вот здесь уже начинает проскальзывать небольшое отставание продукта от соперника.

24 бит Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 44,1 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 48 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 96 кГц  Z87H3–A2X Golden (ALC1150) 192 кГц 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,04, –0,07 Отлично +0,05, –0,06 Отлично +0,03, –0,07 Отлично +0,29, +0,14 Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А) –89,3 Хорошо –99,1 Отлично –97,7 Отлично –98,6 Отлично
Динамические диапазон, дБ (А) 89,3 Хорошо 99,2 Отлично 96,8 Отлично 98,7 Отлично
Гармонические искажения, % 0,0088 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0087 Очень хорошо 0,0088 Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –77,3 Средне –78,5 Средне –78,5 Средне –78,4 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,014 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо 0,010 Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ –91,1 Отлично –95,5 Отлично –94,7 Отлично –94,8 Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,033 Хорошо 0,032 Хорошо 0,032 Хорошо 0,031 Хорошо
Общая оценка   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо   Очень хорошо

Использование ОУ всё так же сказывается на уровне вносимых в тракт искажений, но совершенно несущественно для итогового звучания.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Сегодня мы решили немного разнообразить цикл тестирования, характер которого можно называть «синтетическим», и включили в состав цепи реальную нагрузку в виде наушников с импедансом 32 Ом (Sennheiser HD 202). Этого удалось добиться благодаря использованию специального пассивного переходника — раздвоителя сигнала (один вход, два выхода), который подключался к выходу ЦАП (зелёному гнезду). Для проведения полного цикла тестирования в RMAA уровни сигналов на входе и выходе нашей платы довелось повысить до 100%. Для сравнения полученных результатов мы добавили в таблицу более старый продукт Realtek — ALC888, включённый в состав Gigabyte GA-MA770T-UD3 (версия драйвера 6.0.1.6167), и ASUS Xonar U7, фигурирующий в обзоре Gigabyte G1.Sniper 5. Результаты получились весьма любопытными. Исполнение Xonar U7 в отдельном корпусе действительно уберегает ЦАП от всяческих наводок, а вот уровень искажений, проявляющихся при нагрузке (между прочим, всего 32 Ома) понижает статус продукта до рядовых изделий от Realtek.

32 Ом, 24 бит, 48 кГц GA–MA770T–UD3 (ALC888)  Z87H3–A2X Golden (ALC1150)  ASUS Xonar U7 
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц – 15 кГц), дБ +0,88, –0,19 Средне +0,96, +0,15 Хорошо +0,21, –0,48 Хорошо
Уровень шума, дБ (А) –79,4 Средне –91,2 Очень хорошо –110,3 Отлично
Динамические диапазон, дБ (А) 79,1 Средне 91,2 Очень хорошо 109,4 Отлично
Гармонические искажения, % 0,126 Средне 0,0094 Очень хорошо 0,011 Хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A) –55,3 Плохо –77,1 Средне –78,5 Средне
Интермодуляционные искажения + шум, % 0,368 Средне 0,252 Средне 0,220 Средне
Взаимопроникновение каналов, дБ –56,8 Средне –57,6 Средне –64,0 Средне
Интермодуляции на 10 кГц, % 0,114 Средне 0,031 Хорошо 0,038 Хорошо
Общая оценка   Средне   Хорошо   Хорошо

Посмотрим на графики. АЧХ показывает все заигрывания со слушателем изделия от ASUS в области ВЧ, в результате которых и достигается эффект лучшей детализации.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Гармонические искажения всех продуктов укладываются в разумный уровень, не превышающий –60 дБ.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

А вот вносимые в тракт искажения самими устройствами сошлись практически в единый график! Но их значение не переваливает за уровень чувствительности в –60 дБ, поэтому беспокоиться практически не о чем.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Как обычно, мы прикладываем полученные результаты, чтобы каждый желающий смог провести их анализ в удобный ему способ.


Тестовый стенд

Состав стенда изменений не претерпел:
  • операционная система: Windows 8 Enterprise x64 (90-дневная ознакомительная версия);
  • драйверы: Intel Chipset Device Software (9.4.0.1017), Intel Management Engine Interface (9.0.0.1287), ForceWare 320.18 (9.18.13.2018), PhysX 9.12.1031.
В ОС были отключены: UAC, файл подкачки, брандмауэр и Windows Defender. Никаких антивирусных продуктов установлено не было, прочие тонкие настройки не выполнялись. Все обновления ОС, доступные для загрузки через Центр Обновления Windows, были установлены.

В качестве тестов использовались следующие приложения:
  • AIDA64 3.20 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8 (в комплексе с Microsoft Office 2013 Standard);
  • Futuremark 3DMark 13;
  • World in Conflict: Soviet Assault;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.
За время тестирования представителей платформы Intel LGA1150 версии программных продуктов регулярно обновляются. Для возможной корреляции результатов мы свели их в сравнительную таблицу:

Продукт Версия микрокода AIDA64 BenchDLL PCMark 8 3DMark 13
ECS Z87H3-A2X Golden 4.6.5 (29.08.2013) 3.20.2600 4.1.581-x64 1.0.0 1.1
ASRock Z87 OC Formula P1.80 3.00.2590 4.1.578-x64 1.0.0 1.1
Gigabyte G1.Sniper 5 F7 3.00.2578 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
ASUS H87I-PLUS 0507 3.00.2566 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
Biostar Hi-Fi Z87X 3D 4.6.5 (23.07.2013) 3.00.2552 4.1.574-x64 1.0.0 1.1
ASUS Gryphon Z87 1206 3.00.2536 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASRock Z87 Extreme6 P1.90 3.00.2529 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASUS Z87-PLUS 1007 3.00.2522 4.0.568-x64 1.0.0 1.1
ASUS Sabertooth Z87 3009 3.00.2522 4.0.568-x64 1.0.0 1.1


Результаты тестирования

Алгоритм работы Turbo Boost оказался очень похож на поведение ASUS Gryphon Z87: подавляющее время частота процессора оказывалась равной 3,6 ГГц, очень редко повышаясь до 3,8 ГГц.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Производительность системы в AIDA64 оказалась хорошей.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Результаты Z87H3-A2X Golden в синтетических бенчмарках от Futuremark разместились где-то на уровне Gryphon Z87 и Hi-Fi Z87X 3D, то есть являются средними по общей группе.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

В играх сложившаяся тенденция продолжает сохранятся — плата занимает срединные позиции.


Энергопотребление системы

Замеры выполнялись после прохождения всех прочих тестов в «устоявшемся» режиме компьютера при помощи прибора Luxeon AVS-5A. Методика заключалась в фиксации средневзвешенного значения потребления тестового стенда «от розетки» во время прохождения теста Prime95 с применением профиля In-place large FFTs а также при простое компьютера после завершения теста.

Тестирование ECS Z87H3-A2X Golden

Наполнение PCB разнообразными контроллерами и их обильное число незамедлительно сказываются на общем уровне потребления системы. Деактивация беспроводных интерфейсов в среде UEFI позволило снизить цифру пикового значения до 165 Вт, в то же время никак не повлияв на потребление энергии системой в простое. Каких-либо специальных способов для более экономичной работы устройства производителем не предусмотрено.


Вывод

Сотрудникам ECS удалось произвести на нас впечатление. Действительно видны многочисленные усилия, приложенные к формированию нового имиджа при создании отдельного семейства игровых материнских плат. Дизайнеры поработали на славу, да и инженеры, добавив Control Center, шагнули вперёд.

Между тем, возможности фирменного программного обеспечения остаются неприемлемыми, а функциональность UEFI находится буквально в зачаточном состоянии. Небольшие шаги в сторону от штатных (автоматических) значений приводят к неработоспособности системы.

В представшем перед нами виде продукт от ECS категорически не подходит ни для разгона, ни для какой-либо ещё тонкой настройки системы. Малое число гнёзд для подключения вентиляторов и отсутствие прогрессивных механизмов по формированию собственных алгоритмов контроля над охладителями также не добавляют чести изделию.

В довершение этого списка мы хотели бы вспомнить о возможных проблемах, поджидающих пользователя при обновлении микрокода, и можем только порекомендовать в случае успешной прошивки согласиться на единожды, сразу же после первой перезагрузки появляющееся предложение обновить и резервную микросхему ПЗУ (путём нажатия F8).

Учитывая рыночную нишу, в которой оказалась Z87H3-A2X Golden, и её нынешнюю стоимость нам кажется, что уровень продаж будет весьма скромным, а значит такой продукт получился полностью имиджевым. Зададимся тогда немым вопросом: если у имиджевого продукта столько недоработок, какие же тогда обыкновенные продукты выпускает ECS? Пропасть между ними и платами от Biostar попросту огромна, не говоря уже о продукции лидеров отрасли производства системных плат.



Оборудование для тестирования было предоставлено следующими компаниями:
  • ADATA — накопитель ADATA Premier Pro SP900;
  • ASRock — материнские платы ASRock Z87 OC Formula и Z87 Extreme6;
  • ASUS — материнские платы ASUS Gryphon Z87, Z87-Plus и Sabertooth Z87;
  • Biostar — материнская плата Biostar Hi-Fi Z87X 3D;
  • ECS — материнская плата ECS Z87H3-A2X Golden;
  • Gigabyte — материнская плата Gigabyte G1.Sniper 5;
  • G.Skill — комплект памяти G.Skill F3-17000CL9D-8GBXM;
  • Noctua — термоинтерфейс Noctua NT-H1;
  • SilverStone — процессорный кулер SilverStone Heligon HE-01.
Как же магична в своей красоте тишина...