Вспомнить всё! Обзор главных событий 2011 года

Близится к концу очередной, по счету 2011, год от Рождества Христова. Как и в 2010-м, мне, шеф-повару новостной кухни Overclockers.ua, определенно есть о чем рассказать читателям по итогам минувших 365 дней. Но прежде чем перейти непосредственно к обзору самых ярких IT-событий года, хочу подчеркнуть, что настоящий материал охватывает период с 1 декабря 2010 г. по 30 ноября 2011 г. включительно. Причина тому проста и незатейлива – обзор готовился автором в течение месяца без отрыва от новостного конвейера. Оно и к лучшему: хотя бы итоговая публикация за 2011-й год обойдется без «уток» от Фуада Абазовича и сотоварищи.


Лок-разлок

Пока наш человек с утра соизволит, наконец, выключить будильник и продрать глаза, у педантичного американца уже будут готовы тосты, кофе и заявления в суд на извергов-соседей, начальника с его грязными домогательствами и собственного ребенка. Но в одном мы все-таки похожи: незадолго до новогодних (рождественских) праздников мы необычайно активны как покупатели, и потому в этот период большинство компаний рьяно стремится привлечь внимание к своей продукции. Так, в декабре прошлого года в ответ на Nvidia GeForce GTX 570 лагерь AMD подготовил геймерские видеоускорители Radeon HD 6970 и Radeon HD 6950 на новой микроархитектуре VLIW4. В кругу любителей игр они были приняты весьма радушно, особенно младшая модель, которая поначалу путем несложных манипуляций с VGA-BIOS свободно разблокировалась в старшую (разумеется, частоты приходилось поднимать самостоятельно).


Из числа остальных интересных релизов стоит выделить новый тестовый пакет 3DMark 11 и процессор Phenom II X6 1100T Black Edition, который, как выяснилось, стал последним «топом» поколения K10.5. Год назад также появились сведения о тесном сотрудничестве компании ASRock с кумиром миллионов геймеров Джонатаном «Fatal1ty» Венделом и слухи о грядущем повышении цен на материнские платы: подорожали и медные соединения, и китайцы в качестве рабочей силы. Бороться с несговорчивым персоналом китайских фабрик было решено с помощью роботизации производства.

Отметим творческие усилия инженеров Galaxy и Colorful, которые выпустили для азиатского рынка видеокарты GeForce GTX 460 White Edition и iGame460 Commemorative Edition соответственно.



На 50% быстрее Core i7-950

Пока Intel штамповала, как горячие пирожки, процессоры Sandy Bridge, маркетологи AMD заверяли нас в том, что восьмиядерный ЦП Zambezi в полтора раза быстрее Core i7-950 (Bloomfield), причем, преимущественно, в рендеринге и играх. Вторым сюрпризом от Advanced Micro Devices в январе стало упрощение эталонного схемотехнического дизайна видеокарт Radeon HD 6970/6950. И, наконец, «для полного счастья» тандем среднебюджетных видеоускорителей Radeon HD 5770/5750 был переименован в HD 6770/6750 (их официальный дебют состоялся в апреле). Nvidia ответила скромно, выпустив GeForce GTX 560 Ti — довольно интересную модель на чипе GF114 — первую за долгие годы с приставкой Ti (Titanium).


Прорывом месяца стал анонс от Samsung: южнокорейский гигант представил планку оперативной памяти стандарта DDR4. Впрочем, до начала серийного производства новой ОЗУ для широкого круга потребителей все еще остается два—два с половиной года. В те же дни Gigabyte хвасталась линейкой материнских плат G1-Killer, а ASUS — нерядовым видеоадаптером GeForce GTX 580 DirectCU II с «трехпалубной» системой охлаждения.


В январе 2011 года также «родилась» энергоэффективная платформа AMD Brazos, ставшая прекрасной альтернативой Intel Atom для нетбуков и ноутбуков начального уровня. Многие производители неттопов и HTPC заинтересовались двухъядерным E-350 (APU Zacate). Всего через неделю после премьеры Brazos подал в отставку генеральный директор AMD Дирк Мейер.


Ошибка ценой в миллиард

Самой обсуждаемой темой первой недели февраля стал дефект встроенного в чипсеты Intel 6 Series контроллера SATA-II. Поначалу казалось невероятным, что инженеры процессорного гиганта упустили из виду постепенную деградацию данного управляющего блока в ходе лабораторных проверок. Но в итоге ошибка в контроллере подтвердилась, и Intel была вынуждена компенсировать партнерам убытки, обусловленные изъятием из розничной продажи огромного количества материнских плат. По разным оценкам, «Сатагейт» обошелся американской корпорации в 700 млн—1 млрд долларов.


Помимо эпопеи с чипсетами степпинга B2, Intel анонсировала технологию передачи данных Light Peak, ранее известную как Thunderbolt, и выпустила новый флагманский процессор — Core i7-990X Extreme Edition для платформы LGA1366.

Тогда же, в феврале, в искусстве разработки оверклокерских материнских плат соревновались MSI и Gigabyte. Первая с большой помпой представила решение Big Bang-Marshal (B3), а вторая — системную плату для энтузиастов разгона X58A-OC, которая, кстати, недавно разыгрывалась в одном из конкурсов на нашем сайте. Кроме того, стоит упомянуть о релизе кулера невероятных размеров Prolimatech Genesis и о проекте Micron Hybrid Memory Cube — весьма перспективном направлении развития подсистемы оперативной памяти.



Видеообогреватели

Лейтмотивом марта 2011 года стало соперничество между Radeon HD 6990 и GeForce GTX 590 за абсолютное первенство в сегменте высокоуровневых видеокарт. Стремясь любой ценой опередить конкурента, AMD и Nvidia подняли планку энергопотребления двухчиповых «видеообогревателей» до 400—450 Вт, что, по мнению автора, явно выходит за рамки здравого смысла. В итоге победитель так и не был установлен: детище Nvidia оказалось чуть медленнее в номинале и немного быстрее в разгоне, и к тому же первое время «радовало» обозревателей эффектными фейерверками.


Как и в 2009-2010 гг., компания MSI организовала в Киеве отборочное соревнование за право участвовать в европейском, а затем и в мировом финале чемпионате по оверклокингу Master Overclocking Arena. Первое место заняли фавориты турнира — Олег «cyclone» Голубович и Андрей «T0lsty» Важинский. Также в актив MSI стоит занести выпуск нереференсных видеокарт N580GTX Lightning, R6970 Lightning и R6950 Twin Frozr III.


В начале марта специальный корреспондент Overclockers.ua побывал на выставке CeBIT 2011 в Ганновере (Германия), запечатлев не только новинки цифровой индустрии, но и несколько очаровательных промо-девушек. Азиатские производители видеокарт Zotac и M-One отличились релизом видеоадаптеров GeForce GTX 560 Ti Extreme и Radeon HD 5750 X2 соответственно.



Быстрее, выше, холоднее!

На фоне ярких IT-событий первого квартала апрель выдался относительно спокойным: согласно плану, AMD подготовила ряд недорогих видеоадаптеров, включая Radeon HD 6790 и HD 6670, а Nvidia, пожалуй вынужденно, лицензировала технологию SLI для чипсетов 990FX и 990X (платформа AM3+). Немного встряхнуться заскучавшую пишущую братию заставил наш соотечественник Илья «TiN» Цеменко, который смастерил на базе GeForce GTX 590 и двух питающих плат EVGA The Untouchables невероятный по своему потенциалу видеоускоритель. В июне «зомби-версия» GeForce GTX 590 отметилась несколькими рекордами на HWBot.


фото HWBot

Желая добиться максимальной эффективности охлаждения процессора, японские энтузиасты Scythe спроектировали кулер Susanoo (SCSO-1000), габариты которого составили 210 x 210 x 160 мм. Однако, как показали независимые тесты, чемпионом Susanoo не стал, хотя и оказался неплохим выбором для тихих и условно бесшумных систем.


Забавно с позиции сегодняшнего дня выглядит новость, датированная 7 апреля, о том, что процессоры AMD серии FX будут анонсированы в начале июня на международной выставке Computex. Первоначальные планы бело-зеленого лагеря по выпуску Bulldozer были именно такими, но позже стало ясно, что колдовать над первыми «восьмиядерниками» инженерам Advanced Micro Devices придется еще не один месяц.


Самый большой сокет

Май порадовал разнообразием анонсов и, особенно, утечек информации. Вместе с первыми посетителями выставки Computex в Тайбэе мы были впечатлены дизайном готовящихся материнских плат на чипсете X79 для процессоров Sandy Bridge-E и габаритами нового 2011-контактного разъема Intel LGA2011. Чуть раньше прошла презентация свежего набора системной логики Z68 для платформы LGA1155 и некоторых плат AMD AM3+ на чипсетах 9-й серии.


Эра 22-нм процессоров Ivy Bridge и энергоэкономичных трехмерных транзисторов Tri-Gate могла начаться в январе или, на худой конец, в течение первого квартала 2012 г., но очевидные уже в то время проблемы с первыми CPU Bulldozer позволили Intel отложить важный релиз на март-апрель, а позднее — на апрель следующего года. Куда, спрашивается, спешить, если соперник и так запыхался и еле волочит ноги?

Фанатам графических ускорителей Nvidia GeForce май запомнился премьерой GeForce GTX 560 без приставки «Ti». Ну, а меня лично очень порадовали видеокарты MSI N580GTX Lightning Xtreme, Game Master Radeon HD 6950 и PowerColor PCS+ HD6770 Vortex II Edition — продуманной компоновкой и симпатичным дизайном.


С 6 по 8 мая во Львове состоялся уже пятый по счету IT-фестиваль de:coded 2011. Радует, что мероприятия подобного рода проводятся не только в столице.


Прекрасная MARSианка

Каждый год в июне на выставку потребительской электроники Computex в Тайбэй прибывают сотни производителей разнообразных устройств. Логично, что большинство ярких событий начала лета связано именно с традиционным «слетом» IT-вендоров в столице Тайваня. Пожалуй, самые интересные экспонаты были представлены компанией ASUSTeK Computer — видеокарты Mars II и GeForce GTX 580 Matrix, а также прототип материнской платы с кодовым названием Danshui Bay, который совместил в себе процессорные разъемы LGA1366 и LGA2011.


Еще одну диковинку в рамках Computex презентовала PowerColor — карту Radeon HD 6970 X2 с массивной системой охлаждения, 14-канальным преобразователем питания и частотной формулой 880/5500 МГц. Чуть позже тайваньский бренд анонсировал начало продаж видеокарты на базе двух графических ядер Barts XT — Radeon HD 6870 X2. В Европе эта плата также продается под маркой Club 3D.


Как бы там ни было, наиболее важный релиз произошел уже после закрытия Computex — 14 и 30 июня были представлены, соответственно, мобильные и настольные процессоры AMD A-серии (Llano). Они, напомним, сочетают в себе от двух до четырех 32-нм ядер микроархитектуры Stars и довольно производительный графический блок, способный соперничать с дискретными видеокартами начального уровня. Несмотря на всю прогрессивность разработки, в настольном сегменте она оказалась маловостребованной.

Курьезом июня можно по праву считать шутер Duke Nukem Forever, мягко говоря, не оправдавший ожиданий, и рекламную кампанию Intel по продвижению фирменных системных плат, в которой попутно была раскритикована продукция партнеров.


Дешевле грибов

В июле мы с удивлением и интересом наблюдали за падением цен на оперативную память стандарта DDR3, а кое-кто, пользуясь случаем, сразу прикупил дешевой «оперативки». Как выяснилось, стоимость основного типа ОЗУ снизилась не на несколько недель, а надолго (по крайней мере, по состоянию на 15 декабря все в этом плане спокойно). На рынке систем охлаждения дебютировали MSI с хорошо знакомым кулером Twin Frozr II для видеокарт и Enermax с процессорным ETS-T40. Ранее, в конце мая, свой первый кулер — Superclock — выпустила EVGA.


Творческим подходом к рекламе видеокарт отличилась Zotac, да и не только этим: в середине июля гонконгский вендор показал оверклокерскую плату Crown Edition-ZT-Z68 U1DU3 для процессоров Sandy Bridge, которая, впрочем, так и не была запущена в серийное производство.


Почетное звание новатора №1 в июле по праву принадлежит Sandia Labs и ее прототипу системы охлаждения с вращающимся теплосъемником. Надеюсь, что придет день, и высокомощные вычислительные чипы смогут обходиться без громоздких башенных кулеров наподобие Silentmaxx BigBlock (последний также вышел в июле).



Инициатива наказуема

18 августа генеральный директор Hewlett-Packard Лео Апотекер огорошил акционеров компании, да и всех тех, кто интересуется «железом», анонсом грядущих перемен в стане HP. Так, планировалось выделить огромный бизнес по выпуску брендовых ПК в отдельное предприятие с его последующей продажей, отменить все проекты по развитию направления интернет-планшетов и смартфонов, а вместо этого уделить больше внимания корпоративному рынку аппаратного и программного обеспечения. Недолго думая, акционеры указали Апотекеру на дверь, и теперь HP возглавляет Мэг Уитмен. Ушел со своего поста и временный управляющий AMD Томас Сайферт — его место занял бывший глава Lenovo Рори Рид.

Продолжает развиваться проект распределенных вычислений Folding@home — в моделировании процессов свертывания молекул белка участвуют сотни тысяч пользователей и, в том числе, команда фолдеров Overclockers.UA. Наши энтузиасты в августе вошли в топ-250, а по состоянию на середину декабря находится на 216-м месте в общем зачете из более чем 200 тысяч команд. Так держать!


После долгих месяцев лабораторных тестов, наконец, дебютировала видеокарта ASUS Mars II на основе пары чипов Nvidia GF110, которые пришлось охлаждать трехслотовым кулером. Благодаря разгону ядра с 607 МГц (номинал GeForce GTX 590) до 782 МГц, данному ускорителю удалось превзойти все остальные коммерчески доступные графические решения для настольных ПК. Продукт, разумеется, вышел ограниченным тиражом, что продиктовано ценой в $1500.


В целом, август был щедр на интересные новинки — последовательно вышли безвентиляторный блок питания SilverStone Nightjar 500W, материнская плата Gigabyte G1.Sniper2 (чипсет Z68), необычные модули памяти Apacer с белой светодиодной подсветкой и брендовые компьютеры в сборе Digital Storm HailStorm и Protus V с высокоэффективным охлаждением процессора (термоэлектрическая пластина + СВО).



Перестарались с маркетингом

В начале сентября стало известно о том, что анонс процессоров AMD FX в очередной раз перенесен, и, понимая степень разочарования рядовых пользователей, в «бело-зеленом» лагере попытались компенсировать задержку релиза ярким азотным шоу с участием признанного мастера разгона chew*. Результат — недостижимые для Intel 8429 мегагерц на процессоре FX-8150 и попадание в Книгу рекордов Гиннесса.


Чуть позже в Сети появились слайды из официального пресс-релиза, на которых топовый Bulldozer успешно конкурировал как с шестиядерным Core i7-980X Extreme Edition, так и с четырехъядерным Core i7-2600K. В свою очередь, рядовые пользователи, имевшие доступ к инженерным семплам AMD FX, намекали на то, что мыльный пузырь, раздутый маркетологами из Саннивейла до невероятных размеров, скоро лопнет. Так, в принципе, и произошло.




Прикоснуться к прекрасному имели возможность те, кто осенью приобрел видеокарту EVGA GeForce GTX 580 Classified — великолепный оверклокерский и отчасти имиджевый продукт, созданный для покорения рекордов. Снова удивили китайцы Colorfire. Дочерний бренд Colorful разработал графический адаптер Xstorm Radeon HD 6850 X2 на основе двух чипов Barts Pro с нешуточным потенциалом быстродействия, обеспечиваемым 1920 (2 x 960) потоковыми процессорами и четырьмя гигабайтами (2 x 2 ГБ) набортной памяти типа GDDR5.


Напомнили о себе отечественные энтузиасты разгона Олег «cyclone» Голубович и Андрей «T0lsty» Важинский, которые установили новый мировой рекорд в бенчмарке Unigine Heaven (DX11) — 2661 очко. В Киеве на базе игрового центра «Киберспорт Арена» 24 и 25 сентября прошел чемпионат по Counter-Strike и DotA, организованный Western Digital. Чуть раньше геймеры и оверклокеры соревновались в рамках масштабного мероприятия Techlabs Cup. Анонс собственных новейших разработок в той же Киберспорт Арене провела компания ASRock. Краткий обзор презентации ASRock Fatal1ty Global Tour II размещен по ссылке.


Ветер перемен

За неделю до официальной премьеры процессоры Bulldozer объявились как минимум в двух городах Украины — Киеве и Запорожье. Интерес к этому событию был настолько велик, что к нам на сайт гурьбой ринулись «железячники» со всего света. Тогда же и был зафиксирован пик посещаемости — 19600 пользователей просмотрели более 150 тыс. страниц. AMD FX разочаровал, но оживленное обсуждение тестов несколько сгладило впечатление от новой «восьмиядерной» микроархитектуры.


Второй обсуждаемой темой октября стало резкое подорожание жестких дисков. Причина лежала на поверхности: в Таиланде затопило производственные мощности фактически монопольного поставщика моторов для магнитных накопителей Nidec, кроме того, было остановлено большинство таиландских заводов WD. Привычный винчестер вмиг стал дефицитным товаром. Вследствие этого резко вырос спрос на твердотельные накопители, которые всего за пару месяцев подешевели примерно на 20-30%. Осмелюсь предположить, что один лишь этот эпизод приблизил смерть 3,5-дюймовых настольных жестких дисков на год—полтора.

фото AnandTech

Настоящим хитом уходящего года стала игра в жанре шутер Battlefield 3, а точнее ее мультиплеер. Еще до выхода BF3 издатель Electronic Arts получил три миллиона заявок на приобретение лицензионных копий игры. В первую неделю после анонса Battlefield 3 достиг тиража в 10 млн копий, из которых половина была раскуплена сразу.

А теперь о грустном: 5 октября 2011 года умер человек-эпоха Стив Джобс — основатель и многолетний руководитель корпорации Apple. Поклонники гениального новатора и менеджера утром 6 октября вспоминали его знаменитую речь шестилетней давности, произнесенную перед выпускниками Стэнфордского университета.



За Великой китайской стеной

Будучи давним фанатом серии игр Grand Theft Auto, не могу не отметить выход 2 ноября дебютного промо-ролика GTA V. А так, в первой половине ноября в мире информационных технологий наблюдалось некоторое затишье, за исключением двух событий — старта розничных продаж процессоров Core i7-3960X EE и Core i7-3930K, которые, положа руку на сердце, ничем особенным не запомнились, и релиза премиум-видеокарты iGame GTX 560 Ti Kudan от талантливого китайского разработчика Colorful. Жаль, но остается констатировать тот факт, что многие компании из Поднебесной ограничиваются внутренним рынком сбыта, хотя могли бы легко навязать борьбу глобальным брендам.


15 ноября AMD анонсировала почти два десятка серверных процессоров Opteron 6200/4200 семейства Bulldozer, а несколькими днями позже объявила о начале поставок модулей оперативной памяти под собственной маркой. Nvidia весь месяц была занята предпродажной подготовкой видеокарты GeForce GTX 560 Ti 448 Cores, которая использует графическое ядро GF110, «хромающее» на 64 шейдерных блока из 512-ти. Наконец, комитет PCI-SIG опубликовал предварительные спецификации шины PCI Express 4.0, невзирая на то, что и нынешнего интерфейса PCI-E 2.0 вполне достаточно для полного раскрытия потенциала топовых видеокарт. По той же причине в тексте ни разу не упоминается широко разрекламированный интерфейс PCI Express 3.0.

Тем временем, в Киеве 15 ноября прошел торжественный вечер, в ходе которого представители Intel, партнеров и конкурентов компании (иногда в одном лице, как Пенко Динев из IBM), а также приглашенные журналисты, чествовали i4004 — первый потребительский процессор Intel, который вышел 40 лет назад.


О событиях декабря 2011 года и более поздних я расскажу в декабре 2012-го, даже если придется пережить конец света :) Вопросов к хрустальному шару у меня накопилось предостаточно:
  • сможет ли AMD Bulldozer успешно конкурировать с Intel Ivy Bridge?
  • кто кого — ARM или x86? Radeon HD 7990 или гипотетический GeForce GTX 690?
  • как быстро будут дешеветь SSD?
  • станут ли заводские «водянки» мэйнстримом?
  • сможет ли Windows 8 стать достойной заменой Windows 7?
  • будет ли в GTA V клуб-кабаре «Perestroika»?
Продолжение читайте через год...
Оверклокинг - скрытые возможности вашего железа