Обзор и тестирование материнской платы MSI Z87I Gaming AC для компактных игровых систем на базе Intel Haswell

Семейство игровых системных плат Gaming от компании MSI вышло весьма удачным. Благодаря неплохому сочетанию функциональности и хорошего запаса прочности продукты этой серии пользуются заслуженным уважением среди любителей компьютерных игр и продвинутых пользователей, которым необходима надежная основа для сборки производительного персонального компьютера. Не так давно семейство Gaming пополнилось новой моделью Z87I Gaming AC, выполненной в миниатюрном форм-факторе Mini-ITX.

MSI Z87I Gaming AC

Несмотря на свои компактные размеры, новинка обладает многими конструктивными особенностями «старших сестер» и предлагает потенциальным покупателям богатый набор возможностей расширения, а также все необходимые инструменты для успешного разгона. Позже вы познакомитесь с особенностями конструкции, прошивкой и комплектным ПО системной платы, а пока предлагаю взглянуть на технические характеристики MSI Z87I Gaming AC:

Модель MSI Z87I Gaming AC
Чипсет Intel Z87
Процессорный разъем Socket LGA1150
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 2 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2600*/2666*/2800*/3000* (*— OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 1 PCI Express 3.0 x16
1 mini-PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Встроенное видеоядро (в процессор) Intel HD Graphics 4600
Видеоразъемы DisplayPort, DVI-D, HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 2x 4pin
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 6 x 3.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z87)
4 x 2.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z87)
ATA-133
Serial ATA 5x SATA 6 Гбит/с (Intel Z87)
eSATA 1x eSATA 6 Гбит/с (Intel Z87)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z87)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Killer E2205 (Gigabit Ethernet)
Thunderbolt
FireWire
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор Mini-ATX
Размеры, мм 170 x 170
Дополнительные возможности Gaming Device Port, адаптер беспроводных сетей Wi-Fi (IEEE 802.11 b/g/n/ac) и Bluetooth 4.0, кнопка Clear_CMOS на задней панели


Комплект поставки

Материнская плата продается в компактной картонной коробке, лицевую сторону которой украшает изображение дракона — талисмана серии Gaming. Здесь же указано наименование модели и представлены логотипы фирменных особенностей. Среди них отмечу «Recommended by Fnatiс», означающий, что при создании продукта были учтены рекомендации Fnatic — одной из самых авторитетных и успешных киберспортивных команд.

MSI Z87I Gaming AC

С обратной стороны коробки приведена конфигурация задней панели, представлена информация об основных конструктивных особенностях и краткая спецификация MSI Z87I Gaming AC. Системная плата оснащена продвинутой звуковой подсистемой Audio Boost, в качестве сетевого контроллера используется чип Killer E2200 производства Qualcomm Atheros, который вместе с программным обеспечением Killer Network Manager обеспечивает интеллектуальное управление пропускной способностью соединения с Интернет. Поддерживается работа в беспроводных сетях Bluetooth и Wi-Fi, а технология OC Genie 4 позволяет получить прирост быстродействия путем активации автоматического разгона.

MSI Z87I Gaming AC

Набор дополнительных принадлежностей материнской платы состоит из:
  • заглушки на заднюю панель I/O Shield;
  • пары кабелей SATA 6 Гбит/с;
  • двух антенн Wi-Fi;
  • наклейки на корпус MSI Gaming Series;
  • DVD-диска с драйверами и ПО;
  • руководства пользователя;
  • инструкции по быстрой сборке;
  • DVD-диска с программным обеспечением для адаптера беспроводных сетей;
  • таблички на дверь «I’m sorry busy gaming».
MSI Z87I Gaming AC


Дизайн

Как уже отмечалось ранее, MSI Z87I Gaming AC изготовлена в форм-факторе Mini-ITX. Благодаря использованию старшего набора системной логики Intel Z87 материнская плата поддерживает полный спектр возможностей разгона. Два разъема DIMM позволяют установить пару модулей ОЗУ DDR3, диапазон рабочих частот которых простирается до 3000 МГц.

MSI Z87I Gaming AC

Миниатюрные размеры определяют компоновку новинки, которую, увы, нельзя назвать очень удачной. Речь идет о расположении процессорного разъема, находящегося слишком близко от слота PCI Express 3.0 x16, что делает невозможной одновременную установку массивных систем охлаждения, таких как Noctua NH-U14S, и дискретной видеокарты. Впрочем, именно такой дизайн рекомендован Intel для системных плат формата Mini-ITX.

MSI Z87I Gaming AC

С обратной стороны печатной платы находится множество электронных компонентов. Обращаю ваше внимание на пару танталовых конденсаторов, расположенных близи процессорного разъема: они могут помешать установке усилительных пластин некоторых кулеров.

MSI Z87I Gaming AC

Как для компактной модели, MSI Z87I Gaming AC оснащена весьма эффективной системой охлаждения. Для подключения вентиляторов служат два четырехконтактных разъема с возможностью регулировки оборотов с помощью ШИМ. Тепло от силовых элементов VRM и микросхемы системной логики отводится парой радиаторов.

MSI Z87I Gaming AC

В конструкции использована тепловая трубка, а крепление осуществляется с помощью подпружиненных винтов, обеспечивающих надежный прижим.

MSI Z87I Gaming AC

Силовая подсистема новинки получает питание от восьмиконтактного разъема EPS12V. Преобразователь напряжения центрального процессора построен по шестиканальной схеме, в качестве силовых элементов применены интегральные сборки DrMOS, при этом функции управления выполняет ШИМ-контроллер uP1649 производства uPI Semiconductor Corp.

MSI Z87I Gaming AC

Не только в силовой подсистемы, но и в целом на системной плате используются электронные компоненты военного класса надежности, соответствующие внутреннему стандарту MilitaryClass 4, так что о качестве и долговечности MSI Z87I Gaming AC можно не беспокоиться.

Возможности расширения новинки базируются на функциональности системной логики. Она отвечает за работу пяти портов SATA 6 Гбит/c, одного интерфейса eSATA 6 Гбит/с и шести каналов USB 3.0, из которых четыре штуки выведены на заднюю панель, а два оставшихся представлены в виде внутреннего разъема.

MSI Z87I Gaming AC

Одной из ключевых особенностей материнской платы, отраженной даже в её названии, является поддержка Wi-Fi и Bluetooth. За это отвечает адаптер Intel 7260HMW с интерфейсом mini-PCI Express 2.0 x1, работающий в диапазонах 2,4 и 5 ГГц. В режиме 802.11ac скорость передачи может достигать 867 Мбит/с.

MSI Z87I Gaming AC

Повышенное внимание в конструкции MSI Z87I Gaming AC уделено качеству звуковой подсистемы. В её основе лежит продвинутый аудиокодек Realtek ALC1150, защищенный от электромагнитных помех металлическим экраном, а для полноценной работы с высокоомными стереофоническими гарнитурами служит операционный усилитель OPA1652 производства Texas Instruments.

MSI Z87I Gaming AC

Несмотря на компактные размеры новинки, набор интерфейсов на задней панели получился весьма разнообразным. Здесь нашлось место для:
  • комбинированного порта PS/2;
  • двух разъемов USB 2.0;
  • кнопки Clear_CMOS;
  • оптического выхода S/PDIF;
  • пары разъемов для установки антенн Wi-Fi;
  • видеовыходов DisplayPort, DVI-D и HDMI;
  • сетевой розетки RJ-45;
  • четырех портов USB 3.0;
  • одного интерфейса eSATA 6 Гбит/с;
  • шести аналоговых аудиовыходов.
MSI Z87I Gaming AC

С портами USB 3.0 связана интересная особенность, именуемая USB Audio Power. Её суть заключается в обеспечении стабильного питания для звуковых устройств, подключенных к портам USB. Пара разъемов USB 2.0 и порт PS/2 также не простые, частота их опроса может быть увеличена до 500 или 1000 Гц, что позволяет повысить скорость реакции и точность позиционирования игровых манипуляторов.

UEFI Setup

Прошивка новинки базируется на управляющем микрокоде UEFI, меню настроек имеет удобный пользовательский интерфейс Click BIOS 4, знакомый по обзорам других представителей семейства Gaming. В верхней части окна находится панель, на которую выводятся текущие дата и время, информация о режиме работы процессора, модулей ОЗУ, а также показания двух температурных датчиков. Здесь же находится кнопка OC Genie, включающая функцию автоматического разгона, и меню выбора загрузочных устройств. Интерфейс UEFI Setup имеет многоязычную локализацию, есть русский перевод.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming ACUEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

В разделе Settings находятся опции, отвечающие за возможности расширения и настройку процесса загрузки материнской платы.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

В меню System Status задаются дата и время, выводится информация о подключенных накопителях, а также версии управляющего микрокода.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Вкладка Advanced предназначена для задания режима работы дисковой подсистемы, конфигурирования встроенного виедоядра и немногочисленных дополнительных контроллеров, а подменю Boot позволяет настроить процесс загрузки.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Раздел OC содержит многочисленные регулировки быстродействия, в этой части прошивка MSI Z87I Gaming AC ничуть не уступает полноразмерным моделям. Пользователи могут управлять базовой частотой и параметром CPU Base Clock Strap, который позволяет увеличить значение BCLK со штатных 100 МГц до 125 МГц, 167 МГц и даже 250 МГц. Есть настройки множителей вычислительных ядер и Uncore-части центрального процессора, а также управление технологиями EIST и Intel Turbo Boost. Для повышения быстродействия в многопоточных приложениях служит опция Enhanced Turbo, а включение Legacy Tweaking улучшает результаты в старых бенчмарках.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Меню настройки дает возможность включить для модулей ОЗУ профили X.M.P., тогда как для ручной настройки задержек служит вкладка Advanced DRAM Configuration.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming ACUEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Традиционно для системных плат MSI в прошивке новинки есть меню DRAM Training Configuration, тонкая регулировка его опций может помочь в разгоне оперативной памяти.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Прошивка Z87I Gaming AC обладает развитыми возможностями по управлению силовой подсистемой.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Пользователи могут регулировать напряжения на основных компонентах системной платы в широких пределах, достаточных для самого серьезного разгона. Перечень параметров, их шаг и диапазоны регулировок представлены в следующей таблице:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
VCCIN Voltage 1,2–3,04 0,01
CPU CoreVoltage 0,8–2,1 0,005
CPU CoreVoltageOffset –0,99…+0,99 0,005
CPU RingVoltage 0,8–2,1 0,005
CPU RingVoltageOffset –0,99…+0,99 0,005
CPU SA VoltageOffset –0,99…+0,99 0,005
CPU IO Analog Voltage Offset –0,99…+0,99 0,005
CPU IO Digital Voltage Offset –0,99…+0,99 0,005
DRAM Voltage 0,24–2,77 0,01
PCH 1,05 Voltage 0,7–1,8 0,01
PCH 1,5 Voltage 0,8–2,3 0,01

Тонкие настройки цифрового преобразователя, формирующего напряжение VCCIN, сосредоточены во вкладке DigitALL Power. Именно здесь задается работа технологии CPU Vdroop Offset Control, препятствующей падению напряжения в нагрузке, задается алгоритм отключения неиспользуемых фаз VRM, устанавливаются пределы срабатывания защит от перенапряжения, перегрева и превышения силы тока.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Настройки параметров энергосбережения центрального процессора и технологии Intel Turbo Boost находятся в подменю CPU Features. Помимо прочего, здесь активируются Hyper Threading, аппаратная виртуализация и защита от вирусов, вызывающих ошибку переполнения буфера.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

В UEFI Setup материнской платы имеется встроенная утилита M-Flash для обновления управляющего микрокода, а также возможность хранения до шести профилей пользовательских настроек.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

Функции системного мониторинга и управления скоростями вращения вентиляторов находятся во вкладке Hardware Monitor. Здесь выводятся значения семи основных напряжений, показания пары температурных и двух тахометрических датчиков. Регулировка оборотов реализована очень удобно, почти на интуитивном уровне, но найти предустановленных профилей не удалось, так что новичкам придется потратить некоторое время на подбор оптимального режима работы вентиляторов.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming AC

В завершении отмечу одну очень удобное новшество, появившееся в прошивках «материнок» MSI сравнительно недавно. Речь идет о функции Board Explorer, которая выводит основную информацию об режимах работы установленных компонентов, а также использовании слотов расширения и подключенной периферии.

UEFI Setup MSI Z87I Gaming ACUEFI Setup MSI Z87I Gaming AC


Комплектное ПО

Компания MSI комплектует свои системные платы всеми необходимыми драйверами и отличным набором программного обеспечения. Z87I Gaming AC не стала исключением, например, для разгона пользователям предлагаются сразу две утилиты: MSI IXTU (Intel Extreme Tuning Utility) и собственная разработка MSI — Command Center. Первая из программ выдает исчерпывающую системную информацию, предлагает богатые возможности по увеличению быстродействия, а также обладает отличным мониторингом и встроенным тестом стабильности. К сожалению, в MSI IXTU отсутствует функция управления скоростью вращения вентиляторов.

MSI IXTUMSI IXTUMSI IXTUMSI IXTU

Вторая утилита — Command Center — обладает гораздо большей функциональностью. Она позволяет управлять параметрами разгона, настраивать работу вентилятора процессорного кулера, задавать напряжение на модулях ОЗУ и регулировать быстродействия встроенного графического ядра.


MSI Command CenterMSI Command Center

C помощью Command Center пользователи могут создавать виртуальный логический диск в области оперативной памяти и включать автоматический разгон OC Genie.

MSI Command CenterMSI Command Center

Среди функций Command Center есть настройки напряжений на основных узлах материнской платы, регулировки таймингов ОЗУ и удобное управление скоростью вращения корпусного вентилятора.

MSI Command CenterMSI Command CenterMSI Command Center

Из дополнительных возможностей утилиты отмечу запись показаний аппаратного мониторинга в режиме реального времени и настройку срабатывания сигнализации о превышении допустимых значений, функцию удаленного управления Mobile Control, а также вывод подробной информации об установленном процессоре и модулях оперативной памяти.

MSI Command CenterMSI Command CenterMSI Command Center

Разгонный потенциал

Поскольку прошивка MSI Z87I Gaming AC располагает всеми необходимыми возможностями для повышения быстродействия, а силовая подсистема материнской платы имеет неплохой запас прочности, к оценке разгонного потенциала новинки я подошел без всяких скидок на её миниатюрные размеры. Правда, на сей раз испытание на максимальную частоту тестовый Intel Core i7-4770K проходил с включенным графическим ядром, поскольку «башня» Noctua NH-U14S мешала установке дискретной видеокарты. В результате, была достигнута стабильная работа центрального процессора на 4500 МГц при напряжении на вычислительных ядрах 1,325 В. Увы, дальнейшие увеличение частоты приводило к ошибкам стресс-теста LinX, а повышение напряжения — к включению режима пропуска тактов. Во время теста Uncore-часть процессора функционировала в режим 4200 МГц при повышении напряжения CPU Ring Voltage Offset на 0,1 В, а модули ОЗУ работали на частоте 2400 МГц в соответствии с параметрами профиля X.M.P.

Разгон SI Z87I Gaming AC

В части форсирования быстродействия подсистемы оперативной памяти MSI Z87I Gaming AC показала достойный результат, обеспечив стабильное функционирование комплекта G.Skill F3-2400C10D-8GTX на 2529 МГц с таймингами 11-12-12-35-2Т. Для этого пришлось поднять CPU SA Voltage Offset на 0,1 В, тогда как на модули ОЗУ подавалось напряжение 1,675 В.

Разгон SI Z87I Gaming AC

Порадовала героиня сегодняшнего обзора и своей способностью к разгону базовой частоты, мне удалось повысить BCLK до 180 МГц. Жаль, что такая возможность доступна лишь для Intel Haswell из оверклокерской серии «К».

Разгон SI Z87I Gaming AC

Наконец, были исследованы возможности материнской платы по автоматическому разгону. Увы, результаты данного эксперимента оказались далеко не выдающимися, тактовая частота процессора была повышена всего до 4000 МГц, тогда как модули ОЗУ заработали в режиме Х.М.Р. Очевидно, настройки автоматического разгона подбирались с учетом возможной эксплуатации системной платы в тесных корпусах в условиях недостаточной вентиляции.

Разгон SI Z87I Gaming AC


Тестовый стенд

Для оценки разгонного потенциала и уровня производительности MSI Z87I Gaming AC использовался тестовый стенд следующей конфигурации:
  • операционная система: Windows 7 Enterprise 64 bit SP1;
  • драйвер чипсета: Intel INF Update Utility 9.4.0.1017 и Intel Management Engine 9.5.0.1345;
  • драйвер видеокарты: GeForce 327.23 от 19.09.2013.
Модули оперативной памяти работали на частоте 1600 МГц с задержками 9-9-9-27-1T, процессорные функции энергосбережения и технология Intel Turbo Boost функционировали в штатном режиме. В операционной системе брандмауэр, UAC, Windows Defender и файл подкачки отключались, настройки видеодрайвера не изменялись. Результаты тестов MSI Z87I Gaming AC были сопоставлены с быстродействием ASUS Maximus Formula, ASRock Fatal1ty Z87 Killer и MSI Z87 XPower. Во время тестов системные платы функционировали с такими версиями прошивок:
  • MSI Z87I Gaming AC (UEFI Setup V1.1B2 от 23.12.2013);
  • ASRock Fatal1ty Z87 Killer (UEFI Setup 1.10 от 11.11.2013);
  • ASUS Maximus VI Extreme (UEFI Setup 0804 от 19.08.2013;
  • MSI Z87 XPower (UEFI Setup V1.1 от 08.08.2013).
Каждый тест повторялся минимум три раза, по результатам которых рассчитывалось среднее значение. Для измерения производительности использовалось следующее ПО:
  • AIDA64 3.00.2500 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8;
  • Futuremark 3DMark;
  • Batman: Arkham City;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.

Результаты тестирования

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

При измерении низкоуровневого быстродействия подсистемы ОЗУ в AIDA64 новинка показала отличные результаты, на уровне лидеров тестирования.

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

По скорости выполнения прикладных задач, измеренной в специализированном тестовом приложении Futuremark PCMark 8, MSI Z87I Gaming AC немного отстала от материнской платы ASUS в двух подтестах из трех. Впрочем, на фоне двух других участниц героиня сегодняшнего обзора выглядела достаточно уверенно, так что, быстродействия новинки будет достаточно для повседневной работы.

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Результаты Z87I Gaming AC в полусинтетическом графическом бенчмарке Futuremark 3DMark идентичны показателям быстродействия соперниц.

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

Тестирование MSI Z87I Gaming AC

В реальных игровых приложениях новинка демонстрирует хороший fps в гоночном симуляторе F1 2012 и шутере Hitman: Absolution, но уступает лидеру тестирования — материнской плате ASUS Maximus VI Extreme в игре Batman: Arkham City, известной своей требовательностью к быстродействию CPU.


Энергопотребление

Оценка энергопотребления тестовых стендов выполнялась при использовании прибора Basetech Cost Control 3000, который помог измерить пиковые значения потребляемой мощности при прохождении стресс-теста LinX, а также среднее энергопотребление тестовых стендов в простое.

Энергопотребление MSI Z87I Gaming AC

По части экономии электроэнергии MSI Z87I Gaming AC вышла в лидеры, опередив других участниц в любом из режимов. Что же, энергоэффективность — отличное качество для системной платы, предназначенной для установки в компактные экономичные системные блоки.


Выводы

Системные платы Mini-ITX — нишевые продукты, и рассматривать их следует с точки зрения целевого использования. Согласитесь, смысла устанавливать миниатюрную модель в полноразмерный корпус практически нет, так что сфера применения MSI Z87I Gaming AC ограничивается сборкой игровых системных блоков компактного форм-фактора Mini-ITX. Для этих целей новинка подходит как нельзя лучше, она имеет все необходимые возможности расширения, среди которых отмечу поддержку беспроводных сетей, качественную реализацию аудиотракта и продвинутую сетевую подсистему на базе чипа Killer E2200. В то же время, конструкция Z87I Gaming AC обладает хорошим запасом прочности, что вместе с продуманной прошивкой определяют неплохие результаты разгона. Понравилось также комплектное ПО, высокое качество и функциональность которого удачно дополняют возможности UEFI Setup. Единственное, к чему можно предъявить претензии, так это к неоптимальному расположению процессорного разъема, из-за чего могут возникнуть проблемы с установкой массивных кулеров.

Что касается розничной стоимости, то на момент написания обзора MSI Z87I Gaming AC в украинской рознице представлена не была, но в зарубежных интернет-магазинах за неё просят около 180 долларов США. В этом случае новинке предстоит конкурировать, например, с ASUS Z87I-Pro, которая обладает мощным VRM, более удачным расположением процессорного разъема и аналогичными возможностями расширения. Так что, системной плате Z87I Gaming AC будет нелегко бороться за своего покупателя и решающим фактором в этой борьбе может стать грамотная ценовая политика MSI.

Наша работа возникла из-за любви к железу!