Обзор материнской платы ASUS Z97-A. Новый отсчёт базовых возможностей современной системы

Одной из самых первых плат на основе Intel Z87, побывавшей в нашей лаборатории, была ASUS Z87-Plus. На тот момент производитель счёл необходимым оснастить свой продукт двумя дополнительными контроллерами интерфейсов SATA и USB версии 3.0, обрисовав таким способом образ современной платформы. Более простая модель Z87-A во многом, начиная со своих размеров, была обозначена как компромиссная.

Следующим этапом эволюции (с выходом обновлённой логики Intel Z97) оснащения системных плат, как известно, стал новый тип интерфейса — SATA Express, объединяющий собой привычные SATA и PCI-E. Таким образом сегодня достигается увеличение пропускной способности а также унифицируется тип интерфейсного гнезда, что наилучшим образом реализовано с внедрением компактного его типа — M.2.

Всё это инженеры компании реализовали на Z97-A. В зарубежных магазинах цена устройства на момент написания статьи уже опустилась ниже отметки $150. Кроме того, эта модель обросла доселе недоступными возможностями в мейнстрим-сегменте рынке системных плат.

ASUS Z97-A

Прежде чем детально остановиться на них, приведём общие характеристики устройства.

Модель ASUS Z97-A
Чипсет Intel Z97
Процессорный разъём Socket 1150
Процессоры Xeon, Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1333/1600/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2500*/2666*/2800*/2933*/3000*/3100*/3200*(OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 2 x PCI Express 3.0 x16 (x16+x0, x8+x8)
1 x PCI Express 2.0 x16@x2
2 x PCI Express 2.0 x1
M.2 1 x PCI Express 2.0 x2
Слоты PCI 2 (ASMedia ASM1083)
Встроенное видеоядро (в процессоре) Intel HD Graphics/4400/4600/P4600/P4700
Видеоразъёмы DisplayPort 1.2, HDMI, DVI-D, D-Sub
Количество подключаемых вентиляторов 6x 4pin
Порты PS/2 1 (клавиатура/мышь)
Порты USB 6 х 3.0 (4 разъёма на задней панели, Z97)
8 x 2.0 (2 разъёма на задней панели, Z97)
SATA Express 1 (Z97)
Serial ATA 6 x SATA 6 Гбит/с (Z97)
RAID 0, 1, 5, 10 (Z97)
Встроенный звук Realtek ALC892 (7.1, HDA), Texas Instruments RC4580
S/PDIF Оптический, разъём на плате (выход)
Сетевые возможности Intel I218V (Gigabit Ethernet)
FireWire
LPT
COM 1 (внутренний)
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Возможность подключения TPM-модуля, Thunderbolt header, кнопка включения, поддержка AMD Quad-GPU CrossFireX и NVIDIA Quad-GPU SLI, Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED)

На первый взгляд, укомплектованность всё бóльшим числом разнообразных интерфейсных выходов может вызывать лишь положительные эмоции, но не всё так просто, как того хотелось бы. Существенного изменения в построении PCH не произошло, и теперь максимального числа его возможностей в лице лишь восьми линий PCI-E на всех желающих, очевидно, не хватает. Более внимательно этот аспект рассмотрим в обзоре UEFI.


Упаковка и комплектация

Продукты ASUS восьмидесятой серии не отличались излишне броским видом собственной упаковки; традиция была подхвачена с тем лишь исключением, что теперь абстракция на тему планарных технологий сменилась вполне себе конкретным изображением охладителя системной логики с небольшой частью самой платы. В такой способ одновременно оформили и фирменный подход 5-Way Optimization.

ASUS Z97-A

Собственно, под оптимизацией следует понимать возможность использования комплекса из пяти утилит, входящих в состав Ai Suite 3, а точнее одного из модулей — Dual Intelligent Processors 5. Прочие утилиты, входящие в его состав, указаны на обратной стороне упаковки с кратким пояснением сути привносимых изменений или обретаемых компьютером новых возможностей. Кроме программной составляющей не была позабыта и аппаратная: полноценное фото устройства и таблица со спецификациями позволит оценить возможности Z97-A без вскрытия упаковки или визита на официальную страницу продукта в Сети.

ASUS Z97-A

Более подробно об утилитах можно почитать в одной из брошюр, поставляемых в комплекте. Внутри коробки находятся:
  • руководство пользователя, в котором подробно проиллюстрированы и описаны подпункты UEFI (на английском языке);
  • QR-код DIY Guide, ведущий на страницу официального сайта, где размещена подробнейшая инструкция по сборке ПК;
  • руководство по программным продуктам на английском языке;
  • диск с драйверами и фирменным ПО;
  • наклейка с логотипом компании;
  • заглушка для корпуса, обычного исполнения — с тиснением символов и иконок обозначения гнезд;
  • три кабеля SATA 6Gb/s, один из которых с Г-образным разъёмом на одном из концов;
  • один гибкий мостик для организации SLI из двух видеокарт;
  • набор переходников для удобного подключения корпусных разъемов ASUS Q-Connectors.
ASUS Z97-A

Немногим более интересный комплект поставки по сравнению с более дешёвыми изделиями, к слову, совпадающий с набором некогда побывавшей на тестировании Z87-Plus. Единственное замечание вызывает отсутствие в комплекте крепёжного винта для закрепления устройств, подключаемых к гнезду M.2. Возможно, он будет находиться в комплекте поставки последних.


Внешний вид и функциональность

Образ платы выглядит завершённым, обилие слотов расширения исключает пустующие места на PCB, а размеры соответствуют полноценному ATX-формату. Прислушавшись к неудовлетворённым клиентам, производитель изменил основной лейтмотив в цветовом оформлении устройства. Золотистый цвет радиаторов сместился в сторону латунных оттенков, а некоторые пластиковые элементы теперь стали неприметно серыми.

ASUS Z97-A

Обратная часть изделия освобождена от электронных компонентов. Нехитрые радиаторы силовых элементов используют подпружиненные пластиковые гвозди для своего крепления, а охладитель чипсета надёжно зафиксирован винтами.

ASUS Z97-A

Он представляет собой массивный брусок, изготовленный из легкосплавного материала. На нём решили подчеркнуть развитие фирменного решения Dual Intelligent Processors вот уже до пятого поколения. Площадь его явно не будет вызывать вопросов касаемо температуры «южного моста».

ASUS Z97-A

Проблем с идентификацией порядковых номеров выходов интерфейса SATA не возникает. Пятый и шестой по счёту внедрены в состав SATA Express. Все их корпуса расположены вдоль поверхности PCB. Какие-либо сторонние контроллеры здесь отсутствуют.

ASUS Z97-A

Правый нижний угол изделия насыщен разнообразными разъемами и переключателями. Нижний ряд заполнен вполне традиционно, а вот выше над ним находятся: колодка DRCT (хотя места для полноценной кнопки Direct Key там предостаточно), контактная группа T_SENSOR для подключения термопары (в комплект не включена), два переключателя состояний — двухпозиционный TPU и обычный EPU. Последние оснащены светодиодными индикаторами, распаянными в непосредственной близости от них. В первом активном положении загорается зелёный, а для второй позиции TPU реализован элемент оранжевого свечения.

ASUS Z97-A

Не стоит упускать из виду наличие на PCB четырёх индикаторов, образующих решение под именем Q-LED. Это четыре красных светодиода, которые загораются в момент инициализации соответствующего узла системы во время процедуры POST. Так, BOOT_DEVICE_LED поместили рядом с PCH.

ASUS Z97-A

DRAM_LED находится рядом с кнопкой MemOK!, справа в верхнем углу изделия. Здесь же обнаруживается невиданный прежде переключатель EZ_XMP, активирующий профиль XMP без участия пользователя в процедуре настройки системы посредством UEFI. В этом случае процесс активации подтверждается зелёным светодиодом, заботливо распаянным здесь же. Небольшое удивление вызывает наличие контактной группы CPU_OV, видимо, специально для тех пользователей, которые решат начать свои экстремальные эксперименты с простого продукта, не прибегая к покупке чего-то более подходящего.

ASUS Z97-A

Также Z97-A не обошлась и без индикатора включения системы, который расположен вновь у соответствующей кнопки PWR_SW — буквально на нижней границе платы. Рядом находится гнездо TB_HEADER, которое пригодится тем, кто захочет оснастить свою плату самым скоростным на сегодня интерфейсом; подобное возможно при покупке карты ThunderboltEX II, причём Z97-A является самой младшей моделью на момент написания обзора, позволяющей подобное расширение возможностей системы.

ASUS Z97-A

Несколько спорно, на мой взгляд, разместили слоты PCI. Использование числа видеоадаптеров ограничено двумя устройствами — третий разъем, который подключен к чипсету, довольствуется лишь двумя линиями PCI Express 2.0. Остальные гнезда PCI-E x16 делят между собой шестнадцать процессорных линий третьей ревизии абсолютно поровну благодаря четырём коммутаторам ASM1480 от ASMedia Technology Inc.

ASUS Z97-A

Обособленный подход к реализации звуковой составляющей коснулся теперь и базовой модели, но идейно отказаться от использования бюджетного ALC892 производства Realtek почему-то не получилось. Кроме того, Z97-A решили оснастить сетевым контроллером от Intel. Рядом с ним находится небольшая катушка с открытым, неизолированным корпусом. Признаться, я был нешуточно удивлён высокочастотным писком, исходящим от платы в режиме ожидания, и именно её ставлю на первое место в число основных подозреваемых.

ASUS Z97-A

Подход к реализации узла VRM сохранён из прошлой серии; тогда у моделей Z87-Plus и Z87-A он был единым. Кроме того, отмечу здесь наличие коммутатора ASM1440, чья роль сводится к распределению приоритета в использовании гнезда M.2 или двух самых простых PCI-E.

ASUS Z97-A

Радиаторы для нужд охлаждения силовых элементов стали более сложными, немного прибавив в своей теплоёмкости. Роль теплопроводника традиционно выполняет прокладка толщиной около полутора миллиметров.

ASUS Z97-A

ШИМ-контроллер переименован и его модель успела прибавить единицу к своей нумерации, так что теперь это ASP1252. Схема реализации стабилизатора питания насчитывает четыре канала с удвоенным количеством элементов в составе каждого из них. В этом несложно убедиться произведя подсчёт числа вспомогательных драйверов. Используются силовые элементы производства NXP Semiconductors, свойственные бюджетному классу продуктов. Это PH6030L и PH4030L.

ASUS Z97-A

Задняя панель у прошлого поколения вызывала ряд замечаний. В этот раз её концепция существенно пересмотрена, и теперь пожаловаться можно лишь на близкое соседство DVI-D и гнёзд USB. Но если учесть вероятное привлечение последних для нужд интерфейсных кабелей, то проблем возникнуть не должно. В остальном она близка к эталону, которым с недавних пор я стал считать GA-Z97X-SOC Force. Видимо не так просто было разместить здесь четыре гнезда USB второй ревизии, а в остальном всё отлично. Традиционно не обошлось без участия конвертера уровней ASM1442.

ASUS Z97-A

В роли небольшого итога хочется окрестить плату Z97-A самодостаточным продуктом, чьей целевой аудиторией являются вовсе не сборщики систем. Многочисленное количество разнообразных помощников, средства для упрощения настройки системы, её разгона и первичной диагностики возможных проблем демонстрируют полную готовность изделия к экспериментам, а разнообразные элементы интерфейсов позволят оснастить ПК с основой в её лице самым современным оборудованием. На очереди осмотр программной поддержки.

Возможности UEFI

Процедура обновления микрокода прошла без проблем. Для этого использовалась EZ Flash Utility, чья версия значится теперь как 02.01.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наиболее активные читатели уже наверняка видели обновлённый интерфейс в обзоре Z97-Deluxe. В первую очередь переработали упрощённый режим EZ Mode. Чуть больше внимания теперь уделено накопителям — их число и модели устройств можно видеть без входа в отдельное меню. Уступить место вынужден был механизм по быстрому выбору профиля функционирования системы, на деле означающий активацию работы модулей TPU или EPU — теперь он стал более компактным. Остальные инструменты остались на месте: календарь и системные часы, локализация интерфейса, активация XMP для DRAM, быстрая настройка вентиляторов.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Q-Fan Tuning теперь обладает несколько бóльшими возможностями. Теперь в один клик можно настроить режим функционирования необходимого канала. Подразумевается, что процессорный охладитель управляется методом ШИМ, тогда как остальные вентиляторы меняют частоту своего вращения путём изменения питающего напряжения. Кроме готовых четырёх сценариев работы, среди которых — Full Speed, добавили ручной режим внесения изменений в алгоритм управления. Теперь всё выполнено в лучшем виде, огорчает лишь невозможность выполнить калибровку, чтобы понимать соответствие процентного соотношения и реального значения об/мин для каждого из изделий. Подобной роскошью обладает лишь фирменное ПО в рамках работы из-под ОС. Впрочем, это ещё не все возможности UEFI, несколько более глубокие настройки будут доступны в Advanced Mode режима отображения среды.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Аналогия обновлённого UEFI с Modern UI от Microsoft напрашивается сама собой, и если в EZ Mode всё выглядит весьма лаконично, то в Advanced Mode, на мой взгляд, такие веяния привели к ухудшению восприятия картины происходящего.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Сама же концепция в наполнении разделов осталась неизменной. Справочное поле решили сместить вниз, оттого полезной площади в работе с настройками стало ещё меньше. Также спорный момент, ведь заместившая его информация о системе занимает непозволительно много места. Кроме того, вверху теперь находятся иллюстрированные обозначения по запуску некоторых механизмов, которые также сокращают полезную рабочую площадь. Первый из них перекликается с первой же вкладкой My Favorites, где можно произвести выбор в пользу наиболее часто используемых механизмов при настройке UEFI, закрепив их на пустом поле.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Qfan Conrtol оказывается всё тем же мастером Q-Fan Tuning. Немного удивительно выглядят такие разночтения одних и тех же окон.

UEFI Setup ASUS Z97-A

EZ Tuning Wizard скрывает целых два механизма — разгона системы и настройки конфигурации RAID. Первый из них представляет собой действительно несколько более широкий инструментарий, нежели задействование готового профиля TPU. Пока с его функциональностью не всё гладко, в частности — отображаемые числа далеки от реалий, но сам механизм в действительности работоспособен.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

В разделе Main можно воочию убедиться в неудобности нового стилистического подхода. Мало того, что такой скромный раздел не поместился на одну страницу, ещё и не имеющие определённых значений своеобразные именования подразделов, вроде CPU или Memory Information, никак не отделены от прочих элементов, а сами группы между собой также никак не разграничены. Таким образом возникает сумятица, а неподготовленному пользователю лишь сложнее будет ориентироваться в подобном однообразном массиве информации.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наполнение разделов нарабатывалось производителем годами, в частности Ai Tweaker оказался буквально неизменным относительно своих прародителей на основе Intel Z87.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Иными словами, Z97-A обладает всем комплексом по проведению разгонных мероприятий, кроме того, существует и ряд фирменных механизмов, позволяющий упростить подобную задачу для начинающих оверклокеров, речь об OC Tuner и EPU Power Saving Mode.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Что же до возможностей в сфере управления питающими напряжениями, то и здесь всё в полном порядке — каких-либо упрощений не наблюдается, а наличие Extreme Over-voltage только добавляет уверенности в прочности узла VRM.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наиболее важные параметры сведены в таблицу:

Параметр Диапазон регулировки Шаг
BCLK Frequency (МГц) 80–300 0,1
PLL Selection Auto/LC PLL/SB PLL 
Filter PLL Auto/Low BCLK Mode/High BCLK Mode 
Internal PLL Overvoltage Auto/Enabled/Disabled 
CPU Core Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Load-line Calibration Auto/Level1…9 1
CPU Current Capability (%) Auto/100…140 10
CPU Core Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
CPU Input Voltage (B) 0,8–2,7 0,01
CPU Cache Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Cache Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
DRAM Frequency (МГц) 1400–3400
800–3200
200
266
DRAM Voltage (B) 1,2–1,92 0,01
CPU System Agent Voltage Offset (В) (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Analog I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Digital I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
PCH Core Voltage (В) 0,7–1,5 0,0125
PCH VLX Voltage (В) 1,2–2,0 0,0125
Max. CPU Graphics Ratio (Multiplier) 8(by CPU)–60 1
CPU Graphics Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001

Раздел Advanced сосредоточил в себе настройки системы, не касающихся её быстродействия напрямую. PCH Storage Configuration лаконично заместил собой пункт меню SATA Configuration. Из интересного хочется отметить максимальное выделение лишь 512 Мбайт памяти для нужд встроенного видеопроцессора.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Одной из полезных способностей платы оказывается возможность независимого управления каждым из каналов USB, чем во время экспериментов довелось воспользоваться. Привлечение к использованию в составе системы нового гнезда М.2 находится в подразделе Onboard Devices Configuration, где по умолчанию активированы два отдельнораспаянных PCI-E x1.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Очередная вариация именования быстрой настройки работы системных охладителей находится на первом месте страницы Monitor. В этот раз за ней скрывается некое подобие калибровки, когда определяется для каждого устройства нижняя граница его работоспособности, после чего осуществляется корректировка этого значения (вновь в процентах) для соответствующего канала. Кроме того, ещё здесь есть остатки от прямого назначения раздела — информация о текущей температуре и напряжениях на важных узлах системы.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Тут же расположен наиболее полный с точки зрения возможностей UEFI спектр настроек работы охладителей системы. Главной инновацией является выбор источника опорной температуры для четырех вентиляторов (для канала CPU всё однозначно). Подобная функциональность прежде была доступна лишь более старшим моделям. Но, если говорить объективно, инновационным является лишь возможность выбора среди прочих датчика T_SENSOR1, потому как температура PCH CORE и MB в действительности на протяжении разнообразных нагрузок или их отсутствия практически не меняется. Не стоит забывать, что выносной термопарой Z97-A не комплектуется, поэтому такой механизм можно охарактеризовать лишь как приятной опцией.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Никаких проблем с прохождением процедуры POST за всё время работы с платой не возникло. Этап инициализации оборудования проходил быстро, ведь Fast Boot изначально активирован. Впрочем, есть целый ряд настроек, которые можно, при желании, изменить. Из наиболее полезных параметров отмечу фиксацию режима отображения Setup Mode.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

В разделе Tool появилась новая функция — отключение анимации. Она реализована в виде задержки при переходе из одного раздела в другой, вновь следуя последним веяниям при работе с интерфейсом. Совершенно непонятно, для чего это нужно в UEFI, особенного учитывая явную неспешность её срабатывания при переходе из раздела в раздел. Утилиту по обновлению версии микрокода мы уже успешно испытали. Традиционные восемь профилей для сохранения настроек также на месте, как и возможность сохранения неограниченного их числа на внешний носитель.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Немного удивил модуль ASUS SPD Information, не справившись с прочтением первого профиля XMP нашего комплекта оперативной памяти, хотя прежде проблем не возникало.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Страничку Exit оформили в виде полноценного раздела, но ничего нового там не появилось.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Никуда не пропало свойство выводить полный перечень изменений непосредственно перед процедурой применения новых настроек.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Для тех, кто всё ещё не знаком с набором горячих клавиш, существует справочное окно, вызываемое по нажатию F1.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Претензий к наполнению UEFI быть не может, поскольку оно заимствовано из продукции прошлого поколения, полностью удовлетворяющее потребности современного пользователя, а новомодные веяния в оформлении интерфейса вопрос сугубо индивидуальных предпочтений. Переработка EZ Mode выглядит весьма удачно, а результат работы системы, настроенной при помощи EZ Tuning Wizard будет описан в следующем разделе, где и сделаем вывод о целесообразности внедрения подобного механизма.


Комплектное ПО

И вновь, не смотря на очередную смену поколения продуктов, подход, реализованный в сфере изготовления диска поддержки, остаётся неизменным. Очевидно, всё меньше пользователей прибегают к его использованию, а сам механизм, отработанный годами, не даёт поводов для замечаний и, соответственно, необходимости что-либо там менять.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Отчего-то среди всего прочего не оказалось фирменного драйвера для USB 3.0 от Intel, всё же остальное на месте, как обычно, с избытком в виде некоторого стороннего ПО. Работа мастера установки была выполнена без ошибок.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Набор утилит не так богат на фоне конкурирующей продукции, но большое число разнообразных утилит способен собой затмить фирменный AI Suite всё той же, неизменной третьей версии.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Разработчики допустили досадную оплошность, не добавив в этот мастер весьма важную, без преувеличения — очень интересную Turbo LAN. Установить её можно самому, из главного меню диска поддержки.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Эта утилита представляет собой труды стороннего разработчика cFos Software. Она известна как cFosSpeed. Примечательно, что для отечественного рынка на неё действует специальная цена, поэтому всем интересующимся настоятельно рекомендую тщательно изучить её огромный потенциал, который не идёт ни в какое сравнение с Killer Network Manager. Здесь есть превеликое множество готовых преднастроек для разнообразного ПО, отсортированного по назначению и с проставленным соответствующим приоритетом. Категории четыре, а общая идея сводится с предоставлению наивысшего приоритета играм, потоковому мультимедиа и VoIP-приложениям с одновременным ограничением функционирования пиринговых клиентов. Но это лишь её внешняя оболочка.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Истинные способности настолько широки, что такому продукту следует посвятить как минимум отдельный обзор. Настройки представляют собой целый кладезь вкладок, что по достоинству будет оценено настоящими энтузиастами.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Помимо выполнения прямой настройки, доступен целый ряд вспомогательных инструментов. Например, журнал с графиками кривых учёта трафика.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Далее — мониторинг текущих подключений с возможностью непосредственного управления каждым процессом на основе создания временного или постоянного правила.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Поначалу всё выглядит весьма пугающе для неподготовленного пользователя, поэтому используя контекстное меню программы можно воспользоваться всего несколькими, но оттого нисколько не второстепенными настройками. Отмечу, что калибровка линии работает весьма посредственно, а виной тому далёкое расположение сервера компании.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Следующим сюрпризом стало внимательное изучение состава типичной, на первый взгляд, консоли по управлению звуковым кодеком от Realtek — ALC892. Внутри нашлось некое подобие фирменному ПО от Creative (Sound Blaster Cinema или Sound Blaster Pro Studio), коим оснащается превеликое множество конкурирующей продукции мультимедийной направленности. Назвали его DTS UlrtaPC II, а вся суть вносимых в звучание изменений, как это и должно быть, представляет собой особые манипуляции, уподобляющиеся вмешательству обычного эквалайзера. Но как бы там ни было, предложенных готовых вариантов действительно немало, и все они серьёзно видоизменяют картину звучания.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Кроме того, помимо сценариев использования системы, немаловажен также и выбор источника звучания. Для каждого из вариантов заготовлен свой собственный набор преднастроек.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

В состав AI Suite 3 включено не так много программного обеспечения в сравнении с более старшими моделями системных плат.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

С получением информации о системе проблем не возникло, даже с оперативной памятью, в отличии от среды UEFI. Отмечу небольшое смещение оформления комплекса в цветовых лейтмотивах: они стали более тёмными, утратив первозданные оттенки синего цвета.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Push Notice представляет собой новое видение инженеров взаимосвязи между портативными гаджетами и настольным компьютером. И если со страницей состояния режима ПК всё понятно, то другие закладки удручают своей пустотой, очевидно, продукт находится в стадии начальной разработки. Отзывов на Play Market к моменту написания обзора практически не было, да и ограничение в виде «Before using Push Notice, you must first connect your PC and mobile device to the same network, and register your mobile device on your PC» выглядят не очень дружелюбно.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Немного обновлённый модуль Dual Intelligent Processors (до пятой версии) уже затрагивался в обзоре Z97-Deluxe. Его наполнение для модели Z97-A несколько скромнее, но суть неизменна, а всё потому что основные модули кочуют от версии к версии, не меняя своего содержимого.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Содержимое в свою очередь зависит также и от соответствующих пунктов настройки в среде UEFI, ведь комплекс AI Suite является не более чем программной надстройкой для ОС. Так, к примеру, значительно скромнее выглядят настройки подменю DIGI+ VRM.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Вместе со всем комплексом прибавил к своему порядковому номеру и модуль Fan Xpert. Теперь его версия является третьей. На первый взгляд ничего существенного там не появилось.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Перед полноценной настройкой режима работы охладителей, как и прежде, необходимо выполнить процедуру их калибровки, которая здесь происходит корректно. По её завершению каждый из каналов получает своеобразный паспорт с характеристиками изделия.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Всё что удалось обнаружить в обновлённой версии — наличие кнопки и соответствующей её позиционированию области на графике кривой с именованием Extreme Quiet. Иными словами, радикальных новшеств здесь нет, да и сложно пока что придумать, чего бы можно было пожелать производителю, ведь и так функциональность продукта находится на отличном, образцовом уровне исполнения.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Теперь, после затянувшейся интерлюдии, перейдём к главному гвоздю программы, новому, пятому по счёту, модулю из состава комплекса, именуемому Turbo App. Из обзора более старшей сестры в лице Z97-Deluxe известно о способностях этого компонента применять некоторые готовые профили с повышенным или пониженным быстродействием системы для каждого отдельно взятого приложения, а то и вовсе индивидуально активировать, в случае необходимости, желаемый множитель, участвующий в формирования частоты работы процессора.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Но главное в тот раз было упущено, ведь одновременно для каждого приложения можно применять (прямо отсюда) профили настроек утилит по взаимодействию со звуковым и сетевым адаптерами. Существует ряд спорных моментов: как будет вести себя система при запуске нескольких программ с разными настройками, например — аудиопроигрывателя и игры — с разными профилями для работы кодека, остаётся загадкой. Но сама возможность манёвров, а также удобная форма для их осуществления вызывает чувство познания факта наступления новой эры работы с привычными приложениями.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Собственно, нет ничего удивительно в том, что и поныне компания ASUS является пионером в сфере освоения разнообразных граней симбиоза аппаратной и программной составляющих собственной продукции. Новый модуль Turbo App являет собой вовсе не очередную бесполезную утилиту, число которых у некоторых вендоров доходит порой до неприличного, а становится в плотный ряд прочих, уже проверенных в деле программ, образуя своеобразное связующее звено между ними. За это разработчики заслуживают исключительно похвалы.

Разгонный потенциал

Вначале затронем штатные возможности изделия в области повышения быстродействия системы, и начнём с нового механизма — EZ Tuning Wizard. О нём упоминалось в обзоре возможностей UEFI, и тогда нам пообещали прибавку скорости работы процессора в объёме 32%, а для оперативной памяти — 36%; всего этого можно добиться при задействовании профиля Gaming/Media Editing. И действительно, именно такие соотношения (относительно штатных возможностей — 3,4 ГГц и 1,6 ГГц соответственно) были продемонстрированы при проведении практических испытаний. Частота процессора в итоге составила 4488 МГц, а у модулей ОЗУ — 2176 МГц. При этом данная формула оказалась справедлива для любого типа нагрузки. Напряжение ЦП повышалось до скромных 1,25 В во время работы, а в простое происходило его понижение до положенных 0,7 В. Оперативная память к тому же функционировала с задержками согласно профилю XMP.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Картина выглядит весьма идиллической, поэтому система подверглась более серьёзной проверке с этими же настройками, поскольку возможность успешного преодоления стресс-теста с настолько малым напряжением ЦП казалась весьма сомнительной. Оказалось, в более тяжёлых условиях оно повышалось до весомых 1,37 В, что в итоге привело к перегреву ЦП и активации троттлинга. Остаётся пожелать производителю не останавливаться на достигнутом, а продолжать совершенствовать собственные механизмы, число которых теперь достигает как минимум трёх.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Ещё два режима автоматического разгона всё так же можно активировать внутри UEFI, или же прибегнув к функционалу на PCB в виде переключателя состояний TPU. В любом из случаев первый режим, именуемый ныне Ratio Tuning, оказывается весьма знакомым про изделиям прошлого поколения, изготовленных с применением Intel Z87. При его использовании процессор функционирует на частоте немногим выше 4 ГГц, при этом видимого увеличения напряжения не происходит. Оперативная память функционирует согласно профилю XMP — частота составляет 2133 МГц.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

В простое технологии энергосбережения функционируют корректно. Словом, ничего в этом сценарии не изменилось.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Следующее положение переключателя на плате, или же изменение выбора внутри UEFI на BCLK + Ratio Tuning, соответственно видоизменяет подход в процессе разгона путём фиксации базовой частоты на отметке 125 МГц. Итоговая частота процессора составляет 4126 МГц, оперативной памяти — 2 ГГц, формула задержек базируется на значениях профиля XMP.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Напряжение CPU при этом оказывается фиксированным на отметке 1,17 В, что в итоге составляет даже несколько меньшую цифру на фоне предыдущего случая. Энергосбережение при этом всё так же успешно продолжает выполнять свои прямые функциональные обязанности.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Оба этих способа разгона пусть и не являются сколь-нибудь впечатляющими, но в отместку работа системы, базирующейся на таких настройках, является полностью стабильной.

Собственноручные испытания на прочность начались с поиска максимального значения опорной частоты, при котором система функционирует абсолютно стабильно. Ним оказалось число 186,2 МГц, что является хорошим результатом.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Понравилось поведение платы в случае установки неработоспособных параметров: несколько неудачных запусков сменялись предложением внести изменения в настройки, при которых процедура POST не проходит должным образом.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Неожиданно возникли проблемы при разгоне ЦП с использованием уже проверенных прежде установок. Буквально на первой минуте прохождения стресс-тестирования операционная система начинала сообщать о нехватке электропитания на некоем устройстве USB, в результате чего оно отлучалось от использования.

Разгон ASUS Z97-A

Благодаря обширным возможностям UEFI удалось выяснить, что всё дело в двух обыкновенных гнёздах USB 2.0, расположенных на задней панели. Вне зависимости от их привлечения к эксплуатации, сообщение появлялось вновь и вновь, поэтому пришлось их отключить. Сложно сказать, тому виной дизайнерские просчёты в проектировании или же это проблема конкретного экземпляра Z97-A. Как бы там ни было, после этого всё работало без вопросов. При повышенном до 1,9 В общем напряжении питания ЦП, для кольцевой шины — до 1,3 В, а на вычислительных блоках — до 1,35 В, Core i5-4670K смог заработать на частоте 4,7 ГГц, а кольцевая шина при этом — на 4,4 ГГц.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Ещё немного времени отнял подбор механизма стабилизации питающего напряжения. Как оказалось, ни один из девяти заготовленных профилей должным образом не справляется с возложенными обязательствами на сам механизм LLC. Окончательно освой выбор я сделал в пользу Level 8: при максимальной нагрузке с его помощью требуемое напряжение повышалось на 0,02 В, а средним при тестировании оказалось 1,914 В. Более низкие значения LLC так или иначе приводят к падению напряжения ниже требуемых 1,9 В, что грозит возможной нестабильностью при работе системы. В таком режиме тестовый стенд потреблял энергию, укладываемую в рамки 99–299 Вт, а это несколько больше, чем удалось зафиксировать в обзоре GA-Z97X-SOC Force; особенно расстраивает чрезмерно высокое значение, характерное для момента простоя системы. Температура в зоне VRM достигла отметки 72 °C, тогда как радиаторы смогли прогреться в верхней своей точке лишь до 52 °C.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Проблем с разгоном оперативной памяти не возникло, при этом удалось зафиксировать небольшое изменение в конфигурации второстепенных задержек (относительно линейки плат на базе восьмидесятой серии), которые устанавливаются согласно собственным предпочтениям устройства. Частота составила 2666 МГц при питающем напряжении 1,75 В и формулой задержек вида 11-13-12-30-1T.

Разгон ASUS Z97-A

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

В целом поведением испытуемой я остался полностью доволен. Пересмотренная концепция в оформлении UEFI поначалу вносит некоторый элемент растерянности, но, постепенно привыкая, можно полноценно начинать работать с настройками. Функциональность ещё одного переключателя — EZ_XMP успешно была опробована на практике. Какие пожелания можно выразить производителю на счёт всего этого обилия — объединение в единый «пульт», ведь одновременная их активация грозит системе полной сумятицей. Только представьте: автоматический разгон, форсирование уменьшенного энергопотребления и дополнительная механическая фиксация профиля XMP. Всего этого (единовременно) не должно происходить, а проверка такой фантазии на практике вылилась в полную неразбериху.


Тестовый стенд

В состав стенда вошли:
  • процессор: Intel Core i5-4670K (3,4 ГГц);
  • кулер: Cryorig R1 Ultimate;
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • память: G.Skill F3-17000CL9D-8GBXM (2x4 ГБ, 2133 МГц, 9-11-10-28-2T, 1,65 В);
  • видеокарта: Gigabyte GV-N580SO-15I (GeForce GTX 580);
  • накопитель: ADATA Premier Pro SP900 (128 ГБ, SATA 6 Гбит/с, AHCI mode);
  • блок питания: XFX XPS-850W-BES (850 Вт);
  • операционная система: Windows 8.1 Pro x64;
  • драйверы: Intel Chipset Software Installation Utility (10.0.14), Intel Management Engine Interface (10.0.0.1204), GeForce 335.23 (9.18.13.3523), PhysX 9.13.1220.
Все обновления ОС, доступные для загрузки через Центр Обновления Windows, были установлены. Сторонние антивирусные продукты не инсталлировались, тонкие настройки системы не производились, размер файла подкачки определялся системой самостоятельно.

В качестве тестов использовались следующие приложения:
  • AIDA64 4.30 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8 (в комплексе с Microsoft Office 2013 SP1 Standard);
  • Futuremark 3DMark 13;
  • Batman: Arkham City;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.
За время тестирования представителей платформы Intel LGA1150 версии программных продуктов регулярно обновляются. Для возможной корреляции результатов они сведены в сравнительную таблицу:

Продукт Версия микрокода AIDA64 BenchDLL PCMark 8 3DMark 13
ASUS Z97-A 0902 4.30.2954 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362
Gigabyte GA-Z97X-SOC Force F5 4.30.2946 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362


Результаты тестирования

При активации профиля XMP у стендового комплекта оперативной памяти, по всей видимости, происходит прямое вмешательство в работу технологии Turbo Boost (относительно штатных установок). В результате Core i5-4670K функционировал на частоте 3,8 ГГц вне зависимости от типа запускаемых приложений.

Тестирование ASUS Z97-A

Поэтому ожидания относительно уровня быстродействия являются самыми требовательными.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Как оказалось, Z97-A в полной мере унаследовала характер продуктов от ASUS, базирующихся на Intel Z87. Латентность памяти оказывается несколько выше конкурирующей продукции, во всём остальном с подсистемой памяти всё в порядке.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

В противовес итоговая производительность в тестах, эмулирующих типичную рабочую нагрузку, оказывается несколько выше уровня пока что единственного конкурента, протестированного вместе с Core i5-4670K.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Fire Strike также оказался более благосклонным именно к Z97-A.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

В реальных играх всё оказалось не так радужно — испытуемая модель растеряла всю свою уверенность. Поэтому общим итогом является пока что ничья. Вообще, так и должно быть, когда речь заходит о продуктах высокого уровня, базирующихся на одинаковом чипсете и функционирующих при схожих настройках.


Энергопотребление системы

Замеры выполнялись после прохождения всех прочих тестов в «устоявшемся» режиме компьютера при помощи прибора Luxeon AVS-5A. Методика заключалась в фиксации средневзвешенного значения потребления тестового стенда «от розетки» во время прохождения теста Prime95 с применением профиля In-place large FFTs а также при простое компьютера после завершения теста.

Энергопотребление ASUS Z97-A

Продолжая рассуждать о едином поведении устройств при идентичных параметрах, нельзя не отметить их абсолютно одинаковый уровень потребления электрической энергии. Можно было бы констатировать весьма энергоэффективный модуль VRM в составе Z97-A, но его странное поведение при разгоне не позволяет этого сделать. Обозначенный разделом выше граничный порог в 99 Вт для режима бездействия не является окончательным числом. Долгое время после процедуры стресс-тестирования он оказывается именно таким, но если хорошенько подождать (более десяти минут), то постепенно аппетиты системы начинают угасать, снижаясь в числовом эквиваленте до ожидаемых 88 Вт. Повторные эксперименты лишь повторяли такой сценарий развития событий.

Фирменным решением производителя в сфере увеличения энергоэффективности является активация EPU. На этот раз поведение Z97-A практически совпало с его предшественником в лице Z87-Plus. Напряжение питания вычислительных блоков всеми силами удерживалось на границе 1,01 В, частота ЦП составляла 3,6 ГГц весьма недолгое время, снижаясь до штатного значения (3,4 ГГц) в особенности при нагрузке, занимающей продолжительный период времени. Такие мероприятия позволяют снизить итоговый уровень потребления до 79–137 Вт.


Вывод

Если кратко резюмировать информацию, полученную при работе с устройством, то эта модель получилась намного интереснее, чем её ближайшие предшественники в лице Z87-A и Z87-Plus. Нынешний арсенал, как аппаратный, так и программный, делает такой продукт наиболее привлекательным среди этого списка ввиду наличия самых актуальных интерфейсов и оснащения передовым фирменным программным обеспечением.

Безусловной похвалы заслуживает именно последний пункт, и, видимо, не зря бóльшую часть тыльной стороны коробки занимает описание возможностей этих утилит. Достаточно тяжело донести до опытных пользователей идею переосмысления подхода к приобретаемому продукту как к программно-аппаратному комплексу, а не только физического устройства в виде платы и сопутствующих элементов поставки. Новички и подавно не подозревают об их существовании. Компания ASUS не предоставляет какие-то нелепые экспериментальные утилиты, а даёт возможность пользователю по-новому подойти к процессу работы с компьютером, при чём не только непосредственно за ним самим.

Поубавив ноты оптимизма нельзя не вспомнить и негативные моменты. Совершенно непонятна несущественная экономия на звуковом кодеке, в то время как предприняты значительные шаги по улучшению звуковой составляющей, в том числе они выражаются и в аппаратных инновациях, не совсем свойственных такому рыночному сегменту. Также не ясен полный механизм использования всех новых типов гнёзд интерфейсов: судя по всему, лишь один из них можно будет использовать в конкретный момент времени. Несколько обидно видеть два одиноких USB 2.0 на задней панели, но и с ними возникли проблемы во время серьёзного разгона; напрашивается вывод о том, что нарочно их там всего два. К слову, вышедшая во время подготовки обзора новая версия микрокода (1008) ничего в этом недоразумении не урегулировала.

Как бы там ни было, именно Z97-A теперь станет образцом современной, типичной материнской платы со всем богатством её оснащения, на который в будущем можно будет ориентироваться при выборе системной платы для нового компьютера.

Некоторые вещи в этом мире созданы для разгона!