Обзор материнской платы ASUS Z97-A. Новый отсчёт базовых возможностей современной системы

Разгонный потенциал

Вначале затронем штатные возможности изделия в области повышения быстродействия системы, и начнём с нового механизма — EZ Tuning Wizard. О нём упоминалось в обзоре возможностей UEFI, и тогда нам пообещали прибавку скорости работы процессора в объёме 32%, а для оперативной памяти — 36%; всего этого можно добиться при задействовании профиля Gaming/Media Editing. И действительно, именно такие соотношения (относительно штатных возможностей — 3,4 ГГц и 1,6 ГГц соответственно) были продемонстрированы при проведении практических испытаний. Частота процессора в итоге составила 4488 МГц, а у модулей ОЗУ — 2176 МГц. При этом данная формула оказалась справедлива для любого типа нагрузки. Напряжение ЦП повышалось до скромных 1,25 В во время работы, а в простое происходило его понижение до положенных 0,7 В. Оперативная память к тому же функционировала с задержками согласно профилю XMP.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Картина выглядит весьма идиллической, поэтому система подверглась более серьёзной проверке с этими же настройками, поскольку возможность успешного преодоления стресс-теста с настолько малым напряжением ЦП казалась весьма сомнительной. Оказалось, в более тяжёлых условиях оно повышалось до весомых 1,37 В, что в итоге привело к перегреву ЦП и активации троттлинга. Остаётся пожелать производителю не останавливаться на достигнутом, а продолжать совершенствовать собственные механизмы, число которых теперь достигает как минимум трёх.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Ещё два режима автоматического разгона всё так же можно активировать внутри UEFI, или же прибегнув к функционалу на PCB в виде переключателя состояний TPU. В любом из случаев первый режим, именуемый ныне Ratio Tuning, оказывается весьма знакомым про изделиям прошлого поколения, изготовленных с применением Intel Z87. При его использовании процессор функционирует на частоте немногим выше 4 ГГц, при этом видимого увеличения напряжения не происходит. Оперативная память функционирует согласно профилю XMP — частота составляет 2133 МГц.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

В простое технологии энергосбережения функционируют корректно. Словом, ничего в этом сценарии не изменилось.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Следующее положение переключателя на плате, или же изменение выбора внутри UEFI на BCLK + Ratio Tuning, соответственно видоизменяет подход в процессе разгона путём фиксации базовой частоты на отметке 125 МГц. Итоговая частота процессора составляет 4126 МГц, оперативной памяти — 2 ГГц, формула задержек базируется на значениях профиля XMP.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Напряжение CPU при этом оказывается фиксированным на отметке 1,17 В, что в итоге составляет даже несколько меньшую цифру на фоне предыдущего случая. Энергосбережение при этом всё так же успешно продолжает выполнять свои прямые функциональные обязанности.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Оба этих способа разгона пусть и не являются сколь-нибудь впечатляющими, но в отместку работа системы, базирующейся на таких настройках, является полностью стабильной.

Собственноручные испытания на прочность начались с поиска максимального значения опорной частоты, при котором система функционирует абсолютно стабильно. Ним оказалось число 186,2 МГц, что является хорошим результатом.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Понравилось поведение платы в случае установки неработоспособных параметров: несколько неудачных запусков сменялись предложением внести изменения в настройки, при которых процедура POST не проходит должным образом.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Неожиданно возникли проблемы при разгоне ЦП с использованием уже проверенных прежде установок. Буквально на первой минуте прохождения стресс-тестирования операционная система начинала сообщать о нехватке электропитания на некоем устройстве USB, в результате чего оно отлучалось от использования.

Разгон ASUS Z97-A

Благодаря обширным возможностям UEFI удалось выяснить, что всё дело в двух обыкновенных гнёздах USB 2.0, расположенных на задней панели. Вне зависимости от их привлечения к эксплуатации, сообщение появлялось вновь и вновь, поэтому пришлось их отключить. Сложно сказать, тому виной дизайнерские просчёты в проектировании или же это проблема конкретного экземпляра Z97-A. Как бы там ни было, после этого всё работало без вопросов. При повышенном до 1,9 В общем напряжении питания ЦП, для кольцевой шины — до 1,3 В, а на вычислительных блоках — до 1,35 В, Core i5-4670K смог заработать на частоте 4,7 ГГц, а кольцевая шина при этом — на 4,4 ГГц.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Ещё немного времени отнял подбор механизма стабилизации питающего напряжения. Как оказалось, ни один из девяти заготовленных профилей должным образом не справляется с возложенными обязательствами на сам механизм LLC. Окончательно освой выбор я сделал в пользу Level 8: при максимальной нагрузке с его помощью требуемое напряжение повышалось на 0,02 В, а средним при тестировании оказалось 1,914 В. Более низкие значения LLC так или иначе приводят к падению напряжения ниже требуемых 1,9 В, что грозит возможной нестабильностью при работе системы. В таком режиме тестовый стенд потреблял энергию, укладываемую в рамки 99–299 Вт, а это несколько больше, чем удалось зафиксировать в обзоре GA-Z97X-SOC Force; особенно расстраивает чрезмерно высокое значение, характерное для момента простоя системы. Температура в зоне VRM достигла отметки 72 °C, тогда как радиаторы смогли прогреться в верхней своей точке лишь до 52 °C.

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Проблем с разгоном оперативной памяти не возникло, при этом удалось зафиксировать небольшое изменение в конфигурации второстепенных задержек (относительно линейки плат на базе восьмидесятой серии), которые устанавливаются согласно собственным предпочтениям устройства. Частота составила 2666 МГц при питающем напряжении 1,75 В и формулой задержек вида 11-13-12-30-1T.

Разгон ASUS Z97-A

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

Разгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-AРазгон ASUS Z97-A

В целом поведением испытуемой я остался полностью доволен. Пересмотренная концепция в оформлении UEFI поначалу вносит некоторый элемент растерянности, но, постепенно привыкая, можно полноценно начинать работать с настройками. Функциональность ещё одного переключателя — EZ_XMP успешно была опробована на практике. Какие пожелания можно выразить производителю на счёт всего этого обилия — объединение в единый «пульт», ведь одновременная их активация грозит системе полной сумятицей. Только представьте: автоматический разгон, форсирование уменьшенного энергопотребления и дополнительная механическая фиксация профиля XMP. Всего этого (единовременно) не должно происходить, а проверка такой фантазии на практике вылилась в полную неразбериху.


Тестовый стенд

В состав стенда вошли:
  • процессор: Intel Core i5-4670K (3,4 ГГц);
  • кулер: Cryorig R1 Ultimate;
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • память: G.Skill F3-17000CL9D-8GBXM (2x4 ГБ, 2133 МГц, 9-11-10-28-2T, 1,65 В);
  • видеокарта: Gigabyte GV-N580SO-15I (GeForce GTX 580);
  • накопитель: ADATA Premier Pro SP900 (128 ГБ, SATA 6 Гбит/с, AHCI mode);
  • блок питания: XFX XPS-850W-BES (850 Вт);
  • операционная система: Windows 8.1 Pro x64;
  • драйверы: Intel Chipset Software Installation Utility (10.0.14), Intel Management Engine Interface (10.0.0.1204), GeForce 335.23 (9.18.13.3523), PhysX 9.13.1220.
Все обновления ОС, доступные для загрузки через Центр Обновления Windows, были установлены. Сторонние антивирусные продукты не инсталлировались, тонкие настройки системы не производились, размер файла подкачки определялся системой самостоятельно.

В качестве тестов использовались следующие приложения:
  • AIDA64 4.30 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8 (в комплексе с Microsoft Office 2013 SP1 Standard);
  • Futuremark 3DMark 13;
  • Batman: Arkham City;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.
За время тестирования представителей платформы Intel LGA1150 версии программных продуктов регулярно обновляются. Для возможной корреляции результатов они сведены в сравнительную таблицу:

Продукт Версия микрокода AIDA64 BenchDLL PCMark 8 3DMark 13
ASUS Z97-A 0902 4.30.2954 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362
Gigabyte GA-Z97X-SOC Force F5 4.30.2946 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362


Результаты тестирования

При активации профиля XMP у стендового комплекта оперативной памяти, по всей видимости, происходит прямое вмешательство в работу технологии Turbo Boost (относительно штатных установок). В результате Core i5-4670K функционировал на частоте 3,8 ГГц вне зависимости от типа запускаемых приложений.

Тестирование ASUS Z97-A

Поэтому ожидания относительно уровня быстродействия являются самыми требовательными.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Как оказалось, Z97-A в полной мере унаследовала характер продуктов от ASUS, базирующихся на Intel Z87. Латентность памяти оказывается несколько выше конкурирующей продукции, во всём остальном с подсистемой памяти всё в порядке.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

В противовес итоговая производительность в тестах, эмулирующих типичную рабочую нагрузку, оказывается несколько выше уровня пока что единственного конкурента, протестированного вместе с Core i5-4670K.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Fire Strike также оказался более благосклонным именно к Z97-A.

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

Тестирование ASUS Z97-A

В реальных играх всё оказалось не так радужно — испытуемая модель растеряла всю свою уверенность. Поэтому общим итогом является пока что ничья. Вообще, так и должно быть, когда речь заходит о продуктах высокого уровня, базирующихся на одинаковом чипсете и функционирующих при схожих настройках.


Энергопотребление системы

Замеры выполнялись после прохождения всех прочих тестов в «устоявшемся» режиме компьютера при помощи прибора Luxeon AVS-5A. Методика заключалась в фиксации средневзвешенного значения потребления тестового стенда «от розетки» во время прохождения теста Prime95 с применением профиля In-place large FFTs а также при простое компьютера после завершения теста.

Энергопотребление ASUS Z97-A

Продолжая рассуждать о едином поведении устройств при идентичных параметрах, нельзя не отметить их абсолютно одинаковый уровень потребления электрической энергии. Можно было бы констатировать весьма энергоэффективный модуль VRM в составе Z97-A, но его странное поведение при разгоне не позволяет этого сделать. Обозначенный разделом выше граничный порог в 99 Вт для режима бездействия не является окончательным числом. Долгое время после процедуры стресс-тестирования он оказывается именно таким, но если хорошенько подождать (более десяти минут), то постепенно аппетиты системы начинают угасать, снижаясь в числовом эквиваленте до ожидаемых 88 Вт. Повторные эксперименты лишь повторяли такой сценарий развития событий.

Фирменным решением производителя в сфере увеличения энергоэффективности является активация EPU. На этот раз поведение Z97-A практически совпало с его предшественником в лице Z87-Plus. Напряжение питания вычислительных блоков всеми силами удерживалось на границе 1,01 В, частота ЦП составляла 3,6 ГГц весьма недолгое время, снижаясь до штатного значения (3,4 ГГц) в особенности при нагрузке, занимающей продолжительный период времени. Такие мероприятия позволяют снизить итоговый уровень потребления до 79–137 Вт.


Вывод

Если кратко резюмировать информацию, полученную при работе с устройством, то эта модель получилась намного интереснее, чем её ближайшие предшественники в лице Z87-A и Z87-Plus. Нынешний арсенал, как аппаратный, так и программный, делает такой продукт наиболее привлекательным среди этого списка ввиду наличия самых актуальных интерфейсов и оснащения передовым фирменным программным обеспечением.

Безусловной похвалы заслуживает именно последний пункт, и, видимо, не зря бóльшую часть тыльной стороны коробки занимает описание возможностей этих утилит. Достаточно тяжело донести до опытных пользователей идею переосмысления подхода к приобретаемому продукту как к программно-аппаратному комплексу, а не только физического устройства в виде платы и сопутствующих элементов поставки. Новички и подавно не подозревают об их существовании. Компания ASUS не предоставляет какие-то нелепые экспериментальные утилиты, а даёт возможность пользователю по-новому подойти к процессу работы с компьютером, при чём не только непосредственно за ним самим.

Поубавив ноты оптимизма нельзя не вспомнить и негативные моменты. Совершенно непонятна несущественная экономия на звуковом кодеке, в то время как предприняты значительные шаги по улучшению звуковой составляющей, в том числе они выражаются и в аппаратных инновациях, не совсем свойственных такому рыночному сегменту. Также не ясен полный механизм использования всех новых типов гнёзд интерфейсов: судя по всему, лишь один из них можно будет использовать в конкретный момент времени. Несколько обидно видеть два одиноких USB 2.0 на задней панели, но и с ними возникли проблемы во время серьёзного разгона; напрашивается вывод о том, что нарочно их там всего два. К слову, вышедшая во время подготовки обзора новая версия микрокода (1008) ничего в этом недоразумении не урегулировала.

Как бы там ни было, именно Z97-A теперь станет образцом современной, типичной материнской платы со всем богатством её оснащения, на который в будущем можно будет ориентироваться при выборе системной платы для нового компьютера.
Разогнать, чтобы выиграть!