Обзор материнской платы ASUS Z97-A. Новый отсчёт базовых возможностей современной системы

Возможности UEFI

Процедура обновления микрокода прошла без проблем. Для этого использовалась EZ Flash Utility, чья версия значится теперь как 02.01.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наиболее активные читатели уже наверняка видели обновлённый интерфейс в обзоре Z97-Deluxe. В первую очередь переработали упрощённый режим EZ Mode. Чуть больше внимания теперь уделено накопителям — их число и модели устройств можно видеть без входа в отдельное меню. Уступить место вынужден был механизм по быстрому выбору профиля функционирования системы, на деле означающий активацию работы модулей TPU или EPU — теперь он стал более компактным. Остальные инструменты остались на месте: календарь и системные часы, локализация интерфейса, активация XMP для DRAM, быстрая настройка вентиляторов.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Q-Fan Tuning теперь обладает несколько бóльшими возможностями. Теперь в один клик можно настроить режим функционирования необходимого канала. Подразумевается, что процессорный охладитель управляется методом ШИМ, тогда как остальные вентиляторы меняют частоту своего вращения путём изменения питающего напряжения. Кроме готовых четырёх сценариев работы, среди которых — Full Speed, добавили ручной режим внесения изменений в алгоритм управления. Теперь всё выполнено в лучшем виде, огорчает лишь невозможность выполнить калибровку, чтобы понимать соответствие процентного соотношения и реального значения об/мин для каждого из изделий. Подобной роскошью обладает лишь фирменное ПО в рамках работы из-под ОС. Впрочем, это ещё не все возможности UEFI, несколько более глубокие настройки будут доступны в Advanced Mode режима отображения среды.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Аналогия обновлённого UEFI с Modern UI от Microsoft напрашивается сама собой, и если в EZ Mode всё выглядит весьма лаконично, то в Advanced Mode, на мой взгляд, такие веяния привели к ухудшению восприятия картины происходящего.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Сама же концепция в наполнении разделов осталась неизменной. Справочное поле решили сместить вниз, оттого полезной площади в работе с настройками стало ещё меньше. Также спорный момент, ведь заместившая его информация о системе занимает непозволительно много места. Кроме того, вверху теперь находятся иллюстрированные обозначения по запуску некоторых механизмов, которые также сокращают полезную рабочую площадь. Первый из них перекликается с первой же вкладкой My Favorites, где можно произвести выбор в пользу наиболее часто используемых механизмов при настройке UEFI, закрепив их на пустом поле.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Qfan Conrtol оказывается всё тем же мастером Q-Fan Tuning. Немного удивительно выглядят такие разночтения одних и тех же окон.

UEFI Setup ASUS Z97-A

EZ Tuning Wizard скрывает целых два механизма — разгона системы и настройки конфигурации RAID. Первый из них представляет собой действительно несколько более широкий инструментарий, нежели задействование готового профиля TPU. Пока с его функциональностью не всё гладко, в частности — отображаемые числа далеки от реалий, но сам механизм в действительности работоспособен.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

В разделе Main можно воочию убедиться в неудобности нового стилистического подхода. Мало того, что такой скромный раздел не поместился на одну страницу, ещё и не имеющие определённых значений своеобразные именования подразделов, вроде CPU или Memory Information, никак не отделены от прочих элементов, а сами группы между собой также никак не разграничены. Таким образом возникает сумятица, а неподготовленному пользователю лишь сложнее будет ориентироваться в подобном однообразном массиве информации.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наполнение разделов нарабатывалось производителем годами, в частности Ai Tweaker оказался буквально неизменным относительно своих прародителей на основе Intel Z87.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Иными словами, Z97-A обладает всем комплексом по проведению разгонных мероприятий, кроме того, существует и ряд фирменных механизмов, позволяющий упростить подобную задачу для начинающих оверклокеров, речь об OC Tuner и EPU Power Saving Mode.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Что же до возможностей в сфере управления питающими напряжениями, то и здесь всё в полном порядке — каких-либо упрощений не наблюдается, а наличие Extreme Over-voltage только добавляет уверенности в прочности узла VRM.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Наиболее важные параметры сведены в таблицу:

Параметр Диапазон регулировки Шаг
BCLK Frequency (МГц) 80–300 0,1
PLL Selection Auto/LC PLL/SB PLL 
Filter PLL Auto/Low BCLK Mode/High BCLK Mode 
Internal PLL Overvoltage Auto/Enabled/Disabled 
CPU Core Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Load-line Calibration Auto/Level1…9 1
CPU Current Capability (%) Auto/100…140 10
CPU Core Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
CPU Input Voltage (B) 0,8–2,7 0,01
CPU Cache Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Cache Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
DRAM Frequency (МГц) 1400–3400
800–3200
200
266
DRAM Voltage (B) 1,2–1,92 0,01
CPU System Agent Voltage Offset (В) (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Analog I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Digital I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
PCH Core Voltage (В) 0,7–1,5 0,0125
PCH VLX Voltage (В) 1,2–2,0 0,0125
Max. CPU Graphics Ratio (Multiplier) 8(by CPU)–60 1
CPU Graphics Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001

Раздел Advanced сосредоточил в себе настройки системы, не касающихся её быстродействия напрямую. PCH Storage Configuration лаконично заместил собой пункт меню SATA Configuration. Из интересного хочется отметить максимальное выделение лишь 512 Мбайт памяти для нужд встроенного видеопроцессора.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Одной из полезных способностей платы оказывается возможность независимого управления каждым из каналов USB, чем во время экспериментов довелось воспользоваться. Привлечение к использованию в составе системы нового гнезда М.2 находится в подразделе Onboard Devices Configuration, где по умолчанию активированы два отдельнораспаянных PCI-E x1.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Очередная вариация именования быстрой настройки работы системных охладителей находится на первом месте страницы Monitor. В этот раз за ней скрывается некое подобие калибровки, когда определяется для каждого устройства нижняя граница его работоспособности, после чего осуществляется корректировка этого значения (вновь в процентах) для соответствующего канала. Кроме того, ещё здесь есть остатки от прямого назначения раздела — информация о текущей температуре и напряжениях на важных узлах системы.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Тут же расположен наиболее полный с точки зрения возможностей UEFI спектр настроек работы охладителей системы. Главной инновацией является выбор источника опорной температуры для четырех вентиляторов (для канала CPU всё однозначно). Подобная функциональность прежде была доступна лишь более старшим моделям. Но, если говорить объективно, инновационным является лишь возможность выбора среди прочих датчика T_SENSOR1, потому как температура PCH CORE и MB в действительности на протяжении разнообразных нагрузок или их отсутствия практически не меняется. Не стоит забывать, что выносной термопарой Z97-A не комплектуется, поэтому такой механизм можно охарактеризовать лишь как приятной опцией.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Никаких проблем с прохождением процедуры POST за всё время работы с платой не возникло. Этап инициализации оборудования проходил быстро, ведь Fast Boot изначально активирован. Впрочем, есть целый ряд настроек, которые можно, при желании, изменить. Из наиболее полезных параметров отмечу фиксацию режима отображения Setup Mode.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

В разделе Tool появилась новая функция — отключение анимации. Она реализована в виде задержки при переходе из одного раздела в другой, вновь следуя последним веяниям при работе с интерфейсом. Совершенно непонятно, для чего это нужно в UEFI, особенного учитывая явную неспешность её срабатывания при переходе из раздела в раздел. Утилиту по обновлению версии микрокода мы уже успешно испытали. Традиционные восемь профилей для сохранения настроек также на месте, как и возможность сохранения неограниченного их числа на внешний носитель.

UEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-AUEFI Setup ASUS Z97-A

Немного удивил модуль ASUS SPD Information, не справившись с прочтением первого профиля XMP нашего комплекта оперативной памяти, хотя прежде проблем не возникало.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Страничку Exit оформили в виде полноценного раздела, но ничего нового там не появилось.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Никуда не пропало свойство выводить полный перечень изменений непосредственно перед процедурой применения новых настроек.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Для тех, кто всё ещё не знаком с набором горячих клавиш, существует справочное окно, вызываемое по нажатию F1.

UEFI Setup ASUS Z97-A

Претензий к наполнению UEFI быть не может, поскольку оно заимствовано из продукции прошлого поколения, полностью удовлетворяющее потребности современного пользователя, а новомодные веяния в оформлении интерфейса вопрос сугубо индивидуальных предпочтений. Переработка EZ Mode выглядит весьма удачно, а результат работы системы, настроенной при помощи EZ Tuning Wizard будет описан в следующем разделе, где и сделаем вывод о целесообразности внедрения подобного механизма.


Комплектное ПО

И вновь, не смотря на очередную смену поколения продуктов, подход, реализованный в сфере изготовления диска поддержки, остаётся неизменным. Очевидно, всё меньше пользователей прибегают к его использованию, а сам механизм, отработанный годами, не даёт поводов для замечаний и, соответственно, необходимости что-либо там менять.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Отчего-то среди всего прочего не оказалось фирменного драйвера для USB 3.0 от Intel, всё же остальное на месте, как обычно, с избытком в виде некоторого стороннего ПО. Работа мастера установки была выполнена без ошибок.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Набор утилит не так богат на фоне конкурирующей продукции, но большое число разнообразных утилит способен собой затмить фирменный AI Suite всё той же, неизменной третьей версии.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Разработчики допустили досадную оплошность, не добавив в этот мастер весьма важную, без преувеличения — очень интересную Turbo LAN. Установить её можно самому, из главного меню диска поддержки.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Эта утилита представляет собой труды стороннего разработчика cFos Software. Она известна как cFosSpeed. Примечательно, что для отечественного рынка на неё действует специальная цена, поэтому всем интересующимся настоятельно рекомендую тщательно изучить её огромный потенциал, который не идёт ни в какое сравнение с Killer Network Manager. Здесь есть превеликое множество готовых преднастроек для разнообразного ПО, отсортированного по назначению и с проставленным соответствующим приоритетом. Категории четыре, а общая идея сводится с предоставлению наивысшего приоритета играм, потоковому мультимедиа и VoIP-приложениям с одновременным ограничением функционирования пиринговых клиентов. Но это лишь её внешняя оболочка.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Истинные способности настолько широки, что такому продукту следует посвятить как минимум отдельный обзор. Настройки представляют собой целый кладезь вкладок, что по достоинству будет оценено настоящими энтузиастами.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Помимо выполнения прямой настройки, доступен целый ряд вспомогательных инструментов. Например, журнал с графиками кривых учёта трафика.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Далее — мониторинг текущих подключений с возможностью непосредственного управления каждым процессом на основе создания временного или постоянного правила.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Поначалу всё выглядит весьма пугающе для неподготовленного пользователя, поэтому используя контекстное меню программы можно воспользоваться всего несколькими, но оттого нисколько не второстепенными настройками. Отмечу, что калибровка линии работает весьма посредственно, а виной тому далёкое расположение сервера компании.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Следующим сюрпризом стало внимательное изучение состава типичной, на первый взгляд, консоли по управлению звуковым кодеком от Realtek — ALC892. Внутри нашлось некое подобие фирменному ПО от Creative (Sound Blaster Cinema или Sound Blaster Pro Studio), коим оснащается превеликое множество конкурирующей продукции мультимедийной направленности. Назвали его DTS UlrtaPC II, а вся суть вносимых в звучание изменений, как это и должно быть, представляет собой особые манипуляции, уподобляющиеся вмешательству обычного эквалайзера. Но как бы там ни было, предложенных готовых вариантов действительно немало, и все они серьёзно видоизменяют картину звучания.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Кроме того, помимо сценариев использования системы, немаловажен также и выбор источника звучания. Для каждого из вариантов заготовлен свой собственный набор преднастроек.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

В состав AI Suite 3 включено не так много программного обеспечения в сравнении с более старшими моделями системных плат.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

С получением информации о системе проблем не возникло, даже с оперативной памятью, в отличии от среды UEFI. Отмечу небольшое смещение оформления комплекса в цветовых лейтмотивах: они стали более тёмными, утратив первозданные оттенки синего цвета.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Push Notice представляет собой новое видение инженеров взаимосвязи между портативными гаджетами и настольным компьютером. И если со страницей состояния режима ПК всё понятно, то другие закладки удручают своей пустотой, очевидно, продукт находится в стадии начальной разработки. Отзывов на Play Market к моменту написания обзора практически не было, да и ограничение в виде «Before using Push Notice, you must first connect your PC and mobile device to the same network, and register your mobile device on your PC» выглядят не очень дружелюбно.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Немного обновлённый модуль Dual Intelligent Processors (до пятой версии) уже затрагивался в обзоре Z97-Deluxe. Его наполнение для модели Z97-A несколько скромнее, но суть неизменна, а всё потому что основные модули кочуют от версии к версии, не меняя своего содержимого.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Содержимое в свою очередь зависит также и от соответствующих пунктов настройки в среде UEFI, ведь комплекс AI Suite является не более чем программной надстройкой для ОС. Так, к примеру, значительно скромнее выглядят настройки подменю DIGI+ VRM.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Вместе со всем комплексом прибавил к своему порядковому номеру и модуль Fan Xpert. Теперь его версия является третьей. На первый взгляд ничего существенного там не появилось.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Перед полноценной настройкой режима работы охладителей, как и прежде, необходимо выполнить процедуру их калибровки, которая здесь происходит корректно. По её завершению каждый из каналов получает своеобразный паспорт с характеристиками изделия.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Всё что удалось обнаружить в обновлённой версии — наличие кнопки и соответствующей её позиционированию области на графике кривой с именованием Extreme Quiet. Иными словами, радикальных новшеств здесь нет, да и сложно пока что придумать, чего бы можно было пожелать производителю, ведь и так функциональность продукта находится на отличном, образцовом уровне исполнения.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Теперь, после затянувшейся интерлюдии, перейдём к главному гвоздю программы, новому, пятому по счёту, модулю из состава комплекса, именуемому Turbo App. Из обзора более старшей сестры в лице Z97-Deluxe известно о способностях этого компонента применять некоторые готовые профили с повышенным или пониженным быстродействием системы для каждого отдельно взятого приложения, а то и вовсе индивидуально активировать, в случае необходимости, желаемый множитель, участвующий в формирования частоты работы процессора.

Программное обеспечение ASUS Z97-A

Но главное в тот раз было упущено, ведь одновременно для каждого приложения можно применять (прямо отсюда) профили настроек утилит по взаимодействию со звуковым и сетевым адаптерами. Существует ряд спорных моментов: как будет вести себя система при запуске нескольких программ с разными настройками, например — аудиопроигрывателя и игры — с разными профилями для работы кодека, остаётся загадкой. Но сама возможность манёвров, а также удобная форма для их осуществления вызывает чувство познания факта наступления новой эры работы с привычными приложениями.

Программное обеспечение ASUS Z97-AПрограммное обеспечение ASUS Z97-A

Собственно, нет ничего удивительно в том, что и поныне компания ASUS является пионером в сфере освоения разнообразных граней симбиоза аппаратной и программной составляющих собственной продукции. Новый модуль Turbo App являет собой вовсе не очередную бесполезную утилиту, число которых у некоторых вендоров доходит порой до неприличного, а становится в плотный ряд прочих, уже проверенных в деле программ, образуя своеобразное связующее звено между ними. За это разработчики заслуживают исключительно похвалы.
Тишина - вечный спутник овера