Почти для энтузиастов. Обзор материнской платы ASRock Z77E-ITX

Популярность миниатюрных систем серьезно выросла в последнее время. Платы форм-фактора Micro-ATX давно уже позволяют разгонять процессоры и создавать тандемы из видеокарт. А ведь несколько лет тому назад они годились лишь для офисных машин и ПК начального уровня. Теперь же поставить рекорд разгона на них особых проблем не составляет. Но чему тут удивляться, если даже такой «консервативный» Mini-ITX сдался перед требованиями рынка и плата ASUS P8Z77-I Deluxe тому подтверждение. Она, несмотря на свои размеры, обладает мощной подсистемой питания, продуманной компоновкой и хорошей функциональностью, что для первых представителей этого формата было недостижимо.

В данном обзоре будет рассмотрен еще один продукт миниатюрного форм-фактора, достаточно интересного, но весьма неоднозначного. Он основан на чипсете Intel Z77 Express, подразумевающий поддержку процессоров К-серии, а, следовательно, и разгон. В качестве разработчика выступила компания ASRock, которая кроме бюджетных решений уже с успехом выпускает высокоуровневые платы. Но удалось ли ей выпустить достойную замену полноценным продуктам ATX — мы как раз и узнаем.

ASRock Z77E-ITX


ASRock Z77E-ITX

Характеристики платы занесены в следующую таблицу:

Модель ASRock Z77E-ITX
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Pentium, Celeron (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 2 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2133*/2400*/2800* (*— OC), максимум 16 ГБ
Слоты PCI-E 1 PCI Express 3.0 x16
1 Mini PCI Express
Слоты PCI
Встроенное видеоядро Intel HD Graphics
Видеоразъемы DisplayPort, HDMI, DVI
Количество подключаемых вентиляторов 2 (4pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
6 x 2.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
2 x 3.0 (2 разъема на задней панели, ASMedia ASM1042)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
2 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
mSATA
eSATA 1 канал 3 Гбит/с (Z77)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Встроенный звук Realtek ALC898 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Broadcom BCM57781 (Gigabit Ethernet)
Wi-Fi 802.11n/g/b
FireWire
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор Mini-ITX
Размеры, мм 170 x 170
Дополнительные возможности Кнопка Clear CMOS, разъем для подключения IR-приемника

Как видим по характеристикам плата ASRock Z77E-ITX вполне может стать основой небольшой, но функциональной системы. Тут и большое количество портов USB 3.0, и наличие Wi-Fi модуля, и даже возможность установить SSD-накопитель с разъемом mSATA. Но вызывает удивление используемый чипсет — не проще были ли использовать H77 Express?


Комплект поставки

Материнская плата поставляется в коробке небольших размеров с фирменным оформлением. Как и у многих остальных продуктов ASRock основную часть крышки занимает логотип 555 XFast, подразумевающий ускорение работы локальной сети, шины USB и системы до пяти раз.

ASRock Z77E-ITX

На обратной стороне коробки находится информация о продукте и особенности технологии 555 XFast. Мы уже не раз описывали ее, так что заострять свое внимание на этом не будем.

ASRock Z77E-ITX

Комплект поставки помимо различной макулатуры содержит пару дополнительных аксессуаров. Пользователь в коробке найдет следующее:
  • инструкцию к материнской плате;
  • руководство к программному обеспечению;
  • проспект с описанием 555 XFast;
  • проспект с описанием Lucid Virtu MVP;
  • диск с драйверами и дополнительным ПО;
  • заглушку на заднюю панель I/O Shield;
  • два кабеля SATA;
  • переходник DVI/D-Sub;
  • антенна Wi-Fi.
ASRock Z77E-ITX

Антенна, с дизайном на любителя, представляет собой небольшую плоскую коробочку с основанием и изменяемым углом наклона. Поставляется она в разобранном виде, но собрать ее не составит особого труда. Для подключения используются два провода.

ASRock Z77E-ITX

Более ничего интересного, но имеющегося набора будет достаточно для сборки небольшой системы.


Внешний вид и функциональность

Материнская плата Z77E-ITX выполнена в общем для серии Extreme стиле. Темно-коричневый текстолит с черными разъемами и позолоченными конденсаторами выглядят весьма эффектно. Оригинальности дополняют радиаторы силовых элементов и чипсета. Сразу видно, куда ASRock при скромном персонале направляет лишние средства.

ASRock Z77E-ITX

Расположение компонентов на печатной плате стандартно для подобных решений, т.е. максимально неудобно с посредственной совместимостью с различными процессорными системами охлаждения. А все из-за того, что чипсет с сопутствующими разъемами перенесен на верхнюю часть «материнки», при этом сокет сдвинут как можно ближе к графическому интерфейсу. В итоге кроме «боксового» кулера использовать практически нечего.

Для размещения всех компонентов на миниатюрной плате часть из них инженерам ASRock пришлось перенести на обратную сторону PCB, причем, обилие мелких SMD-элементов возле монтажных отверстий вызывает опасение за установку хоть какого-нибудь более-менее приличного кулера.

ASRock Z77E-ITX

Рассматриваемое решение совместимо со всеми процессорами Socket LGA1155, включая модели Xeon на ядрах Sandy Bridge и Ivy Bridge. Наличие всего двух слотов DIMM позволяет установить максимум 16 Гбайт оперативной памяти с частотой до 2800 МГц (в режиме оверклокинга). Что интересно, ASRock впервые использовала защелки без подвижных деталей с одной стороны разъемов, давно уже популярные у ASUS и MSI. Такой подход производителя обусловлен близким соседством слотов с PCI-E x16. Но вот последний имеет настолько неудачную защелку, что вынуть карту при собранной системе просто невозможно, а на открытом стенде — то еще занятие.

ASRock Z77E-ITX

Что касается функциональности, то форм-фактор наложил свои ограничения и не позволил ее серьезно расширить. Так, на плате установлено лишь четыре разъема SATA, два из которых со скоростью SATA 6Gb/s. Остальные чипсетные каналы SATA 3Gb/s были направлены на реализацию интерфейсов eSATA и Mini-SATA. Организация RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 10 присутвтует, как и интеллектуальное кэширование данных Intel Smart Responce. Дополнительно к PCI Express х16, поддерживающего третью версию этой шины, на плате установлен mini-PCI Express 2.0 x1, который уже занят модулем Wi-Fi. А вот количество портов USB 3.0 напротив, расширено дополнительным контроллером ASMedia ASM1042, два разъема от которого выведены на заднюю панель. Там же находится и пара нативных портов скоростной шины, оставшиеся два расположены на плате, возле контактной группы четырех USB 2.0.

ASRock Z77E-ITX

Разъем Mini-SATA расположен на обратной стороне платы, так что для установки накопителя придется Z77E-ITX вынуть из корпуса. Для надежного крепления предусмотрена «гайка».

ASRock Z77E-ITX

Звуковая подсистема выполнена на 7.1-канальном HDA-кодеке Realtek ALC898. Сетевой контроллер Broadcom BCM57781 не такой популярный, но на продуктах ASRock встречается уже часто.

Задняя панель содержит следующие разъемы:
  • два USB 2.0;
  • четыре USB 3.0;
  • один PS/2;
  • один eSATA;
  • по одному HDMI, DisplayPort и DVI;
  • RJ45;
  • шесть аудио-разъемов;
  • оптический S/PDIF;
  • пара разъемов для подключения Wi-Fi антенны.
ASRock Z77E-ITX

Есть еще кнопка Clear CMOS, которая позволяет сбросить настройки прошивки, например, при неудачном разгоне. Видеоразъемы рассчитаны на одновременный вывод изображения на три приемника, но при условии использования процессора Ivy Bridge.

Ну что же, в целом как для продукта Mini-ITX неплохо. Теперь посмотрим на скрытые резервы.

ASRock Z77E-ITX

Итак, преобразователь питания процессора выполнен по 6+1-канальной схеме и управляется контроллером Intersil ISL6366. Вместо обычных транзисторов установлены элементы DrMOS. Помимо твердотельных конденсаторов используются также и танталовые.

ASRock Z77E-ITX

Питание на процессор подается через 8-контактный EPS12V, т.е. плата подразумевает серьезный разгон, иначе смысла в нем попросту нет.

ASRock Z77E-ITX

Охлаждается модуль VRM скромным радиатором сложной конструкции, чипсет довольствуется охладителем средних размеров. В качестве термоинтерфейса производитель применил термопрокладку.

ASRock Z77E-ITX

Количество подключаемых вентиляторов равно двум, с возможностью ШИМ-регулировки, чего вполне достаточно для такой платы.

В итоге имеем качественно реализованный преобразователь питания процессора, более-менее нормальное охлаждение и грех не заняться серьезным разгоном. Да вот беда, подобрать кулер для такого ответственного процесса очень тяжело. И проблема начнется еще при установке крепления. Как, например, от охладителей Noctua, усилительная пластина которых с одной стороны упирается в разъем mSATA, а с другой — ложится на SMD-элементы.

ASRock Z77E-ITX

Ладно, берем другой кулер — Prolimatech Megahalems, он уж точно станет. Но нет, тут помеха уже танталовые емкости.

ASRock Z77E-ITX

Ну конечно же, надо поставить популярные заправленные «водянки», которые выпускает компания Asetek! Модель Zalman CNPS20LQ отлично подойдет. Увы, разочарование настигнет и здесь.

ASRock Z77E-ITX

ASRock Z77E-ITX

И только взяв крепление от Noctua NH-L12 нам удалось установить кулер NH-U12P, который хоть как-то справится с горячим нравом Ivy Bridge.

ASRock Z77E-ITX

В итоге наш грозный монстр имел следующий вид:

ASRock Z77E-ITX

Расстояние до видеокарты было достаточное для свободного прохождения потоков воздуха, а использование вентилятора Nanoxia FX12-2000 позволило увеличить эффективность системы в целом. В реальности же так устанавливать кулер, скорее всего, не стоит, так как возможен перегрев видеокарты.

UEFI Setup

Силовая подсистема платы ASRock Z77E-ITX впечатляет, и даже несмотря на недостатки расположения компонентов на PCB есть надежда на хороший разгон. Но он не может осуществляться без должной поддержки со стороны прошивки. А вот она удивила положительно количеством настраиваемых параметров и отрицательно своей стабильностью. Дело в том, что плата часто зависала при старте даже с настройками по умолчанию, и приходилось ее постоянно перезагружать. Возможно, дело и не в микрокоде, а в какой-то несовместимости используемых комплектующих. Так что, надеемся, розничные пользователи не столкнутся с такой проблемой.

Настройка платы упрощена благодаря графическому интерфейсу Unified Extensible Firmware Interface (UEFI), выполненному на микрокоде AMI. При входе в прошивку первым делом пользователь попадает в раздел Main, в котором можно получить краткую информацию о системе.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Там же можно просмотреть все установленные компоненты и режимы их работы, достаточно лишь навести курсор мыши. Еще одна функция — возможность заблокировать доступ к сети согласно расписанию.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

В разделе OC Tweaker сосредоточены тонкие настройки системы и параметры, отвечающие за разгон. Настройка частоты BCLK и технологии Turbo Boost, изменение множителя процессора, режимов работы памяти и ее таймингов, а также всевозможных напряжений — все находится там.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Те, кто боится самостоятельно выставлять настройки для разгона могут воспользоваться предустановленными профилями для процессора и встроенного графического ядра, повышающие частоту вплоть до 4,8 ГГц и 1,6 ГГц соответственно.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Можно также разогнать процессор до 4,7 ГГц, воспользовавшись функцией Advanced Turbo 30, но устанавливаемых значений некоторых параметров явно недостаточно для стабильной работы системы. Да и не все Ivy Bridge способны функционировать на такой частоте без перегрева.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Но для достижения лучших результатов стоит положиться исключительно на себя. Плата позволяет изменять частоту BCLK в диапазоне 95—150 МГц (при рабочих максимум 110 МГц), настраивать предельные значения потребляемых мощности и тока, без которых нельзя будет разогнать процессор. При установке Ivy Bridge шаг изменения частоты работы памяти составляет 266/200 МГц, а предельное значение ограничено 2800 МГц, чего вполне достаточно для современной системы.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Список изменяемых таймингов стандартно для продукции ASRock невелик, но основные присутствуют, так что вряд ли пользователь ощутит дискомфорт при настройке системы.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Количество настраиваемых напряжений не такое большое, как, например, у той же ASRock Z75 Pro3, но для среднестатистического разгона при воздушном охлаждении будет достаточно. Для удобства читателей все значения приведены в следующей таблице:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
CPU Offset Voltage –0,3…+0,45 0,005
CPU Fixed Voltage 0,6—1,7 0,005
IGPU Offset Voltage –0,3…+0,6 0,005
IGPU Fixed Voltage 0,6—1,52 0,005
DRAM Voltage 1,165—1,8 0,005
VTT Voltage 0,981—1,559 0,006—0,007
VCCSA Voltage 0,928—1,208 0,019

Есть еще Load-Line Calibration — функция снижающая просадки напряжения питания при разгоне процессора. Доступно пять уровней настройки.

Проводя эксперименты с настройками можно сохранить до трех профилей с установленными параметрами. Немного, но вряд ли для такой платы потребуется больше.

Далее идет раздел Advanced. В нем находятся информация об установленном процессоре, настройки поддерживаемые им технологий, управление всевозможными контроллерами и системной логики. Там же можно запустить утилиту обновления прошивки Instant Flash, достаточно вставить флэш-накопитель с заранее приготовленным микрокодом.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

H/W Monitor отвечает за мониторинг. В нем можно отследить температуру процессора и материнской платы, скорость вращения двух вентиляторов, напряжения на CPU и линиях питания. Также можно настроить «вертушки» на желаемую скорость относительно температуры процессора. Вентиляторы без ШИМ-регулировки не поддерживаются.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX

Есть еще функция Dehumidifier, призванная бороться с повышенной влажностью внутри системного блока. Для снижения риска появления губительного конденсата периодически запускается вентилятор процессорного кулера, обеспечивающий циркуляцию воздуха. Все параметры можно настроить. Правда, имеется небольшой недостаток в управлении вентилятором: при выключении платы на разъемы всегда подается 1,68 В и если «карлсона» не остановить, то он будет постоянно и медленно вращаться, издавая при этом назойливый писк.

В разделе Boot выбирается накопитель для загрузки ОС, отключается заставка во время старта системы и пр.

UEFI Setup ASRock Z77E-ITX


Комплектное ПО

В комплекте с материнской платой поставляется стандартный для решений ASRock набор программного обеспечения, включающий утилиты для настройки платы, быстрой загрузки системы, относящиеся к функционалу 555 XFast и несколько других.

ASRock Z77E-ITX

ASRock Z77E-ITX

Все эти утилиты неоднократно нами рассматривались, так что остановимся лишь на ASRock Extreme Tuning Utility. Эта программа позволяет получить информацию о текущих настройках системы, включая частоту и множитель процессора, BCLK, температуру, скорость вращения двух таходатчиков и ключевые напряжения.

ASRock Extreme Tuning Utility

Помимо мониторинга с ее помощью можно осуществить настройку режима работы вентиляторов, базовой частоты, множителя процессора и всех доступных напряжений.

ASRock Extreme Tuning Utility

ASRock Extreme Tuning Utility

Можно еще сохранить до трех профилей пользовательских настроек и узнать версию прошивки.

ASRock Extreme Tuning Utility

А любители экономить энергию смогут воспользоваться функцией Intelligent Energy Saver, которая будет управлять количеством активных фаз питания процессорных ядер. Но, честно говоря, с ее помощью нам удалось сэкономить аж целых 3 ватта.

ASRock Extreme Tuning Utility

ASRock Extreme Tuning Utility

Ну и последняя вкладка XFast RAM, являющаяся неотъемлемой частью функционала 555 XFast, отвечает за виртуальный диск в ОЗУ, который позволит ускорить работу с различными приложениями при достаточном количестве памяти.

ASRock Extreme Tuning Utility

Тестовая конфигурация

Тестирование платы осуществлялось со следующей конфигурацией:
  • процессор: Core i5-3570K (3,4 ГГц, 6 Мбайт кэш L3);
  • память: Kingston KHX1866C11D3P1K2/8G (2x4 ГБ, DDR3-1866, 10-11-10-30)
  • кулер: Noctua NH-U12P + крепление от NH-L12 (вентилятор Nanoxia FX12-2000);
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • видеокарта: Gigabyte GV-N580SO-15I (GeForce GTX 580);
  • накопитель: Kingston SH100S3B/120G (120 ГБ, SATA 6Gb/s);
  • блок питания: Seasonic SS-600HM (600 Вт);
  • операционная система: Windows 7 Home Premium x64 SP1;
  • драйвер чипсета: Intel Chipset Software Installation Utility 9.3.0.1020;
  • драйвер видеокарты: GeForce 306.97.
В операционной системе брандмауэр, UAC, Windows Defender и файл подкачки отключались. Настройки видеодрайвера не изменялись. Память работала на частоте 1600 МГц с задержками 9-9-9-27-1T. Остальные настройки в UEFI (версия P1.30) материнской платы оставлялись по умолчанию.

Но прежде чем перейдем к тестированию платы, давайте взглянем на результаты разгона.


Разгон

Вряд ли можно ожидать чего-то выдающегося при разгоне материнских плат форм-фактора Mini-ITX, но, на удивление, Z77E-ITX сохраняла полную стабильность на частоте BCLK 108 МГц.

Разгон ASRock Z77E-ITX

Раз с базовой частотой дела обстоят неплохо, то что может плата при использовании предустановленных профилей разгона? А ничего она не может, во всяком случае, с нашим набором тестового оборудования. Если же увеличивать частоту CPU путем простого повышения множителя, надеясь, что «материнка» сама подберет необходимые напряжения, опять же никакого положительного результата — уже на 4000 МГц система перезагружается. В итоге эксперименты с разгоном процессора пришлось продолжить с полностью ручными установками. Чтобы работали все энергосберегающие функции, включающие не только снижение коэффициента умножения CPU, но и его напряжение, необходимо использовать режим Offset, при этом корректируя значения в сторону уменьшения, если плата сильно завышает напряжение питания (уже на 4 ГГц плата выставляла 1,248 В).

Итак, выставив напряжение на уровне 1,26 В процессор без проблем заработал на частоте 4600 МГц, что можно назвать отличным результатом для такой малютки, как Z77E-ITX.

Разгон ASRock Z77E-ITX

Напряжение VTT при этом равнялось 1,105 В, «системного агента» — 1,002 В. Температура процессорного кристалла достигла 93 °C и дальнейшие эксперименты по разгону пришлось прекратить. Благодаря интенсивному обдуву от используемого вентилятора модуль VRM практически не нагревался (если судить по «пальцемеру»).

С работой памяти на эффективной частоте 2200 МГц каких-либо проблем не возникло, система сохраняла полную стабильность.

Разгон ASRock Z77E-ITX

Напряжение на SA ровнялось 0,965 В, цепей ввода-вывода — 1,1 В.


Результаты тестирования

Тестовая конфигурация стенда с Core i5-3570K была немного изменена. Теперь вместо жесткого диска используется SSD-накопитель KingstonSH100S3B/120G, а видеокарта MSI N580GTX Lightning была заменена на Gigabyte GV-N580SO-15I. В качестве эталона измерений используется все та же плата ASUS P8Z77-M Pro, но с обновленной до версии 1616 прошивкой. Кроме того, по возможности было обновлено все программное обеспечение.

Для начала посмотрим на результаты пропускной способности памяти.

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Материнская плата P8Z77-M Pro все так же сохраняет свое лидерство, хоть и не значительное, как и в прошлых тестированиях продуктов на базе чипсета Z77 Express. Решение ASRock реабилитировалось лишь в подтесте записи.

Теперь перейдем к тестовому пакету Futuremark PCMark 7, показывающему общий уровень продуктивности систем в типичных задачах.

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Во всех тестах без исключения Z77E-ITX выглядит слабее оппонентки с разницей максимум один процент, что вполне можно принять за погрешность измерения.

В заключение сравнительного тестирования посмотрим на производительность в игровых приложениях.

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

В 3DMark 11 обе платы показывают практически одинаковый уровень производительности.

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

Тестирование ASRock Z77E-ITX

С реальными приложениями ситуация уже несколько иная. P8Z77-M Pro обходит оппонентку на несколько кадров, но для платы маленького размера это вполне простительно.


Энергопотребление системы

Замеры энергопотребления проводились во время прохода всех тестовых пакетов. Фиксировалось пиковое значение при максимальной нагрузке и среднее во время простоя системы при помощи прибора Basetech Cost Control 3000.

Энергопотребление ASRock Z77E-ITX

Хоть плата ASRock и медленнее во всех тестах, она более экономичная, чем продукт ASUS.


Выводы

Компания ASRock выпустила интересную, но в то же время странную материнскую плату. Хорошая функциональность, включающая к тому же модуль Wi-Fi, с возможностью ее расширения соседствуют с мощной подсистемой питания и относительно эффективной системой охлаждения. Даже разъем EPS12V установлен. А чего только стоят слоты памяти с новыми защелками! Добавим сюда достаточное количество настроек в прошивке и неплохой разгонный потенциал и получим... а вот даже не знаем, что получим. Если нестабильность прошивки можно еще как-то объяснить, например, тестовым семплом, то расположение компонентов на PCB, отбивающее напрочь желание разгонять плату как-то не поддается здравой логике. Ладно, если нельзя установить популярные системы воздушного охлаждения, то может уже тогда модные нынче «полуводянки» подойдут? Но нет, их также проблематично использовать, как и другие охладители. Плюс не самая удачная защелка на разъема PCI-E x16 и возникает вопрос — зачем тут вообще использовался чипсет Intel Z77 Express, если плату для того же HTPC запросто можно было бы выпустить на H77 Express? Но ответ прост — если пользователь все же найдет подходящий кулер или доработает его и не будет часто менять видеокарту, то он получит просто отличное решение форм-фактора Mini-ITX, которое, к тому же, дешевле конкурента!

Оверклокинг. Только слепой не увидит различий!