Профессиональный инструмент. Знакомство с высокоуровневой материнской платой ASUS Maximus V Formula/ThunderFX для процессоров Intel LGA1155

Продуктовая линейка материнских плат ASUS для процессоров Intel в исполнении LGA1155 настолько обширна и разнообразна, что перед потенциальным покупателем становится отнюдь не простая задача выбора. Одних только моделей, основанных на системной логике Intel Z77 Express, мы насчитали целых 18 штук. Благодаря этому каждый может выбрать системную плату, максимально отвечающую его задачам и требования. Кроме универсальных продуктов, предназначенных для широкого круга потребителей, вендор выпускает эксклюзивные серии, обладающие уникальными характеристиками. Для профессиональных оверклокеров, фанатов компьютерных игр и продвинутых пользователей компания ASUS предлагает материнские платы из серии Republic of Gamers, которые обладают богатейшими возможностями расширения, щедрыми наборами аксессуаров и рядом конструктивных особенностей, обеспечивающих максимальный разгон и отличный уровень производительности. На сегодняшний день в модельном ряду ROG есть решения для всех актуальных платформ, но в данном материале мы познакомим вас с материнской платой ASUS Maximus V Formula/ThunderFX, которая рассчитана на эксплуатацию процессоров Intel в исполнении LGA1155. В одном из предыдущих обзоров мы познакомились с «младшей сестрой» героини сегодняшнего тестирования — ASUS Maximus V Gene, заслужившей самые высокие экспертные оценки. Нет никаких сомнений, что полноразмерная модель окажется еще интереснее в плане функциональности и возможностей расширения.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Обо всех отличительных особенностях ASUS Maximus V Formula/ThunderFX мы обязательно расскажем в процессе обзора, а пока предлагаем ознакомиться с техническими характеристиками материнской платы.

Модель ASUS Maximus V Formula/ThunderFX
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium G, Celeron G (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866/2133/2200*/2400*/2600*/2800* (*O.C. для Ivy Bridge), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 2 PCI Express 3.0/2.0 x16 (x16+x0, x8+x8)
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x4
3 PCI Express 2.0 x1
1 min-PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Встроенное видеоядро Intel HD Graphics
Видеоразъемы HDMI, DisplayPort
Количество подключаемых вентиляторов 8 x 4pin
Порты PS/2
Порты USB 8 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z77)
4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
2 х 3.0 (2 разъема на задней панели, ASMedia ASM1042)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
4 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
2 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
1 канал mSATA (Intel Z77, через плату mPCIe Combo)
eSATA 1 канал eSATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Звуковая подсистема SupremeFX IV (7.1, HDA), внешняя карта ThunderFX
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Intel 82579V (Gigabit Ethernet)
Broadcom BCM943228HMB (Bluetooth V3.0/V4.0, Wi-Fi 802.11b/g/n)
FireWire
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор E-ATX
Размеры, мм 305 x 257
Дополнительные возможности Модуль mPCIe Combo, ROG Connect, USB BIOS Flashback, контакты замера напряжения ProbeIt, кнопки Power и Reset.

Как видите, спецификации новинки выдают весьма серьезный продукт, функциональности которого позавидуют даже старшие модели конкурентов. Помимо богатых возможностей расширения материнская плата располагает целым рядом конструктивных решений, направленных на обеспечение наилучшего разгонного потенциала.


Комплект поставки

Плата Maximus V Formula/ThunderFX и её многочисленный набор аксессуаров надежно упакованы в большую картонную коробку, снабженную ручкой для удобства транспортировки. В оформлении использованы агрессивные кроваво-красные оттенки, являющиеся визитной карточкой продуктов, принадлежащих серии Republic of Gamers. Лицевая сторона несет минимум информации, кроме названия модели мы можем узнать о поддержке ASUS Maximus V Formula/ThunderFX конфигураций AMD CrossFireX, NVIDIA SLI и технологии Lucid Virtu MVP, а также наличии фирменного коврика для мыши с логотипом игры Diablo III.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тыльная поверхность упаковки гораздо более информативна, здесь содержится краткая спецификация новинки и схематическое изображение задней панели с перечнем поддерживаемых интерфейсов.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

На материнской плате используется гибридная система охлаждения силовых элементов Fusion Thermo, которая может подключаться к контуру водяного охлаждения. Тем не менее, её массивная конструкция и значительная площадь поверхности позволяют обойтись обдувом от процессорного кулера. При разработке ASUS Maximus V Formula/ThunderFX самое серьезное внимание было уделено качеству звуковой подсистемы. Встроенная аудиокарта SupremeFX IV оснащается высококачественным усилителем для наушников, а элементная база соответствует высоким требованиям профессиональной звуковой аппаратуры. В дополнении к этому, материнская плата комплектуется полноценной внешней звуковой картой ThunderFX, которая также может использоваться вместе с игровыми консолями Sony PS3 и Microsoft Xbox 360.

На передней панели устройства находятся ручки управления громкостью и переключением режимов работы, разъем Voice IN для подключения консоли XBOX 360, а также стандартные 3,5-мм аудиоразъемы для подключения микрофона и наушников. Также, на лицевой стороне можно заметить отверстие встроенного микрофона, который используется для работы активной системы шумоподавления ENC (Environmental Noise Cancellation).

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

На задней панели находятся стандартный порт USB 2.0 и пара разъемов RCA, необходимых для соединения ThunderFX с игровыми консолями. Заметим, что звуковой адаптер поддерживает ASIO, что не исключает её профессиональное применение.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Аппаратная «начинка» аудиокарты весьма серьезная, используется сигнальный аудиопроцессор C-Media 6631, поддерживающий частоту дискретизации 192 кГц при разрядности 24 бит. Встроенный усилитель обеспечивает нормальную работу с моделями, имеющими внутреннее сопротивление до 300 Ом, при этом средневзвешенное соотношение сигнал/шум на выходе достигает 114 дБ. Впрочем, героиня сегодняшнего обзора дополнительно снабжена продвинутой интегрированной звуковой подсистемой SupremeFX IV, которая сама по себе обладает отличными характеристиками. В итоге, мы не удержались от соблазна и провели инструментальные измерения качества звука при помощи программы Right Mark Audio Analyser 6.2.5. В процессе тестирования сигнал с линейных выходов встроенного (SupremeFX IV) и внешнего (ThunderFX) звуковых адаптеров подавался на линейный вход аудиокарты ASUS Xonar Xence, который обеспечивает средневзвешенное соотношение сигнал/шум на уровне 118 дБ. Измерения проводились в двух режимах: с частотой дискретизации 44,1 кГц при разрядности 16 бит, что соответствует качеству воспроизведения CD-дисков, и с частотой дискретизации 192 кГц при разрядности 24 бит. Результаты измерений представлены в таблице:

Параметр SupremeFX IV ThunderFX SupremeFX IV ThunderFX
Режим работы 44,1 кГц, 16 бит 44,1 кГц, 16 бит 192 кГц, 24 бит 192 кГц, 24 бит
Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,21, –0,17 +0,04, –0,31 +0,28, –0,00 +0,09, –0,38
Уровень шума, дБ (А): –89,2 –88,0 –91,6 –90,7
Динамический диапазон, дБ (А): 89,3 88,3 91,9 91,6
Гармонические искажения, %: 0,0034 0,0018 0,0035 0,0023
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,010 0,011 0,0078 0,0074
Взаимопроникновение каналов, дБ: –87,0 –84,3 –84,8 –82,0

В обоих режимах внешний звуковой адаптер продемонстрировал чуть лучшее средневзвешенное соотношение сигнал/шум, больший динамический диапазон, а также меньший уровень интермодуляционных и гармонических искажений. В то же время, встроенная аудиокарта обеспечила лучшее разделение стереоканалов. Что касается неравномерности АЧХ, то оба решения заслуживают отличной оценки. Впрочем, результаты следует рассматривать в контексте разных классов звуковых адаптеров. От ThunderFX мы ожидали более высокого качества звучания, в то время как интегрированная SupremeFX IV приятно удивила продуманной конструкцией, и, как следствие высокими оценками в RMAA. Но, вернемся к комплекту поставки ASUS Maximus V Formula/ThunderFX.

Как и подобает продукту, принадлежащему серии Republic of Gamers, кроме самой системной платы и звукового адаптера ThunderFX в коробке нашлось место для:
  • заглушки на заднюю панель I/O Shield;
  • четырех кабелей SATA 6 Гбит/с;
  • двух кабелей SATA 3 Гбит/с;
  • набора коннекторов Q-Connector;
  • мостика NVIDIA SLI;
  • кабеля подключения ROG Connect;
  • кабеля подключения звуковой карты ThunderFX к игровой консоли XBOX 360;
  • аудиокабеля с двумя разъемами «мини-джек»3,5 мм;
  • стикера c логотипом Republic of Gamers.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX обладает поддержкой беспроводных сетей, реализованной на базе модуля mini-PCI Express AzureWave AW-NB111H. К «материнке» адаптер подключается при помощи дочерней платы mPCIe Combo, монтируемой в специальный разъем вблизи задней панели. Кроме самой беспроводной сетевой карты в комплекте поставки системной платы имеется пара антенн с магнитными «липучками» и два переходника для вывода коаксиальных высокочастотных разъемов на заднюю панель.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Кроме перечисленного выше, среди набора аксессуаров также нашлись:
  • DVD-диск с драйверами и программным обеспечением;
  • подробное руководство пользователя;
  • комплект наклейки для кабелей SATA;
  • табличка на ручку двери с надписью «I`m gaming, do not disturb» и логотипом ROG.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Но даже на этом перечень дополнительных принадлежностей не заканчивается. Как мы уже говорили, в комплекте поставки новинки присутствует эксклюзивный коврик для мыши с логотипом популярной игры Diablo III. В итоге, покупатели Maximus V Formula/ThunderFX получают беспрецедентно богатый комплект поставки, полный полезных и нужных аксессуаров.


Дизайн

Благодаря удачному сочетанию красного цвета разъемов и черного лака текстолита у ASUS Maximus V Formula/ThunderFX весьма эффектный внешний вид. Размеры печатной платы составляют 305х257 мм, что соответствует форм-фактору Extended ATX. Использование РСВ с увеличенной площадью поверхности позволило расположить все основные узлы на привычных местах, так что никаких проблем при сборке быть не должно. В основе новинки лежит чипсет Intel Z77 Express, обеспечивающий работу любых процессоров Intel в исполнении LGA1155. Возможности системной логики позволяют пользоваться всеми преимуществами разгона CPU из серий «К».

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Для организации видеоподсистемы Maximus V Formula/ThunderFX располагает тремя разъемами PCI-E х16, которые способны работать в режиме «х8+х4+х4». Впрочем, такая конфигурация, как и поддержка третьей версии шины PCI Express, доступны только владельцам 22-нм процессоров. Для обладателей Sandy Bridge третий разъем PCI-E х16 будет функционировать в режиме х16@x1, так что его можно использовать для установки карты расширения. Две видеокарты смогут работать в конфигурации AMD CrossFireX или NVIDIA SLI в первом и втором по счету слотах PCI-E x16, которые в таком случае переключатся в режим x16@x8, а для установки единственного графического ускорителя следует использовать первый разъем PCI-E x16, функционирующий с максимальной пропускной способностью.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Для установки плат расширения предназначены четыре слота PCI-E 2.0 x1 и один PCI-E 2.0 x4. Кроме того, на дочернюю плату mPCIe Combo, взамен предустановленного адаптера беспроводных сетей, можно инсталлировать карту соответствующего формата с интерфейсом mini-PCI Express x1. Для обеспечения работы многочисленных дополнительных контроллеров и слотов расширения ASUS Maximus V Formula/ThunderFX оснащается восьмипортовым чипом-коммутатором линий PCI Express 2.0 PLX PEX8608.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Из приспособлений, способствующих достижению наилучших результатов разгона, отметим наличие у новинки индикатора кодов POST, линейки диагностических светодиодов Q-Led, отображающих процесс инициализации подсистем, а также аппаратных кнопок включения и перегрузки. Рядом с ними находятся контрольные точки для измерения основных напряжений ProbeIt и кнопка GO_BUTTON, нажатие которой активирует профиль быстродействия, предварительно запрограммированный в прошивке материнской платы.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Обращаем ваше внимание на небольшой переключатель SLOW_MODE, включение которого фиксирует коэффициента умножения центрального процессора на уровне 16 единиц. Данная функция полезна в разгоне с применением экстремальных систем охлаждения, так как этот режим позволяет провести приготовления к эксперименту на низкой частоте. При использовании жидкого азота во избежание проявления эффекта, известного как Cold Bug, рекомендуется включать режим LN2_MODE.

Но вернемся к изучению возможностей расширения героини сегодняшнего обзора. Системная логика Intel Z77 Express обеспечивает работу двух портов SATA 3 Гбит/с, одного разъема eSATA 3 Гбит/с, а также двух интерфейсов SATA 6 Гбит/с. Еще один твердотельный накопитель формата mSATA можно установить на дочернюю плату mPCIe Combo, которая подключена к одному из чипсетных каналов SATA 3 Гбит/с. Возможности системной логики позволяют объединять жесткие диски в массивы RAID уровней 0, 1, 5 и 10, а владельцы SSD смогут задействовать фирменные технологии Intel Smart Response и Intel Rapid Start. Кроме того, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX позволяет подключить еще четыре устройства с интерфейсом SATA 6 Гбит/с. За их функционирование отвечают пара контроллеров ASMedia ASM1061. Все разъемы SATA имеют горизонтальную ориентацию, так что интерфейсные кабели не будут мешать даже при установке длинных видеокарт с массивными системами охлаждения.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Сетевая подсистема Gigabit Ethernet материнской платы представлена адаптером Intel 82579V. Вместе со специальным программным обеспечением этот контроллер поддерживает технологию cFos Traffic Shaping, задающая приоритеты использования пропускной способности сетевого подключения различными приложениями. «Материнка» Maximus V Formula/ThunderFX поддерживает подключение к беспроводным сетям, для этого на дочерней плате mPCIe Combo смонтирован модуль AzureWave AW-NB111H. В основе сетевой карты лежит чипсет Broadcom BCM943228HMB, обеспечивающий работу со стандартами Bluetooth V3.0/V4.0 и Wi-Fi 802.11b/g/n. Аппаратные возможности дополняются программным обеспечением Wi-Fi GO!, превращающим персональный компьютер в полноценную точку данных или мультимедийный сервер DLNA.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Что касается интегрированной звуковой карты SupremeFX IV, то мы уже оценили высокое качество звучания, а теперь настало время поговорить об аппаратной составляющей. В качестве аудиокодека применяется чип Realtek, точная модель которого нам неизвестна, так как микросхема накрыта декоративным кожухом. В аналоговой обвязке применяются электролитические конденсаторы с низким тангенсом угла диэлектрических потерь, а также высококачественный усилитель для наушников TPA6120A2 производства Texas Instruments. В схемотехнике SupremeFX IV обнаруживается еще одно интересное решение — между цепями звукового тракта и остальной частью материнской платы предусмотрен зазор в медных проводящих слоях, выполняющий роль изолятора. Это нехитрое решение позволяет уменьшить помехи и обеспечить лучшее качество звучания, а для пущего декоративного эффекта изолирующая линия подсвечена яркими светодиодами, расположенными с обратной стороны PCB.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX


Для подключения периферийных устройств Maximus V Formula/ThunderFX предлагает восемь каналов USB 2.0, из которых четыре порта выведены на заднюю панель. Из шести разъемов USB 3.0 за четыре отвечает системная логика, а еще два порта подключены к микросхеме ASMedia ASM1042. Кроме того, новинка поддерживает функцию дистанционного управления ROG Connect, для чего на плате имеется соответствующий микроконтроллер, а на задней панели есть специальный порт, совместимый с обычным USB 2.0. С этим же разъемом связана работа функции USB BIOS Flashback, позволяющей обновлять управляющий микрокод при помощи USB-накопителя даже при отсутствии в системе центрального процессора и модулей ОЗУ. Таким образом, на задней панели материнской платы можно встретить:
  • кнопки Clear CMOS и ROG Connect;
  • три разъема USB 2.0;
  • комбинированный порт ROG Connect/USB 2.0
  • один eSATA 3 Гбит/с;
  • оптический выход S/PDIF;
  • сетевой разъем RJ-45;
  • цифровые видеовыходы Display port и HDMI;
  • четыре порта USB 3.0;
  • оптический вход S/PDIF;
  • пять аналогових аудиовыходов.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Кроме привычных большинству пользователей интерфейсов отметим наличие оптического входа S/PDIF, который позволяет подключать к высококачественной аудиосистеме цифровые источники сигналов, например игровые консоли, через встроенную звуковую карту SupremeFX IV. Что касается возможностей вывода изображения от встроенного в процессоры графического ядра, то на задней панели реализованы только два цифровых видеовыхода. Зато, пользователи смогут задействовать технологию Lucid Virtu MVP для объединения ресурсов интегрированной и дискретной видеокарт.

Система охлаждения Maximus V Formula/ThunderFX изначально рассчитана на эксплуатацию в самых тяжелых условиях разгона. Примечательно, что плата обладает восемью четырехконтактными разъемами для подключения вентиляторов, причем, все они поддерживают управление скоростью вращения при помощи ШИМ. Владельцы процессорных кулеров, оборудованных парой крыльчаток, обрадуются возможности синхронного управления частотой вращения двух вентиляторов, а режим работы еще трех «карлсонов» регулируется в зависимости от показания термопар, подсоединенных к соответствующим разъемам системной платы. За отвод избыточного тепла от силовых элементов VRM отвечает радиатор Fusion Thermo, который можно подключить к контуру СВО. Тем не менее, его конструкция рассчитана также на воздушное охлаждение, лишь бы в системном блоке была правильно организована вентиляция.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Как и другие компоненты системы охлаждения, Fusion Thermo фиксируется при помощи винтовых креплений. Для обеспечения надежного контакта силовых элементов с подошвой радиатора используется усилительная пластина, также помогающая охлаждению электронных компонентов VRM, находящихся с обратной стороны PCB. Небольшой бутафорский радиатор, расположенный рядом с процессорным сокетом, не участвует в охлаждении, но выполняет очень важную декоративную функцию. Он несет логотип Republic of Gamers, подсвеченный красными светодиодомами.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Системная логика охлаждается небольшим плоским радиатором, эффективности которого достаточно для отвода тепла от микросхемы РСН, тепловой пакет которой установлен на уровне 6,7 Вт. Действительно, никакого намека на перегрев не возникало даже во время экспериментов по разгону.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Что касается силовой подсистемы, то под радиатором Fusion Thermo скрывается 12-канальный преобразователь напряжения, в котором восемь фаз питают процессорные ядра, а оставшиеся четыре формируют напряжения для интегрированной видеокарты и системного агента. Управление узлом VRM возложено на цифровой ШИМ-контроллер DIGI+ ASP1101, поддерживающий компенсацию падения напряжения Loadline Calibration, регулировку частоты переключения силовых элементов, защиту от перегрева и превышения тока, а также отключение неиспользуемых фаз преобразователя при отсутствии вычислительной нагрузки.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Дополнительное питание к преобразователю напряжения подводится при помощи двух разъемов — четырехконтактного ATX12V и восьмиконтактного EPS12V, причем, в их одновременном использовании нет никакой необходимости. Однако в случае эксплуатации двух и более мощных видеокарт производитель рекомендует подключить дополнительное питание к разъему eZ PLUG, расположенному на левом краю системной платы рядом с третьим слотом PCI Express x16.

В принципе, дизайн системной платы Maximus V Formula/ThunderFX полностью соответствует идеологии продуктов, относящихся к серии Republic of Gamers. Новинка обладает отличной функциональностью, предлагает расширенные возможности организации конфигураций из нескольких графических ускорителей, а также имеет качественную встроенную звуковую карту. Её мощная система охлаждения, наличие конструктивных особенностей, таких как контрольные точки для измерения напряжений, индикатор кодов POST и наличие функции ROG Connect, позволяют надеяться на достижение хороших результатов разгона. Заметим, что преобразователь напряжения не может похвастаться фантастическим запасом прочности, аналогичную конструкцию можно встретить на платах ASUS среднего уровня, например P8Z77-V Pro/Thunderbolt. Впрочем, надежность узла VRM не вызывает никаких опасений, в чем мы непременно убедимся на практике после изучения прошивки и комплектного программного обеспечения.

UEFI Setup

В основе меню настроек Maximus V Formula/ThunderFX лежит UEFI Setup разработки AMI, для которого программисты ASUS разработали оригинальный графический интерфейс. Настройки, отвечающие за оверклокинг, сосредоточены в разделе Extreme Tweaker. Именно здесь можно выставить частоту тактового генератора, сконфигурировать множители центрального процессора и модулей ОЗУ, а также настроить многочисленные опции цифрового преобразователя напряжения.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Обращаем ваше внимание на необычные пункты меню Xtreme Tweaker и SPI Booster, активация которых позволяет получить несколько дополнительных очков в синтетических тестах, таких как Super PI. Здесь же можно выбрать один из предустановленных профилей разгона центрального процессора.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Так, для нашего Intel Core i5-2500K предлагались частоты 4280 МГЦ, 4530 МГц и даже 4830 МГц. Эффективность работы этой функции мы обязательно проверим, а пока вернемся к изучению меню настроек. Прошивка ASUS Maximus V Formula/ThunderFX предлагает богатейшие возможности по управлению питающими напряжениями. Владельцы мощных систем охлаждения могут задействовать режим Extreme OV, при его активации верхние пределы напряжений увеличиваются в большую сторону.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Полный перечень доступных для управления параметров, их диапазоны и шаг изменения представлены в следующей таблице:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
CPU Core Voltage (manual) 0,8—1,92 0,005
CPU Core Voltage (offset) +/– 0,005—0,635 0,005
DRAM Voltage 1,2—1,92 0,005
VCCSA Voltage 0,8—1,7 0,00625
VCCIO Voltage 0,9—1,55 0,00625
CPU PLL Voltage 1,25—2,5 0,00625
Skew Driving Voltage 0,275—1,6 0,00625
2nd VCCIO Voltage 0,9—1,7 0,00625
PCH Voltage 0,8—1,6 0,00625
VTTDRR Voltage 0,625—1,1 0,00625
DRAM DATA REF Voltage on CHA 0,395x—0,6300x 0,005x
DRAM CTRL REF Voltage on CHA 0,395x—0,6300x 0,005x
DRAM DATA REF Voltage on CHB 0,395x—0,6300x 0,005x
DRAM CTRL REF Voltage on CHB 0,395x—0,6300x 0,005x

Отметим, что помимо управления напряжениями на основных узлах системной платы прошивка позволяет регулировать такие экзотические параметры как 2nd VCCIO Voltage, Skew Driving Voltage и VTTDRR Voltage. В очередной раз напоминаем, что увеличивать напряжения без обеспечения надлежащего охлаждения строго не рекомендуется. Кроме управления напряжениями в разделе Xtreme Tweaker есть ряд опций, таких как BCLK Skew, настройка которых может улучшить потенциал увеличения базовой частоты.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Изучение влияния этого и других параметров на разгонный потенциал Maximus V Formula/ThunderFX мы оставим на откуп энтузиастам, а пока продолжим знакомство с возможностями меню настройки. Например, на вкладке DRAM Timing Control пользователи могут задавать основные и множество второстепенных таймингов ОЗУ. Поддерживается автоматическая установка согласно профилям X.M.P. и ручной режим ввода значений.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Подменю GPU.DIMM Post носит информационный характер, в нем отображаются данные о текущем режиме работы установленных видеокарт и модулей памяти.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Подраздел CPU Power Management содержит органы управления функцией энергосбережения EIST и технологии Intel Turbo Boost.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Вкладка DIGI+ Power Control посвящена настройке тонких параметров цифровой подсистемы электропитания. Кроме управления опцией Load-line Calibration пользователь может задавать частоту переключения силовых элементов VRM, настроить защиту от перегрева и превышения тока, а также выбрать режим отключения неиспользуемых фаз VRM. Кроме того, прошивка системной платы позволяет задавать некоторые параметры преобразователя напряжения ОЗУ и встроенного в процессор контроллера оперативной памяти. Такого арсенала должно хватить для успешного разгона любого «камня», лишь бы система охлаждения справилась с возросшим тепловыделением.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В разделе Main находятся настройки даты и времени, выбора языка и параметров безопасности. Заметим, что прошивка Maximus V Formula/ThunderFX имеет отличную русскоязычную локализацию, качество которой мы обязательно поверим в одном из будущих обзоров системных плат ASUS.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Во вкладке Advanced содержатся тонкие настройки центрального процессора, системной логики и многочисленных дополнительных контроллеров. Здесь же находятся функции аппаратного мониторинга.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Подменю CPU Configuration позволяет задавать специфические параметры центрального процессора.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Настройки графической подсистемы находятся в подразделе Graphics Configuration, где можно включить функцию Lucid Virtu MVP, определить размеры кадрового буфера и порядок инициализации видеокарт.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Вкладка Onboard Device Configuration отвечает за управление многочисленными дополнительными контроллерами, а в подменю LED control позволяет контролировать светодиодную подсветку системной платы.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Как и полагается системным платам из серии Republic of Gamers, UEFI Setup новинки обладает богатыми возможностями аппаратного мониторинга, которые собраны в разделе Monitor. Здесь же находится опция Anti Surge, защищающая компоненты платы от внезапных скачков напряжения.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В подменю Voltage Monitor отображаются показания девяти напряжений, а в Temperature Monitor выводятся значения температур центрального процессора, «материнки» и трех внешних термопар, подключаемых к специальным разъемам системной платы.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Во вкладке Fan Speed Monitor находятся восемь тахометрических датчиков, а за регулировку скоростей вращения отвечает подменю Fan Speed Control. Для основного и дополнительного процессорных, а также трех корпусных вентиляторов можно задать режим работы в зависимости от температур системной платы и центрального процессора, а для трех оставшихся «вертушек» частоту вращения можно привязать к показаниям внешних термопар.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Кроме того, в прошивке новинки есть несколько подпрограмм, повышающих её функциональность и удобство работы. Например, встроенная утилита EZ Flash 2 Utility позволяет обновлять и создавать резервные копии управляющего микрокода, а при помощи O.C. Profile пользователь может сохранять до восьми профилей с настройками прошивки.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Функция SPD Information выводит информацию о параметрах модулей ОЗУ, а вкладка Go Button File позволяет задать ряд параметров быстродействия, которые будут установлены после нажатия одноименной кнопки. Заметим, что эта функция работает и после загрузки операционной системы.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В принципе, на этом можно было бы ставить точку в изучении особенностей меню настроек Maximus V Formula/ThunderFX, но наш рассказ был бы не полным без упоминания режиме EZ Mode. Напомним, что в этом режиме выводятся дата и время, данные о версии прошивки, установленных центральном процессоре и модулях ОЗУ, а также отображаются показания датчиков системного мониторинга. А еще здесь пользователь может задать профиль быстродействия или выбрать порядок загрузочных устройств.

UEFI Setup ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Итак, после изучения UEFI Setup новинки можно с уверенностью сказать, что прошивка ASUS Maximus V Formula/ThunderFX полностью соответствует высоким требованиям, предъявляемым к продуктам серии Republic of Gamers. Богатые возможности по тонкой настройке позволят максимально раскрыть потенциал любого центрального процессора, а удобство интерфейса и стабильность управляющего микрокода делают работу с ним приятной и комфортной. Впереди у нас практические исследования разгонного потенциала, а пока сосредоточимся на рассмотрении комплектного ПО.


Комплектное ПО

Вместе с материнской платой Maximus V Formula/ThunderFX пользователи получают набор драйверов и программного обеспечения, среди которого отметим утилиты ASUS AI Suite II, ASUS ROG Connect и Mem TweakIt. Функциональность первой из них мы неоднократно рассматривали в предыдущих обзорах продуктов ASUS, так что сегодня остановимся лишь на её основных возможностях.

Для тех, кто не знаком с AI Suite II, напоминаем что программа имеет модульную структуру, то есть она состоит из множества независимых утилит, объединенных общим пользовательским интерфейсом. Например, модуль TurboV EVO отвечает за управление базовой частотой, напряжениями питания и коэффициентом умножения процессорных ядер из среды ОС Microsoft, а также активирует функцию автоматического разгона.

ASUS AI Suite II

В подпрограмме DIGI+ Power Control находятся многочисленные тонкие настройки подсистемы электропитания центрального процессора и модулей ОЗУ.

ASUS AI Suite II

За включение и контроль работы режима экономии электроэнергии отвечает утилита EPU, а интеллектуальное управление скоростями вращения вентиляторов возложено на FAN Xpert 2.

ASUS AI Suite II

ASUS AI Suite II

Два следующих модуля — Probe II и Sensor Recorder позволяют контролировать показания системного мониторинга, сигнализировать о достижении критических пределов, а также записывать историю изменения параметров.

ASUS AI Suite II

Кроме функций разгона и аппаратного мониторинга материнской платы AI Suite II позволяет ускорять передачу данных для устройств USB 3.0, поддерживающих режим USB Attached SCSI Protocol, а также управлять процессом заряда смартфонов, электронных книг и других портативных гаджетов.

ASUS AI Suite II

В общем, функциональность AI Suite II, поставляемой вместе с «материнкой» Maximus V Formula/ThunderFX ничем, кроме оформления в стиле Republic of Gamers, не отличается от тех версий, что идут в комплекте с обычными системными платами ASUS. Следовательно, к программе мы предъявляем те же замечания: отсутствие управления частотой и задержками ОЗУ.

К нашему величайшему удовлетворению, последняя задача все-таки решена при помощи дополнительной утилиты Mem TweakIt, обеспечивающей полный контроль над установкой параметров оперативной памяти. Теперь для задания необходимых задержек нет нужды каждый раз заходить в прошивку системной платы.

ASUS Mem TweakIt

Наконец, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX сегодняшнего обзора в полной мере поддерживает функцию дистанционного управления основными параметрами системной платы ROG Connect. При помощи специального кабеля, который включается в одноименной порт «материнки», и программы RC TweakIt, установленной на удаленном ПК, пользователь может регулировать коэффициент умножения процессорных ядер, базовую частоту и напряжения на всех основных узлах системной платы.

ASUS ROG Connect

Кроме того, RC TweakIt позволяет контролировать показания датчиков аппаратного мониторинга, а в программе RC Diagram выводится динамика изменения параметров в режиме реального времени.

ASUS ROG Connect

Наконец, при помощи ROG Connect можно включать питание и перегружать системную плату посредством RC Remote, а RC Poster отображает коды POST и их расшифровку.

ASUS ROG Connect

Что можно сказать о программном обеспечении, поставляемом вместе с Maximus V Formula/ThunderFX? Во-первых, его качество и функциональность находятся на достаточно высоком уровне, а во-вторых, пользователи получают действительно удобные инструменты для тонкой настройки и управления процессом разгона. Впрочем, AI Suite II по-прежнему не умеет менять рабочую частоту ОЗУ, так что у программистов ASUS есть реальная возможность улучшить свой программный продукт.

Разгонный потенциал

Проверка разгонного потенциала материнских плат для процессоров LGA1155 по-прежнему выполняется при использовании инженерного образца Core i5-2500K, который с применением воздушного охлаждения разгоняется до 4800 МГц при напряжении около 1,43 В. По большому счету, данные частоты являются пределом прочности для нашего экземпляра, тем не менее, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX позволила немного улучшить предыдущие достижения. После повышения множителя вычислительных ядер до х48 и фиксации BCLK на уровне 100,5 МГц процессор заработал на частоте 4825 МГц. Для этого к штатному значению Vcore были добавлены 0,13 В, а параметр Load-line Calibration устанавливался в положение Medium.

Разгон ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

С такими настройками система без ошибок проходила тестирование в программе LinX, причем, температура центрального процессора была далека от критических значений. В моменты простоя напряжение и частоты на процессорных ядрах снижались, то есть технологии энергосбережения работали абсолютно корректно. Заметим, что все дальнейшие попытки улучшить результаты разгона неизбежно приводили к сбою при прохождении стресс-тестов.

В части повышения базовой частоты Maximus V Formula/ThunderFX не преподнесла никаких неожиданностей. Увеличение BCLK до 107 МГц системная плата перенесла вполне достойно, но ничто, даже попытки изменения параметра BCLK Skew, не позволили нам преодолеть этот невидимый барьер.

Разгон ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Зато разгон оперативной памяти при использовании новинки нас прямо-таки поразил. Плата ASUS Maximus V Formula/ThunderFX обеспечила стабильное функционирование тестового комплекта ОЗУ Silicon Power SP004GBLYU160S2B на частоте 2230 МГц с задержками 9-10-9-28-1Т при напряжении 1,66 В. Для достижение таких высоких результатов пришлось повысить до 1,1 В напряжение VCCIO.

Разгон ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Напоследок мы решили оценить способности героини сегодняшнего обзора по автоматическому разгону центрального процессора. Напомни, что в UEFI Setup пользователю на выбор предлагаются три предустановленных профиля: 4280 МГЦ, 4530 МГц и даже 4830 МГц. Первый обеспечивает минимальный прирост частоты, а настройки последнего превышают возможности тестового Intel Core i5-2500K. Зато, средний профиль оказался полностью работоспособным, после его активации базовая частота повышалась до 103 МГц при коэффициенте умножения равном 44. Для обеспечения стабильности напряжение на вычислительных ядрах автоматически возросло до 1,336 В. При этом настройки подсистемы ОЗУ остались без изменений, модули оперативной памяти работали на частоте 1374 МГц с задержками 9-9-9-24-1Т

Разгон ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В итоге, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX продемонстрировала великолепные результаты форсирования частоты оперативной памяти, улучшила на 25 МГц предыдущие достижение по увеличению тактовой частоты тестового Intel Core i5-2500K, а также обеспечила отличные возможности автоматического разгона. Конечно, для раскрытия потенциала этой замечательной платы необходимы мощная система охлаждения, и более удачный экземпляр центрального процессора. Но даже для наших комплектующих героиня сегодняшнего обзора позволила изыскать скрытые резервы производительности.


Тестовый стенд

Несмотря на принадлежность ASUS Maximus V Formula/ThunderFX к серии Republic of Gamers для оценки её быстродействия был собран стандартный тестовый стенд в составе:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц);
  • кулер: Zalman CNPS10X Flex (вентилятор 120 мм, 1800 об/мин);
  • память: Silicon Power SP004GBLYU160S2B (2x2 ГБ, DDR3-1600, CL9-9-9-24);
  • видеокарта: MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480);
  • жесткий диск: Samsung HD502HJ (500 ГБ, 7200 об/мин, 16 МБ);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).
В качестве соперниц новинки выступили три материнские платы, основанные на чипсете Intel Z77 Express: ASRock Z77 Extreme6, Gigabyte GA-Z77X-UD5H и MSI Z77A-GD80. Эти модели во время соответствующих обзоров показали достойные результаты разгона и хороший уровень производительности.

Для приближения условий тестирования к повседневной эксплуатации мы активировали процессорные технологии EIST и Intel Turbo Boost. При этом модули оперативной памяти работали в режиме 1600 МГц с таймингами 9-9-9-24-1Т. Перед началом измерения продуктивности прошивка ASUS Maximus V Formula/ThunderFX была обновлена до последней доступной версии 0701 от 24.07.2012, а для остальных участниц тестирования были установлены такие управляющие микрокоды:
  • ASRock Z77 Extreme6 UEFI 1.70 от 11.06.2012;
  • Gigabyte GA-Z77X-UD5H UEFI Setup F8 31.05.2012;
  • MSI Z77A-GD80 UEFI Setup 1.1 от 12.06.2012.
Тестовый стенд работал под управлением операционной системы Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия), которая была обновлена до SP1 через службу Windows Update. Файл подкачки и UAC были отключены, более никаких модернизаций не проводилось. Для видеокарты были установлены драйверы NVIDIA GeForce 285.62, а для системной логики и центрального процессора Intel INF Update Utility 9.3.0.1019 от 03.05.2012 и Intel Management Engine 8.0.10.1464 от 21.05.2012 соответственно.

Каждый тест мы повторяем не менее трех раз, после чего рассчитываем среднее арифметическое. При этом если какой-либо из результатов существенно отличается от двух других, измерения повторяются до получения нормального значения. Набор тестовых приложений следующий:
  • AIDA64 2.00.1700 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 7;
  • Futuremark 3DMark 11;
  • FarCry 2;
  • Colin McRae: DiRT 3.

Результаты тестирования

В синтетическом приложении Cache & Memory benchmark, входящем в состав информационно-диагностического пакета AIDA64, удобно измерять низкоуровневую производительность подсистемы ОЗУ. Это позволяет оценить быстродействие в приложениях, требовательных к пропускной способности оперативной памяти.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В сравнении с конкурентками материнская плата ASUS демонстрирует несколько меньшую латентность, а также лучшие результаты в тестах чтения и копирования данных из ОЗУ. Конечно, разница не очень существенна, так что в реальных приложениях вряд ли стоит рассчитывать на заметное преимущество Maximus V Formula/ThunderFX.

Тестирование в программном обеспечении Futuremark PCMark 7 дает отчетливое видение того, какую производительность обеспечат системные платы в повседневных задачах. В приложение входят измерение скорости обработки мультимедийных данных, быстродействие в современных 3D-играх, а также работа в офисных задачах и сети Интернет.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В общем зачете новинка без труда опережает соперниц, занимая почетное первое место. Тем интереснее взглянуть на результаты отдельных тестовых сценариев.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

В подтестах Productivity и Computation ASUS Maximus V Formula/ThunderFX набирает больше всего баллов, что обеспечивает героине сегодняшнего обзора победу в PCMark 7, хотя, отставание конкуренток нельзя назвать критическим.

При помощи полусинтетического бенчмарка Futuremark 3DMark 11 удобно оценивать уровень быстродействия системы в современных 3D-играх. Движок этого тестового приложения использует API DirectX 11 и активно нагружает центральный процессор расчетом реалистичных физических эффектов. Для того чтобы видеокарта не стала фактором, сдерживающим производительность, мы выбираем профиль настроек Performance.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Очередной бенчмарк и очередная победа системной платы ASUS! В напряженной борьбе новинка с минимальным преимуществом опережает предыдущего лидера — ASRock Z77 Extreme6.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Анализ результатов отдельных подтестов показывает, что Maximus V Formula/ThunderFX демонстрирует преимущество лишь в сценарии Graphics, в то время как при расчете физических эффектов у новинки второй результат. В тестовом сценарии, где измеряется комбинированная производительность, ASUS и вовсе занимает третье место, так что победа достается исключительно благодаря лучшей производительности в графическом подтесте. Впрочем, в соревнованиях, где важен каждый балл, даже такое преимущество может принести долгожданную победу!

На последок мы сравнили быстродействие конкурсанток в современных 3D-играх. В качестве тестовых приложений были выбраны шутер от первого лица FarCry 2 и автомобильный симулятор Colin McRae: DiRT 3. Для минимизации влияния видеокарты на результаты измерения мы использовали высокие, но не максимальные настройки качества изображения без включения полноэкранного сглаживания при разрешении 1680х1050.

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тестирование ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Ничего неожиданного тестирование в реальных игровых приложениях не преподнесло. Все материнские платы, включая новинку, обеспечивают одинаковую частоту смены кадров, достаточную для комфортного геймплея. Таким образом, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX можно рекомендовать в качестве основы для мощного игрового системного блока, поскольку модель не станет «бутылочным горлышком», ограничивающим скорость в виртуальных сражениях.


Выводы

Признаться, тестировать материнские платы ASUS из серии Republic of Gamers не только интересно, но даже очень приятно. И героиня сегодняшнего обзора — ASUS Maximus V Formula/ThunderFX не стала исключением. Сочетание высокого качества изготовления, богатейших возможностей расширения и отличного разгонного потенциала вряд ли кого оставят равнодушным. Залогом такого успеха стали продуманная до мелочей конструкция системной платы и великолепная прошивка, дающая пользователю чрезвычайно мощные и удобные инструменты по управлению аппаратным обеспечением. Но эти инструменты требуют не только умелого и профессионального обращения, но и соответствующего окружения. В противном случае многие преимущества ASUS Maximus V Formula/ThunderFX сводятся до минимума. Иными словами, для полного раскрытия потенциала этой великолепной системной платы необходимы не менее выдающиеся комплектующие. Конечно, экстремальный разгон требует глубоких знаний аппаратной части и навыков работы с мощными системами охлаждения. Без этого можно запросто повредить дорогостоящее оборудование.

К несомненным конкурентным преимуществам новинки следует отнести богатый комплект поставки, в который входит полноценная аудиокарта с интерфейсом USB 2.0, обеспечивающая отличное качество звука. Кроме того, вместе с Maximus V Formula/ThunderFX покупатели получают набор качественного и функционального программного обеспечения, а поддержка беспроводных сетей и большинства актуальных интерфейсов ставит героиню сегодняшнего обзора в один ряд с лучшими моделями конкурентов. В итоге, достаточно высокая розничная цена в 360 долларов США воспринимается как должное, так как высококлассный продукт не может быть дешевым.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX Выбор редакции: лучшее качество

Соревнуясь со временем