Удар грома. Знакомство с материнской платой MSI Z77A-GD80 на чипсете Intel Z77 Express с поддержкой новейшего интерфейса Thunderbolt

В последнее время производителям системных плат все труднее завоевывать предпочтения потенциальных покупателей. Рыночная ситуация такова, что вендоры вынуждены прибегать к нетривиальным мерам, чтобы выделиться на фоне конкурентов. Отсутствие альтернативных наборов системной логики и максимальная степень интеграции последних усложняют дифференциацию продуктов, так что разработчикам совсем не просто создавать уникальные продукты. В этой ситуации многие компании используют агрессивную рекламу, снабжают свои продукты эффектными, но порой не слишком эффективными конструктивными решениями. Наиболее благоприятный метод привлечение потребителей — предлагать продукты с наилучшим соотношением функциональности, разгонного потенциала и розничной стоимости. Очень похоже, что именно такой подход был использован при разработке дизайна материнской платы MSI Z77A-GD80, предназначенной для работы с процессорами Intel LGA1155. Эта модель относится к старшему ценовому диапазону и позиционируется для работы в составе мощных игровых и рабочих станций. Благодаря использованию ряда конструктивных решений плата позволяет рассчитывать на неплохой разгонный потенциал, а её функциональность находится на достаточно высоком уровне. Несомненным конкурентным преимуществом новинки является поддержка новейшего интерфейса Thunderbolt. Этот высокоскоростной универсальный стандарт разработан для замены существующих проводных интерфейсов, таких как USB, SCSI, eSATA, FireWire и DVI. При помощи Thunderbolt можно подключать цифровые мониторы и самую различную периферию, например, внешние накопители, мультимедийные приставки и другие устройства, требовательные к пропускной способности для передачи данных. Мы обязательно рассмотрим принцип и особенности работы этого интерфейса, а пока, предлагаем ознакомится со спецификациями MSI Z77A-GD80.

Модель MSI Z77A-GD80
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium G, Celeron G (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2133* (O.C. для Sandy Bridge), 2200*/2400*/2667*/2800* (O.C. для Ivy Bridge), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 1 PCI Express 3.0/2.0 x16
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x8
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x4
4 PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Количество подключаемых вентиляторов 5 (3x 4pin, 2x 3pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 10 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z77)
4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
4 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
2 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM 1061)
eSATA
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Встроенный звук Realtek ALC898 (7.1, HDA)
S/PDIF Коаксиальный, оптический
Встроенная сеть Intel 82579 (Gigabit Ethernet)
FireWire VIA VT6315N
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности AMD CrossFireX, APS, ClickBIOS II, NVIDIA SLI, OC Genie II, Thunderbolt


Комплект поставки

На витрине магазина материнские платы MSI трудно спутать с продукцией конкурентов, так как в последнее время вендор выработал узнаваемый фирменный стиль. MSI Z77A-GD80 поставляется в крупной картонной упаковке, на лицевой стороне которой, помимо названия модели и логотипов многочисленных совместимых технологий, можно увидеть информацию о поддержке новейшего высокоскоростного стандарта Thunderbolt. Логотип Military Class III говорит об использовании в конструкции материнской платы электронных компонентов с повышенным уровнем надежности.

MSI Z77A-GD80

Задняя сторона упаковки содержит расширенную информацию о фирменных особенностях MSI Z77A-GD80, таких как система автоматического разгона OC Genie II, графическое меню прошивки Click BIOS II и поддержка Multi BIOS II, которая позволяет переключаться между основной и резервной микросхемами с управляющим микрокодом. Кроме того, благодаря наличию функции Super Charger, плата поддерживает зарядку портативных устройств от портов USB даже при выключенной операционной системе.

MSI Z77A-GD80

Элементная база MSI Z77A-GD80 соответствует внутреннему стандарту Military Class III. В последнее время многие вендоры при производстве компьютерных комплектующих применяют качественные электронные компоненты и не стесняются преподносить это как конкурентное преимущество. В компании MSI к этому вопросы подошли гораздо серьезнее, сертифицировав элементную базу по американскому военному стандарту MIL-STD 810, который регламентирует уровень защиты оборудования от различных внешних воздействий. В доказательство этого факта комплект поставки MSI Z77A-GD80 включает копию сертификата соответствия.

MSI Z77A-GD80

Судя по представленной в документе информации, электронные компоненты Military Class III, прошли испытания в условиях повышенной и пониженной температуры, пониженного давления, повышенной влажности, вибрации и ударной нагрузки. Для домашних пользователей, не планирующих эксплуатацию своих ПК в районах ведения боевых действий, применение элементной базы Military Class III означает длительную и бесперебойную работу системной платы в любых режимах функционирования.

Кроме сертификата соответствия MIL-STD 810 комплект поставки новинки включает:
  • инструкцию к материнской плате;
  • руководство пользователя;
  • брошюра по сборке системы;
  • инструкция к программному обеспечению;
  • инструкция по работе с интерфейсом Thunderbolt.
  • DVD-диск с драйверами и дополнительным ПО;
  • четыре кабеля SATA;
  • заглушку на заднюю панель I/O Shield;
  • мостик SLI;
  • набор коннекторов M-connectors;
  • удлинители для подключения щупов мультиметра;
  • планка на заднюю панель с двумя портами USB 3.0.
MSI Z77A-GD80

Отдельно хочется отметить наличие в комплекте поставки планки, при помощи которой можно вывести на заднюю панель пару чипсетных портов USB 3.0. В остальном набор аксессуаров не блещет особым разнообразием, в прочем, его достаточно для сборки компьютерной системы.

MSI Z77A-GD80

В то же время, по обилию сопроводительной документации MSI Z77A-GD80 даст фору любым конкурентам. Большой объем информации вынудили поставщика вынести описание программного обеспечения в отдельное руководство. Обращаем ваше внимание на инструкцию по работе с интерфейсом Thunderbolt, которая пригодится обладателям соответствующей периферии.

Таким образом, набор аксессуаров участницы сегодняшнего тестирования достаточно обширный, но, явно уступает старшим моделям конкурентов, например, Gigabyte G1 Sniper 3 или ASUS Rampage IV Extreme. Очевидно, преимущество MSI Z77A-GD80 в другом: в широких возможностях расширения, продвинутых возможностях прошивки и отличном разгонном потенциале. Так ли это — мы обязательно проверим и начнем прямо сейчас, с конструкции системной платы.


Дизайн

MSI Z77A-GD80 выполнена в стандартном для старших моделей форм-факторе ATX, её размеры составляют 305х244 мм. Системная плата позволяет эксплуатировать любые процессоры Intel в исполнении LGA1155, используется самая продвинутая системная логика — Intel Z77 Express, которая обеспечивает полную совместимость с Ivy Bridge.

MSI Z77A-GD80

Массивные формы радиаторов охлаждения VRM центрального процессора придают новинку солидный внешний вид, а сочетание темно-коричневого лака РСВ и сине-голубой цветовой гаммы разъемов можно назвать визитной карточкой продукции MSI. Для установки ОЗУ новинка располагает четырьмя слотами DIMM, плата поддерживает до 32 Гбайт оперативной памяти стандарта DDR3. Рабочая частота модулей в разгоне может достигать 2800 МГц, но только при использовании с новейшими 22-нм процессорами. Как и подобает старшей модели, Z77A-GD80 располагает богатыми возможностями по организации видеоподсистемы. Для инсталляции дискретных графических ускорителей плата оснащена тремя слотами PCI Express 3.0 x16, пропускная способность которых зависит от количества использованных акселераторов. Поддерживаются конфигурации AMD CrossFireX и NVIDA SLI.

MSI Z77A-GD80

При установке единственной видеокарты следует использовать первый по счету слот PCI-E 3.0 x16, пара акселераторов будет работать в режиме PCI-E 3.0 x16@x8. Обладатели Intel Ivy Bridge могут задействовать третий порт PCI-E 3.0 x16, в этом случае связка графических ускорителей будет работать по схеме «х8+х4+х4». Владельцы 32-нм центральных процессоров такой привилегии лишены, как и поддержки третьей версии шины PCI Express. Благодаря использованию чипсета Intel Z77 Express MSI Z77A-GD80 поддерживает вывод изображения от встроенного графического ядра на три монитора (при условии использования Ivy Bridge), а наличие технологии Lucid Virtu MVP позволяет гибко использовать ресурсы интегрированной и дискретной видеокарт.

MSI Z77A-GD80

Для установки плат расширения материнская плата располагает четырьмя слотами PCI Express 2.0 x1. Обращаем ваше внимание, что одновременно могут работать только два из них. Также, «материнка» не поддерживает интерфейс PCI. Системная логика обеспечивает работу двух портов SATA 6 Гбит/с и четырех каналов SATA 3 Гбит/с. Накопители можно объединять в массивы RAID 0, 1, 5 и 10, а также задействовать фирменные технологии Intel: Smart Response и Rapid Start. Кроме того, MSI Z77A-GD80 позволяет подключать два дополнительных устройства с интерфейсом SATA 6 Гбит/с, за работу соответствующих портов отвечает чип ASMedia ASM1061. Материнская плата поддерживает протокол FireWire, который по-прежнему используется для подключения внешних жестких дисков и цифровых видеокамер. Для работы устройств с интерфейсом IEEE 1394 имеется микросхема VIA VT6315N, которая подключается к чипсету посредством шины PCI-E 2.0 x1. Ввиду конструктивных ограничений системной логики пользователям придется выбирать между работой двух дополнительных портов SATA 6 Гбит/с или функционированием устройств IEEE 1394. Подключение различной периферии обеспечивают 14 портов USB, из них четыре поддерживают третью ревизию универсальной последовательной шины. Все они подключены к чипсету, что позволило разработчикам отказаться от использования дополнительных контроллеров. На заднюю панель выведены четыре разъема USB 2.0 и пара USB 3.0. «Изюминкой» MSI Z77A-GD80 является поддержка интерфейса Thunderbolt, который реализован на базе дополнительного контроллера Intel Z208T008F.

MSI Z77A-GD80

Данный чип нам встречается впервые, тем не менее, известно, что контроллер подключается к системной логике посредством четырех линий PCI-E 2.0 x1 и одного интерфейса DisplayPort. Про архитектуру и особенности работы мы погорим немного позже, а пока продолжим знакомство с конструкцией материнской платы. За работу звуковой подсистемы отвечает HD-аудиокодек Realtek ALC898, обеспечивающий вывод звука в формате 7.1 и поддержку коаксиального и оптического интерфейсов S/PDIF. Для подключения к локальной сети Gigabit Ethernet служит контроллер физического уровня Intel WB82579V, который использует встроенный в чипсет МАС (Media Access Controller).

Таким образом, на задней панели MSI Z77A-GD80 можно встретить:
  • комбинированный PS/2;
  • четыре порта USB 2.0 и два USB 3.0;
  • кнопку Clear_CMOS;
  • розетку RJ-45;
  • коаксиальный и оптический порты S/PDIF;
  • видеовыходы D-Sub и HDMI;
  • разъем Thunderbolt;
  • шесть аналоговых аудиовыходов.
MSI Z77A-GD80

В целом, набор портов позволяет реализовать большинство возможностей расширения системной платы. Тем не менее, на заднюю панель не выведено ни одного порта IEEE 1394, так что для использования устройств FireWire пользователям придется самостоятельно приобретать соответствующую планку на заднюю панель.

Материнская плата располагает мощной и эффективной силовой подсистемой, в цепях которой использованы электронные компоненты Military Class III. В качестве силовых элементов применяются интегральные сборки DrMOS II, которые обладают лучшей экономичностью и меньшим уровнем электромагнитных помех в сравнении с продуктами первого поколения. Кроме того, силовые элементы имеют автоматическую защиту от перегрева, что продлевает их ресурс и защищает от выхода из строя. Остальные компоненты преобразователя напряжения также имеют улучшенные характеристики в сравнении с их массовыми аналогами. Преобразователь напряжения центрального процессора построен по 12-канальной схеме, еще две отдельные фазы питают интегрированный графический адаптер. Цепи VRM управляются ШИМ-контроллером uP1618A uPI Semiconductor.

MSI Z77A-GD80

Этот контроллер поддерживает прецизионную точность установки напряжения, управление рабочей частотой силовых элементов, автоматическое переключение количества активных фаз в зависимости от нагрузки и компенсацию падения напряжения Vdroop. К слову, текущее количество активных каналов VRM отображается при помощи линейки ярких светодиодов, расположенных рядом со слотами оперативной памяти. Так как uP1618A обеспечивает работу лишь восьми независимых каналов по схеме «6+2», то в преобразователе напряжения применены удвоители фаз uP6275AD. Дополнительное питание к VRM подается при помощи восьмиконтактного разъема EPS12V.

Система охлаждения MSI Z77A-GD80 представлена радиаторами на силовых элементах преобразователя напряжения и системной логики. В конструкции, отводящей тепло VRM центрального процессора, используется тепловая трубка, а РСН довольствуется простейшим плоским радиатором. В процессе тестирования мы не заметили признаков перегрева, тем не менее, мы рекомендуем обеспечить надлежащую вентиляцию внутри системного блока.

MSI Z77A-GD80

Для подключения вентиляторов материнская плата имеет пять разъемов, три из которых позволяют управлять скоростью вращения посредством ШИМ. Среди конструктивных особенностей новинки, облегчающих процесс разгона, следует отметить семисегментный индикатор POST-кодов, а также наличие основной и резервной микросхем с прошивками. Кроме защиты от сбоя во время обновления такое решение позволяет сохранять разные версии управляющего микрокода, а для переключения между микросхемами используется микропереключатель, расположенный рядом с индикатором кодов POST.

MSI Z77A-GD80

Для работы в условиях открытого стенда будут полезными аппаратные кнопки Power и Reset, а также разъем для подключения мультиметра, который позволяет контролировать значения основных напряжений. Внимательный читатель может заметить кнопку OC Genie, которая активирует фирменную технологию автоматического разгона.

MSI Z77A-GD80

Таким образом, конструкция MSI Z77A-GD80 вполне соответствует требованиям, которые предъявляются к продуктам высокого класса. Среди отличительных особенностей отметим, в первую очередь, поддержку интерфейса Thunderbolt, богатые возможности по созданию конфигураций из нескольких видеокарт и мощную силовую подсистему. В то же время, материнская плата лишена поддержки беспроводных сетей, хотя конкурирующие решения зачастую предлагают такую функциональность. Малое количество портов USB 3.0, и отсутствие интерфейса eSATA также не делают чести новинке. Зато, преобразователь напряжения выполнен с большим запасом прочности, чему способствует как мощная система охлаждения, так и качественная элементная база. Очевидно, разработчик делали ставку не на избыточную функциональность, а на стабильность работы и отличный разгонный потенциал. Мы обязательно проверим эти предположения после изучения прошивки и комплектного ПО, а пока, предлагаем ознакомится с принципами и особенностями работы интерфейса Thunderbolt.
Голос внутри требует скорости