Профессиональный инструмент. Знакомство с высокоуровневой материнской платой ASUS Maximus V Formula/ThunderFX для процессоров Intel LGA1155

Продуктовая линейка материнских плат ASUS для процессоров Intel в исполнении LGA1155 настолько обширна и разнообразна, что перед потенциальным покупателем становится отнюдь не простая задача выбора. Одних только моделей, основанных на системной логике Intel Z77 Express, мы насчитали целых 18 штук. Благодаря этому каждый может выбрать системную плату, максимально отвечающую его задачам и требования. Кроме универсальных продуктов, предназначенных для широкого круга потребителей, вендор выпускает эксклюзивные серии, обладающие уникальными характеристиками. Для профессиональных оверклокеров, фанатов компьютерных игр и продвинутых пользователей компания ASUS предлагает материнские платы из серии Republic of Gamers, которые обладают богатейшими возможностями расширения, щедрыми наборами аксессуаров и рядом конструктивных особенностей, обеспечивающих максимальный разгон и отличный уровень производительности. На сегодняшний день в модельном ряду ROG есть решения для всех актуальных платформ, но в данном материале мы познакомим вас с материнской платой ASUS Maximus V Formula/ThunderFX, которая рассчитана на эксплуатацию процессоров Intel в исполнении LGA1155. В одном из предыдущих обзоров мы познакомились с «младшей сестрой» героини сегодняшнего тестирования — ASUS Maximus V Gene, заслужившей самые высокие экспертные оценки. Нет никаких сомнений, что полноразмерная модель окажется еще интереснее в плане функциональности и возможностей расширения.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Обо всех отличительных особенностях ASUS Maximus V Formula/ThunderFX мы обязательно расскажем в процессе обзора, а пока предлагаем ознакомиться с техническими характеристиками материнской платы.

Модель ASUS Maximus V Formula/ThunderFX
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium G, Celeron G (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866/2133/2200*/2400*/2600*/2800* (*O.C. для Ivy Bridge), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 2 PCI Express 3.0/2.0 x16 (x16+x0, x8+x8)
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x4
3 PCI Express 2.0 x1
1 min-PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Встроенное видеоядро Intel HD Graphics
Видеоразъемы HDMI, DisplayPort
Количество подключаемых вентиляторов 8 x 4pin
Порты PS/2
Порты USB 8 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z77)
4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
2 х 3.0 (2 разъема на задней панели, ASMedia ASM1042)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
4 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
2 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
1 канал mSATA (Intel Z77, через плату mPCIe Combo)
eSATA 1 канал eSATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Звуковая подсистема SupremeFX IV (7.1, HDA), внешняя карта ThunderFX
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Intel 82579V (Gigabit Ethernet)
Broadcom BCM943228HMB (Bluetooth V3.0/V4.0, Wi-Fi 802.11b/g/n)
FireWire
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор E-ATX
Размеры, мм 305 x 257
Дополнительные возможности Модуль mPCIe Combo, ROG Connect, USB BIOS Flashback, контакты замера напряжения ProbeIt, кнопки Power и Reset.

Как видите, спецификации новинки выдают весьма серьезный продукт, функциональности которого позавидуют даже старшие модели конкурентов. Помимо богатых возможностей расширения материнская плата располагает целым рядом конструктивных решений, направленных на обеспечение наилучшего разгонного потенциала.


Комплект поставки

Плата Maximus V Formula/ThunderFX и её многочисленный набор аксессуаров надежно упакованы в большую картонную коробку, снабженную ручкой для удобства транспортировки. В оформлении использованы агрессивные кроваво-красные оттенки, являющиеся визитной карточкой продуктов, принадлежащих серии Republic of Gamers. Лицевая сторона несет минимум информации, кроме названия модели мы можем узнать о поддержке ASUS Maximus V Formula/ThunderFX конфигураций AMD CrossFireX, NVIDIA SLI и технологии Lucid Virtu MVP, а также наличии фирменного коврика для мыши с логотипом игры Diablo III.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Тыльная поверхность упаковки гораздо более информативна, здесь содержится краткая спецификация новинки и схематическое изображение задней панели с перечнем поддерживаемых интерфейсов.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

На материнской плате используется гибридная система охлаждения силовых элементов Fusion Thermo, которая может подключаться к контуру водяного охлаждения. Тем не менее, её массивная конструкция и значительная площадь поверхности позволяют обойтись обдувом от процессорного кулера. При разработке ASUS Maximus V Formula/ThunderFX самое серьезное внимание было уделено качеству звуковой подсистемы. Встроенная аудиокарта SupremeFX IV оснащается высококачественным усилителем для наушников, а элементная база соответствует высоким требованиям профессиональной звуковой аппаратуры. В дополнении к этому, материнская плата комплектуется полноценной внешней звуковой картой ThunderFX, которая также может использоваться вместе с игровыми консолями Sony PS3 и Microsoft Xbox 360.

На передней панели устройства находятся ручки управления громкостью и переключением режимов работы, разъем Voice IN для подключения консоли XBOX 360, а также стандартные 3,5-мм аудиоразъемы для подключения микрофона и наушников. Также, на лицевой стороне можно заметить отверстие встроенного микрофона, который используется для работы активной системы шумоподавления ENC (Environmental Noise Cancellation).

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

На задней панели находятся стандартный порт USB 2.0 и пара разъемов RCA, необходимых для соединения ThunderFX с игровыми консолями. Заметим, что звуковой адаптер поддерживает ASIO, что не исключает её профессиональное применение.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Аппаратная «начинка» аудиокарты весьма серьезная, используется сигнальный аудиопроцессор C-Media 6631, поддерживающий частоту дискретизации 192 кГц при разрядности 24 бит. Встроенный усилитель обеспечивает нормальную работу с моделями, имеющими внутреннее сопротивление до 300 Ом, при этом средневзвешенное соотношение сигнал/шум на выходе достигает 114 дБ. Впрочем, героиня сегодняшнего обзора дополнительно снабжена продвинутой интегрированной звуковой подсистемой SupremeFX IV, которая сама по себе обладает отличными характеристиками. В итоге, мы не удержались от соблазна и провели инструментальные измерения качества звука при помощи программы Right Mark Audio Analyser 6.2.5. В процессе тестирования сигнал с линейных выходов встроенного (SupremeFX IV) и внешнего (ThunderFX) звуковых адаптеров подавался на линейный вход аудиокарты ASUS Xonar Xence, который обеспечивает средневзвешенное соотношение сигнал/шум на уровне 118 дБ. Измерения проводились в двух режимах: с частотой дискретизации 44,1 кГц при разрядности 16 бит, что соответствует качеству воспроизведения CD-дисков, и с частотой дискретизации 192 кГц при разрядности 24 бит. Результаты измерений представлены в таблице:

Параметр SupremeFX IV ThunderFX SupremeFX IV ThunderFX
Режим работы 44,1 кГц, 16 бит 44,1 кГц, 16 бит 192 кГц, 24 бит 192 кГц, 24 бит
Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0,21, –0,17 +0,04, –0,31 +0,28, –0,00 +0,09, –0,38
Уровень шума, дБ (А): –89,2 –88,0 –91,6 –90,7
Динамический диапазон, дБ (А): 89,3 88,3 91,9 91,6
Гармонические искажения, %: 0,0034 0,0018 0,0035 0,0023
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0,010 0,011 0,0078 0,0074
Взаимопроникновение каналов, дБ: –87,0 –84,3 –84,8 –82,0

В обоих режимах внешний звуковой адаптер продемонстрировал чуть лучшее средневзвешенное соотношение сигнал/шум, больший динамический диапазон, а также меньший уровень интермодуляционных и гармонических искажений. В то же время, встроенная аудиокарта обеспечила лучшее разделение стереоканалов. Что касается неравномерности АЧХ, то оба решения заслуживают отличной оценки. Впрочем, результаты следует рассматривать в контексте разных классов звуковых адаптеров. От ThunderFX мы ожидали более высокого качества звучания, в то время как интегрированная SupremeFX IV приятно удивила продуманной конструкцией, и, как следствие высокими оценками в RMAA. Но, вернемся к комплекту поставки ASUS Maximus V Formula/ThunderFX.

Как и подобает продукту, принадлежащему серии Republic of Gamers, кроме самой системной платы и звукового адаптера ThunderFX в коробке нашлось место для:
  • заглушки на заднюю панель I/O Shield;
  • четырех кабелей SATA 6 Гбит/с;
  • двух кабелей SATA 3 Гбит/с;
  • набора коннекторов Q-Connector;
  • мостика NVIDIA SLI;
  • кабеля подключения ROG Connect;
  • кабеля подключения звуковой карты ThunderFX к игровой консоли XBOX 360;
  • аудиокабеля с двумя разъемами «мини-джек»3,5 мм;
  • стикера c логотипом Republic of Gamers.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX обладает поддержкой беспроводных сетей, реализованной на базе модуля mini-PCI Express AzureWave AW-NB111H. К «материнке» адаптер подключается при помощи дочерней платы mPCIe Combo, монтируемой в специальный разъем вблизи задней панели. Кроме самой беспроводной сетевой карты в комплекте поставки системной платы имеется пара антенн с магнитными «липучками» и два переходника для вывода коаксиальных высокочастотных разъемов на заднюю панель.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Кроме перечисленного выше, среди набора аксессуаров также нашлись:
  • DVD-диск с драйверами и программным обеспечением;
  • подробное руководство пользователя;
  • комплект наклейки для кабелей SATA;
  • табличка на ручку двери с надписью «I`m gaming, do not disturb» и логотипом ROG.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Но даже на этом перечень дополнительных принадлежностей не заканчивается. Как мы уже говорили, в комплекте поставки новинки присутствует эксклюзивный коврик для мыши с логотипом популярной игры Diablo III. В итоге, покупатели Maximus V Formula/ThunderFX получают беспрецедентно богатый комплект поставки, полный полезных и нужных аксессуаров.


Дизайн

Благодаря удачному сочетанию красного цвета разъемов и черного лака текстолита у ASUS Maximus V Formula/ThunderFX весьма эффектный внешний вид. Размеры печатной платы составляют 305х257 мм, что соответствует форм-фактору Extended ATX. Использование РСВ с увеличенной площадью поверхности позволило расположить все основные узлы на привычных местах, так что никаких проблем при сборке быть не должно. В основе новинки лежит чипсет Intel Z77 Express, обеспечивающий работу любых процессоров Intel в исполнении LGA1155. Возможности системной логики позволяют пользоваться всеми преимуществами разгона CPU из серий «К».

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Для организации видеоподсистемы Maximus V Formula/ThunderFX располагает тремя разъемами PCI-E х16, которые способны работать в режиме «х8+х4+х4». Впрочем, такая конфигурация, как и поддержка третьей версии шины PCI Express, доступны только владельцам 22-нм процессоров. Для обладателей Sandy Bridge третий разъем PCI-E х16 будет функционировать в режиме х16@x1, так что его можно использовать для установки карты расширения. Две видеокарты смогут работать в конфигурации AMD CrossFireX или NVIDIA SLI в первом и втором по счету слотах PCI-E x16, которые в таком случае переключатся в режим x16@x8, а для установки единственного графического ускорителя следует использовать первый разъем PCI-E x16, функционирующий с максимальной пропускной способностью.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Для установки плат расширения предназначены четыре слота PCI-E 2.0 x1 и один PCI-E 2.0 x4. Кроме того, на дочернюю плату mPCIe Combo, взамен предустановленного адаптера беспроводных сетей, можно инсталлировать карту соответствующего формата с интерфейсом mini-PCI Express x1. Для обеспечения работы многочисленных дополнительных контроллеров и слотов расширения ASUS Maximus V Formula/ThunderFX оснащается восьмипортовым чипом-коммутатором линий PCI Express 2.0 PLX PEX8608.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Из приспособлений, способствующих достижению наилучших результатов разгона, отметим наличие у новинки индикатора кодов POST, линейки диагностических светодиодов Q-Led, отображающих процесс инициализации подсистем, а также аппаратных кнопок включения и перегрузки. Рядом с ними находятся контрольные точки для измерения основных напряжений ProbeIt и кнопка GO_BUTTON, нажатие которой активирует профиль быстродействия, предварительно запрограммированный в прошивке материнской платы.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Обращаем ваше внимание на небольшой переключатель SLOW_MODE, включение которого фиксирует коэффициента умножения центрального процессора на уровне 16 единиц. Данная функция полезна в разгоне с применением экстремальных систем охлаждения, так как этот режим позволяет провести приготовления к эксперименту на низкой частоте. При использовании жидкого азота во избежание проявления эффекта, известного как Cold Bug, рекомендуется включать режим LN2_MODE.

Но вернемся к изучению возможностей расширения героини сегодняшнего обзора. Системная логика Intel Z77 Express обеспечивает работу двух портов SATA 3 Гбит/с, одного разъема eSATA 3 Гбит/с, а также двух интерфейсов SATA 6 Гбит/с. Еще один твердотельный накопитель формата mSATA можно установить на дочернюю плату mPCIe Combo, которая подключена к одному из чипсетных каналов SATA 3 Гбит/с. Возможности системной логики позволяют объединять жесткие диски в массивы RAID уровней 0, 1, 5 и 10, а владельцы SSD смогут задействовать фирменные технологии Intel Smart Response и Intel Rapid Start. Кроме того, ASUS Maximus V Formula/ThunderFX позволяет подключить еще четыре устройства с интерфейсом SATA 6 Гбит/с. За их функционирование отвечают пара контроллеров ASMedia ASM1061. Все разъемы SATA имеют горизонтальную ориентацию, так что интерфейсные кабели не будут мешать даже при установке длинных видеокарт с массивными системами охлаждения.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Сетевая подсистема Gigabit Ethernet материнской платы представлена адаптером Intel 82579V. Вместе со специальным программным обеспечением этот контроллер поддерживает технологию cFos Traffic Shaping, задающая приоритеты использования пропускной способности сетевого подключения различными приложениями. «Материнка» Maximus V Formula/ThunderFX поддерживает подключение к беспроводным сетям, для этого на дочерней плате mPCIe Combo смонтирован модуль AzureWave AW-NB111H. В основе сетевой карты лежит чипсет Broadcom BCM943228HMB, обеспечивающий работу со стандартами Bluetooth V3.0/V4.0 и Wi-Fi 802.11b/g/n. Аппаратные возможности дополняются программным обеспечением Wi-Fi GO!, превращающим персональный компьютер в полноценную точку данных или мультимедийный сервер DLNA.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Что касается интегрированной звуковой карты SupremeFX IV, то мы уже оценили высокое качество звучания, а теперь настало время поговорить об аппаратной составляющей. В качестве аудиокодека применяется чип Realtek, точная модель которого нам неизвестна, так как микросхема накрыта декоративным кожухом. В аналоговой обвязке применяются электролитические конденсаторы с низким тангенсом угла диэлектрических потерь, а также высококачественный усилитель для наушников TPA6120A2 производства Texas Instruments. В схемотехнике SupremeFX IV обнаруживается еще одно интересное решение — между цепями звукового тракта и остальной частью материнской платы предусмотрен зазор в медных проводящих слоях, выполняющий роль изолятора. Это нехитрое решение позволяет уменьшить помехи и обеспечить лучшее качество звучания, а для пущего декоративного эффекта изолирующая линия подсвечена яркими светодиодами, расположенными с обратной стороны PCB.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX


Для подключения периферийных устройств Maximus V Formula/ThunderFX предлагает восемь каналов USB 2.0, из которых четыре порта выведены на заднюю панель. Из шести разъемов USB 3.0 за четыре отвечает системная логика, а еще два порта подключены к микросхеме ASMedia ASM1042. Кроме того, новинка поддерживает функцию дистанционного управления ROG Connect, для чего на плате имеется соответствующий микроконтроллер, а на задней панели есть специальный порт, совместимый с обычным USB 2.0. С этим же разъемом связана работа функции USB BIOS Flashback, позволяющей обновлять управляющий микрокод при помощи USB-накопителя даже при отсутствии в системе центрального процессора и модулей ОЗУ. Таким образом, на задней панели материнской платы можно встретить:
  • кнопки Clear CMOS и ROG Connect;
  • три разъема USB 2.0;
  • комбинированный порт ROG Connect/USB 2.0
  • один eSATA 3 Гбит/с;
  • оптический выход S/PDIF;
  • сетевой разъем RJ-45;
  • цифровые видеовыходы Display port и HDMI;
  • четыре порта USB 3.0;
  • оптический вход S/PDIF;
  • пять аналогових аудиовыходов.
ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Кроме привычных большинству пользователей интерфейсов отметим наличие оптического входа S/PDIF, который позволяет подключать к высококачественной аудиосистеме цифровые источники сигналов, например игровые консоли, через встроенную звуковую карту SupremeFX IV. Что касается возможностей вывода изображения от встроенного в процессоры графического ядра, то на задней панели реализованы только два цифровых видеовыхода. Зато, пользователи смогут задействовать технологию Lucid Virtu MVP для объединения ресурсов интегрированной и дискретной видеокарт.

Система охлаждения Maximus V Formula/ThunderFX изначально рассчитана на эксплуатацию в самых тяжелых условиях разгона. Примечательно, что плата обладает восемью четырехконтактными разъемами для подключения вентиляторов, причем, все они поддерживают управление скоростью вращения при помощи ШИМ. Владельцы процессорных кулеров, оборудованных парой крыльчаток, обрадуются возможности синхронного управления частотой вращения двух вентиляторов, а режим работы еще трех «карлсонов» регулируется в зависимости от показания термопар, подсоединенных к соответствующим разъемам системной платы. За отвод избыточного тепла от силовых элементов VRM отвечает радиатор Fusion Thermo, который можно подключить к контуру СВО. Тем не менее, его конструкция рассчитана также на воздушное охлаждение, лишь бы в системном блоке была правильно организована вентиляция.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Как и другие компоненты системы охлаждения, Fusion Thermo фиксируется при помощи винтовых креплений. Для обеспечения надежного контакта силовых элементов с подошвой радиатора используется усилительная пластина, также помогающая охлаждению электронных компонентов VRM, находящихся с обратной стороны PCB. Небольшой бутафорский радиатор, расположенный рядом с процессорным сокетом, не участвует в охлаждении, но выполняет очень важную декоративную функцию. Он несет логотип Republic of Gamers, подсвеченный красными светодиодомами.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Системная логика охлаждается небольшим плоским радиатором, эффективности которого достаточно для отвода тепла от микросхемы РСН, тепловой пакет которой установлен на уровне 6,7 Вт. Действительно, никакого намека на перегрев не возникало даже во время экспериментов по разгону.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Что касается силовой подсистемы, то под радиатором Fusion Thermo скрывается 12-канальный преобразователь напряжения, в котором восемь фаз питают процессорные ядра, а оставшиеся четыре формируют напряжения для интегрированной видеокарты и системного агента. Управление узлом VRM возложено на цифровой ШИМ-контроллер DIGI+ ASP1101, поддерживающий компенсацию падения напряжения Loadline Calibration, регулировку частоты переключения силовых элементов, защиту от перегрева и превышения тока, а также отключение неиспользуемых фаз преобразователя при отсутствии вычислительной нагрузки.

ASUS Maximus V Formula/ThunderFX

Дополнительное питание к преобразователю напряжения подводится при помощи двух разъемов — четырехконтактного ATX12V и восьмиконтактного EPS12V, причем, в их одновременном использовании нет никакой необходимости. Однако в случае эксплуатации двух и более мощных видеокарт производитель рекомендует подключить дополнительное питание к разъему eZ PLUG, расположенному на левом краю системной платы рядом с третьим слотом PCI Express x16.

В принципе, дизайн системной платы Maximus V Formula/ThunderFX полностью соответствует идеологии продуктов, относящихся к серии Republic of Gamers. Новинка обладает отличной функциональностью, предлагает расширенные возможности организации конфигураций из нескольких графических ускорителей, а также имеет качественную встроенную звуковую карту. Её мощная система охлаждения, наличие конструктивных особенностей, таких как контрольные точки для измерения напряжений, индикатор кодов POST и наличие функции ROG Connect, позволяют надеяться на достижение хороших результатов разгона. Заметим, что преобразователь напряжения не может похвастаться фантастическим запасом прочности, аналогичную конструкцию можно встретить на платах ASUS среднего уровня, например P8Z77-V Pro/Thunderbolt. Впрочем, надежность узла VRM не вызывает никаких опасений, в чем мы непременно убедимся на практике после изучения прошивки и комплектного программного обеспечения.
Находим избытки, применяем с умом!