Обзор и тестирование миниатюрного персонального компьютера MSI Cubi N 8GL на платформе Intel Gemini Lake

Как правило при выборе ноутбука или персонального компьютера пользователи зачастую руководствуются принципом «больше-лучше»: больше ядер, гигабайтов ОЗУ и дискового пространства, дюймов диагонали дисплея. Тут «масла в огонь» подливает беспощадный маркетинг крупных ретейлеров электроники, хотя, признаться, даже у них иногда бывают в продаже сбалансированные сборки по интересной цене. А между тем, для многих пользователей требования к домашнему персональному компьютеру ограничиваются работой в сети Интернет и с электронной почтой, редактированием текстов и потреблением цифрового контента. В таких сценариях могут использоваться ноутбуки и разнообразные мобильные гаджеты, но традиционные ПК могут предложить бóльшую диагональ дисплея и полноценную клавиатуру, которые часто становятся решающими факторами при покупке. Что касается профессионального применения, будь то организация рабочих мест для офисных сотрудников или реализация коммерческих проектов, например, автоматизация касс самообслуживания в супермаркете или построение интерактивного информационного киоска, то при отсутствии требований к автономности опять-таки востребованными становятся персональные компьютеры, состоящие из дисплея и системного блока. В качестве последних при отсутствии повышенных требований к быстродействию отлично подходят миниатюрные решения в форм-факторе NUC, названном так в честь основоположника — Intel Next Unit of Computing, который был выпущен в далеком 2012 году. С тех пор подобные решения представили большинство ведущих производителей компьютерного оборудования, в том числе компания Micro-Star Int'l (MSI) и, следует отметить, их дебют в данном классе в виде Cubi на базе процессора Broadwell-U получился весьма успешным. А сегодня мы с вами познакомимся с его прямым «потомком» — миниатюрным ПК Cubi N 8GL, в основе которого лежит платформа Intel Gemini Lake.

MSI Cubi N 8GL

На фото герой сегодняшнего обзора позирует в паре с монитором MSI PRO MP241 и это не спроста! Вендор позиционирует оба этих продукта в качестве профессиональных решений начального уровня для выполнения широкого круга задач. В основе дисплея лежит матрица IPS с размером 23,8”, разрешением 1920x1080 и цветовым охватом 102% sRGB (CIE 1976), что является оптимальным сочетанием для офисной работы, тогда как набор видеовходов представлен аналоговым D-Sub и цифровым HDMI 1.4. Частота обновления изображения составляет 60 Гц, среднее время отклика не превышает 7 мс, а показатели яркости и контрастности имеют значения 220 кд/м2 и 1000:1 соответственно. Как видим, параметры дисплея далеки от рекордных, но под стать им и цена, которая для MSI PRO MP241 находится на отметке 3499 грн или около 125 долларов, что не так много по современным меркам. Но, довольно про монитор, давайте наконец перейдем к знакомству с новинкой и начнем со спецификаций MSI Cubi N 8GL.

Модель MSI Cubi N 8GL (002BEU-BN5000XX)
Официальная страница продукта ua.msi.com
Процессор Intel Pentium Silver N5000 1,1 ГГц (TDP 6 Вт, 4 ядра, 4 потока)
Материнская плата MSI MS-B171
Оперативная память 1х SO-DIMM DDR4 SDRAM 2 Гбайт 2400 МГц (8 Гбайт максимум)
Видеокарта Intel HD Graphics 605 (18 EU, 750 МГц)
Видеоразъёмы 1x HDMI 2.0, 1 x D-Sub
Дисковая подсистема 1х M.2 2280
Оптический привод
Порты ввода/вывода 4х USB 3.2 Gen1, 1х RJ-45, 1х аналоговый звуковой разъем 3,5мм
Звуковая подсистема Realtek ALC283
Коммуникации 1х Realtek 8111H (Gigabit Ethernet)
Блок питания Внешний (19 В, 40 Вт)
Размеры, мм 116 x 112 x 45
Предустановленная ОС
Дополнительные возможности крепление VESA, модуль ТРМ
Рекомендованная стоимость 5299 грн

Комплект поставки

Новинка продается в картонной коробке средних размеров, оформленной в модном нынче «экологичном» стиле, подразумевающем отказ от цветной полиграфии, который не только положительно влияет на конечную стоимость продукта, но также снижает сложность вторичной переработки упаковки. На лицевой поверхности нанесено изображение устройства в различных ракурсах, имя производителя и наименование модели, а также перечислены ключевые особенности MSI Cubi N 8GL, такие как применение пассивного охлаждения, поддержка вывода изображения Ultra 4K HD и другие, о которых мы поговорим в процессе обзора.

MSI Cubi N 8GL

Комплект поставки миниатюрного ПК состоит из:

  • международного гарантийного талона;
  • руководства по быстрой сборке;
  • металлической пластины-переходника для установки устройства на кронштейн VESA и четырех винтов;
  • шнура питания со штепсельной вилкой типа СЕЕ 7/4;
  • сетевого адаптера Delta Electronics ADP-40KD (19 В, 40 Вт);
  • кабеля HDMI длиной около 15 см.

MSI Cubi N 8GL

Одной из особенностей дизайна компактного системного блока является возможность его крепления на кронштейн VESA позади монитора. Для этой цели служит комплектная металлическая пластина-переходник, которая фиксируется с помощью четырех винтов с резьбой M4.

MSI Cubi N 8GL

Таким образом, любой монитор, имеющий отверстия для крепления VESA с помощью Cubi N 8GL можно превратить в моноблок, сэкономив тем самым пространство на рабочем столе. Здесь же пригодится короткий кабель HDMI из комплекта поставки, позволяющий избавиться от неэстетичных «охапок» проводов.

MSI Cubi N 8GL

Смотрится такая конструкция стильно, особенно в паре с беспроводными клавиатурой и мышью, правда, в таком случае становится не слишком удобно пользоваться кнопкой включения, а также усложняется доступ к портам расширения. Последний вопрос можно решить с помощью встроенного в монитор хаба USB 3.2, но, увы, MSI PRO MP241 лишен такового. Зато, в отличие от моноблоков All-in-One при таком решении у пользователей остаются широкие возможности по модернизации, вплоть до замены дисплея или самого системного блока на аналогичный по конструкции, но с требуемыми характеристиками.

MSI Cubi N 8GL

Дизайн

Что касается внешнего вида, то MSI Cubi N 8GL выглядит необычно, его верхняя крышка имеет сложную форму и сплошь перфорирована для лучшей вентиляции. Корпус выполнен из черного матового пластика, его размеры составляют 116x112x45 мм, а масса едва превышает 550 г. В левой нижней части крышки находится кнопка включения питания со встроенным светодиодным индикатором, который во время работы испускает неяркий синий свет.

MSI Cubi N 8GL

На передней панели находятся два порта USB 3.2 Gen1 «Тип A», один из которых поддерживает функцию ускоренной зарядки мобильных гаджетов, светодиод активности дисковой подсистемы и комбинированный аналоговый звуковой разъем 3,5 мм.

MSI Cubi N 8GL

Набор портов на задней панели представлен разъемом для подключения внешнего блока питания, аналоговым видеовыходом D-Sub, парой портов USB 3.2 Gen1 «Тип A» и сетевой розеткой RJ-45, а также цифровым видеовыходом HDMI версии 2.0 с возможностью вывода изображения в разрешении Ultra 4K HD. Таким образом, к устройству можно одновременно подключить два монитора, чего с головой хватает для большинства пользовательских сценариев.

MSI Cubi N 8GL

Боковые грани корпуса ничем не примечательны, за исключением вентиляционных решеток и отверстия для замка Kensington. Нижняя крышка выполнена из металла, по центру наклеены стикеры со служебной информацией, по углам находятся резиновые ножки, а ближе к середине виднеются две прорези, которые необходимы для крепления устройства позади монитора на кронштейн VESA.

MSI Cubi N 8GL

Нижняя крышка служит радиатором для охлаждения твердотельного накопителя формата М.2 2280, для этого на ее внутренней поверхности наклеена толстая прокладка из теплопроводного материала, которая в рабочем положении как раз контактирует с лицевой стороной SSD.

MSI Cubi N 8GL

Внутри устройства находится системна плата, занимающая все свободное пространство. На плате виднеется единственный слот SO-DOMM для установки модулей памяти DDR4 с частотой до 2400 МГц включительно и максимальной емкостью 8 Гбайт. Также, на «материнке» находится пара разъемов M.2, один из которых служит для работы адаптера беспроводных сетей, а второй предназначен для установки твердотельного накопителя формата M.2 2280 с интерфейсом SATA 6 Гбит/с или PCI Express. Примечательно, что в спецификациях не указан Wi-Fi, но в нашем случае был установлен адаптер Intel Wireless-AC 3168 с поддержкой стандартов IEEE 802.11a/b/g/n+ac и Bluetooth 4.2. Внимательные читатели могли заметить разъем SATA, который можно использовать для подключения накопителя 2,5” с поддержкой соответствующего интерфейса, но для этого необходимо приобрести специальную нижнюю крышку и шлейф с разъемом питания. Наконец, за работу проводной сети отвечает Realtek 8111H с поддержкой Gigabit Ethernet, а вывод звука в аналоговом формате обеспечивает HD-аудиокодек Realtek ALC283.

MSI Cubi N 8GL

Как было сказано в начале нашего обзора, в основе MSI Cubi N 8GL лежит платформа Intel Gemini Lake, а именно — энергоэффективная SoC Intel Pentium Silver N5000. Эта однокристальная система, изготовленная с применением 14-нм технологического процесса, насчитывает четыре вычислительных ядра с микроархитектурой Goldmont Plus, знакомой нам по обзорам устройств на базе Celeron N4000 и массив кэш-память второго уровня объемом 4 Мбайт. Поддерживаются SIMD-инструкции SSE4.1 и SSE4.2, а также аппаратное ускорение шифрования AES и хеширования SHA. TDP чипа ограничен на уровне 6 Вт, что дает возможность использовать пассивную систему охлаждения, чем не преминули воспользоваться разработчики Cubi N 8GL. Помимо нулевого уровня шума такое решение очевидно имеет преимущество в надежности над активными системами из-за отсутствия движущихся частей. Что касается скоростных характеристик, то номинальная тактовая частота SoC находится на отметке 1100 МГц, в зависимости от нагрузки это значение может повышаться вплоть до 2700 МГц, а в моменты простоя — снижаться до 800 МГц.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

Наряду с процессорными ядрами Intel Pentium Silver N5000 содержит двухканальный контроллер памяти DDR4/LPDDR4 с поддержкой частот до 2400 МГц и графический ускоритель Intel HD Graphics 605. Видеоядро насчитывает 18 исполнительных блоков, которые работают на частоте от 200 до 750 МГц включительно и обеспечивает поддержку API DirectX 12.1, OpenGL 4.5 и OpenCL 2.0.

MSI Cubi N 8GL

Но, что гораздо важнее для устройства, претендующего на роль экономичного медиацентра, графический ускоритель Intel HD Graphics 605 содержит в себе блок Quick Sync 2.0, который обеспечивает аппаратное ускорение воспроизведение видеоконтента в разрешении 4К и даже 8К. Это подтверждает отчет в диагностической утилите DXVA Checker, тогда как на практике MSI Cubi N 8GL обеспечил плавное проигрывание видеопотока YouTube в разрешении 3840x2160 с частотой 60 кадров/с.

MSI Cubi N 8GL

Прошивка и комплектное ПО

Прошивка MSI Cubi N 8GL базируется на микрокоде UEFI с удобным графическим интерфейсом. После входа в меню настройки пользователи попадают на вкладку System Status, где собрана основная информацию о системе, а также задаются дата и время. Нажатием клавиши F1 вызывается окно помощи, где перечислены «горячие клавиши» для доступа к скрытым раздела и выполнения определенных действий.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

Например, нажав клавишу F4 пользователи могут ознакомиться со спецификациями однокристальной система, а подробная информация о таймингах установленного модуля ОЗУ доступна в меню MEMORY-Z, которое вызывается по нажатию на F5.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

В разделе Advanced сосредоточены органы управления всеми доступными настройками SoC и дополнительных контроллеров. Например, в подменю Integrated Peripheral задаются параметры сетевой и звуковой подсистем, а также порта SATA. Вкладка Hardware Monitor предназначена для мониторинга напряжения и температур, Power Management Setup служит для настройки параметров электропитания, а в подразделе Windows OS Configuration можно установить специфические настройки процесса загрузки операционных систем Windows.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

Вкладка Security, как следует из названия, отвечает за параметры безопасности, такие как пароль администратора и настройки модуля ТРМ, предназначенного для генерации и надежного хранения ключей шифрования.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

В разделе Boot задаются порядок загрузочных устройств, а меню Save&Exit помимо всего прочего позволяет восстановить настройки прошивки до заводского состояния или принудительно загрузиться с нужного дискового устройства.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

Также, следует отметить наличие в прошивке утилиты M-Flash для обновления микрокода, и, собственно, на этом описание UEFI Setup можно завершить, а в качестве промежуточного итога следует отметить, что меню настройки предлагает минимальный и достаточный набор инструментов для управления устройством.

Что касается комплектного ПО для MSI Cubi N 8GL, то производитель не озаботился таковым. На сайте технической поддержки MSI можно найти все необходимые драйверы и обновления UEFI, но ни одной полезной утилиты там, увы, не нашлось. И, конечно, пользователям придётся самостоятельно похлопотать о покупке и установке операционной системы, благо, на сегодняшний день выбор достаточно велик, а процесс инсталляции не требует каких-то специализированных навыков.

Результаты тестирования

Поскольку MSI Cubi N 8GL поставляется в виде так называемого Barebone, то есть набора для самостоятельной сборки, перед началом тестов устройство было доукомплектовано модулем ОЗУ SO-DIMM DDR4-2666 МГц производства SK Hynix, а также твердотельным накопителем WD Black SSD емкостью 500 GB с интерфейсом NVMe. В качестве операционной системы использовалась рекомендованная производителем Windows 10 Pro 64-bit версии 20H2 со всеми доступными на момент тестирования обновлениями и самым свежими драйверами.

Наше тестирование традиционно открывает измерение пропускной способности подсистемы оперативной памяти в AIDA64 Cache & Memory Benchmark.

MSI Cubi N 8GL

Даже несмотря на использование скоростного модуля памяти показатели быстродействия очень скромные. Впрочем, таковы особенности платформы Intel Gemini Lake, которая даже при использовании двуканального режима не бьет рекордов производительности. Следующий на очереди — комплексный бенчмарк PC Mark 10, где мы оценили продуктивность в сценариях Extended и Application.

MSI Cubi N 8GL

MSI Cubi N 8GL

Судя по результатам тестов MSI Cubi N 8GL не претендует на звание чемпиона быстродействия. Лишь в некоторых сценариях SoC Pentium N5000 удается обойти системы, построенные на базе Celeron N4000, который располагает всего двумя вычислительными ядрами, так что общий уровень производительности можно охарактеризовать как средний.

MSI Cubi N 8GL

Не блещут результаты новинки и в синтетическом Geekbench 4 и дело, скорее всего, в жестком ограничении TDP, который не позволяет достаточно производительным ядрам раскрыться в многопоточном режиме.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

Как показало наше тестирование, MSI Cubi N 8GL по плечу не только простейшие задачи на подобие архивации в программе 7Zip, но также при необходимости с его помощью можно выполнить рендеринг проекта в CINEMA 4D, правда, ждать придется дольше, чем с случае с полноценными настольными процессорами.

Оценить игровую производительность нам помог популярный тестовый пакет 3DMark.

MSI Cubi N 8GL

Если судить по результатам в синтетике, даже несмотря на наличие весьма производительного видеоядра быстродействие героя сегодняшнего обзора весьма невысоко — едва ли выше, чем у систем на базе куда более слабого Celeron N4000. И вновь мы предполагаем влияние жесткого ограничения TDP, которое не дает графическому ускорителю выйти на максимальные частоты.

MSI Cubi N 8GL

Лучшей иллюстрацией нашей гипотезы служат крайне невысокие показатели fps в таких нетребовательных онлайн-играх, таких как CS:GO, DotA 2 и World of Tanks. Даже при установке разрешения 1280х720 и минимальных настроек качества получить комфортную частоту смены кадров удалось лишь в DotA 2, так что удел MSI Cubi N 8GL — казуальные и браузерные игры, не требовательные к быстродействию.

Впрочем, не стоит забывать, что не самый высокий уровень производительности — это расплата за полное отсутствие шума, которое обеспечивает пассивная система охлаждения. Выяснить, насколько эффективно она справляется со своими обязанностями, нам помог стресс-тест из состава AIDA 64, запущенный в режиме максимальной нагрузки на CPU и GPU.

MSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GLMSI Cubi N 8GL

А между тем, эффективность системы охлаждения оказалась на высоте: спустя час работы стресс-теста тактовая частоты SoC стабилизировалась на отметке 1100 МГц, а температура не превысила 71°С, что можно считать совершенно безопасным уровнем нагрева.

Что касается энергопотребления, то измерения «от розетки» проводились как для самого MSI Cubi N 8GL, так и вместе с монитором MSI PRO MP241. Последнее было сделано, чтобы оценить вклад дисплея в энергетический бюджет системы.

MSI Cubi N 8GL

При отсутствии нагрузки системный блок потреблял около 5,4 Вт, тогда как при максимальной нагрузке энергопотребление находилось на уровне 11,5 Вт, то есть разница составила ровно 6 Вт, соответствующих штатному TDP для Pentium Silver N5000. Монитор добавил в общее энергопотребление системы всего лишь 21 Вт, так что владелец двух таких устройств точно не разорится на счетах за электроэнергию!

Выводы

Честно говоря, даже в начале знакомства с MSI Cubi N 8GL я не питал особых иллюзий относительно его уровня производительности. Стоит ли требовать рекордов быстродействия от компьютера с корпусом объемом менее 0,5 дм³, оснащенного пассивной системой охлаждения и с энергопотреблением около 10 Вт? Как говориться, ответ очевиден и в данном случае на первый план выступают другие достоинства новичка, такие как привлекательный дизайн, продуманная конструкция и сбалансированный набор возможностей расширения. Тем не менее, признаться, я ожидал бóльшего от четырехъядерного Pentium Silver N5000, а по факту его уровень быстродействия недалеко ушел от куда более дешевого Celeron N4000 и виной тому, скорее всего, очень жесткие рамки TDP в 6 Вт. Конечно, это не означает нехватки быстродействия в повседневных задачах и особенно хорошо Cubi N 8GL удается воспроизведение контента, в том числе Ultra 4K HD, однако в играх, напротив, частота смены кадров даже в нетребовательных проектах оставляет желать лучшего. Еще одним неоспоримым преимуществом героя сегодняшнего обзора является его невысокая стоимость около $185. Однако, это цена самого barebone, а для полноценной работы устройства необходимо приобрести модуль ОЗУ и твердотельный накопитель. И даже в этом случае можно уложиться в 250 долларов без учета стоимости ОС, что можно считать весьма привлекательным вариантом.

Что касается использования MSI Cubi N 8GL в паре с монитором MSI PRO MP241, то при монтаже системного блока на VESA-кронштейн получается вполне себе жизнеспособный аналог устройства All-in-One, причем, по цене заметно меньшей, чем у ближайших аналогов. Правда, при этом придется мириться с неудобным доступом к портам расширения и кнопке включения питания, зато, как уже было сказано покупатели получают весьма широкие возможности для модернизации, которые моноблоки не предлагают в принципе. Сам по себе монитор MSI PRO MP241 порадовал качественной картинкой, неплохой эргономикой и вполне конкурентной ценой в 125 долларов, что делает его неплохим вариантом для приобретения в качестве «рабочей лошадки» или домашнего применения.

В стремлении к совершенству в неидеальном мире!