Обзор материнской платы ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac) для процессоров Haswell

Материнские платы серии PRO от компании ASUS не нуждаются в особом представлении. Они ассоциируются с качественной элементной базой, где нет места каким-либо упрощениям, а также оснащаются богатым набором возможностей, которые могут пригодиться для сборки компьютера сложной конфигурации. По добавочному суффиксу понятно: текущая модель поставляется вместе с модулем беспроводных интерфейсов, дополняя картину сверх функционального устройства.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Обширные возможности современных наборов системной логики, в частности — и Intel Z97, были спроектированы для удовлетворения типовых нужд среднестатистического пользователя. Прежде мы представили обзор более простой модели, где реализовывалась идея построения топологии вокруг лишь одного чипсета, не отягощая тем самым дизайн PCB. Речь о Z97-A, оставившей после своего визита в лабораторию хорошие впечатления. Сегодня дополнительно сконцентрируемся на разнице между ними, но для начала взглянем на характеристики рассматриваемого решения:

Модель ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)
Чипсет Intel Z97
Процессорный разъём Socket 1150
Процессоры Xeon, Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1333/1600/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2600*/2666*/2800*/2933*/3000*/3100*/3200*(OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 2 x PCI Express 3.0 x16 (x16+x0, x8+x8)
1 x PCI Express 2.0 x16@x4
4 x PCI Express 2.0 x1
M.2 1 x PCI Express 2.0 x2
Слоты PCI
Встроенное видеоядро (в процессоре) Intel HD Graphics/4400/4600/P4600/P4700
Видеоразъёмы DisplayPort 1.2, HDMI, DVI-D, D-Sub
Количество подключаемых вентиляторов 6x 4pin
Порты PS/2 1 (клавиатура/мышь)
Порты USB 6 х 3.0 (2 разъёма на задней панели, Z97)
2 х 3.0 (2 разъёма на задней панели, ASM1042)
6 x 2.0 (2 разъёма на задней панели, Z97)
SATA Express 1 (Z97)
Serial ATA 6 x SATA 6 Гбит/с (Z97), 2 x SATA 6 Гбит/с (ASM1061)
RAID 0, 1, 5, 10 (Z97)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA), Texas Instruments RC4580
S/PDIF Оптический, разъём на плате (выход)
Сетевые возможности Intel I218V (Gigabit Ethernet)
AzureWave AW-CE123H (Wi-Fi 2.4/5GHz (802.11a/b/g/n/ac), Bluetooth 4.0)
FireWire
LPT
COM
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Комплектация двухдиапазонной выносной антенной, фирменные утилиты ASUS Wi-Fi GO! и Wi-Fi Engine (Client Mode, AP Mode), возможность подключения TPM-модуля, Thunderbolt header, кнопка включения, поддержка AMD 3-Way CrossFireX и NVIDIA 2-Way SLI, Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED)

В этой модели уже не найти интерфейсов PCI и COM, не говоря о более возрастных. Вместо этого здесь расширено число современных SATA 6 Гбит/с и USB последней, третьей ревизии. Появился POST-индикатор, усилился блок VRM для питания ЦП, в число которого входят более массивные радиаторы. Звуковая система в этот раз базируется на самом современном кодеке от Realtek. Однако все эти возможности, так или иначе, вынуждены согласовывать свою работу с чипсетом, а они у последнего не безграничны. Прочитать об этом чуть подробнее можно будет в обзоре возможностей.


Упаковка и комплектация

Коробка изделия, не смотря на его более высокий статус, ничем особым не выделяется. Помимо небольших пиктограмм, олицетворяющих возможности по расширению конфигурации, ключевую роль отвели для лозунга 5-Way Optimization.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

На обратной стороне можно более подробно ознакомиться с его описанием. Суть заключается в использовании программных средств фирменного комплекса AI Suite для настройки системы, включая и её разгон. Не забыли указать о включённых в комплект поставки выносной антенне и ряде программ, расширяющих возможности использования беспроводных сетей. В довершении внимание акцентировано на нетривиальной звуковой подсистеме и программной среде Turbo LAN для контроля за сетевым адаптером. Лишь треть от площади отведена под фото изделия и таблицу с его характеристиками.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Комплект поставки не слишком богат:
  • руководство пользователя, в котором подробно проиллюстрированы и описаны подпункты UEFI (на английском языке);
  • QR-код DIY Guide, ведущий на страницу официального сайта, где размещена подробнейшая инструкция по сборке ПК;
  • руководство по программным продуктам на английском языке;
  • диск с драйверами и фирменным ПО;
  • наклейка с логотипом компании;
  • заглушка для корпуса, дополненная наклейкой в чёрных тонах с символьным обозначением всех гнёзд. Обратная часть оклеена шумопоглащающим материалом;
  • четыре кабеля SATA 6Gb/s, два из которых с Г-образным разъёмом на одном из концов;
  • один гибкий мостик для организации SLI из двух видеокарт;
  • набор переходников для удобного подключения корпусных разъемов ASUS Q-Connectors;
  • выносная Wi-Fi-антенна с возможностью фиксации лишь одного положения, оснащенная подставкой с вмонтированным магнитом.
ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Антенну — один из ожидаемых атрибутов — весомым дополнением к комплекту не назовёшь. Получается, лишь увеличенное на один экземпляр число кабелей SATA и является тем, что можно выделить на фоне Z97-A. Стоит отметить наличие двух небольших прорезей в составе заглушки, сквозь которые будут видны два светодиода — зелёного и синего свечения, чья роль сводится к отображению активности модуля беспроводных сетей. Стыковка самой антенны намного проще, чем в случае с Z97I-Plus — достаточно прикрутить лишь две накидные гайки. Качество изделия уже не раз было опробовано на практике: имеющийся в составе магнит позволяет антенне располагаться в том числе и на отвесных участках металлизированных поверхностей. Само её использование определённо имеет смысл, ведь качество сигнала и число видимых сетей при этом значительно увеличиваются.


Внешний вид

Во многом топология печатной платы Z97-PRO(Wi-Fi ac) похожа на ещё один продукт из верхнего рыночного сегмента — родственную по концепции модель Z97-Deluxe. Система охлаждения силовых элементов не такая массивная, а ещё здесь имеется всего один адаптер Ethernet. Именно этими особенностями продиктовано присутствие незаполненных областей на PCB. Вся остальная площадь оказалась плотно укомплектована разнообразными элементами. Установке габаритных систем охлаждения ЦП ничего помешать не должно. Сокет достаточно удалён как от верхней грани платы, так и от главного гнезда PCI-E.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

На обратной стороне находится большое число вспомогательных элементов процессорного VRM. Радиаторы используют надёжное винтовое крепление.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Охладитель системной логики представляет собой затейливый элемент круглой формы без особых претензий на эффективность теплоотвода, но из-за большой площади проблем с ростом тепловыделения PCH нет.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Серые гнёзда SATA олицетворяют свою принадлежность к системной логике, а два чёрных соответствуют контроллеру ASM1061. К слову, к ним можно подключить только винчестеры, а устройства, использующие протокол ATAPI, не поддерживаются.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

У правого нижнего угла расположились все те же элементы, что были замечены в составе Z97-A. Это колодки T_SENSOR1 (для подключения термопары) и DRCT (замещает собой кнопку Direct Key, выполняющую роль активатора по вызову UEFI при старте системы), переключатели TPU (два его положения позволяют запустить сценарии по автоматическому разгону) и EPU (активизируется режим пониженного потребления электроэнергии). Их работа сопровождается находящимися здесь же светодиодами зелёного и оранжевого (для второго положения переключателя TPU) цветов. Не совсем удобным выглядит доступ к перемычке для обнуления настроек CMOS, но ею ни разу не пришлось воспользоваться при проведении экспериментов.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Гнездо нового типа интерфейса M.2 находится тут же. Следует помнить, ресурсы для него и SATA-E едины, поэтому лишь одно из них может работать в конкретный момент времени. В качестве переключателя используется ASM1480, выглядывающий на фото из-под охладителя.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

У нижней грани находится дополнительный штырьковый разъём интерфейса USB 3.0. Таким образом, на плате их два, а значит для подключения к ним можно привлечь целых четыре гнезда, расположенных где-то в окрестностях передней панели корпуса. Ещё есть TB_HEADER, такой же, как и на младшей плате, припасённый здесь для возможных владельцев продукта, известного как ThunderboltEX II. Кнопка включения всегда горит красным цветом, а дополняет картину микропереключатель BIOS_FLBK и рядом распаянный светодиод. В рамках одноименной технологии (USB BIOS Flashback) можно обновлять прошивку системной платы просто подав на неё питание, без полноценной сборки всей системы.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Кардинальных изменений в перестройке звуковой подсистемы не произошло, и выглядит она не так впечатляюще, как это выполнено на конкурирующих изделиях. Но, как уже отмечалось, кодек заменён на самый современный из продукции Realtek, а роль ОУ возложена на RC4580 от Texas Instruments.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

На конфигурации слотов расширения системы стоит остановиться немного подробнее. Верхние два полноформатных гнезда могут работать по схеме «x8+x8», для этого привлечены четыре коммутатора ASM1480. Рядом с ними можно найти свитч ASM1184e, позволяющий пробросить всего одну линию между четырьмя потребителями. Судя по всему, он используется для распределения ресурсов между нижним гнездом, обозначенным как PCIEX16_3, соседствующим с ним PCIEX1_4 и контроллером ASM1042, заведующим работой двух разъемов USB 3.0, расположенных на задней панели. То есть для наиболее скоростного режима работы PCIEX16_3 придётся исключить из эксплуатации два других элемента. Разобраться в этом поможет UEFI. Кроме того, не хватило линий и на соседствующие PCIEX1_2 и PCIEX1_3: лишь одно из гнёзд может быть привлечено к активному использованию. Как видно, оснащение платы и адаптером беспроводных сетей, и дополнительным контроллером SATA не прошло незамеченным — есть определённые условия функционирования оставшихся на PCB элементов.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Используемое в составе Z97-PRO(Wi-Fi ac) решение AW-CE123H является изделием компании AzureWave, в чьей основе заложен чип производства Broadcom — BCM4352. Из обзора Z97I-Plus известно о его предсказуемом поведении, да и отзывы в Сети о нём говорят лишь как о хорошем продукте.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Важным элементом, особенно для новичков, является комплекс Q-LED. Это четыре светодиода красного свечения, расположенные возле каждого из основных узлов системы. Если неприятности на этапе инициализации оборудования будут иметь место, то они помогут определить, где именно возникла проблема. Один их таких находится рядом возле кнопки MemOK! Нажав на неё, можно избавиться от проблемы с оперативной памятью — путём использования щадящих настроек UEFI в момент прохождения POST. Здесь же расположен переключатель EZ_XMP, позволяющий активировать соответствующий профиль для ОЗУ без нужды что-либо настраивать.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Опираясь на число дросселей, можно насчитать двенадцать каналов, из которых состоит блок стабилизации питающего напряжения ЦП.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Охладители намного массивнее, нежели используемые на более простой Z97-A. Они образуют модульную конструкцию — к теплосъёмнику посредством винтов крепится декоративная часть. Густого оребрения нет; вскоре узнаем, насколько оправдан такой подход. В роли проводника тепла задействованы широкие тонкие ленты из термопроводящего материала.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ШИМ-контроллер традиционно переименован — это ASP1257, такой же распаян на более старшей модели. Силовые элементы ничем не отличаются — используется продукция NXP Semiconductors в лице PH6030AL и PH4030AL, по паре на каждую из шести фаз, что посредством трёх умножителей образуют двенадцатиканальную систему. В роли последних выступают три элемента uP1911P. Находятся они на обратной стороне платы вместе с двенадцатью драйверами IR3535.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Набор интерфейсов на задней панели Z97-PRO(Wi-Fi ac) весьма обширен, пожаловаться можно лишь на малое число гнёзд USB 2.0, в особенности припоминая возможный отказ от пары более скоростных. Порт HDMI оснащён конвертером уровней сигналов ASM1442.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

После ознакомления с особенностями топологии, возможно, у кого-то из претендентов на покупку этого устройства остались некоторые вопросы относительно части функциональных способностей. Ответы можно будет поискать в следующем блоке — обзоре возможностей UEFI. Безусловно, оснащение этой платы не такое богатое, как у Z97-Deluxe, но подсистема питания выглядит весьма обнадеживающе, призывая безотлагательно начать экспериментировать с разгоном при её участии. Хочу отметить: никаких сторонних звуков при эксплуатации платы замечено не было, вне зависимости от режима её работы.

Возможности UEFI

Перед началом работы с устройством традиционно проводилась процедура обновления версии прошивки. Для этих целей привлекался фирменный инструмент — утилита EZ Flash 2 из состава UEFI. Обновление прошло без проблем, и плата оказалась готова для осмотра.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Внешний вид и структура меню абсолютно идентичны прежде рассмотренным моделям, поэтому все их возможности можно найти и здесь. Упрощённый режим настройки, отображаемый по умолчанию, позволяет произвести базовые изменения конфигурации системы: установить дату и время, активировать профиль XMP для DRAM, выбрать схему работы системных охладителей. Всё реализовано в наглядном виде, максимально доступном неподготовленному пользователю.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Кроме этого, здесь же можно увидеть первый из возможных способов по автоматическому повышению быстродействия системы — EZ Tuning Wizard. В этом мастере находится и механизм по формированию RAID-массивов.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Настоящая настройка системы доступна в режиме отображения Advanced Mode. Первый из разделов призывает пользователя сформировать список из наиболее часто используемых параметров для постоянного удобного доступа к ним.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Раздел Main предоставляет подробную информацию о версиях различных используемых компонентов программного уровня. Ещё здесь можно активировать использование пароля для защиты от изменений настроек третьими лицами.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Полный контроль над системными параметрами, необходимых для разгона, доступен в разделе Ai Tweaker. Его наполнение один в один повторяет содержимое меню из состава Z97-A, учитывая и диапазоны изменяемых напряжений.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Их более чем достаточно для разгона с привлечением воздушных систем охлаждения, но если от платы понадобится больше — нужно переставить перемычку CPU_OV на PCB, после чего станет доступен пункт по активации Extreme Over-voltage.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Дополнительные пункты появились разве что в окне управления подсистемами питания External DIGI+ Power Control, и связаны они в большей степени с модулем VRM для DRAM.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Пределы и шаг настроек самых важных из параметров собраны в таблице:

Параметр Диапазон регулировки Шаг
BCLK Frequency (МГц) 80–300 0,1
PLL Selection Auto/LC PLL/SB PLL 
Filter PLL Auto/Low BCLK Mode/High BCLK Mode 
Internal PLL Overvoltage Auto/Enabled/Disabled 
CPU Core Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Load-line Calibration Auto/Level1…9 1
CPU Current Capability (%) Auto/100…140 10
CPU Core Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
CPU Input Voltage (B) 0,8–2,7 0,01
CPU Cache Ratio (Multiplier) 8–80 1
CPU Cache Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001
DRAM Frequency (МГц) 1400–3400
800–3200
200
266
DRAM Voltage (B) 1,2–1,92 0,01
CPU System Agent Voltage Offset (В) (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Analog I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
CPU Digital I/O Voltage Offset (+/-) 0,001–0,999 0,001
PCH Core Voltage (В) 0,7–1,5 0,0125
PCH VLX Voltage (В) 1,2–2,0 0,0125
Max. CPU Graphics Ratio (Multiplier) 8(by CPU)–60 1
CPU Graphics Voltage Override (В) 0,001–1,92 0,001

Настройка периферийных узлов производится в разделе Advanced. В частности, Onboard Devices Configuration поможет разрешить спорные моменты в режимах работы компонентов, лишённых полноценной поддержки со стороны чипсета.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

На странице Monitor разместился полный инструментарий по управлению вентиляторами. Всего имеется шесть четырёхконтактных гнёзд. Каждый экземпляр отслеживается отдельно, а общее число независимых каналов составляет пять штук. Для каждого (кроме двух охладителей ЦП) можно выбрать источник опорной температуры как фактор, влияющий на изменение скорости вращения. Всего сценариев работы четыре: три — готовые профили, а четвёртый подразумевает использование формируемой пользователем схемы. Для каждого канала можно определить тип управления устройством — менять скважность ШИМ или же понижать питающее напряжение (для трёхконтактных моделей). Отличие от младшей платы заключается в возможной привязке к температуре VRM, корректно измеряемой силами Z97-PRO(Wi-Fi ac).

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Для более наглядного формирования алгоритма изменения скорости вращения можно привлечь к использованию мастер Q-Fan Tuning.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Полный спектр настроек, влияющих на процедуру инициализации оборудования, находится в разделе Boot. Скорость прохождения POST отличная без какого-либо вмешательства.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Набор фирменных утилит традиционен, как и досадная ошибка, проявляющаяся в определении возможностей нашего комплекта ОЗУ. Имеется восемь профилей для сохранения настроек системы.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Предоставленных возможностей должно быть целиком достаточно для проведения настройки системы — иначе и быть не могло. Остаётся проверить их корректное функционирование на живом примере.


Комплектное ПО

Если внимательно посмотреть на целевое предназначение компакт-диска, окажется, что он является универсальным для моделей с добавочными суффиксами A, Pro и Deluxe. Однако его сборка успела обновиться с того момента, как в нашей лаборатории побывала Z97-A.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Драйверов стало больше — они даже не умещаются на заготовленной области отображения. В мастер установки включено ещё и дополнительное программное обеспечение, от которого нетрудно отказаться.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Процедура установки прошла довольно быстро, вынужденные перезагрузки системы помехой в продвижении не стали.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Немного остановимся на двух утилитах, что идут в самом конце списка.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

После завершения установки обе автоматически запускаются с предложением пройти процедуру регистрации. Первая является скромным мастером, чей механизм направит пользователя на сайт ASUS для регистрации изделия.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Другая представляет собой весьма популярный, особенно у зарубежных пользователей, комплексный антивирусный продукт — Norton Internet Security от Symantec.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Организованная совместными усилиями двух вендоров промо-акция сводится к предоставлению скидки при покупке лицензии в онлайн-магазине. Ссылка, судя по всему, является своего рода реферальной, а количество сэкономленных дензнаков зависит лишь от желания пользователя потратиться всерьёз и надолго.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Без активации длительной лицензии продукт будет функционировать 60 дней.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Впрочем, всё это потеряло актуальность совсем недавно — с реорганизацией структуры и изменением продуктового ряда компанией Symantec. Теперь на рынке присутствует один, универсальный Norton Security, а цена на него в отечественной рознице (на российском зеркале официального сайта) оказывается даже ниже, чем предложение в рамках проводимой промо-акции. Впрочем, прежние версии программ всё ещё функционируют, и, как можно было убедиться, продаются.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Более традиционный путь установки программного обеспечения — специализированный мастер, содержащий как большое число фирменных утилит от ASUS, так и набор продуктов разработки от сторонних производителей. Отмечу, часть из них в списке лишь фигурирует, а выбрать их для установки в рамках процедуры «тихой» инсталляции нельзя.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Одной из таких является Turbo LAN, являющейся по факту утилитой cFosSpeed от cFos Software. Такой программой, как оказалось, теперь комплектуются многие системные платы.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Она предоставляет пользователю широкие возможности по контролю за сетевым подключением. Настроек очень много, ими можно пользоваться как из расширенного меню, учитывая тонкости всевозможных методов воздействий, а можно воспользоваться готовыми профилями для ряда приложений, скомпонованных в группы по категориям. Чуть более подробно можно почитать о ней в обзоре Z97-A.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Звуковая подсистема сопровождается мастером по изменению конфигурации от родительского разработчика.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

На фоне уже изученных его возможностей на примере младшего продукта хотелось бы отметить новый пункт меню — Amplifier Setting. C его помощью можно самостоятельно управлять работой сопровождающего ALC1150 операционного усилителя — привлечь его к работе с выходами задней или передней панели корпуса. Эффект действительно был заметен, но следует учитывать: этот ход не идёт ни в какое сравнение с возможностями более серьёзных изделий «игровой» направленности.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Состав фирменного программного комплекса Ai Suite весьма многогранен.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

С предоставлением информации об основных используемых компонентах проблем не было.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Адаптер беспроводных сетей можно привлечь к использованию в роли точки доступа.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Модуль Dual Intelligent Processors 5 предоставляет широкие возможности для выполнения настройки системы.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Число «пять» символизирует общее их количество. Сюда входят: компоненты по тонкой настройке режима работы CPU и DRAM, управление подсистемой питания на плате, различные сценарии работы энергосберегающих технологий (изначально активирован режим, при котором во главу всему ставится производительность системы), компонент по настройке системных охладителей и пятый, самый новый из них — Turbo App — позволяет привязать к требуемому приложению желаемый уровень быстродействия ПК, определить режим работы сетевого подключения, а ещё активировать один из нескольких профилей звучания. Словом, возможности весьма широки, но и ничего необычного здесь найти не удалось.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Для упрощения процедуры настройки комплекс оснащён механизмом 5-Way Optimization. Здесь как раз и удалось найти нечто новое. Дополнительные настройки обзавелись интересным пунктом — Extreme Tuning для модуля TPU. Прежде я встречал лишь Fast Tuning, активирующий в свою очередь готовые профили повышения быстродействия, находящиеся в UEFI. Опробуем этот механизм в следующей части обзора.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Помимо инструментария по настройке системы, комплекс обладает ещё и мониторинговыми способностями. Z97-PRO(Wi-Fi ac) оснащена температурным датчиком, находящимся где-то в окрестностях зоны VRM. Кроме того, предоставляются для анализа все из важнейших системных напряжений. Однако всё оказалось не совсем гладко, как представляется на первый взгляд. В режиме функционирования системы в рамках базовых настроек я решил испытать блок VRM несложным тестом — Prime95 с профилем Blend. Неожиданно поле, ответственное за отображение показаний с внешнего температурного датчика, обзавелось эфемерными значениями, а мнимая температура подсистемы питания постоянно меняла своё значение в весьма широких рамках. Более того, абсолютно некорректно производился мониторинг напряжения блока Uncore. Возникло стойкое впечатление, что от обилия мгновенно отображаемых данных комплекс «подвисает». Получается, оверклокеры всерьёз полагаться на его работу не могут. Как показали дальнейшие испытания, посредством сторонних утилит все параметры материнской платой отслеживаются корректно.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Но и без этого суммарных возможностей утилит, как фирменных, так и сторонних разработчиков, на мой взгляд, целиком достаточно. Их невероятно много, так что потенциальному владельцу понадобится потратить на изучение не один день. Фирменный комплекс по настройке системных охладителей является достойным замещением скудных возможностей UEFI, позволяя полностью отказаться от приобретения реобаса, ведь его возможности куда шире, чем у большинства решений независимого аппаратного исполнения.

Разгонный потенциал

В начале этого раздела я опишу возможности изделия по разгону системных компонентов с привлечением фирменных программных средств и заготовленных в UEFI профилей. В этот раз их необычно много как для представителя из лагеря ASUS.

Откроет эстафету EZ Tuning Wizard из состава UEFI. Предельный из возможных сценариев проведения автоматического разгона — профиль Gaming/Media Editing и Water cooler в роли охлаждающего устройства. Итогом таких мероприятий является прирост в 35% для ЦП и 36% — для используемого комплекта ОЗУ. В абсолютных числах это означает частоту 4590 и 2176 МГц соответственно. Устанавливаемые настройки работы системы воочию видны в UEFI.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Единственным неясным пунктом является значение напряжения CPU Core. Для обычной нагрузки оно составляет 1,277 В, а при работе LinX 0.6.5 уходит за порог 1,36 В, что приводит практически к моментальному перегреву. Для оперативной памяти активируется профиль XMP, то есть оттуда берётся информация по конфигурации задержек.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Другим механизмом является активация профилей OC Tuner. Для этого есть целых три пути: UEFI, механические переключатели на PCB и запуск мастера настройки системы в среде Ai Suite. Первый из них называется Ratio Tuning. В рамках технологии Turbo Boost ожидаемая частота должна составить 4,0–4,2 ГГц, а для ОЗУ вновь форсировался имеющийся профиль XMP.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Напряжение динамически изменяется в зависимости от используемого тестового приложения. Пиковым его значением было 1,25 В, а в моменты простоя системы оно снижается до 0,7 В, как и частота — до 800 МГц. Таким образом, этот профиль является действительно работоспособным, но реальная частота чаще оказывается у нижней отметки — 4,0 ГГц, а значит серьёзным такой разгон назвать тяжело.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Другим профилем является технология BCLK + Ratio Tuning. Первый параметр фиксируется на отметке 125 МГц, а для множителя выставляется значение 33. Таким образом, частота ЦП является фиксированной, неизменной от типа нагрузки в системе. Оперативная память функционирует на частоте 2000 МГц с задержками, заимствованными из профиля XMP.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Напряжение составляло около 1,17 В, и в простое никак не изменялось, а частота ЦП снижалась до 1 ГГц. Иными словами, технологии энергосбережения функционировали лишь частично.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Все три сценария оказались одинаковыми для плат разного позиционирования: Z97-A, Z97I-Plus и Z97-Pro(Wi-Fi ac). Тем интереснее взглянуть на уникальные способности в лице профиля Extreme, доступного в среде фирменного ПО — Ai Suite. Как оказалось, при его избрании можно частично настроить будущий алгоритм поиска стабильной частотной формулы.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Установив разумные ограничения и указав второй из способов повышения частоты (BCLK First), я принялся наблюдать за происходящим. Также я деактивировал EPU, исключив его возможное негативное влияние на итоговый результат.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Проверка системы началась с положения, уже проверенного в рамках готового сценария разгона — BCLK + Ratio Tuning.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

После затяжного тестирования множитель x33 сменился на x34, новый этап продлился весьма недолго, завершившись перезагрузкой системы.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Как оказалось, рестарт привнёс новую опорную частоту — 126 МГц. Новый этап тестирования был ещё дольше предыдущего, но перезагрузки по его завершению не последовало, а сменился он надписью о настройке подсистемы питания.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Итог оказался весьма скромным. Благодаря базовой частоте 125,5 МГц и множителю x34 тестовый Core i5-4670K заработал с эффективной частотой 4267 МГц.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Результат выдающимся назвать сложно, но и со стабильностью проблем не было. Общность подхода с методом BCLK + Ratio Tuning, к сожалению, была сохранена — установленное напряжение величиной 1,2 В оказалось фиксированным. Оперативная память заработала согласно настройкам, сохранённым в её профиле XMP и коррекцией частоты до 2008 МГц.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Самым неожиданным стало вмешательство программы в схему электропитания Windows, где минимальное состояние процессора фиксировалось на отметке 100%. То есть энергосбережение напрочь не работало.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Не сказать, что производитель не позаботился о доступности неподготовленному пользователю готовых и проверенных механизмов повышения быстродействия системы. Но все они или требуют длительного подбора параметров, при которых не наступит перегрева, либо не принесут ощутимого прироста быстродействия. К слову, серия ROG в лице близкой по цене Maximus VII Gene намного лояльнее к начинающим оверклокерам, несмотря на то, что позиционируется вся серия, да и конкретно эта модель, как инструмент для уверенных в своих силах и знаниях энтузиастов.

Истинные возможности продукта я начал проверять с разгона BCLK. И здесь Z97-PRO(Wi-Fi ac) всерьёз напомнила о своём высоком статусе, продемонстрировав полную стабильность на отметке 195,5 МГц.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

При этом никаких специфических подходов использовано не было, несмотря на наличие определённых возможностей UEFI. Здесь я имею в виду пункт Initial BCLK Frequency.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

C разгоном процессора плата также справилась без каких-либо трудностей. Core i5-4670K работал на частоте 4,7 ГГц при напряжении 1,35 В. Для CPU Cache соответствующий параметр завышается и на этой плате, поэтому для достижения 1,3 В в UEFI устанавливалось значение 1,25 В, что в итоге позволило функционировать кольцевой шине на частоте 4,4 ГГц.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Не смотря на усиленный блок VRM и большое число профилей LLC, подыскать вариант сценария, который бы оптимально стабилизировал питающее напряжение, не получилось. Применённый подход оказался таким же, как и на более простой Z97-A: выбор профиля Level 8 позволяет напряжению находиться в пределах 1,904–1,92 В. Это подходящий вариант для ЦП, которому необходимо и достаточно 1,9 В, чтобы успешно преодолевать все этапы тестирования.

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Как показали практические испытания, никаких проблем с мониторингом системных параметров нет в случае привлечения сторонних утилит, даже когда система серьёзно разогнана. AIDA64 успешно отображает как температуру PCH, так и в зоне VRM. Несколько пониженная комнатная температура из-за осенних климатических условий дополнительно сказалась на температуре силовых элементов. Ей не удалось перешагнуть отметки в 50 °C! Собственноручные измерения полностью потвердели справедливость этих показаний (замеры были ещё на несколько градусов меньше), верхняя грань радиаторов прогревалась всего до 38 °С. Таким образом, стоит отметить хорошую приспособленность схемы стабилизатора питания к серьёзным нагрузкам, а большое число силовых элементов отлично сказывается на температуре, поэтому никаких проблем с эксплуатацией СВО быть не должно.

Уровень потребления электрической энергии оказался практически идентичным полученному при тестировании Z97-A. Границы значений составляют 102–301 Вт. Сложно сказать, отчего значение, свойственное моментам простоя системы, несколько больше, чем на подавляющем числе моделей конкурирующих производителей.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Итоговую картину неожиданно подпортил разгон оперативной памяти. Обычно с продукцией ASUS никаких проблем не возникает, но Z97-PRO(Wi-Fi ac) оказалась досадным исключением. При частоте 2666 МГц и напряжении питания 1,75 В система успешно стартовала с конфигурацией задержек 11-13-12-30-1T. Однако раз за разом стресс-тестирование завершалось с ошибкой, поэтому я был вынужден прибегнуть к послаблению CR до 2T. К ещё большему удивлению и это не стало залогом стабильной работы. Довелось установить буквально все параметры вручную, и лишь тогда цикл традиционных проверок успешно завершился. Казалось бы, CR=1T было не при чём, но при тех же настройках системы актуализация схемы задержек до более жёсткой вновь привела систему к невозможности завершить тестирование.

Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

Z97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi acZ97-PRO(Wi-Fi ac

В составе Z97-PRO(Wi-Fi ac) оверклокеров прежде всего привлекает блок VRM. После проведённых тестов можно смело утверждать, что никакому разгону он не помешает, его отличные тепловые характеристики помогут выбрать для охлаждения ЦП любую систему охлаждения. Богатые настройки позволят подвернуть разгону любой процессор, а вот добиться максимума от DRAM не получится. Для неподготовленного пользователя предложенные готовые наборы для повышения быстродействия системы выглядят довольно блекло на фоне возможностей устройства, а с оглядкой на его цену лучше присмотреться сразу к продуктам серии ROG, если именно разгон является приоритетным над всеми остальными качествами продукта.


Тестовый стенд

В состав стенда вошли:
  • процессор: Intel Core i5-4670K (3,4 ГГц);
  • кулер: Cryorig R1 Ultimate;
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • память: G.Skill F3-17000CL9D-8GBXM (2x4 ГБ, 2133 МГц, 9-11-10-28-2T, 1,65 В);
  • видеокарта: Gigabyte GV-N580SO-15I (GeForce GTX 580);
  • накопитель: ADATA Premier Pro SP900 (128 ГБ, SATA 6 Гбит/с, AHCI mode);
  • блок питания: XFX XPS-850W-BES (850 Вт);
  • операционная система: Windows 8.1 Pro x64;
  • драйверы: Intel Chipset Software Installation Utility (10.0.14), Intel Management Engine Interface (10.0.0.1204), GeForce 335.23 (9.18.13.3523), PhysX 9.13.1220.
Все обновления ОС, доступные для загрузки через Центр Обновления Windows, были установлены. Сторонние антивирусные продукты не инсталлировались, тонкие настройки системы не производились, размер файла подкачки определялся системой самостоятельно.

В качестве тестов использовались следующие приложения:
  • AIDA64 4.70 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 8 (в комплексе с Microsoft Office 2013 SP1 Standard);
  • Futuremark 3DMark 13;
  • Batman: Arkham City;
  • F1 2012;
  • Hitman: Absolution.
За время тестирования представителей платформы Intel LGA1150 версии программных продуктов регулярно обновляются. Для возможной корреляции результатов они сведены в сравнительную таблицу:

Продукт Версия микрокода AIDA64 BenchDLL PCMark 8 3DMark 13
ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac) 1304 4.70.3203 4.1.622-x64 2.0.228 1.3.708
ASRock Z97 Anniversary P1.10 4.60.3149 4.1.622-x64 2.0.228 1.3.708
Gigabyte GA-Z97X-UD3H F7 4.60.3129 4.1.620-x64 2.0.228 1.3.708
ASUS Z97I-Plus 2105 4.60.3124 4.1.620-x64 2.0.228 1.3.708
Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7 F6 4.60.3110 4.1.611-x64 2.0.228 1.3.708
ASUS Maximus VII Gene 1002 4.50.3040 4.1.611-x64 2.0.228 1.3.708
Gigabyte GA-Z97MX-Gaming 5 F4 4.50.3034 4.1.611-x64 2.0.228 1.3.708
MSI Z97 MPOWER V1.3 4.50.3019 4.1.611-x64 2.0.228 1.3.708
ASUS Z97-A 0902 4.30.2954 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362
Gigabyte GA-Z97X-SOC Force F5 4.30.2946 4.1.611-x64 2.0.228 1.2.362


Результаты тестирования

Частота Core i5-4670K составляла 3,8 ГГц практически в каждом тестировании, и лишь ASRock Z97 Anniversary удалось напомнить о факте существования технологии Turbo Boost, в рамках которой частота меняется, уменьшаясь при росте сложности поставленной задачи. Активировав профиль XMP в среде UEFI, так же, как и всегда, я неожиданно оказался перед диалоговым окном, где впервые столкнулся с выбором между максимальным быстродействием и следованием формату Turbo Boost. Учитывая статус продукта и наличие подавляющего числа результатов, полученных на высокой частоте, я выбрал первый вариант. Таким образом, частота процессора составила 3,8 ГГц при любом типе нагрузки.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi acASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac

Посмотрим на полученные результаты.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Повышенная латентность памяти наиболее ярко проявилась именно на Z97-PRO(Wi-Fi ac) даже среди остальных моделей производства ASUS.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

В отместку, одни из лучших результатов продемонстрировала испытуемая в тестовых пакетах от Futuremark.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Хорошие показатели были получены и в игровых приложениях.


Энергопотребление системы

Замеры выполнялись после прохождения всех прочих тестов в «устоявшемся» режиме компьютера при помощи прибора собственной разработки. Методика заключалась в фиксации средневзвешенного значения потребления тестового стенда «от розетки» во время прохождения теста Prime95 с применением профиля In-place large FFTs а также при простое компьютера после завершения теста.

ASUS Z97-PRO(Wi-Fi ac)

Полученные результаты измерений нисколько не удивительны, учитывая богатую оснащённость изделия. Её высокое быстродействие вполне оправдывает на пару ватт завышенные уровни относительно более энергоэффективных моделей. Активация фирменной технологии EPU снизит эти значения на пять ватт путём понижения уровня питающего напряжения, при этом не изменяя частотных формул и режимов работы важнейших из компонентов системы. К слову, использовать эту технологию можно одновременно и с автоматическим повышением быстродействия системы методом OC Tuner.


Вывод

Потенциальные покупатели Z97-PRO(Wi-Fi ac) должны быть довольны продемонстрированным поведением устройства. Серьёзный запас мощности стабилизатора питания позволит осуществить разгон процессора любой сложности, при этом температура элементов будет оставаться низкой. Удобное меню UEFI позволит контролировать все системные параметры, в том числе и следить за температурой в зоне VRM. С разгоном оперативной памяти не всё гладко, но работа с готовыми профилями XMP осуществляется вполне корректно, поэтому с эксплуатацией подготовленных наборов проблем не будет.

Богатые возможности по расширению конфигурации системы не должны вводить в заблуждение, поскольку все типы интерфейсных гнёзд задействовать в единый момент времени не выйдет — придётся выбирать и даже, быть может, чем-то жертвовать. К счастью, основные типы портов не делят ресурсы с какими-то второстепенными модулями. Поэтому использовать все гнёзда SATA, организовать тандем из двух видеокарт и пользоваться адаптером беспроводных сетей можно будет в любом случае. Как и везде, выбирать придётся разве что между SATA-E и M.2, но с ассортиментом накопителей первого типа на мировом рынке пока что большие проблемы, поэтому и акцентировать на этом много внимания не следует.

Набор программного обеспечения придётся по вкусу большинству пользователей. Фирменные разработки ASUS дополнены утилитами от сторонних компаний, в особенности это касается организации работы сети и звуковой подсистемы.

Единственное за что я готов поругать эту плату — готовые профили по разгону. Их много, но не один из них, на мой взгляд, не соответствует высокому статусу изделия. Для подготовленной аудитории это преградой не станет, другое дело — мало осведомлённые в этом вопросе покупатели. Однако следует помнить, что для оверклокеров производитель позиционирует особую категорию товаров — материнские платы семейства Republic of Gamers, где реализация подобного функционала выполнена более грамотно.

Скорость - настроение души