Обзор и тестирование материнской платы MSI Z97I Gaming AC для миниатюрных игровых систем на базе процессоров Intel LGA1150

Материнские платы форм-фактора Mini-ITX — одни из самых специфических продуктов на рынке компьютерных комплектующих. У них довольно узкая специализация — быть основой для компактных энергоэффективных мультимедийных систем и рабочих станций, покупатели которых стремятся снизить стоимость владения и расходы на эксплуатацию. Но есть еще более необычное применение для системных плат Mini-ITX — служить платформой для миниатюрных игровых системных блоков, а в этих условиях к «материнкам» помимо компактности и экономичности предъявляются дополнительные требования, такие как повышенный запас прочности и расширенная функциональность. Всем этим критериям соответствует MSI Z97I Gaming AC, не так давно побывавшая в нашей тестовой лаборатории.

MSI Z97I Gaming AC

Новинка предназначена для установки в миниатюрные корпуса Mini-ITX и благодаря использованию чипсета Intel Z97 поддерживает любые процессоры в исполнении LGA1150, в том числе оверклокерские модели из серии «К», и, несмотря на компактный форм-фактор, обладает всеми преимуществами игровой серии Gaming. Подробные спецификации материнской платы приведены в следующей таблице:

Модель MSI Z97I Gaming AC
Чипсет Intel Z97
Процессорный разъем Socket LGA1150
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 2 DIMM DDR3 SDRAM 1333/1600/1800*/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2500*/2600*/2666*/2800*/3000*/3100*/3200*/3300* (OC), максимум 16 ГБ
Слоты PCI-E 1 x PCI Express 3.0 x16
Слоты PCI
Встроенное видеоядро (в процессор) Intel HD Graphics 4600
Видеоразъемы DisplayPort, 2 x HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 2x 4pin
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 6 x 3.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z97)
6 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z97)
ATA-133
Serial ATA 4 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z97)
SATA Express
eSATA 2 х eSATA 6 Гбит/с (Intel Z97)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z97)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA), Texas Instruments OPA1652
S/PDIF
Встроенная сеть Killer E2205 (Gigabit Ethernet)
Thunderbolt
FireWire
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор Mini-ATX
Размеры, мм 170 x 170
Дополнительные возможности Gamig Device Port, USB Audio Power, адаптер беспроводных сетей Bluetooth 4.0 и Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac, кнопка Clear_CMOS на задней панели


Комплект поставки

Системная плата поставляется в небольшой картонной коробке, которая оформлена в запоминающемся стиле, характерном для игровых продуктов MSI. Лицевую сторону упаковки украшает изображение дракона, ставшего своеобразным талисманом серии Gaming, а также несколько логотипов фирменных технологий.

MSI Z97I Gaming AC

С тыльной стороны коробки можно узнать о спецификациях и наборе интерфейсов на задней панели «материнки», а также получить информацию о специфических конструктивных решениях. Среди них отмечу продвинутую звуковую подсистему Audio Boost 2, использование сетевого контроллера Qualcomm Atheros Killer E2200, который вместе со ПО Killer Network Manager позволяет управлять приоритетами доступа приложений и полосой пропускная подключения к Internet, а также наличие технологии USB Audio Power, обеспечивающей усиленное питание двух портов USB 3.0, необходимое для стабильной работы внешних аудиокарт.

MSI Z97I Gaming AC

В комплекте поставки MSI Z97I Gaming AC нашлись:
  • заглушка на заднюю панель I/O Shield;
  • два кабеля SATA 6 Гбит/с;
  • адаптер беспроводных сетей;
  • пара антенн Wi-Fi;
  • DVD-диск с драйверами и ПО;
  • руководство пользовался;
  • DVD-диск с программным обеспечением для адаптера Bluetooth и Wi-Fi;
  • буклет по быстрой сборке системного блока;
  • табличка на ручку двери «I’m sorry busy gaming»;
  • наклейка на корпус системного блока с логотипом серии Gaming.
MSI Z97I Gaming AC

Одной из ключевых особенностей системной платы, отраженной даже в ее названии, является наличие в комплекте адаптера беспроводных сетей, который устанавливается в специальный разъем.

MSI Z97I Gaming AC

Внутри металлического кожуха находится сетевая карта Intel Dual Band Wireless-AC 7260 формата mini-PCI Express 2.0 x1, поддерживающая протокол Bluetooth 4.0 со скоростью до 25 Мбит/с, работу в сетях Wi-Fi стандартов IEEE802.11a/b/g/n/ac с максимальной пропускной способностью 867 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, а также технологию Intel Wireless Display для подключения к беспроводным дисплеям.

MSI Z97I Gaming AC


Внешний вид

Конструкция MSI Z97I Gaming AC продиктована ее компактным форм-фактором, поэтому, с точки зрения полноразмерных материнских плат расположение основных узлов выглядит несколько непривычно.

MSI Z97I Gaming AC

Во всех цепях новинки используются электронные компоненты Military Class 4, соответствующие военному классу надежности. С обратной стороны печатной платы видно большое количество выступающих элементов, но наибольшие опасения вызывает пара танталовых конденсаторов, расположенных в непосредственной близости от сокета. Будем надеяться, что они не помешают установке систем охлаждения с массивными усилительными пластинами.

MSI Z97I Gaming AC

Поскольку процессорный разъем LGA1150 находится вплотную к единственному слоту PCI Express 3.0 x16, то совместная эксплуатация дискретных видеокарт и массивных кулеров, таких как Noctua NH-D15, невозможна.

MSI Z97I Gaming AC

Из всех имеющихся в наличии систем охлаждения мне удалось установить Noctua NH-U14S, да и то не в самой оптимальной ориентации. Впрочем, в тесных корпусах Mini-ITX редко используются массивные «башни», гораздо более уместно в этом случае смотрятся СВО.

MSI Z97I Gaming AC

Системная плата оснащена парой слотов DIMM, суммарный объем модулей ОЗУ стандарта DDR3 составляет не более 16 ГБ, а их тактовая частота может достигать 3300 МГц. Дисковая подсистема MSI Z97I Gaming AC позволяет подключить четыре накопителя с интерфейсом SATA 6 Гбит/с с возможностью организации массивов RAID и кэширования Intel Smart Response, а два оставшихся канала выведены на заднюю панель в виде портов eSATA 6 Гбит/с. Звуковая подсистема Audio Boost 2 базируется на 7.1 HDA-кодеке Realtek ALC1150, который для уменьшения электромагнитных помех накрыт металлическим экраном. В цепях аудиотракта использованы качественные японские электролитические конденсаторы Nichicon, а для работы со стереонаушниками с высоким внутренним сопротивлением имеется операционный усилитель OP1652 производства Texas Instruments. Для подключения периферии новинка предлагает шесть портов USB 2.0 и шесть разъемов USB 3.0, за работу которых отвечает чипсет Intel Z97. В итоге, MSI Z97I Gaming AC получила следующий набор интерфейсов:
  • шесть аналоговых аудиовыходов;
  • четыре разъема USB 3.0;
  • два интерфейса eSATA 6 Гбит/с;
  • комбинированный порт PS/2;
  • четыре разъема USB 2.0;
  • оптический выход S/PDIF;
  • видеовыходы DisplayPort и два HDMI;
  • сетевая розетка RJ-45;
  • два разъема для антенн Wi-Fi (в случае установки опционального беспроводного адаптера);
  • кнопка Clear_CMOS.
MSI Z97I Gaming AC

Любители компьютерных игр смогут по достоинству оценить технологию Gaming Device Port, которая увеличивает частоту опроса порта PS/2 и двух USB 2.0, что повышает скорость и точность позиционирования манипуляторов. Также, нельзя не отметить возможность одновременного вывода изображения на три монитора.

MSI Z97I Gaming AC

Как и подобает игровому продукту, система охлаждения материнской платы выполнена с некоторым запасом прочности, который пригодится при разгоне. Для подключения вентиляторов служат два четырехконтактных разъема с регулировкой скорости вращения при помощи ШИМ, а тепло от узла VRM и микросхемы системной логики отводится парой радиаторов, соединенных термосифонной трубкой.

MSI Z97I Gaming AC

Конструкция имеет надежное винтовое крепление, в качестве термоинтерфейса между чипсетом и подошвой охладителя используется известная «терможвачка», а второй радиатор контактирует с силовыми элементами преобразователя напряжения через толстую прокладку из пластичного материала.

MSI Z97I Gaming AC

Что касается подсистемы питания, то MSI Z97I Gaming AC оснащена шестиканальным VRM, в каждой фазе которого используются интегральные сборки DrMOS второго поколения, а функции ШИМ-контроллера выполняет чип uP1649 производства uPI Semiconductor. Напряжение к узлу электропитания подводится при помощи восьмиконтактного разъема, что вносит определенный вклад в общий запас прочности конструкции.

MSI Z97I Gaming AC

Таким образом, главным отличием новинки от рассмотренных ранее полноразмерных моделей серии Gaming стало отсутствие поддержки SATA Express, индикатора кодов POST и контрольных точек для измерения напряжений. Зато, «малютка» обладает отличным набором возможностей расширения, включая поддержку беспроводных сетей, и довольно мощную силовую подсистему, дающую надежду на неплохой разгонный потенциал. Вопросы оверклокинга мы непременно рассмотрим чуть позже, а пока, предлагаю взглянуть на прошивку и комплектное ПО.
В стремлении к совершенству в неидеальном мире!