Обзор и тестирование игровой системной платы MSI Z97 Gaming 9 AC для процессов Intel Haswell в исполнении LGA1150

Современные 3D-игры являются теми задачами, которые перманентно повышают требования к аппаратному обеспечению персональных компьютеров. Рост реалистичности и сложности визуальных эффектов требуют не только мощной графической подсистемы, но и производительного центрального процессора. На сегодняшний день одной из лучших основ для игровых системных блоков является платформа Intel LGA1150. Не удивительно, что ведущие производители материнских плат наладили выпуск целых линеек продуктов, ориентированных на любителей компьютерных игр. Сегодняшней гостьей нашей тестовой лаборатории стала именно такая материнская плата — MSI Z97 Gaming 9 AC, которая занимает верхнюю строчку в табели о рангах игрового семейства тайваньского вендора.

MSI Z97 Gaming 9 AC

По сравнению с младшими представителями линейки Gaming новинка обладает несравненно большими возможностями расширения, а ее запасу прочности позавидуют иные оверклокерские модели других производителей. Насколько удачной получилась флагманская модель игровой серии MSI — вы сможете узнать из сегодняшнего обзора, я прямо сейчас предлагаю ознакомиться со спецификациями «материнки».

Модель MSI Z97 Gaming 9 AC
Чипсет Intel Z97
Процессорный разъем Socket LGA1150
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1333/1600/1800*/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2500*/2600*/2666*/2800*/3000*/3100*/3200*/3300* (OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 3 x PCI Express 3.0 x16 (x16+x0+x0, x8+x8+x0, x8+x4+x4)
3 x PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Встроенное видеоядро (в процессор) Intel HD Graphics 4600
Видеоразъемы DisplayPort, HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 5x 4pin
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 10 x 3.0 (6 разъемов на задней панели Intel Z97 + ASMedia ASM1074)
2 х 3.0 (2 разъема на задней панели, ASMedia ASM1042)
6 x 2.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z97)
ATA-133
Serial ATA 6 каналов SATA 6 Гбит/с (Intel Z97), 2 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
SATA Express 1 канал SATA Express 10 Гбит/с (разъем М.2, Intel Z97)
eSATA
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z97)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA)
CMedia CM6631A (DSP)
Wolfson WM8741 (DAC)
Cirrus Logic CS5346 (ADC)
TPA6120A2
2 х OPA1652
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Killer E2205 (Gigabit Ethernet)
Thunderbolt
FireWire
COM 1 (внутренний)
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Gamig Device Port, MultiBIOS II, беспроводный адаптер Bluetooth 4.0 и Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac, разъем для измерения напряжений V-Check Points, кнопки включения и перезагрузки, клавиша Clear_CMOS, индикатор кодов POST, разъем M.2, поддержка AMD CrossFireX и NVIDIA SLI


Комплект поставки

Новинка поставляется к крупной картонной коробке, дизайн которой невозможно спутать с конкурентами. С лицевой стороны упаковки на покупателя злобно скалится дракон — символ игровой серии MSI. Там же нанесено наименование модели и несколько логотипов фирменных технологий, используемых в конструкции материнской платы.

MSI Z97 Gaming 9 AC

C обратной стороны коробки можно почерпнуть информацию о конфигурации задней панели и спецификации MSI Z97 Gaming 9 AC, а также узнать о ее ключевых особенностях, таких как качественная звуковой подсистеме, мощный преобразователь напряжения центрального процессора и функция онлайн-трансляции с помощью программы XSplit Gamecaster.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Набор дополнительных принадлежностей, предлагаемых покупателям вместе с материнской платой, достаточно обширный. Он включает:
  • подробное руководство пользователя;
  • DVD-диск с фирменным ПО и драйверами;
  • инструкцию по работе с фирменным программным обеспечением MSI;
  • DVD-диск с драйверами для адаптера беспроводных сетей;
  • буклет по быстрой сборке системного блока;
  • набор наклеек для маркировки интерфейсных кабелей;
  • табличку на ручку двери «I’m sorry busy gaming»;
  • магнит на корпус системного блока с логотипом серии Gaming.
MSI Z97 Gaming 9 AC

На этом комплект поставки MSI Z97 Gaming 9 AC не ограничивается, в нем также нашлось место для:
  • пары антенн Wi-Fi;
  • адаптера беспроводных сетей;
  • мостика NVIDIA SLI;
  • переходника для подачи дополнительного питания к звуковой подсистеме;
  • набора коннекторов M-Connectors;
  • комплект переходников V-Check Points для измерения напряжений;
  • шести кабелей SATA 6 Гбит/с;
  • планки на заднюю панель для вывода двух портов eSATA;
  • интерфейсного кабеля eSATA;
  • шнура для подачи питания к двум устройствам eSATA;
  • заглушки на заднюю панель I/O Shield.
MSI Z97 Gaming 9 AC

Одним из самых интересных аксессуаров системной платы является адаптер беспроводных сетей, совместимый со стандартами Bluetooth 4.0 и Wi-Fi 802.11a/b/g/n/ac. Внутри металлического кожуха установлена сетевая карта Intel Dual Band Wireless-AC 7260 с разъемом М.2, обеспечивающая работу в диапазонах 2,4 ГГц и 5 ГГц, скорость передачи до 867 Мбит/с в режиме IEEE 802.11ac и поддержку технологии Intel Wireless Display.


Дизайн

Конструкция системной платы MSI Z97 Gaming 9 AC во многом напоминает знакомую нам модель Z97 Gaming 7 которой новинку роднит форм-фактор АТХ, а также общая компоновка и дизайн системы охлаждения. Тем не менее, есть некоторые отличия, которые касаются расположения слотов расширения и органов управления. Также, бросаются в глаза пара кожухов, прикрывающих печатную плату, назначение которых будет рассмотрено позже.

MSI Z97 Gaming 9 AC


C обратной стороны в районе процессорного разъема видны электронные компоненты, входящие в состав силовой подсистемы. Впрочем, их расположение не должно создать трудностей при установке кулеров с массивными усилительными пластинами.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Материнская плата построена на базе системной логики Intel Z97, которая обеспечивает максимальные возможности расширения и полный набор оверклокерских инструментов. MSI Z97 Gaming 9 AC позволяет устанавливать четыре модуля оперативной памяти DIMM DDR3, их суммарный объем ограничен 32 ГБ, а тактовая частота при разгоне может достигать 3300 МГц. Для установки графических ускорителей новинка располагает тремя разъемами PCI Express 3.0 x16, которые могут работать в режимах «х16+х0+х0», «х8+х8+х0» или «х8+х4+х4», обеспечивая функционирование конфигураций AMD CrossFireX и NVIDIA SLI. Кроме того, «материнка» оснащена тремя портами PCI-E 2.0 x1, которые можно использовать для инсталляции плат расширения.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Между вторым и третьим слотами PCI Express 3.0 x16 находится разъем М.2, предназначенный для установки твердотельных накопителей формата NGFF. К слоту подведены две чипсетные линии PCI-E 2.0, благодаря чему достигается максимальная пропускная способность 10 Гбит/с.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Подсистема хранения данных материнской платы представлена шестью чипсетными портами SATA 6 Гбит/с, которые поддерживают создание массивов RAID и технологию интеллектуального кэширования Intel Smart Response. Следует отметить, что в случае установки твердотельного накопителя в разъем М.2 два из шести портов SATA отключаются. В этом случае может пригодиться контроллер ASMedia ASM1061, обеспечивающий работу двух дополнительных каналов SATA 6 Гбит/с. Все разъемы имеют горизонтальную ориентацию, так что сигнальные кабели не будут мешать установке массивных видеокарт.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Одной из самых интересных особенностей MSI Z97 Gaming 9 AC является ее звуковая подсистема. Фактически, под металлическим кожухом, который служит для защиты от электромагнитных помех, реализованы две отдельные аудиокарты. Одна из них — Audio Boost 2 — базируется на привычном 7.1 HDA-кодеке Realtek ALC1150, но в ее конструкции немало внимания уделено повышению качества звука: низкочастотные цепи отделены от остальной части печатной платы изолирующим зазором в медных проводниках, используются качественные полимерные емкости Nichicon, а для нормальной работы с высокоомной нагрузкой установлен операционный усилитель TI OP1652. Второй звуковой адаптер, именуемый Xtreme Audio DAC, обслуживает пару аудиоразъемов на передней панели системного блока. В основе Xtreme Audio DAC лежит цифровой сигнальный процессор C-Media CM6631A, который поддерживает стандарт ASIO 2.2 и обработку сигналов с частой дискретизации до 192 кГц при разрядности 32 бит. Для подключения к системной логике используется последовательная шина USB 2.0. Функции цифро-аналогового преобразователя выполняет микросхема Wolfson WM8741, которая обеспечивает А-взвешенное отношение сигнал/шум на уровне 125 дБ при частоте дискретизации 48 кГц, а роль аналогово-цифрового преобразователя, обслуживающего микрофонный вход, отведена чипу Cirus Logic CS5346 ADC. Для работы стереогарнитур с внутренним сопротивлением до 600 Ом включительно используется двухканальный усилитель TI TPA6120A2, работающий в паре с двумя операционными усилителями OP1652. В цепях звукового тракта установлены японские электролитические конденсаторы Nichicon, а для предотвращения щелчка, возникающего во время подачи питания на материнскую плату, применено электромагнитное реле. В том случае, если звуковому адаптеру Xtreme Audio DAC потребуется дополнительное питание, его можно подать от разъема «молекс» с помощью комплектного переходника.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Сетевая подсистема материнской платы базируется на продвинутом контроллере Killer E2205 производства Qualcomm Atheros, который вместе с программно обеспечением Killer Network Manager позволяет в автоматическом режиме управлять приоритетами доступа приложений в сеть Интернет. Для подключения периферии MSI Z97 Gaming 9 AC имеет восемь портов USB 2.0 и 12 интерфейсов USB 3.0. Четыре чипсетных канала USB 3.0 выполнены в виде внутренних разъемов, а к двум оставшимся подключена пара концентраторов ASMedia ASM1074, которые обеспечивают функционирование еще шести портов, выведенных на заднюю панель. К услугам тех, кому недостаточно десяти каналов USB 3.0, предлагается еще два интерфейса, реализованных с помощью дополнительного контроллера ASMedia ASM1042. В итоге, на задней панели материнской платы расположились:
  • комбинированный порт PS/2;
  • два интерфейса USB 2.0;
  • пара ВЧ-разъемов для подключения антенн Wi-Fi;
  • кнопка Clear_CMOS;
  • восемь портов USB 3.0;
  • сетевая розетка RJ-45;
  • оптический выход S/PDIF;
  • цифровые видеовыходы DisplayPort и HDMI;
  • шесть аналоговых звуковых разъемов.
MSI Z97 Gaming 9 AC

Из необычных решений отмечу кожух, защищающий разъемы задней панели от электромагнитных помех. Что касается набора интерфейсов, то их перечень и количество отлично сбалансированы, разве что, не хватает цифрового видеовыхода DVI-D, который все еще востребован среди владельцев ЖК-панелей первых поколений. Как и все другие системные платы MSI серии Gaming новинка поддерживает технологию Gamig Device Port, которая заключается в увеличении частоты опроса портов USB 2.0 и PS/2 с целью повышения скорости и точности позиционирования профессиональных игровых манипуляторов.

Судя по всему, MSI Z97 Gaming 9 AC проектировалась с учетом пожеланий не только геймеров, но и любителей оверклокинга. Последние оценят наличие у новинки аппаратных кнопок включения и перегрузки, клавиши OC Genie, запускающей функцию автоматического разгона, а также разъема для измерения напряжения V-Check Points. Все это облегчает эксплуатацию «материнки» в составе открытого стенда.

MSI Z97 Gaming 9 AC

На правом нижнем крае системной платы нашлось место для светодиодного индикатора кодов POST, на который после загрузки выводится температура центрального процессора, и переключатель Multi-BIOS, позволяющий выбрать одну из двух микросхем с управляющим микрокодом, с которой будет выполняться следующая загрузка.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Преобразователь напряжения центрального процессора построен по 12-канальной схеме. В каждой фазе используется по два полевых транзистора с низким сопротивлением открытого канала, а в качестве ШИМ-контроллера применен чип ISL6388 производства компании Intersil.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Контроллер ISL6388 обеспечивает управление только шестью независимыми каналами, поэтому, ему помогают шесть драйверов-удвоителей фаз ISL6611A, которые располагаются с обратной стороны печатной платы.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Тепло от силовых элементов процессорного VRM отводится парой массивных радиаторов, соединенных между собой термосифонной трубкой.

MSI Z97 Gaming 9 AC

Конструкция имеет надежное винтовое крепление, в качестве термоинтерфейса применена прокладка из черного резиноподобного материала, а во время работы система охлаждения изнутри подсвечиваются мягким красным цветом.

MSI Z97 Gaming 9 AC

С целью организации принудительного охлаждения MSI Z97 Gaming 9 AC позволяет подключить пять вентиляторов, для этого предназначено такое же количество четырехконтактных разъемов с поддержкой ШИМ. Наконец, для отвода избыточного тепла от единственной микросхемы системной логики служит крупный плоский охладитель, на котором красуется логотип серии Gaming — щит с изображением дракона.

MSI Z97 Gaming 9 AC
Разогнать, чтобы выиграть!