Обзор и тестирование системной платы MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Не так давно наличие порта Thunderbolt было атрибутом дорогостоящих системных плат, таких как ASUS P8Z77-V Pro/Thunderbolt или MSI Z77A-GD80. Для того, чтобы приобщиться ко всем преимуществам этого высокоскоростного интерфейса, таким как двунаправленная дуплексная передача на скорости 10 Гбит/с при одновременном выводе изображения на цифровой монитор, или возможность последовательного объединение до шести устройств, покупатели были вынуждены расстаться со значительной суммой денег. Так продолжалось до тех пор, пока компания MSI не представила системную плату Z77A-G45 Thunderbolt, которая, как следует из названия, оснащена одноименным портом, но при этом имеет весьма демократичную стоимость.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Данная модель, относящаяся к продуктам среднего класса, основана на чипсете Intel Z77 Express и предназначена для работы с процессорами Intel в исполнении LGA1155. Её технические характеристики представлены в следующей таблице:

Модель MSI Z77A-G45 Thunderbolt
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Pentium, Celeron (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2600*/2667*/2800* (*— OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 3 PCI Express 3.0 x16 (х16+х0+х0, х8+х8+х0, х8+х4+х4)
4 PCI Express x1
Слоты PCI
Встроенное видеоядро Intel HD Graphics
Видеоразъемы HDMI, D-Sub и Thunderbolt
Количество подключаемых вентиляторов 5 (3x 4pin, 2х 3pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
10 x 2.0 (Intel Z77)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
4 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
eSATA
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Встроенный звук Realtek ALC892 (7.1, HDA)
S/PDIF Коаксиальный, оптический
Встроенная сеть Realtek RTL8111E (Gigabit Ethernet)
Thunderbolt 1 (Intel DSL3310)
FireWire
COM + (на плате)
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Кнопка Clear CMOS, V-Check Points, AMD CrossFireX и NVIDIA SLI


Комплект поставки

Упаковка Z77A-G45 Thunderbolt обладает небольшими размерами, характерными для моделей среднего уровня. На лицевую поверхность нанесено наименование модели и несколько логотипов, которые касаются фирменных особенностей материнской платы. Новинка принадлежит к семейству Military Class III, что означает использование электронных компонентов военного класса надежности.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

С обратной стороны пользователи могут почерпнуть дополнительную информацию об основных конструктивных решениях MSI Z77A-G45 Thunderbolt, таких как поддержка шины PCI Express 3-го поколения, функции автоматического разгона OC Genie II или графический интерфейс меню настройки Click BIOS II. Здесь же можно узнать о ключевых особенностях интерфейса Thunderbolt.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В комплекте поставки нашлись:
  • два кабеля SATA 6 Гбит/с;
  • заглушка на заднюю панель I/O Shield;
  • набор коннекторов M-Connectors;
  • DVD-диск с драйверами и ПО;
  • руководство пользователя;
  • буклет по сборке системного блока;
  • инструкция по работе с интерфейсом Thunderbolt.
MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Перечень аксессуаров ничем не отличается от моделей начального уровня. Пара лишних кабелей SATA или мостик NVIDIA SLI могли бы отлично разнообразить скудный набор дополнительных принадлежностей MSI Z77A-G45 Thunderbolt.


Дизайн

Как мы уже говорили, в основе материнской платы лежит системная логика Intel Z77 Express, которая обеспечивает совместимость с процессорами Intel LGA1155, включая модели из серии «К» с разблокированным множителем.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Материнская плата оснащена четырьмя слотами DIMM DDR3, в которые можно установить оперативную память суммарным объемом 32 ГБ. Диапазон частот простирается до 2800 МГц в режиме разгона, но для работы в таком режиме нужен удачный комплект ОЗУ и процессор Ivy Bridge. Для инсталляции графических акселераторов Z77A-G45 Thunderbolt располагает тремя разъемами PCI Express 3.0 x16, которые можно использовать для организации AMD CrossFireX и NVIDIA SLI. Порты PCI-E 3.0 x16 могут работать по схемам «х16+х0+х0», «х8+х8+х0» и даже «х8+х4+х4», правда, последний режим не доступен владельцам 32-нм процессоров Intel.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Функциональность материнской платы можно расширить за счет дополнительных карт, для которых предназначены четыре слота PCI-E 2.0 x1, однако, одновременно могут работать только три из них. Дисковая подсистема MSI Z77A-G45 Thunderbolt базируется на возможностях системой логики, которая отвечает за работу двух портов SATA 6 Гбит/с и четырех SATA 3 Гбит/с. Все порты SATA имеют горизонтальную ориентацию, что очень удобно в случае установки нескольких видеокарт с массивными радиаторами.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Героиня сегодняшнего обзора располагает десятью портами USB 2.0 и четырьмя USB 3.0, два из которых выведены на заднюю панель. За работу локальной сети отвечает контроллер Realtek RTL8111E, а звуковая подсистема базируется на восьмиканальном HD-аудиокодеке Realtek ALC892. Наконец, ключевая особенность новинки — поддержка одного порта Thunderbolt обеспечивается за счет микросхемы Intel DSL3310. В итоге, на задней панели системной платы нашлось место для:
  • комбинированного разъема PS/2;
  • четырех USB 2.0 и двух USB 3.0;
  • кнопки Clear CMOS;
  • коаксиального и оптического портов S/PDIF;
  • видеовыходов D-Sub и HDMI;
  • интерфейса Thunderbolt;
  • сетевого разъема RJ-45;
  • шести аналоговых аудиовыходов.
MSI Z77A-G45 Thunderbolt

При использовании встроенного графического ядра возможна одновременная работа двух любых видеовыходов, а при желании ресурсы встроенной и дискретной видеокарт можно объединить при помощи Lucid Virtu MVP.

Преобразователь напряжения MSI Z77A-G45 Thunderbolt построен по шестиканальной схеме, где четыре фазы питают вычислительные ядра, один канал обеспечивает напряжением встроенное графическое ядра, а оставшаяся фаза отвечает за формирование напряжение на «системном агенте». В основе VRM лежит цифровой ШИМ-контроллер uP1618A, который поддерживает функцию Loadline calibration, регулировку частоты переключения силовых элементов и может управлять количеством активных фаз в зависимости от нагрузки. В качестве силовых элементов используются транзисторы с низким сопротивлением открытого канала, и другие компоненты, соответствующие стандарту надежности Military Class III.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Напряжение к преобразователю напряжения подводится при помощи восьмиконтактного разъема EPS12V. Одним словом, силовая подсистема новинки имеет определенный запас прочности, который может пригодиться во время экспериментов по оверклокингу. Любители разгона по достоинству оценят еще одну особенность Z77A-G45 Thunderbolt — наличие контрольных точек V-Check Points, предназначенных для измерения напряжений питания при помощи мультиметра.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Материнская плата позволяет подключить пять вентиляторов, причем, для трех доступна возможность управления скоростью вращения посредством ШИМ. Для отвода тепла от силовых элементов VRM служит пара массивных радиаторов, изготовленных из алюминиевого сплава.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Для повышения эффективности в конструкции используется тепловая трубка, а винтовое крепление обеспечивает надежный прижим.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

За охлаждение системной логики Intel Z77 Express отвечает компактный плоский радиатор, который оставался едва теплым даже в самых тяжелых режимах.

MSI Z77A-G45 Thunderbolt

UEFI Setup

Как и большинство современных системных плат в качестве прошивки новинка использует UEFI Setup, в основе которого лежит микрокод AMI. Стандартная утилита настройки Aptio заменена на оригинальный интерфейс Click BIOS II, в результате чего повысились информативность и удобство работы. После входа в прошивку Z77A-G45 Thunderbolt пользователи могут наблюдать привычный для продуктов MSI внешний вид меню настройки. В верхней части окна отображается панель, на которой выводятся дата и время, показания термодатчиков, а также краткая информация о версии прошивки и режимах работы основных компонентов.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В меню Settings задается большинство опций, связанных с возможностями расширения и процессом загрузки материнской платы.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Подраздел Advanced содержит множество вложенных меню, каждое из которых отвечает за настройку той или иной подсистемы.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Например, вкладка Integrated Peripherals позволяет сконфигурировать встроенные сетевой и звуковой адаптеры, а также задать режим чипсетного контроллера SATA.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В подменю Integrated Graphics Configuration сосредоточены параметры интегрированной видеокарты, а вкладка Intel Thunderbolt отвечает за настройку одноименного интерфейса.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Для вывода показаний системного мониторинга служит меню Hardware Monitor. Наряду с отображением двух температур и трех скоростей вращения вентиляторов имеются возможность управления тремя «вертушками». Для крыльчатки процессорного охладителя можно установить автоматический режим, а для двух оставшихся — задать обороты вручную.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Все настройки, связанные с разгоном MSI Z77A-G45 Thunderbolt, находятся в разделе OC. Именно здесь пользователь может задавать значение BCLK, управлять множителями CPU, технологий Intel Turbo Boost и режимом работы подсистемы ОЗУ.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Обращаем ваше внимание на параметр Enhanced Turbo, который улучшает производительность в многопоточных приложениях, и опцию Internal PLL Overvoltage, необходимую для успешного разгона. Здесь же находится функция Vdroop Offset Control, предназначенная для компенсации падения напряжения на процессоре в нагрузке, и CPU Core OCP Expander, регулирующая порог срабатывания защиты от превышения тока. Там же есть функция автоматического разгона My OC Genie, для которой можно воспользоваться предустановленным профилем повышенного быстродействия, или же задать собственные параметры оверклокинга.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Прошивка новинки обеспечивает широкие возможности по оптимизации работы оперативной памяти, а многочисленные настройки таймингов можно найти во вкладке Advanced DRAM Configuration.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В меню настройки Click BIOS II пользователи могут управлять частотой переключения силовых элементов и напряжениями питания на всех основных узлах материнской платы.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

C перечнем значений, их диапазоном и шагом изменения вы можете ознакомиться из следующей таблицы:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
CPU Core Voltage 0,805—1,52 0,005
CPU I/O Voltage 0,95—1,55 0,02
DRAM Voltage 1,108—2,465 0,0075
GPU Voltage 1—1,35 0,005
System Agent Voltage 0,87—1,51 0,02
CPU PLL Voltage 1,4—2,43 0,01—0,05
DDR_VREF_CA_A 0,45—1,15 0,005
DDR_VREF_CA_B 0,45—1,15 0,005
DDR_VREF_DA_A 0,45—1,15 0,005
DDR_VREF_DA_B 0,45—1,15 0,005
PCH 1.05 0,775—1,7265 0,0055

Отметим небольшой предел повышения напряжения на центральном процессоре, так что MSI Z77A-G45 Thunderbolt вряд ли подойдет для овреклокинга с применением криогенных систем охлаждения.

В разделе Overclocking Profiles пользователи могут сохранить до шести профилей с настройками, а во вкладке CPU Features, как следует из названия, сосредоточено управление процессорными технологиями энергосбережения, настройками Intel Turbo Boost и некоторыми специфическими функциями, такими как виртуализация и аппаратная защита от вирусов.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Функции экономии электроэнергии и показания датчиков напряжений на шинах питания и основных узлах системной платы вынесены в отдельный раздел прошивки ECO.

UEFI Setup MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Данное решение является фирменной чертой прошивок материнских плат MSI, хотя, на фоне конкурентов это выглядит несколько непривычно.


Комплектное ПО

Программное обеспечение, поставляемое вместе с MSI Z77A-G45 Thunderbolt, включает множество полезных утилит. Среди них отметим программу Click BIOS II, предназначенную для управления параметрами прошивки из операционных систем MS Windows. Её интерфейс напоминает меню настройки, а название отдельных разделов и их содержимое совпадает с таковыми для UEFI Setup.

Click BIOS II

Click BIOS II

Click BIOS II

Принцип работы Click BIOS II таков, что для применения изменений необходима перегрузка, поэтому, программа не лучшим образом подходит во время экспериментов по разгону. Для управления параметрами быстродействия в режиме реального времени предназначена утилита Control Center. С её помощью в окне Overclocking можно задать значение BCLK и напряжения питания, регулировать множители процессора, тайминги подсистемы ОЗУ, а также получить исчерпывающую информацию об установленных компонентах.

MSI Control Center

Также, во вкладке Overclocking активируется функция авторазгона OC Genie, а для отображения показаний системного мониторинга служит боковая панель, которую можно скрыть за ненадобностью.

MSI Control Center

Небогатые возможности UEFI Setup по управлению вентиляторами отчасти компенсируются программой Control Center, где в разделе Green Power можно настроить режим работы трех «карлсонов» в зависимости от температуры процессора.

MSI Control Center

Вкладка LED не отличается информативностью, её назначение — отображать текущее количество активных фаз преобразователя напряжения, тогда как сама функция CPU Phase Mode находится в разделе Green Power.

MSI Control Center

Помимо вывода показаний мониторинга на боковую панель, программа Control Center позволяет отслеживать динамику изменения параметров и сигнализировать о достижении предельных значений.

MSI Control Center

Наконец, комплектное ПО позволяет превратить в многофункциональный пульт дистанционного управления планшет или смартфон, работающий под управлением Android или iOS.

MSI Control Center

После установки на мобильное устройство приложения MSI Command Center пользователь получает возможность управления мультимедийными функциями операционной системы и параметрами разгона материнской платы, а также контроль показаний системного мониторинга.

MSI Command Center

Увы, среди функций Control Center не нашлось места для управления частотой ОЗУ и настроек цифровой подсистемы питания.

Разгонный потенциал

Материнская плата MSI Z77A-G45 Thunderbolt имеет мощную силовую подсистему и функциональную прошивку, поэтому, мы ничуть не удивились, когда новинка показала отличные результаты разгона. Тестовый процессор Intel Core i5-2500K без малейших проблем заработал на частоте 4800 МГц при использовании кулера Thermalright Silver Arrow. Для этого пришлось повысить напряжение на вычислительных ядрах до 1,45 В и установить опцию Vdroop Offset Control в значение «100%», а модули ОЗУ функционировали на частоте 1866 МГц с таймингами 8-10-10-28-1Т.

Разгон MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Несмотря на то, что AIDA64 фиксировала существенное уменьшение напряжения при прохождении стресс-теста LinX, система сохраняла полную стабильность. Кроме погрешности программного мониторинга напряжения отметим еще одну особенность, характерную для всех системных плат MSI — частичное отключение технологий энергосбережения в разгоне, в результате чего напряжение на процессоре не снижается в моменты простоя.

Автоматический разгон при помощи функции OC Genie принес неплохие плоды. Частота центрального процессора возросла до 4200 МГц при повышении напряжения до 1,366 В, а модули оперативной памяти заработали в режиме 2133 МГц с задержками 10-12-12-31-2Т, что соответствует профилю Х.М.Р. Увы, в режиме авторазгона функции экономии электроэнергии не действуют, что неизбежно влечет повышенный нагрев компонентов.

Разгон MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Зато, в части увеличения базовой частоты MSI Z77A-G45 Thunderbolt достигла немалых успехов — ровно 107 МГц, то есть на уровне лучших моделей конкурентов.

Разгон MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Хороший запас по BCLK позволили разогнать тестовые модули ОЗУ G.Skill TridentX F3-2400C10D-8GTX до 2280 МГц при напряжении 1,65 В с таймингами 10-12-12-31-2Т. Для этого пришлось увеличить напряжение на «системном агенте» до 1,05В.

Разгон MSI Z77A-G45 Thunderbolt


Тестовый стенд

Тестирование производительности MSI Z77A-G45 Thunderbolt выполнялось при использовании таких комплектующих:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц);
  • кулер: Thermalright Silver Arrow (вентилятор 140 мм, 1300 об/мин);
  • память: G.Skill TridentX F3-2400C10D-8GTX (2x4 ГБ, DDR3-2400, CL10-12-12-31);
  • видеокарта: ASUS HD7950-DC2T-3GD5 (Radeon HD 7950);
  • жесткий диск: Intel SSD 320 Series (300 ГБ, SATA 3Gb/s);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).
Быстродействие новинки мы сравнили с тремя платами на чипсете Intel Z77 Express, протестированными нами ранее: ASUS P8Z77-V Premium, Biostar Hi-Fi Z77X и MSI Z77A-GD80. Во время тестов быль установлены последние версии управляющих микрокодов:
  • MSI Z77A-G45 Thunderbolt, UEFI Setup 1.3 от 19.12.2012.
  • Biostar Hi-Fi Z77X, UEFI Setup Z77EFC21 от 21.12.2012;
  • ASUS P8Z77-V Premium, UEFI Setup 1805 от 11.01.2013;
  • MSI Z77A-GD80, UEFI Setup 1.4 от 17.12.2012.
Во время тестов процессорные технологии энергосбережения и Intel Turbo Boost были активны, а модули оперативной памяти функционировали на частоте 1866 МГц с задержками 8-10-10-28-1Т. Оборудование работало под управлением Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия), обновленной до SP1 через службу Windows Update. Для системной логики использовались драйверы Intel Management Engine 8.0.10.1464 от 21.05.2012 и Intel INF Update Utility 9.3.0.1019 от 03.05.2012, а для видеокарты был установлен драйвер Catalyst Software Suite 12.10 от 25.10.2012. Файл подкачки и функция User Access Control были отключены.

Оценка производительности проводилась при использовании следующего ПО:
  • AIDA64 2.70.2200 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 7;
  • Futuremark 3DMark 11;
  • Batman: Archam City;
  • F1 2012;
  • World in Conflict: Soviet Assault.

Результаты тестирования

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В тестах пропускной способности ОЗУ показатели MSI Z77A-G45 Thunderbolt находятся на уровне моделей конкурентов, хотя, Biostar Hi-Fi Z77X удается показать чуть лучшие результаты.

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В комплексном бенчмарке Futuremark PCMark 7 новинка не отстает от соперниц, демонстрируя хорошую производительность во всех тестовых сценариях.

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Продуктивность графической подсистемы тестового стенда, собранного на Z77A-G45 Thunderbolt, в точности повторяют достижения «старшей сестры» MSI Z77A-GD80.

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

В реальных видеоиграх обе «материнки» MSI вновь демонстрируют одинаковые результаты, что говорит об идентичности их управляющих микрокодов.


Энергопотребление

Оценка энергоэффективности тестовых стендов проводилась посредством устройства Basetech Cost Control 3000. С его помощью мы измерили пиковое значение потребляемой мощности во время прохождения стресс-теста LinX, а также среднее энергопотребление системного блока «от розетки» при отсутствии нагрузки.

Тестирование MSI Z77A-G45 Thunderbolt

Первое место по энергоэффективности разделили продукты MSI, а Z77A-G45 Thunderbolt даже оказалась на 1 Вт экономичнее в режиме простоя.


Выводы

Несомненно, материнская плата MSI Z77A-G45 Thunderbolt получила очень интересное сочетание потребительских характеристик. Максимальное использование возможностей системной логики дало возможность отказаться от многочисленных дополнительных контроллеров, что позволило внедрить поддержку Thunderbolt без существенного увеличения стоимости продукта. В то же время, отсутствие доступной периферии делает этот перспективный интерфейс практически бесполезным на сегодняшний день. Что касается возможностей разгона, то новинка показала хорошие результаты, но невысокий предел увеличения напряжения не позволяет рекомендовать эту модель профессиональным оверклокерам. Зато, при использовании хорошего воздушного кулера MSI Z77A-G45 Thunderbolt способна раскрыть потенциал практически любого «камня», чему способствуют эффективный VRM и удобная прошивка. Сильным конкурентным преимуществом являются широкие возможности героини сегодняшнего обзора по организации систем из нескольких видеокарт. Одним словом, перед нами отличная модель среднего уровня, примечательная неплохим сочетанием качества и цены, которая на момент написания обзора составляла около $150.

Оверклокинг. Только слепой не увидит различий!