Топ, просто топ. Обзор системной платы MSI Z68A-GD80 (B3) на чипсете Intel Z68 Express

Выпуск набора системной логики Intel Z68 Express стал вполне логичным и оправданным шагом. До этого линейка чипсетов для процессоров Intel Sandy Bridge выглядела незавершенной. Ни один из предыдущих наборов логики не позволял одновременное использование встроенной графики и возможности разгона процессоров LGA1155 со свободным множителем. С появлением Z68 Express модельный ряд чипсетов для процессоров Core второго поколения обрел стройность и теперь выглядит следующим образом:

Модель Z68 Express P67 Express H67 Express H61 Express B65 Express Q67 Express Q65 Express
Технологический процесс 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм
Поддержка CrossFireX/SLI + +
Конфигурация PCI-Express 2.0 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4)
Поддержка PCI + + +
Встроенное видеядро (в процессор) Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000
Порты USB 14x USB2.0 14x USB2.0 14x USB2.0 10x USB2.0 12x USB2.0 14x USB2.0 14x USB2.0
Serial ATA 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 1x SATA 6 Gb/s 5x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 1x SATA 6 Gb/s 5x SATA 3 Gb/s
AHCI + + + + + +
RAID 0/1/5/10 + + + +
RST SSD Caching +
Intel AMT 7.0 +

Глядя на приведенные характеристики можно четко определить рыночную нишу каждого из наборов системной логики. Чипсеты B65 Express и H61 Express предназначены для встраиваемых систем и офисных рабочих станций начального уровня. Они имеют ограниченное количество портов USB 2.0 и урезанную функциональность дисковой подсистемы. Однако их невысокая цена должна положительно сказаться на стоимости материнских плат. Наборы системной логики Q65 Express и Q67 Express ориентированы на корпоративный рынок, причем последний оснащен Active Management Technology — аппаратной технологией, позволяющей удаленно управлять настройками и безопасностью компьютера. Для домашних мультимедийных и игровых систем предлагаются чипсеты H67 Express, P67 Express и Z68 Express, причем последний должен стать флагманом продуктовой линейки системной логики для платформы LGA1155.

Intel Z68 Express

Новейший чипсет вобрал в себя самые передовые технологии: поддержку конфигураций CrossFireX/SLI, возможность использования встроенного видеоядра Intel HD Graphics 2000/3000 и мощную дисковую подсистему с уникальной функцией Intel RST SSD Caching (Rapid Storage Technology). Эта функция позволяет использовать твердотельный накопитель для кэширования запросов к установленным в системе жестким дискам, тем самым повышая их быстродействие. Отметим, что пользователям не стоит бояться ошибок в контроллере SATA 3 Гбит/с, которыми обладали ранние ревизии чипсетов для платформы LGA1155. Все микросхемы Z68 Express имеют новейший степпинг В3, который полностью избавлен от проблем с дисковой подсистемой. Еще одним важным преимуществом новинки является возможность разгона процессоров Sandy Bridge серии «К». Напомним, что ранее такой возможностью обладал лишь набор системной логики P67 Express. Теперь можно с уверенностью сказать, что чипсет Z68 Express является отличной основой для построения функциональных материнских плат, предназначенных для использования в составе мощных домашних систем требовательных пользователей и энтузиастов разгона. Сегодня мы познакомим вас с системной платой MSI Z68A-GD80 (B3), в основе которой лежит Intel Z68 Express. Плата относится к верхнему ценовому диапазону, она обладает расширенной функциональностью и серьезными возможностями разгона. Подробные технические характеристики представлены в таблице:

Модель MSI Z68A-GD80 (B3)
Чипсет Intel Z68 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Intel Core i7 / i5 / i3 (Sandy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600//2133(OC), 32 Гбайт максимум
Слоты PCI-E 2x PCI Express 2.0 x16@(16+0, 8+8)
1x PCI Express 2.0x16@x4
2x PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI 2 (ASMedia ASM1083)
Встроенное видеядро (в процессор) Intel HD Graphics 2000/3000
Видеоразъемы DVI, HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 5 (1x 4pin и 4x 3pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 10x 2.0 (4 разъемов на задней панели)
4х 3.0 (2 разъема на задней панели, Renesas µPD720200F1)
ATA-133
Serial ATA 4x SATA 3Gb/s (P67)
2x SATA 6Gb/s (P67)
1x SATA 6Gb/s (Marvell 88SE9128)
eSATA 1х eSATA 6Gb/s (Marvell 88SE9128)
RAID 0, 1, 5, 10 (P67)
Встроенный звук Восьмиканальный HDA-кодек Realtek ALC892
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть 2х Realtek RTL 8111E (Gigabit Ethernet)
FireWire 2 (1 на задней панели, VIA VT6308P)
LPT
COM
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности LucidLogix Virtu, OC Genie II, Military Class II, APS, кнопки Power, Reset, Clear CMOS (на задней панели), контакты для измерения ключевых напряжений

Спецификации MSI Z68A-GD80 (B3) выглядят очень убедительно, с таким набором характеристик системная плата полностью готова к серьезной борьбе с флагманскими моделями конкурентов. А теперь настало время вплотную ознакомиться с комплектом поставки, рассмотреть дизайн платы, возможности UEFI Setup и комплектного ПО, а также изучить разгонный потенциал и производительность в типичных прикладных задачах.


Комплект поставки

Традиционно, продукты верхнего ценового диапазона поставляются в красочных коробках увеличенного размера. Это не удивительно, так как набор аксессуаров в этом случае заметно богаче, чем у моделей среднего класса.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Кроме того, дизайн упаковки должен сразу сообщать покупателю о преимуществах конкретной модели и выделять продукт на фоне конкурентов. Оформление коробки MSI Z68A-GD80 (B3) выполнено в стиле, характерном для всех последних продуктов компании, а наличие суффикса В3 в названии говорит о принадлежности набора системной логики к новейшей ревизии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Одно из центральных мест в оформлении занимает логотип OC Genie II. Под этим названием скрывается аппаратно-программный комплекс, который позволяет максимально оптимизировать производительность системы и полностью раскрыть потенциал ее быстродействия. Энтузиасты оценят разнообразие тонких настроек, а новички смогут воспользоваться функциями автоматического разгона. Но, работа системы в экстремальных режимах была бы невозможна без качественной элементной базы, которая у MSI Z68A-GD80 (B3) соответствует стандарту качества Military Class II. Этот стандарт означает использование электронных компонентов военного класса надежности, которые предназначены для работы в условиях повышенных температур, перепадов давления и жестких ионизирующих излучений, т.е. способны выдержать небольшой ядреный взрыв. Применительно к гражданской продукции, использование такой элементной базы гарантирует стабильную и долгую работу. Подсистема питания MSI Z68A-GD80 (B3) спроектирована с учетом концепции Extreme Power Design, которая означает дублирование силовых элементов для снижения нагрузки на них и обеспечения оптимального температурного режима. Загадочная технология U3/S6 означает полную поддержку перспективных высокоскоростных стандартов USB 3.0 и SATA 6 Гбит/с. Ну а с фирменным Click BIOS мы уже знакомы по предыдущим обзорам системных плат MSI. Об этих и других особенностях мы еще поговорим в процессе изучения дизайна, а пока рассмотрим комплект поставки MSI Z68A-GD80 (B3).

Перечень аксессуаров таков:
  • заглушка на заднюю панель I/O Shield;
  • четыре кабеля SATA 6 Гбит/с;
  • два переходника для питания SATA устройств;
  • мостик SLI;
  • набор коннекторов M-connectors;
  • комплект переходников V-Check для подключения мультиметра;
  • планка с двумя разъемами USB 3.0;
  • DVD-диск с драйверами и программным обеспечением;
  • буклет по быстрой сборке персонального компьютера;
  • подробное руководство пользователя;
  • инструкция по работе с программным обеспечением.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Комплект поставки радует наличием достаточного количества кабелей SATA 6 Гбит/с, мостиком SLI и планкой с разъемами USB 3.0.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Что и говорить, набор «бонусов» вполне соответствует высокому классу продукта.


Дизайн

Ввиду большого количества фирменных технологий и улучшенных возможностей расширения, компоновка MSI Z68A-GD80 (B3) получилась плотной, но выглядит весьма продуманно. На первый взгляд, явных огрехов, мешающих сборке персонального компьютера, не обнаружено. Печатная плата выполнена в формате ATX размером 305 х 244 мм, так что трудностей с установкой в стандартные корпуса быть не должно.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Как мы уже говорили, в основе рассматриваемой системной платы лежит набор системной логики Intel Z68 Express — самое новое и наиболее мощное решение, предлагаемое чипмейкером для платформы LGA1155. Как и остальные представители семейства Cougar Point, микросхема выполнена в корпусе FCBGA942, имеет типичное энергопотребление 6,1 Вт и производится с применением 65 нм норм литографии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Чипсет Intel Z68 Express обеспечивает поддержку процессоров Intel Core i3/i5/i7 второго поколения, а также процессоров Pentium в исполнении LGA1155. Любители разгона оценят возможность свободно изменять множитель у соответствующих моделей. Кроме того, системная логика позволяет выводить изображение, сформированное встроенным в процессор видеоядром Intel HD Graphics 2000/3000. В дополнение к этому, инженеры MSI оснастили Z68A-GD80 (B3) уникальной технологией графической виртуализации LucidLogix Virtu, которая позволяет совместить экономичность и мультимедийные функции интегрированного графического акселератора и мощь дискретного видеоадаптера. Архитектуре, особенностям работы и оценке производительности LucidLogix Virtu мы посвятим отдельные раздел, так как реализация этой технологии достойна пристального внимания. Что касается возможностей установки дискретной графики, то плата оснащена тремя разъемами PCI-E 2.0 x16. Первый и второй можно использовать для построения конфигурации CrossFireX и SLI, при этом 16 линий PCI-E 2.0 делятся поровну между слотами. При установке единственного адаптера, верхний порт работает на полной скорости х16. Расположение разъемов таково, что даже длинные видеокарты не заблокируют защелки слотов оперативной памяти. Третий разъем PCI-E 2.0 всегда работает в режиме x16@x4 и может использоваться для установки скоростного RAID-контроллера или накопителя SSD. Для установки плат расширения предлагается использовать два порта PCI-E 2.0 x1 и пару PCI; последние функционируют благодаря микросхеме-мосту ASMedia ASM1083.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Дисковая подсистема материнской платы MSI Z68A-GD80 (B3) утилизирует возможности чипсета, которые представлены четырьмя портами SATA 3 Гбит/с и парой SATA 6 Гбит/с. Поддерживаются режим AHCI и создание массивов RAID 0/1/5/10. Кроме того, присутствует принципиально новая функция Intel RST SSD Caching, о которой мы упоминали в начале материала. И без того широкие возможности, предлагаемые системной логикой, дополнены контроллером Marvell 88SE9128, который добавляет по одному порту eSATA 6 ГБит/с и SATA 6 ГБит/с. Как и большинство современных плат, Z68A-GD80 (B3) лишена поддержки IDE. Еще мы отметим горизонтальную ориентацию разъемов SATA, что очень удобно в случае использования длинных видеокарт с массивными системами охлаждения.

Возможности по подключению периферии у нашей сегодняшней «подопытной» на высоте. Из 10 чипсетных портов USB 2.0 четыре расположены на задней панели, а еще шесть выполнены в виде контактных площадок на печатной плате. Благодаря двум контроллерам Renesas µPD720200F1 обеспечивается работа четырех высокоскоростных интерфейсов USB 3.0. Два из них выведены на заднюю панель, а еще два можно подключить при помощи соответствующей планки, поставляемой с платой. Так как многие из нас продолжают использовать устройства FireWire, разработчики предусмотрительно оснастили Z68A-GD80 (B3) дополнительным контроллером VIA VT6308P, который отвечает за функционирование двух портов IEEE 1394. В основе звуковой подсистемы лежит восьмиканальный HDA-кодек Realtek ALC892, который поддерживает технологию пространственного 3D-аудио высокой четкости THX TruStudio PRO. Для вывода звукового потока на цифровые ресиверы имеется оптический выход S/PDIF. Сетевые возможности рассматриваемой модели представлены сразу двумя гигабитными чипами Realtek RTL 8111E, что не выглядит роскошью в свете распространения виртуальных машин и удешевлению широкополосного доступа в Internet.

Не менее интересно выглядят особенности, облегчающие процесс разгона и мониторинга системы. Например, системная плата имеет сразу две микросхемы для хранения прошивки CMOS Setup.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Такое решение позволяет не беспокоиться за работоспособность платы в случае неудачного обновления микрокода. Многие из нас сталкивались с ситуацией, когда во время перепрошивки пропадало питание, или же микрокод записывался некорректно. Единственный выход из ситуации— поход в сервисный центр, который не всегда заканчивался ремонтом по гарантии. Теперь можно не беспокоиться, так как в случае сбоя материнская плата автоматически восстановит микрокод из резервной копии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

На нижнем краю платы расположились аппаратные кнопки Power и Reset, которые здорово облегчают процесс разгона на открытом стенде, а также клавиша активации режима автоматического подбора оптимальных параметров OC Genie.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Рядом с разъемом ATX24 расположились контакты для измерения основных напряжений питания, к которым при помощи комплектных переходников V-Check можно подключить вольтметр.

Система охлаждения материнской платы MSI Z68A-GD80 (B3) состоит из двух массивных радиаторов на силовых элементах преобразователя питания процессора и небольшого плоского радиатора на микросхеме PCH.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Радиаторы VRM имеют приличную площадь поверхности, а для ускорения отвода тепла они соединены тепловой трубкой. Добротная система охлаждения позволяет не беспокоиться о перегреве, но никогда не стоит забывать об организации эффективной вентиляции внутри системного блока.

Подсистема питания MSI Z68A-GD80 (B3) спроектирована с большим запасом прочности, что дает надежду на успешный разгон. Напряжение к VRM процессора подводится при помощи восьмиконтактного разъема EPS12V, а сама схема имеет 12-фазный дизайн и управляется загадочным ШИМ контроллером UT257. Нам не известны его точные характеристики, но контроллер поддерживает функцию APS — Advanced Phase Switching, которая заключается в динамическом управлении количеством активных фаз в зависимости от нагрузки.

MSI Z68A-GD80 (B3)

В качестве силовых элементов применяются интегральные сборки DrMOS, ставшие уже традиционными для высокоуровневых системных плат MSI. Кроме того, в электрических цепях применяются катушки индуктивности закрытой конструкции и конденсаторы с твердым электролитом на основе соединений тантала. Все эти меры направлены на уменьшение нагрева и увеличение стабильности в условиях повышенных нагрузок, которые характерны для работы системы в режиме разгона. Уникальной особенностью Z68A-GD80 (B3) является наличие на плате шестиконтактного разъема дополнительного питания. Как вы знаете, видеопамять большинства графических акселераторов получает питание от шины PCI Express. Примененное инженерами MSI решение увеличивает стабильность работы видеоподсистемы в конфигурациях CrossFireX и SLI, а также может увеличить разгонный потенциал видеопамяти.

Дизайн задней панели обеспечивает максимальное использование возможностей расширения, заложенных в MSI Z68A-GD80 (B3).

MSI Z68A-GD80 (B3)

Здесь можно обнаружить комбинированный PS/2, четыре разъема USB 2.0 и пару USB 3.0. К услугам пользователя пара гигабитных сетевых интерфейсов, по одному порту eSATA 6 Гбит/с и IEEE 1394. Полный набор аудиовыходов, включая оптический S/PDIF, дополняют разъемы для подключения монитора DVI-D и HDMI. Завершает картину кнопка CLR_CMOS, актуальность которой трудно переоценить во время смелых экспериментов по разгону. На наш взгляд, набор интерфейсов задней панели вполне соответствует высокому классу системной платы.

В целом, дизайн произвел положительное впечатление. Плата MSI Z68A-GD80 (B3) абсолютно лишена каких-то явных «промахов» в дизайне, обладает отличными возможностями расширения, а высокое качество подсистемы питания позволяет рассчитывать на значительный разгон. Так ли это — мы проверим немного позже, а пока позвольте ознакомить вас с прошивкой.

UEFI Setup

Системная плата MSI Z68A-GD80 (B3) использует UEFI, функциональность и возможности которого на голову превосходят таковые для традиционного BIOS. Создатели платы основательно модернизировали микрокод AMI, в результате чего прошивка получила собственное имя — Click BIOS. В одном из предыдущих обзоров мы подробно изучили особенности и возможности UEFI системных плат MSI. Правда, был упущен один интересный момент — русскоязычная локализация интерфейса. Сегодня мы восполним этот пробел и повторно рассмотрим основные пункты Click BIOS, чтобы оценить качество и адекватность перевода. Так, главный экран выглядит следующим образом:

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Все надписи переведены грамотно и вполне корректно, лишь только для Green Power в русском языке не нашлось близкого по значению понятия, а разработчики не решились на дословный перевод. Нажатием на клавишу «F4» вызывается всплывающее окно, отображающее основные параметры центрального процессора. Технический язык не требует перевода, все и так понятно.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Традиционно для плат MSI, в разделе меню Green Power кроме опций энергосбережения и управления APS находятся показания датчиков основных системных напряжений. В этом случае добавились также показания силы тока и потребляемой мощности центрального процессора. Контроль двух последних величин будет полезным при серьезном разгоне или настройке режима максимальной энергоэффективности.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Раздел «Оверклокинг» содержит все основные параметры, связанные с разгоном компонентов системы. Снова отметим качественную локализацию опций, подменю и подсказок. Видно, что разработчики привлекли специалистов, а не использовали машинный перевод.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Содержимое раздела мало чем отличается от такового у MSI P67A-GD55, за исключением опций, связанных с форсированием встроенного в процессор видеоядра. Полный перечень регулируемых напряжений и шаг их изменения приведены в таблице.

Параметр Диапазон регулировки, В Шаг, В
CPU Core Voltage 0,8 — 1,8 0,005
CPU I/O Voltage 0,95 — 1,55 0,02
DRAM Voltage 1,108 — 2,464 0,007 — 0,008
GPU Voltage 1,0 — 1,6 0,005
System agent Voltage 0,925 — 1,585 0,02
CPU PLL Voltage 1,4 — 2,43 0,01 — 0,05
DRAM VREF CA_A 0,453 — 1,125 0,005 — 0,025
DRAM VREF CA_B 0,453 — 1,125 0,005 — 0,025
DRAM VREF DA_A 0,453 — 1,125 0,005 — 0,025
DRAM VREF DA_B 0,453 — 1,125 0,005 — 0,025
PCH Voltage 0,775 — 1,724 0,005 —0,006

В подменю «Параметры ЦП» сосредоточено управление процессорными технологиями. Особенно интересно данное меню выглядит для Sandy Bridge серии «К», для которых пользователь может гибко настраивать коэффициенты умножения для каждого из ядер в зависимости от характера вычислительной нагрузки.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Следующий важный пункт меню — «Настройка», в котором находятся установки даты и времени, опции управления дополнительными контроллерами, настройки видеоподсистемы, параметры загрузки, а также микропрограмма для обновления прошивки M-Flash.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

В этом же разделе можно встретить и подменю «Аппаратный мониторинг». Для тех, кому этот пункт покажется пустым, напомним, что показания датчиков напряжений перенесены в раздел Green Power.

UEFI Setup MSI Z68A-GD80 (B3)

Доступна регулировка оборотов четырех из пяти вентиляторов, причем для процессорного можно установить автоматический режим, при котором скорость вращения будет регулироваться в зависимости от температуры CPU. А вот показаний всего двух температур как-то не достаточно для системной платы такого класса. Хотелось бы видеть и температуру на силовых элементах VRM процессора, и температуры для каждого из процессорных ядер. Хотя, на общую информативность подменю это особого влияния не оказывает.

В качестве промежуточного итога можно сказать, что Click BIOS материнской платы MSI Z68A-GD80 (B3) имеет отличную функциональность, позволяет легко управлять процессом разгона и тонко настраивать все основные параметры системы. Откровенно порадовала локализация, благодаря которой пользователи, слабо знакомые с иностранными языками, могут без труда разобраться во всех нюансах прошивки. После изучения особенностей CMOS Setup мы обычно знакомим вас с возможностями комплектного ПО. Сегодняшняя участница тестирования поставляется вместе с программно-аппаратным комплексом для разгона и системного мониторинга MSI Control Center. Мы уже изучали его функциональность и особенности работы, а потому не будем заострять на этом ваше внимание. Гораздо более интересна другая программная «фича» MSI Z68A-GD80 (B3) — технология графической виртуализации LucidLogix Virtu, которой мы решили посвятить отдельный раздел.

LucidLogix Virtu

Встроенное в процессоры Sandy Bridge ядро обладает достаточно продвинутыми характеристиками, среди которых можно выделить поддержку DirectX 10.1 Shader Model 4.1, технологию аппаратной обработки видео Clear Video HD, блок ускорения кодирования медиаконента QuckSync, а также неплохую, как для встроенного решения, производительность в 3D-играх. Кроме того, интегрированная графика чрезвычайно экономична и никакой дискретный видеоакселератор не может сравниться с ней по энергоэффективности. В случае установки отдельного графического ускорителя пользователи отключают встроенную графику, теряя при этом массу вышеперечисленных преимуществ. Этот недостаток призвана устранить технология LucidLogix Virtu, позволяющая гибко использовать ресурсы дискретной и встроенной видеокарт в зависимости от типа нагрузки. С продуктами компании LucidLogix мы уже знакомы по разработке HYDRA Engine. Напомним, что HYDRA Engine предлагает пользователям объединять вычислительные ресурсы абсолютно разных видеокарт и получить при этом прирост в 3D-играх. В настоящее время эффективность данного решения не всегда достигает желаемого уровня, однако сама концепция смела и жизнеспособна.

Идея технологии LucidLogix Virtu становится понятна после ознакомления со следующей блок-схемой.

LucidLogix Virtu

Приложения, требующие графических ресурсов, обращаются не напрямую к драйверу видеокарты, а направляются на некий виртуальный уровень Lucid Multi GPU. На этом этапе происходит анализ нагрузки, который производится на основе хранящихся в драйвере Lucid Virtu правил и критериев. Если приложение, такое как проигрывание HD-контента, казуальная игра или ускорение Flash-видео, не требует высокой вычислительной мощности, используется встроенное в процессор графическое ядро. При этом дискретный адаптер находится в энергосберегающем режиме, что снижает его нагрев и шум, и уменьшает общее энергопотребление системы. Как только пользователь запускает требовательную 3D-игру, LucidLogix Virtu передает запросы приложения драйверу дискретного графического адаптера. Обработанное видеокартой изображение передается на следующий уровень программной виртуализации Lucid GPU InterOp (Interoperability), который обращается напрямую к кадровому буферу интегрированного видеоядра. Далее изображение выводится на экран монитора, подключенного к одному из видеовыходов материнской платы. Таким образом, технология позволяет получить высокую производительность там, где это необходимо, и обеспечить максимальную энергоэффективность в тех задачах, где вычислительная мощность дискретной видеокарты избыточна. Причем, весь процесс происходит в автоматическом режиме и практически незаметно для пользователя. В теории все выглядит очень заманчиво, но, по факту, у Lucid Virtu есть и несколько потенциальных недостатков. Один из них заключается в неизбежном падении производительности в играх, так как на обслуживание виртуальных уровней требуются некоторые вычислительные ресурсы. Второй связан с необходимостью выделения части оперативной памяти под кадровый буфер. И, наконец, игры и драйверы видеокарт разрабатываются без учета использования Virtu. Выходит, что забота о качестве и стабильности работы этой технологии лежит на программистах LucidLogix. А еще LucidLogix Virtu работает только в среде ОС Microsoft Windows 7.

Описанный выше режим работы называется i-Mode. Существует также и второй режим — d-Mode, который подразумевает подключение монитора к дискретной видеокарте, а встроенный в процессоры Sandy Bridge графический акселератор и блок ускорения кодирования QuickSync задействуются только для обработки медиаконтента. Заметим, что современные видеокарты и так неплохо справляются с этими задачами. Возможно, в отдельных случаях можно достичь некоторого энергосберегающего эффекта, зато потери производительности не будет даже в тяжелых играх, кроме того, будет возможность построения конфигураций CrossFireX и SLI.

Технология графической виртуализации не требует никаких дополнительных аппаратных средств, но далеко не все системные платы на чипсете Z68 Express поддерживают Lucid Virtu. К счастью, MSI Z68A-GD80 (B3) такой возможностью наделена в полной мере, и мы можем проверить производительность LucidLogix Virtu в наиболее интересном режиме — i-Mode. Для активации Virtu необходимо установить драйверы для дискретной и встроенной видеокарт, а также программный комплекс виртуализации от LucidLogix. После инсталляции, в области уведомлений появляется соответствующий значок, с помощью которого можно вызвать панель управления.

LucidLogix Virtu

На первой вкладке дружелюбный антропоморфный робот, имеющий некоторые признаки женского пола, ненавязчиво помогает разобраться в настройках. Кроме кнопки активации технологии LucidLogix Virtu есть еще некий ползунок производительности. На что он влияет не совсем понятно, так как изменение этого параметра никак не отражалось на частоте смены кадров и качестве картинки. Вторая вкладка содержит перечень поддерживаемых приложений. После запуска игры, для которой в драйвере присутствует поддержка, в углу экрана появляется значок Virtu. Если по какой-то причине приложение отсутствует в списке, или же исполняемый файл имеет неоригинальное название, можно вручную указать необходимые параметры.

LucidLogix Virtu

Для оценки работоспособности технологии графической виртуализации было проведено несколько тестов в играх Far Cry 2, Lost Planet 2 и Resident Evil 5, а также синтетическом тестовом пакете Futuremark 3DMark Vantage 1.1.0. Сравнивалась скорость работы в режиме i-Mode и чистая производительность дискретной видеокарты MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480).

Результаты тестирования LucidLogix Virtu

Результаты тестирования LucidLogix Virtu

Результаты тестирования LucidLogix Virtu

Результаты тестирования LucidLogix Virtu

Честно говоря, эффективность LucidLogix Virtu стала полной неожиданностью! Морально мы были готовы к двукратному падению производительности, но в нашем случае частота смены кадров уменьшилась в среднем на 7%, а результаты в 3DMark Vantage упали всего на 3,75%. При этом качество картинки было неизменно высоким. В мультимедийных приложениях, которые задействуют аппаратное ускорение для обработки медиаконтента, честно использовалось встроенное видеоядро, в то время как дискретный графический адаптер находился в режиме пониженного энергопотребления. Конечно, полную картину можно было бы получить только после измерения среднего энергопотребление системы во всех режимах работы, но на данный момент такая возможность у нас отсутствует.

Таким образом, мы с удовольствием констатируем, что технология Lucid Virtu работоспособна и вполне может рекомендоваться к использованию в целях снижения нагрева, шума и общего энергопотребления системы. Инженеры MSI правильно сделали, оснастив Z68A-GD80 (B3) поддержкой Lucid Virtu, оставив решение об её применении на откуп пользователям.

Разгон

Для оценки разгонного потенциала системных плат LGA1155 мы используем процессор Intel Core i5-2500K. Наш экземпляр является инженерным семплом, из-за чего активация Internal PLL Overvoltage, столь необходимая для преодоления рубежа в 4,7–5,0 ГГц, никак не влияет на его разгон. Предел стабильной частоты лежит в районе 4800 МГц при напряжении Vcore, равном 1,425 В. Именно такой результат и был достигнут на материнской плате Z68A-GD80 (B3) при использовании кулера Zalman CNPS10X Extreme.

Разгон MSI Z68A-GD80 (B3)

На первый взгляд, достижение находится на уровне младшей модели MSI P67A-GD55, однако, есть два больших отличия. Во-первых, напряжение на вычислительных ядрах в точности соответствовало значению, установленному в UEFI Setup. Во-вторых, была достигнута стабильная работа ОЗУ на частоте 2133 МГц. Оба этих факта ставят MSI Z68A-GD80 (B3) на голову выше младшей модели и позволяют рассчитывать на дальнейший успешный разгон.

Потенциал увеличения базовой частоты оказался ожидаемо невысоким. Несмотря на то, что от чипсета Z68 Express многие ждали полноценного разгона BCLK, надежды не оправдались. Нам покорилось значение всего в 107 МГц, что абсолютно недостаточно для разгона моделей Sandy Bridge, лишенных разблокированного на повышение множителя. В данном случае ограничивающим фактором выступили не особенности материнской платы, а возможности системной логики и архитектуры Sandy Bridge в целом.

Разгон MSI Z68A-GD80 (B3)

Что касается автоматического разгона OC Genie 2, то результаты оказались такими же, как и для MSI P67A-GD55: процессор был разогнан до 4200 МГц при напряжении 1,4 В, а оперативная память заработала на частоте 1600 МГц с задержками 9-9-9-24-1Т, что соответствует профилю XMP. Нас вновь смутило завышенное напряжение на процессоре, ведь для работы на такой частоте нашему процессору повышение сверх штатных 1,2 В совершенно не требуется.

В целом, мы остались довольны разгонным потенциалом MSI Z68A-GD80 (B3), так как плата показала хорошие результаты увеличения частоты нашего процессора, продемонстрировала прецизионную точность установки напряжений и порадовала стабильной работой с ОЗУ на частоте 2133 МГц.


Тестовый стенд

Для изучения производительности MSI Z68A-GD80 (B3) был собран тестовый стенд следующей конфигурации:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц);
  • кулер: Zalman CNPS10X Extreme;
  • память: Silicon Power SP004GBLYU160S2B (2x2GB, PC3-12800, CL9-9-9-24);
  • видеокарта: MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480);
  • жесткий диск: Samsung HD502HJ (500 ГБ, 7200 об/мин, 16 МБ);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).
В качестве соперников для сегодняшней конкурсантки выступили две материнские платы: ASRock H67M-GE, основанная на интегрированном наборе системной логики Intel H67 Express, и плата среднего уровня на чипсете Intel P67 Express MSI P67A-GD55. Обе материнские платы были подробно нами изучены и получили высокие оценки за общий уровень быстродействия. ASRock H67M-GE тестировалась с UEFI P1.40 от 18.02.2011, MSI P67A-GD55 работала с UEFI 7681v1A 30.03.2011. Для MSI Z68A-GD80 (B3) прошивка была обновлена до последней доступной версии — V17.1B3 от 16.05.2011. Технологии энергосбережения и Intel Turbo Boost были активированы, ОЗУ работала частоте 1333 МГц с задержками 9-9-9-24-1Т.

Тестовый стенд работал под управлением ОС Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия). Файл подкачки и UAC были отключены, другие оптимизации не проводились. Также были установлены драйверы Intel INF Update Utility 9.2.0.1025 от 03.03.2011 для системной логики и Nvidia GeForce 270.61 от 18.04.2011 для видеокарты. Кроме того, для тестов Virtu устанавливался программный пакет от LucidLogix версии 1.1.101.16618.

Общая методика измерения осталась прежней: мы повторяем каждый тест три раза и рассчитываем среднее значение. Если какой либо результат значительно отличается от остальных, то тесты повторяются до получения нормального среднего значения. Предлагаем ознакомиться с переченем тестового ПО:
  • AIDA64 1.50.1251 (Cache & Memory benchmark);
  • wPrime Benchmark 2.04;
  • SuperPI XS 1.5;
  • Fritz Chess Benchmark;
  • 7-Zip 9.20 x64 (встроенный тест);
  • WinRAR 4.0 (встроенный тест);
  • Cinebench 11.5 (32bit);
  • x264 HD Benchmark v3.0;
  • Futuremark 3DMark Vantage 1.1.0;
  • FarCry 2;
  • Lost Planet 2 benchmark;
  • Resident Evil 5 benchmark.

Результаты тестирования

Набор наших тестов таков, что позволяет всесторонне оценить эффективность системы в типичных прикладных задачах, с которыми сталкивается пользователь в своей повседневной работе. Синтетические тесты показывает низкоуровневую производительность подсистемы оперативной памяти, а также демонстрирует скорость работы центрального процессора в счетных задачах.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

В тесте пропускной способности ОЗУ AIDA64 системная плата MSI Z68A-GD80 (B3) практически не отличается от двух других участниц тестирования по эффективности работы с оперативной памятью, что позволяет рассчитывать на схожую производительность в реальных приложениях.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Схожие результаты в однопоточном тесте SuperPI XS 1.5 и wPrime Benchmark 2.04 говорят о том, что Intel Torbo Boost функционирует нормально, а проблемы с выполнением многопоточных вычислений отсутствуют.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

В бенчмарке Fritz Chess, который генерирует нагрузку, типичную для выполнение шахматных расчетов, все три участницы тестирования показывают примерно одинаковые результаты. Но паритет в синтетических приложениях не означает одинаковое быстродействие при выполнении прикладных программ, поэтому мы включили в тестирование измерение производительности в реальных приложениях.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Архиваторы были и остаются довольно ресурсоемкими задачами. Резервное копирование никуда не делось, а сжатие данных при передачи их по сети Internet все также необходимо. В архиваторе 7-Zip 9.20 системная плата MSI Z68A-GD80 (B3) немного, на пределе погрешности измерения, отстает от двух других конкуренток, а вот WinRar 4.0 не смог выявить победителя. Отсюда можно сделать вывод, что все три участницы тестирования одинаково хорошо справляются с задачами архивирования.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Не будем спорить, пользователи не каждый день обрабатывают трехмерные изображения, но все-таки подобные задачи иногда возникают, что связано с упрощением самого процесса моделировании и появлением специализированного свободно-распространяемого ПО. Программа рендеринга Cinebench 11.5R невысоко оценила достижения MSI Z68A-GD80 (B3) в тесте OpenGL, а вот при обработке изображения силами процессора все три платы дают одинаковый результат.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Преобразование видео для мобильных устройств, или обработка контента с цифровой видеокамеры, как раз относится к типичным повседневным задачам. При кодировании видео высокой четкости с помощью кодека H.264 все три участницы теста показывают поразительно одинаковые результаты. Заметим, что скорость работы в подобных задачах зависит только от вычислительной мощности центрального процессора.

Полусинтетический тестовый пакет 3DMark Vantage давно стал универсальным элементом измерения комплексной производительности системы, так как очень чутко реагирует на любые оптимизации аппаратной части.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Все три платы демонстируют одинаковое количество «попугаев», как в общем зачете, так и по результатам процессорных тестов. Это позволяет спрогнозировать примерно одинаковую производительность и в реальных играх.

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Результаты тестирования MSI Z68A-GD80 (B3)

Для оценки быстродействия мы используем разрешение 1680х1050 и высокие настройки качества и детализации. Тестирование не принесло абсолютно ничего нового, результаты MSI Z68A-GD80 (B3) во всех играх не отличаются от таковых у конкурентов. Пожалуй, мы можем снова говорить о паритете. Как мы уже заметили в одном из предыдущих обзоров, нынешнее исследование производительности сводится не к поиску победителя, а к выявлению проигравшего. А единственной причиной серьезного отставания могут быть ошибки в прошивке или аппаратный дефект конкретного экземпляра.


Выводы

Чипсет Intel Z68 Express удачно дополнил модельный ряд системной логики для платформы LGA1155. Он позволяет использовать встроенную графику, разгон процессоров Sandy Bridge серии «К» и обладает богатыми возможностями расширения, включая технологию Intel RST SSD Caching и программную графическую виртуализацию LucidLogix Virtu. Кроме того, обеспечена полная поддержка конфигураций CrossFireX и SLI. На наш взгляд, чипсет является оптимальной основой для функциональных системных плат, ориентированных на любителей разгона и требовательных пользователей.

Тестирование MSI Z68A-GD80 (B3) показало, какой должна быть системная плата такого класса. Высокое качество изготовления, хорошее оснащение, совершенный дизайн, богатые возможности расширения и достойные результаты разгона — вот рецепт создание отличного продукта, который способен завоевать признание истинных ценителей и энтузиастов. Еще к этому перечню можно добавить продуманный комплект поставки, стабильный и удобный интерфейс прошивки, а также качественное программное обеспечение. Даже наличие технологии программной графической виртуализации Lucid Virtu выглядит приятным дополнением к богатому функционалу, а не бесполезным «довеском». Конечно, кто-то может посетовать на несовершенный алгоритм автоматического разгона. Мы же, впервые за долгое время, увидели в MSI Z68A-GD80 (B3) отличный сбалансированный продукт, вполне достойный всяческого внимания. На фоне этого даже совсем немалая цена системной платы выглядит совершенно оправданной. По совокупности качеств, достоинств и стабильности работы материнская плата MSI Z68A-GD80 (B3) заслуженно получает награду «Выбор редакции: лучшее качество»!

MSI Z68A-GD80 (B3)Выбор редакции: лучшее качество

Обсудить в форуме (комментариев: 33)

Последние обзоры:

Увеличивая скорость, мы боремся за производительность