Удар грома. Знакомство с материнской платой MSI Z77A-GD80 на чипсете Intel Z77 Express с поддержкой новейшего интерфейса Thunderbolt

В последнее время производителям системных плат все труднее завоевывать предпочтения потенциальных покупателей. Рыночная ситуация такова, что вендоры вынуждены прибегать к нетривиальным мерам, чтобы выделиться на фоне конкурентов. Отсутствие альтернативных наборов системной логики и максимальная степень интеграции последних усложняют дифференциацию продуктов, так что разработчикам совсем не просто создавать уникальные продукты. В этой ситуации многие компании используют агрессивную рекламу, снабжают свои продукты эффектными, но порой не слишком эффективными конструктивными решениями. Наиболее благоприятный метод привлечение потребителей — предлагать продукты с наилучшим соотношением функциональности, разгонного потенциала и розничной стоимости. Очень похоже, что именно такой подход был использован при разработке дизайна материнской платы MSI Z77A-GD80, предназначенной для работы с процессорами Intel LGA1155. Эта модель относится к старшему ценовому диапазону и позиционируется для работы в составе мощных игровых и рабочих станций. Благодаря использованию ряда конструктивных решений плата позволяет рассчитывать на неплохой разгонный потенциал, а её функциональность находится на достаточно высоком уровне. Несомненным конкурентным преимуществом новинки является поддержка новейшего интерфейса Thunderbolt. Этот высокоскоростной универсальный стандарт разработан для замены существующих проводных интерфейсов, таких как USB, SCSI, eSATA, FireWire и DVI. При помощи Thunderbolt можно подключать цифровые мониторы и самую различную периферию, например, внешние накопители, мультимедийные приставки и другие устройства, требовательные к пропускной способности для передачи данных. Мы обязательно рассмотрим принцип и особенности работы этого интерфейса, а пока, предлагаем ознакомится со спецификациями MSI Z77A-GD80.

Модель MSI Z77A-GD80
Чипсет Intel Z77 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3, Pentium G, Celeron G (Sandy Bridge и Ivy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2133* (O.C. для Sandy Bridge), 2200*/2400*/2667*/2800* (O.C. для Ivy Bridge), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 1 PCI Express 3.0/2.0 x16
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x8
1 PCI Express 3.0/2.0 x16@x4
4 PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Количество подключаемых вентиляторов 5 (3x 4pin, 2x 3pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 10 x 2.0 (4 разъема на задней панели, Intel Z77)
4 x 3.0 (2 разъема на задней панели, Intel Z77)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z77)
4 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z77)
2 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM 1061)
eSATA
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z77)
Встроенный звук Realtek ALC898 (7.1, HDA)
S/PDIF Коаксиальный, оптический
Встроенная сеть Intel 82579 (Gigabit Ethernet)
FireWire VIA VT6315N
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности AMD CrossFireX, APS, ClickBIOS II, NVIDIA SLI, OC Genie II, Thunderbolt


Комплект поставки

На витрине магазина материнские платы MSI трудно спутать с продукцией конкурентов, так как в последнее время вендор выработал узнаваемый фирменный стиль. MSI Z77A-GD80 поставляется в крупной картонной упаковке, на лицевой стороне которой, помимо названия модели и логотипов многочисленных совместимых технологий, можно увидеть информацию о поддержке новейшего высокоскоростного стандарта Thunderbolt. Логотип Military Class III говорит об использовании в конструкции материнской платы электронных компонентов с повышенным уровнем надежности.

MSI Z77A-GD80

Задняя сторона упаковки содержит расширенную информацию о фирменных особенностях MSI Z77A-GD80, таких как система автоматического разгона OC Genie II, графическое меню прошивки Click BIOS II и поддержка Multi BIOS II, которая позволяет переключаться между основной и резервной микросхемами с управляющим микрокодом. Кроме того, благодаря наличию функции Super Charger, плата поддерживает зарядку портативных устройств от портов USB даже при выключенной операционной системе.

MSI Z77A-GD80

Элементная база MSI Z77A-GD80 соответствует внутреннему стандарту Military Class III. В последнее время многие вендоры при производстве компьютерных комплектующих применяют качественные электронные компоненты и не стесняются преподносить это как конкурентное преимущество. В компании MSI к этому вопросы подошли гораздо серьезнее, сертифицировав элементную базу по американскому военному стандарту MIL-STD 810, который регламентирует уровень защиты оборудования от различных внешних воздействий. В доказательство этого факта комплект поставки MSI Z77A-GD80 включает копию сертификата соответствия.

MSI Z77A-GD80

Судя по представленной в документе информации, электронные компоненты Military Class III, прошли испытания в условиях повышенной и пониженной температуры, пониженного давления, повышенной влажности, вибрации и ударной нагрузки. Для домашних пользователей, не планирующих эксплуатацию своих ПК в районах ведения боевых действий, применение элементной базы Military Class III означает длительную и бесперебойную работу системной платы в любых режимах функционирования.

Кроме сертификата соответствия MIL-STD 810 комплект поставки новинки включает:
  • инструкцию к материнской плате;
  • руководство пользователя;
  • брошюра по сборке системы;
  • инструкция к программному обеспечению;
  • инструкция по работе с интерфейсом Thunderbolt.
  • DVD-диск с драйверами и дополнительным ПО;
  • четыре кабеля SATA;
  • заглушку на заднюю панель I/O Shield;
  • мостик SLI;
  • набор коннекторов M-connectors;
  • удлинители для подключения щупов мультиметра;
  • планка на заднюю панель с двумя портами USB 3.0.
MSI Z77A-GD80

Отдельно хочется отметить наличие в комплекте поставки планки, при помощи которой можно вывести на заднюю панель пару чипсетных портов USB 3.0. В остальном набор аксессуаров не блещет особым разнообразием, в прочем, его достаточно для сборки компьютерной системы.

MSI Z77A-GD80

В то же время, по обилию сопроводительной документации MSI Z77A-GD80 даст фору любым конкурентам. Большой объем информации вынудили поставщика вынести описание программного обеспечения в отдельное руководство. Обращаем ваше внимание на инструкцию по работе с интерфейсом Thunderbolt, которая пригодится обладателям соответствующей периферии.

Таким образом, набор аксессуаров участницы сегодняшнего тестирования достаточно обширный, но, явно уступает старшим моделям конкурентов, например, Gigabyte G1 Sniper 3 или ASUS Rampage IV Extreme. Очевидно, преимущество MSI Z77A-GD80 в другом: в широких возможностях расширения, продвинутых возможностях прошивки и отличном разгонном потенциале. Так ли это — мы обязательно проверим и начнем прямо сейчас, с конструкции системной платы.


Дизайн

MSI Z77A-GD80 выполнена в стандартном для старших моделей форм-факторе ATX, её размеры составляют 305х244 мм. Системная плата позволяет эксплуатировать любые процессоры Intel в исполнении LGA1155, используется самая продвинутая системная логика — Intel Z77 Express, которая обеспечивает полную совместимость с Ivy Bridge.

MSI Z77A-GD80

Массивные формы радиаторов охлаждения VRM центрального процессора придают новинку солидный внешний вид, а сочетание темно-коричневого лака РСВ и сине-голубой цветовой гаммы разъемов можно назвать визитной карточкой продукции MSI. Для установки ОЗУ новинка располагает четырьмя слотами DIMM, плата поддерживает до 32 Гбайт оперативной памяти стандарта DDR3. Рабочая частота модулей в разгоне может достигать 2800 МГц, но только при использовании с новейшими 22-нм процессорами. Как и подобает старшей модели, Z77A-GD80 располагает богатыми возможностями по организации видеоподсистемы. Для инсталляции дискретных графических ускорителей плата оснащена тремя слотами PCI Express 3.0 x16, пропускная способность которых зависит от количества использованных акселераторов. Поддерживаются конфигурации AMD CrossFireX и NVIDA SLI.

MSI Z77A-GD80

При установке единственной видеокарты следует использовать первый по счету слот PCI-E 3.0 x16, пара акселераторов будет работать в режиме PCI-E 3.0 x16@x8. Обладатели Intel Ivy Bridge могут задействовать третий порт PCI-E 3.0 x16, в этом случае связка графических ускорителей будет работать по схеме «х8+х4+х4». Владельцы 32-нм центральных процессоров такой привилегии лишены, как и поддержки третьей версии шины PCI Express. Благодаря использованию чипсета Intel Z77 Express MSI Z77A-GD80 поддерживает вывод изображения от встроенного графического ядра на три монитора (при условии использования Ivy Bridge), а наличие технологии Lucid Virtu MVP позволяет гибко использовать ресурсы интегрированной и дискретной видеокарт.

MSI Z77A-GD80

Для установки плат расширения материнская плата располагает четырьмя слотами PCI Express 2.0 x1. Обращаем ваше внимание, что одновременно могут работать только два из них. Также, «материнка» не поддерживает интерфейс PCI. Системная логика обеспечивает работу двух портов SATA 6 Гбит/с и четырех каналов SATA 3 Гбит/с. Накопители можно объединять в массивы RAID 0, 1, 5 и 10, а также задействовать фирменные технологии Intel: Smart Response и Rapid Start. Кроме того, MSI Z77A-GD80 позволяет подключать два дополнительных устройства с интерфейсом SATA 6 Гбит/с, за работу соответствующих портов отвечает чип ASMedia ASM1061. Материнская плата поддерживает протокол FireWire, который по-прежнему используется для подключения внешних жестких дисков и цифровых видеокамер. Для работы устройств с интерфейсом IEEE 1394 имеется микросхема VIA VT6315N, которая подключается к чипсету посредством шины PCI-E 2.0 x1. Ввиду конструктивных ограничений системной логики пользователям придется выбирать между работой двух дополнительных портов SATA 6 Гбит/с или функционированием устройств IEEE 1394. Подключение различной периферии обеспечивают 14 портов USB, из них четыре поддерживают третью ревизию универсальной последовательной шины. Все они подключены к чипсету, что позволило разработчикам отказаться от использования дополнительных контроллеров. На заднюю панель выведены четыре разъема USB 2.0 и пара USB 3.0. «Изюминкой» MSI Z77A-GD80 является поддержка интерфейса Thunderbolt, который реализован на базе дополнительного контроллера Intel Z208T008F.

MSI Z77A-GD80

Данный чип нам встречается впервые, тем не менее, известно, что контроллер подключается к системной логике посредством четырех линий PCI-E 2.0 x1 и одного интерфейса DisplayPort. Про архитектуру и особенности работы мы погорим немного позже, а пока продолжим знакомство с конструкцией материнской платы. За работу звуковой подсистемы отвечает HD-аудиокодек Realtek ALC898, обеспечивающий вывод звука в формате 7.1 и поддержку коаксиального и оптического интерфейсов S/PDIF. Для подключения к локальной сети Gigabit Ethernet служит контроллер физического уровня Intel WB82579V, который использует встроенный в чипсет МАС (Media Access Controller).

Таким образом, на задней панели MSI Z77A-GD80 можно встретить:
  • комбинированный PS/2;
  • четыре порта USB 2.0 и два USB 3.0;
  • кнопку Clear_CMOS;
  • розетку RJ-45;
  • коаксиальный и оптический порты S/PDIF;
  • видеовыходы D-Sub и HDMI;
  • разъем Thunderbolt;
  • шесть аналоговых аудиовыходов.
MSI Z77A-GD80

В целом, набор портов позволяет реализовать большинство возможностей расширения системной платы. Тем не менее, на заднюю панель не выведено ни одного порта IEEE 1394, так что для использования устройств FireWire пользователям придется самостоятельно приобретать соответствующую планку на заднюю панель.

Материнская плата располагает мощной и эффективной силовой подсистемой, в цепях которой использованы электронные компоненты Military Class III. В качестве силовых элементов применяются интегральные сборки DrMOS II, которые обладают лучшей экономичностью и меньшим уровнем электромагнитных помех в сравнении с продуктами первого поколения. Кроме того, силовые элементы имеют автоматическую защиту от перегрева, что продлевает их ресурс и защищает от выхода из строя. Остальные компоненты преобразователя напряжения также имеют улучшенные характеристики в сравнении с их массовыми аналогами. Преобразователь напряжения центрального процессора построен по 12-канальной схеме, еще две отдельные фазы питают интегрированный графический адаптер. Цепи VRM управляются ШИМ-контроллером uP1618A uPI Semiconductor.

MSI Z77A-GD80

Этот контроллер поддерживает прецизионную точность установки напряжения, управление рабочей частотой силовых элементов, автоматическое переключение количества активных фаз в зависимости от нагрузки и компенсацию падения напряжения Vdroop. К слову, текущее количество активных каналов VRM отображается при помощи линейки ярких светодиодов, расположенных рядом со слотами оперативной памяти. Так как uP1618A обеспечивает работу лишь восьми независимых каналов по схеме «6+2», то в преобразователе напряжения применены удвоители фаз uP6275AD. Дополнительное питание к VRM подается при помощи восьмиконтактного разъема EPS12V.

Система охлаждения MSI Z77A-GD80 представлена радиаторами на силовых элементах преобразователя напряжения и системной логики. В конструкции, отводящей тепло VRM центрального процессора, используется тепловая трубка, а РСН довольствуется простейшим плоским радиатором. В процессе тестирования мы не заметили признаков перегрева, тем не менее, мы рекомендуем обеспечить надлежащую вентиляцию внутри системного блока.

MSI Z77A-GD80

Для подключения вентиляторов материнская плата имеет пять разъемов, три из которых позволяют управлять скоростью вращения посредством ШИМ. Среди конструктивных особенностей новинки, облегчающих процесс разгона, следует отметить семисегментный индикатор POST-кодов, а также наличие основной и резервной микросхем с прошивками. Кроме защиты от сбоя во время обновления такое решение позволяет сохранять разные версии управляющего микрокода, а для переключения между микросхемами используется микропереключатель, расположенный рядом с индикатором кодов POST.

MSI Z77A-GD80

Для работы в условиях открытого стенда будут полезными аппаратные кнопки Power и Reset, а также разъем для подключения мультиметра, который позволяет контролировать значения основных напряжений. Внимательный читатель может заметить кнопку OC Genie, которая активирует фирменную технологию автоматического разгона.

MSI Z77A-GD80

Таким образом, конструкция MSI Z77A-GD80 вполне соответствует требованиям, которые предъявляются к продуктам высокого класса. Среди отличительных особенностей отметим, в первую очередь, поддержку интерфейса Thunderbolt, богатые возможности по созданию конфигураций из нескольких видеокарт и мощную силовую подсистему. В то же время, материнская плата лишена поддержки беспроводных сетей, хотя конкурирующие решения зачастую предлагают такую функциональность. Малое количество портов USB 3.0, и отсутствие интерфейса eSATA также не делают чести новинке. Зато, преобразователь напряжения выполнен с большим запасом прочности, чему способствует как мощная система охлаждения, так и качественная элементная база. Очевидно, разработчик делали ставку не на избыточную функциональность, а на стабильность работы и отличный разгонный потенциал. Мы обязательно проверим эти предположения после изучения прошивки и комплектного ПО, а пока, предлагаем ознакомится с принципами и особенностями работы интерфейса Thunderbolt.

Thunderbolt

На сегодняшний день для подключения периферии используется целый ряд интерфейсов, каждый из которых имеет свои преимущества и особенности работы. Из-за этого производители материнских плат вынуждены оснащать свои продукты целым набором портов. Именно эти причины подоткнули компанию Intel к разработке единого универсального интерфейса Thunderbolt, прототип которого, известный как Light Peak, был представлен еще в 2009 году на Intel Developer Forum (IDF). Первоначально, в качестве среды передачи планировалось использовать оптическое волокно, но со временем разработчики обратились к более практичным и дешевым в производстве медным проводникам. Заметим, что первыми перспективный интерфейс Thunderbolt в своих устройствах применила компания Apple.

Ключевой особенностью интерфейса Thunderbolt является его возможность одновременной передачи данных и цифрового видеосигнала. Интерфейс обеспечивает работу двух независимых дуплексных каналов с пропускной способностью 10 Гбит/с каждый. Для подключения контроллера Thunderbolt к чипсету используется четыре линии PCI-E 2.0, предоставляемые микросхемой Intel Z77 Express, а для вывода изображения используется протокол Display Port. В общем виде, архитектуру перспективного интерфейса иллюстрирует следующая диаграмма.

Thunderbolt

На первый взгляд может показаться, что для подключения монитора потребуется использование встроенного в процессоры графического ядра. Отчасти это так, без интегрированной графики в случае Thunderbolt никак не обойтись, но у пользователей есть возможность выводить изображение от мощной видеокарты при помощи технологии Lucid Virtu MVP. Насколько нам известно, такая схема практически не имеет негативного влияния на производительность, но требует выделения ОЗУ для кадрового буфера, что не является критическим недостатком, учитывая нынешние цены на модули оперативной памяти.

Второй особенностью перспективного интерфейса является возможность последовательного подключения периферии к одному порту, причем, в цепочке может быть задействовано до шести различных устройств. Логика работы Thunderbolt такова, что сам контроллер обходится без драйверов, но оконечные устройства могут требовать инсталляции специального ПО. Фактически, интерфейс обеспечивает «прозрачную» передачу протокола PCI-E между чипсетом и контроллером периферии с одновременным мультиплексированием видеосигнала DisplayPort.

Thunderbolt

Такая архитектура обеспечивает минимальные задержки и высокую точность синхронизации, что позволяет работать на высоких скоростях передачи данных. Длина интерфейсных кабелей не превышает 3 м, а при использовании оптоволокона существуют перспективы увеличения скорости передачи данных до 100 Гбит/с на расстоянии 100 м. Заметим, что в нынешней реализации разъем Thunderbolt физически совместим с Mini DisplayPort, что позволяет использовать этот порт для вывода видеосигнала на мониторы, оснащенные соответствующим видеовходом.

Учитывая новизну интерфейса на сегодняшний день существует не так много устройств с поддержкой Thunderbolt. Это, в основном, мультимедийные приставки и внешние хранилища данных. Поэтому, для оценки работы интерфейса мы выбрали двухдисковый накопитель Western Digital My Book Thunderbolt Duo. Изначально, устройство предназначено для работы с Mac OS, но, темнее менее, мы смогли заставить его работать под управлением ОС MS Windows 7.

Thunderbolt

Хранилище данных оснащено двумя портами Thunderbolt, один из которых можно использовать для подключения к портативному компьютеру или системной плате, а второй — для организации цепочки, например, последовательного соединения нескольких таких устройств и последующего подключения монитора. Внутри WD My Book Thunderbolt Duo находится два энергоэффективных жестких диска WD20EURS емкостью 2 ТБ каждый. Накопители имеют кэш память объемом 64 МБ, интерфейс подключения SATA 3 Гбит/с. Оба диска подключены к контроллеру ASMedia ASM1061, который широко используется на материнских платах, в том числе и MSI Z77A-GD80, для организации дополнительных портов SATA 6 Гбит/с.

Теперь, когда мы рассмотрели принцип работы Thunderbolt и разобрались с аппаратным обеспечением, настало время оценить эффективность работы внешнего хранилища WD My Book Thunderbolt Duo. Для этого мы протестировали накопитель в режимах RAID 0 и RAID 1, причем, для организации массивов пришлось воспользоваться программными возможностями MS Windows 7. После измерения продуктивности накопителя, подключенного к порту Thunderbolt, жесткие диски были извлечены из корпуса устройства и подсоединены к чипсетным портам SATA 3 Гбит/с, после чего на них штатными средствами операционной системами были созданы массивы RAID 0 и RAID 1. Для оценки продуктивности использовалась программа Intel NAS Performance Toolkit, которая идеально подходит для тестирования внешних и сетевых хранилищ.

Thunderbolt

Среднее быстродействие накопителя при использовании Thunderbolt практически не отличается от продуктивности пары жестких дисков, подключенных непосредственно к системной логике. Посмотрим, как покажет себя перспективный интерфейс в работе с мультимедийным контентом и копировании данных.

Thunderbolt

Thunderbolt

Thunderbolt

В задачах потоковой обработки видео внешний накопитель демонстрирует отличную производительность, сравнимую с продуктивностью чипсета Intel Z77 Express. Это говорит о том, что Western Digital My Book Thunderbolt Duo станет хорошим выбором для тех, кто планирует выполнять редактирование или обработку больших массивов мультимедйиной информации.

Thunderbolt

Thunderbolt

При использовании внешнего накопителя в офисных задачах и при создании различного контента скорость работы в режимах RAID 0 и RAID 1 сопоставима с парой дисков, подсоединенных к чипсетным портам SATA 3 Гбит/с материнской платы.

Thunderbolt

Thunderbolt

Наконец, в тестовом сценарии, который эмулирует копирование каталогов, содержащих большое количество разнородных файлов, пропускная способность Thunderbolt совершенно не ограничивает быстродействие винчестеров. Это делает WD My Book Thunderbolt Duo идеальным инструментом для создания резервных копий данных.

UEFI Setup

Компания MSI одной из первых внедрила UEFI в качестве прошивки для своих системных плат. Кроме очевидных преимуществ, таких как поддержка файловой таблицы GPT и расширенной поддержки различных устройств, меню настройки получило графический пользовательский интерфейс, который имеет собственное название ClickBIOS II.

После входа в меню настроек пользователей встречает интерфейс, знакомый по другим моделям MSI. Все параметры сгруппированы в разделе, каждый из которых отвечает за те или иные функции материнской платы. В верхней части экрана отображаются температуры центрального процессора и системной логики, дата, время и версия управляющего микрокода. Там же выводится краткая системная информация об установленном процессоре и модулях ОЗУ, а также их текущие режимы работы.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Базовые настройки прошивки MSI Z77A-GD80 находятся в разделе SETTINGS, который содержит параметры системной логики, дополнительных контроллеров и управление процессом загрузки.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

В подменю System Status задаются дата и время, отображается информация о дисковой подсистеме и основных параметрах прошивки.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

В разделе Advanced содержатся опции управления функциями чипсета и многочисленных дополнительных контроллеров, фирменными технологиями Intel Rapid Start и Smart Connect, а также контроль параметров системного мониторинга.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Вкладка Integrated Peripherals позволяет настроить работу звуковой и сетевой подсистемы или задать режим работы дисковых накопителей.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Подменю Integrated Graphics Configuration предназначено для конфигурирования встроенного в процессор видеоядра и активации технологии Lucid Virtu MVP.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Раздел Intel (R) Thunderbolt, как следует из названия, отвечает за работу многочисленных опций этого высокоскоростного интерфейса.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Раздел прошивки SETTINGS включает вкладку Hardware Monitor, где выводятся показания двух температур и тахометрические данные трех из пяти вентиляторов. Для «вертушки», отвечающей за охлаждение центрального процессора, можно установить автоматический режим работы, а для двух других — задать обороты в процентном соотношении от максимума.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Все параметры, связанные с разгоном и быстродействием MSI Z77A-GD80, находятся в разделе OC — Overclocking settings. Именно здесь находится управление частотой BCLK, множителем центрального процессора и модулей ОЗУ, а также изменение настроек режима Intel Turbo Boost и технологии энергосбережения EIST.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Для оперативной памяти можно управлять рабочей частотой и всеми основными таймингами. Доступен ручной режим, который дает полный контроль, и автоматическая установка задержек согласно профилю X.M.P.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Благодаря использованию функционального ШИМ-контроллера up1618A, отвечающего за управление преобразователем напряжения центрального процессора, прошивка материнской платы имеет широкие возможности по управлению электропитанием. Пользователь может контролировать противодействие просадке напряжения в нагрузке Vdroop Offset Control, увеличивать предел срабатывания защиты от превышения тока при помощи опции CPU Core OC Expander, а также задавать частоту переключения силовых элементов VRM.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Меню настройки MSI Z77A-GD80 обладает эффективными средствами управление напряжениями. Перечень параметров, их шаг и диапазоны изменения представлены в следующей таблице:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
CPU Core Voltage 0,805—2,155 0,005
CPU I/O Voltage 0,95—1,55 0,02
DRAM Voltage 1,108—2,465 0,0075
GPU Voltage 1—1,52 0,005
System Agent Voltage 0,87—1,51 0,02
CPU PLL Voltage 1,4—2,43 0,01—0,05
DDR_VREF_CA_A 0,45—1,15 0,025
DDR_VREF_CA_B 0,45—1,15 0,025
DDR_VREF_DA_A 0,45—1,15 0,025
DDR_VREF_DA_B 0,45—1,15 0,025
PCH 1.05 0,775—1,724 0,005

Максимальные уровни напряжений столь высоки, что существует реальная угроза вывести из строя полупроводниковые приборы, так что мы рекомендуем не слишком увлекаться, особенно при отсутствии эффективной системы охлаждения.

Прошивка системной платы во вкладке Overclocking Profile позволяет запоминать до восьми профилей пользовательских параметров и даже сохранять файл с настройками на съемном накопителе. Заметим, что это единственный способ уберечь профили после сброса настроек кнопкой Clear CMOS.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Большинство параметров центрального процессора, касающихся работы технологий экономии электроэнергии и функционирования Intel Turbo Boost, находятся в подменю CPU Features. Кроме того, именно здесь можно включить виртуализацию и аппаратную защиту от вирусов, использующих ошибку переполнения буфера.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Управление технологиями энергосбережения и контроль напряжений в меню настройки Z77A-GD80 вынесены в отдельный раздел ЕСО.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

Как и большинство материнских плат MSI, новика поддерживает работу облегченной операционной системы WINKI 3, основанной на ядре Linux, которая позволяет просматривать веб-страницы, открывать фотографии, работать офисными документами и обмениваться мгновенными сообщениями. А еще прошивка участницы сегодняшнего тестирования имеет встроенную утилиту M-FLASH. Последняя служит для обновления и резервирования управляющего микрокода со сменных накопителей.

UEFI Setup MSI Z77A-GD80

В завершении изучения меню настройки MSI Z77A-GD80 отметим, что функциональность прошивки находится на достаточно высоком уровне. Пользователю доступно управление всеми основными возможностями расширения, а также многочисленными параметрами быстродействия. Интерфейс меню интуитивно понятен, а стабильность работы не вызывает никаких нареканий. В то же время, нельзя не отметить слабые возможности раздела системного мониторинга и автоматического управления работой вентиляторов. С надеждой, что прошивка не подведет во время экспериментов по разгону, мы переходим к изучению комплектного ПО.


Комплектное ПО

Из всего набора программного обеспечения, который поставляется вместе с материнской платой, для любителей разгона наибольший интерес представляют утилиты Click BIOS II и MSI Control Center. Обе эти программы помогают настраивать параметры системной платы и контролировать показания системного мониторинга из среды MS Windows, но выполняют эту задачу совершенно по-разному.

Программный продукт Click BIOS II обеспечивает доступ к параметрам прошивки прямо из операционной системы. При этом внешний вид и структура меню утилиты практически не отличается от UEFI материнской платы MSI Z77A-GD80. Программа Click BIOS II позволяет изменять все основные настройки материнской платы, связанные с разгоном и работой различных подсистем.

MSI Click BIOS II

Отличительной особенностью Click BIOS II является тот факт, что изменения выполняются на уровне прошивки и, соответственно, вступают в силу только после перегрузки.

Такой принцип работы хорош для тонкой настройки системной платы, но совершенно не подходит для оперативного изменения параметров во время разгона.

Вторая полезная утилита, идущая в комплекте с Z77A-GD80 — MSI Control Center, позволяет управлять основными параметрами «материнки» в режиме реального времени. Основные возможности программы разбиты на две группы: Overclocking и Green Power. Как следует из названия, в первой группе сосредоточены настройки частоты BCLK, множителей центрального процессора, таймингов ОЗУ и напряжений питания.

MSI Control Center

Кроме ручных настроек программа имеет режим автоматического разгона OC Genie, который позволяет получить прирост производительности пользователям, не желающим разбираться в премудростях оверклокинга.

MSI Control Center

Вкладка Green Power позволяет считывать показания системного мониторинга, управлять скоростями вращения трех вентиляторов, а также задавать режим работы APS, которая отвечает за автоматическое управление количеством активных фаз VRM.

MSI Control Center

В целом, функциональность обеих программ находится на достаточно высоком уровне, к работе Click BIOS II нельзя предъявить ни одной претензии. В то же время, для MSI Control Center не хватает возможностей управления Vdroop Offset Control и другими специфическими опциями подсистемы электропитания, которые могут пригодиться во время экспериментов по разгону.

Разгонный потенциал

Для исследования разгонного потенциала материнских плат мы по-прежнему использует процессор Intel Core i5-2500K, который способен работать на частоте 4800 МГц при напряжении на вычислительных ядрах около 1,43 В. В таком режиме для охлаждения достаточно эффективного воздушного кулера, такого как Zalman CNPS10 Flex. Увы, все попытки улучшить показатели разгона, несмотря на дальнейшие увеличение напряжения, не приносят результата.

При помощи MSI Z77A-GD80 мы без особых проблем быстро достигли максимальной частоты 4800 МГц для тестового процессора. При напряжении Vcore 1,45 В и установке значения «100%» для опции Vdroop Offset Control наш Intel Core i5-2500K без сбоев проходил длительное стресс-тестирование в LinX. При этом оперативная память работала на частоте 1866 МГц при задержках 9-9-9-28-1Т.

Разгон MSI Z77A-GD80

Несмотря на отсутствие ошибок при проверке стабильности отметим не самую эффективную работу функции Vdroop Offset Control, которая допустила падение напряжения. Кроме того, в режиме разгона Z77A-GD80 оказалась неспособной уменьшать напряжение на вычислительных ядрах, хотя, в простое тактовая частота процессора сбрасывалась до 1600 МГц. Такое поведение не является критическим недостатком, но частичная работа энгергосберегающих технологий может негативно отразиться на тепловыделении и шуме системы.

Конечно, ручной режим разгона позволяет максимально реализовать заложенный в комплектующие потенциал. Тем не менее, определенной категории пользователей будет интересна функция OC Genie, которая осуществляет автоматический разгон. Для включения этой возможности можно активировать соответствующий параметр в прошивке системной платы, воспользоваться специальной вкладкой в программе MSI Control Center или нажать одноименную кнопку, которая находится рядом с клавишами включения и перегрузки. Мы задействовали последний вариант, после чего MSI Z77A-GD80 автоматически разогнала процессор до 4200 МГц при напряжении 1,352 В. Для оперативной памяти был установлен режим 1600 МГц с задержками 9-9-9-24-1Т, что соответствует профилю X.M.P.

Разгон MSI Z77A-GD80

Для режима OC Genie характерна полная неработоспособность технологий энергосбережения. Иными словами, тактовая частота и напряжение вычислительных ядер оставались неизменными вне зависимости от нагрузки, что может не самым лучшим образом отразиться на температурном режиме процессора.

Что касается запаса прочности увеличения базовой частоты, то новинка проявила себя с наилучшей стороны. Мы сумели поднять BCLK до 107 МГц, что можно считать очень хорошим результатом.

Разгон MSI Z77A-GD80

Несколько скромнее оказались возможности MSI Z77A-GD80 по разгону оперативной памяти. Тестовые модули Silicon Power SP004GBLYU160S2B на большинстве системных плат способны работать на частоте свыше 2133 МГц. Несмотря на все попытки, героиня сегодняшнего обзора не смогла обеспечить такой режим. Максимальная стабильная частота ОЗУ составила 1979 МГц с таймингами 9-9-9-28-1Т при напряжении 1,65 В.

Разгон MSI Z77A-GD80

В результате исследования разгонного потенциала MSI Z77A-GD80 у нас сложилось неоднозначное впечатление. С одной стороны, мы без труда достигли предела прочности тестового Intel Core i5-2500K, но в режиме разгона материнская плата не уменьшает напряжение на процессоре в моменты простоя. На фоне хорошего запаса увеличения частоты BCLK плата продемонстрировала средние результаты по разгону оперативной памяти.


Тестовый стенд

Для оценки уровня быстродействия новинки мы собрали тестовый стенд следующей конфигурации:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц, 6 МБ L3);
  • кулер: Zalman CNPS10X Flex (вентилятор 120 мм, 1800 об/мин);
  • память: Silicon Power SP004GBLYU160S2B (2x2GB, PC3-12800, CL9-9-9-24);
  • видеокарта: MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480);
  • жесткий диск: Samsung HD502HJ (500 ГБ, 7200 об/мин, 16 МБ);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).

В качестве соперниц для MSI Z77A-GD80 мы подобрали две системные платы: одну из старших моделей Gigabyte GA-Z77X-UD5H на чипсете Intel Z77 Express и продукт среднего уровня ASUS P8Z68-V Pro, основанный на системной логике Intel Z68 Express.

Перед началом тестов мы обновили управляющие микрокоды для всех участниц:
  • MSI Z77A-GD80 UEFI Setup 1.1 от 12.06.2012;
  • Gigabyte GA-Z77X-UD5H UEFI Setup F8 31.05.2012;
  • ASUS P8Z68-V PRO UEFI 3203 от 27.02.2012.
Технологии энергосбережения центрального процессора и Intel Turbo Boost были активированы, для оперативной памяти устанавливалась частота 1600 МГц с таймингами 9-9-9-24-1Т. Из-за особенности прошивки для системной платы Gigabyte GA-Z77X-UD5H коэффициенты умножения Intel Turbo Boost пришлось задавать в явном виде.

Оборудование работало под управлением ОС Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия), обновленной до SP1 через службу Windows Update. Файл подкачки и UAC были отключены, никаких других оптимизаций ОС не проводилось. В операционной системе были установлены такие драйверы: NVIDIA GeForce 285.62 для видеокарты; Intel INF Update Utility 9.3.0.1019 от 03.05.2012 и Intel Management Engine 8.0.10.1464 от 21.05.2012 для системной логики.

Наша методика измерения проста: мы повторяем каждый тест не менее трех раз, по результатам которых рассчитываются среднее арифметическое значение. В том случае, если какой-то тест дает показания, существенно отличающиеся от двух других, итерации повторяются до получения нормального значения. Набор программного обеспечения следующий:
  • AIDA64 2.00.1700 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 7;
  • Futuremark 3DMark 11;
  • FarCry 2;
  • Colin McRae: DiRT 3;
  • Tom Clancy's H.A.W.X. 2 benchmark.

Результаты тестирования

Как водится, исследование производительности мы начинаем с измерения пропускной способности оперативной памяти. Для этого используется Cache & Memory benchmark, входящий в состав информационно-диагностической утилиты AIDA64.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Результаты MSI Z77A-GD80 в тестах чтения и записи в ОЗУ находятся на уровне конкурентов, в то время как в операциях копирования и по латентности доступа новинка уступила соперницам. Скорее всего, причина кроется в разных настройках второстепенных таймингов, но разница в реальных приложениях вряд ли будет заметна.

Далее по программе тестирования следует оценка продуктивности материнских плат в специализированном бенчмарке Futuremark PCMark 7, которая позволяет спрогнозировать быстродействие в повседневных прикладных программах.

Тестирование MSI Z77A-GD80

В общем зачете MSI Z77A-GD80 неожиданно занимает последнее место. Отставание совсем не критичное, так как разница в 2,5% совершенно не видна в реальных приложениях. Тем не менее, мы попытались выяснить причину проигрыша, изучив результаты каждого отдельного подтеста.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

В сценариях Entertainment и Computation плата MSI показывает очень хорошие результаты, но в группе тестов Productivity и Creativity новинка стабильно занимает последние места. Увы, даже эта информация не позволяет однозначно установить причину проигрыша. Скорее всего, прошивка Z77A-GD80 все же далека от совершенства, и с выходом новых версий мы можем надеяться на увеличение производительности.

Для оценки общего производительности материнских плат в современных играх мы используем полусинтетический программный продукт Futuremark 3DMark 11, который одинаково сильно нагружает и видеокарты, и центральный процессор. Для снижения влияния графической подсистемы на результаты тестирования мы используем профиль настроек Performance.

Тестирование MSI Z77A-GD80

На этот раз MSI Z77A-GD80 демонстрирует ощутимое преимущество, опередив ближайших соперников на 2%.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Во всех без исключения тестовых сценариях новинка, пусть немного, но опережает конкуренток. Конечно, не стоит уповать, что материнская плата MSI обеспечит существенное преимущество в реальных играх, но любители бенчмарков однозначно могут обратить своё внимание на эту модель.

Группа игровых тестов содержит несколько приложений, известных своей процессорозависимостью и хорошей повторяемостью результатов. Для снижения влияния графического акселератора на результаты мы используем экранное разрешение 1680х1050 и высокие, но не максимальные настройки качества изображения.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

На наш взгляд, результаты в специальных комментариях не нуждаются. Во всех трех играх новинка показала отличные результаты, на уровне лучших системных плат для процессоров Intel LGA1155. Так что, заядлые геймеры, выбравшие MSI Z77A-GD80 могут рассчитывать на самый высокий уровень быстродействия в современных играх.


Выводы

На сегодняшний день MSI Z77A-GD80 занимает вершину модельного ряда компании в продуктовой линейке системных плат для процессоров Intel LGA1155. В связи с этим у новинки очень серьезные соперники. К счастью, для полноценной конкуренции героиня сегодняшнего тестирования располагает всеми необходимыми ресурсами: качественной элементной базой, продуманным дизайном и функциональной прошивкой. Все эти факторы обеспечивают Z77A-GD80 неплохой запас прочности и хороший уровень быстродействия. Конечно, не обошлось без некоторых замечания, которые касаются работы технологий энергосбережения в режиме разгона, а также не лучший потенциал увеличения частоты ОЗУ.

Как мы уже отмечали, большинство конкурирующих моделей старшего ценового диапазона имеют аналогичные возможности в части расширения и разгонного потенциала. В дополнение к этому, многие из них оснащаются поддержкой беспроводных сетей и расширенными возможностями организации конфигураций из нескольких видеокарт. Тем не менее, уникальной особенностью, обеспечивающей несомненно конкурентное преимущество новинки, является наличие порта Thunderbolt. Несмотря на небольшое количество совместимой периферии, у этого интерфейса большое и светлое будущее. Высокая скорость передачи и универсальная архитектура, обеспечивающая одновременную передачу данных и видеосигнала, делает Thunderbolt реальным кандидатом на замену интерфейсов USB, eSATA, FireWire и SCSI. Таким образом, MSI Z77A-GD80 можно считать весьма выгодным приобретением, который обеспечит максимальные возможности расширения в самом ближайшем будущем.

Мир глазами оверклокера!