Удар грома. Знакомство с материнской платой MSI Z77A-GD80 на чипсете Intel Z77 Express с поддержкой новейшего интерфейса Thunderbolt

Разгонный потенциал

Для исследования разгонного потенциала материнских плат мы по-прежнему использует процессор Intel Core i5-2500K, который способен работать на частоте 4800 МГц при напряжении на вычислительных ядрах около 1,43 В. В таком режиме для охлаждения достаточно эффективного воздушного кулера, такого как Zalman CNPS10 Flex. Увы, все попытки улучшить показатели разгона, несмотря на дальнейшие увеличение напряжения, не приносят результата.

При помощи MSI Z77A-GD80 мы без особых проблем быстро достигли максимальной частоты 4800 МГц для тестового процессора. При напряжении Vcore 1,45 В и установке значения «100%» для опции Vdroop Offset Control наш Intel Core i5-2500K без сбоев проходил длительное стресс-тестирование в LinX. При этом оперативная память работала на частоте 1866 МГц при задержках 9-9-9-28-1Т.

Разгон MSI Z77A-GD80

Несмотря на отсутствие ошибок при проверке стабильности отметим не самую эффективную работу функции Vdroop Offset Control, которая допустила падение напряжения. Кроме того, в режиме разгона Z77A-GD80 оказалась неспособной уменьшать напряжение на вычислительных ядрах, хотя, в простое тактовая частота процессора сбрасывалась до 1600 МГц. Такое поведение не является критическим недостатком, но частичная работа энгергосберегающих технологий может негативно отразиться на тепловыделении и шуме системы.

Конечно, ручной режим разгона позволяет максимально реализовать заложенный в комплектующие потенциал. Тем не менее, определенной категории пользователей будет интересна функция OC Genie, которая осуществляет автоматический разгон. Для включения этой возможности можно активировать соответствующий параметр в прошивке системной платы, воспользоваться специальной вкладкой в программе MSI Control Center или нажать одноименную кнопку, которая находится рядом с клавишами включения и перегрузки. Мы задействовали последний вариант, после чего MSI Z77A-GD80 автоматически разогнала процессор до 4200 МГц при напряжении 1,352 В. Для оперативной памяти был установлен режим 1600 МГц с задержками 9-9-9-24-1Т, что соответствует профилю X.M.P.

Разгон MSI Z77A-GD80

Для режима OC Genie характерна полная неработоспособность технологий энергосбережения. Иными словами, тактовая частота и напряжение вычислительных ядер оставались неизменными вне зависимости от нагрузки, что может не самым лучшим образом отразиться на температурном режиме процессора.

Что касается запаса прочности увеличения базовой частоты, то новинка проявила себя с наилучшей стороны. Мы сумели поднять BCLK до 107 МГц, что можно считать очень хорошим результатом.

Разгон MSI Z77A-GD80

Несколько скромнее оказались возможности MSI Z77A-GD80 по разгону оперативной памяти. Тестовые модули Silicon Power SP004GBLYU160S2B на большинстве системных плат способны работать на частоте свыше 2133 МГц. Несмотря на все попытки, героиня сегодняшнего обзора не смогла обеспечить такой режим. Максимальная стабильная частота ОЗУ составила 1979 МГц с таймингами 9-9-9-28-1Т при напряжении 1,65 В.

Разгон MSI Z77A-GD80

В результате исследования разгонного потенциала MSI Z77A-GD80 у нас сложилось неоднозначное впечатление. С одной стороны, мы без труда достигли предела прочности тестового Intel Core i5-2500K, но в режиме разгона материнская плата не уменьшает напряжение на процессоре в моменты простоя. На фоне хорошего запаса увеличения частоты BCLK плата продемонстрировала средние результаты по разгону оперативной памяти.


Тестовый стенд

Для оценки уровня быстродействия новинки мы собрали тестовый стенд следующей конфигурации:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц, 6 МБ L3);
  • кулер: Zalman CNPS10X Flex (вентилятор 120 мм, 1800 об/мин);
  • память: Silicon Power SP004GBLYU160S2B (2x2GB, PC3-12800, CL9-9-9-24);
  • видеокарта: MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480);
  • жесткий диск: Samsung HD502HJ (500 ГБ, 7200 об/мин, 16 МБ);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).

В качестве соперниц для MSI Z77A-GD80 мы подобрали две системные платы: одну из старших моделей Gigabyte GA-Z77X-UD5H на чипсете Intel Z77 Express и продукт среднего уровня ASUS P8Z68-V Pro, основанный на системной логике Intel Z68 Express.

Перед началом тестов мы обновили управляющие микрокоды для всех участниц:
  • MSI Z77A-GD80 UEFI Setup 1.1 от 12.06.2012;
  • Gigabyte GA-Z77X-UD5H UEFI Setup F8 31.05.2012;
  • ASUS P8Z68-V PRO UEFI 3203 от 27.02.2012.
Технологии энергосбережения центрального процессора и Intel Turbo Boost были активированы, для оперативной памяти устанавливалась частота 1600 МГц с таймингами 9-9-9-24-1Т. Из-за особенности прошивки для системной платы Gigabyte GA-Z77X-UD5H коэффициенты умножения Intel Turbo Boost пришлось задавать в явном виде.

Оборудование работало под управлением ОС Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия), обновленной до SP1 через службу Windows Update. Файл подкачки и UAC были отключены, никаких других оптимизаций ОС не проводилось. В операционной системе были установлены такие драйверы: NVIDIA GeForce 285.62 для видеокарты; Intel INF Update Utility 9.3.0.1019 от 03.05.2012 и Intel Management Engine 8.0.10.1464 от 21.05.2012 для системной логики.

Наша методика измерения проста: мы повторяем каждый тест не менее трех раз, по результатам которых рассчитываются среднее арифметическое значение. В том случае, если какой-то тест дает показания, существенно отличающиеся от двух других, итерации повторяются до получения нормального значения. Набор программного обеспечения следующий:
  • AIDA64 2.00.1700 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 7;
  • Futuremark 3DMark 11;
  • FarCry 2;
  • Colin McRae: DiRT 3;
  • Tom Clancy's H.A.W.X. 2 benchmark.

Результаты тестирования

Как водится, исследование производительности мы начинаем с измерения пропускной способности оперативной памяти. Для этого используется Cache & Memory benchmark, входящий в состав информационно-диагностической утилиты AIDA64.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Результаты MSI Z77A-GD80 в тестах чтения и записи в ОЗУ находятся на уровне конкурентов, в то время как в операциях копирования и по латентности доступа новинка уступила соперницам. Скорее всего, причина кроется в разных настройках второстепенных таймингов, но разница в реальных приложениях вряд ли будет заметна.

Далее по программе тестирования следует оценка продуктивности материнских плат в специализированном бенчмарке Futuremark PCMark 7, которая позволяет спрогнозировать быстродействие в повседневных прикладных программах.

Тестирование MSI Z77A-GD80

В общем зачете MSI Z77A-GD80 неожиданно занимает последнее место. Отставание совсем не критичное, так как разница в 2,5% совершенно не видна в реальных приложениях. Тем не менее, мы попытались выяснить причину проигрыша, изучив результаты каждого отдельного подтеста.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

В сценариях Entertainment и Computation плата MSI показывает очень хорошие результаты, но в группе тестов Productivity и Creativity новинка стабильно занимает последние места. Увы, даже эта информация не позволяет однозначно установить причину проигрыша. Скорее всего, прошивка Z77A-GD80 все же далека от совершенства, и с выходом новых версий мы можем надеяться на увеличение производительности.

Для оценки общего производительности материнских плат в современных играх мы используем полусинтетический программный продукт Futuremark 3DMark 11, который одинаково сильно нагружает и видеокарты, и центральный процессор. Для снижения влияния графической подсистемы на результаты тестирования мы используем профиль настроек Performance.

Тестирование MSI Z77A-GD80

На этот раз MSI Z77A-GD80 демонстрирует ощутимое преимущество, опередив ближайших соперников на 2%.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Во всех без исключения тестовых сценариях новинка, пусть немного, но опережает конкуренток. Конечно, не стоит уповать, что материнская плата MSI обеспечит существенное преимущество в реальных играх, но любители бенчмарков однозначно могут обратить своё внимание на эту модель.

Группа игровых тестов содержит несколько приложений, известных своей процессорозависимостью и хорошей повторяемостью результатов. Для снижения влияния графического акселератора на результаты мы используем экранное разрешение 1680х1050 и высокие, но не максимальные настройки качества изображения.

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

Тестирование MSI Z77A-GD80

На наш взгляд, результаты в специальных комментариях не нуждаются. Во всех трех играх новинка показала отличные результаты, на уровне лучших системных плат для процессоров Intel LGA1155. Так что, заядлые геймеры, выбравшие MSI Z77A-GD80 могут рассчитывать на самый высокий уровень быстродействия в современных играх.


Выводы

На сегодняшний день MSI Z77A-GD80 занимает вершину модельного ряда компании в продуктовой линейке системных плат для процессоров Intel LGA1155. В связи с этим у новинки очень серьезные соперники. К счастью, для полноценной конкуренции героиня сегодняшнего тестирования располагает всеми необходимыми ресурсами: качественной элементной базой, продуманным дизайном и функциональной прошивкой. Все эти факторы обеспечивают Z77A-GD80 неплохой запас прочности и хороший уровень быстродействия. Конечно, не обошлось без некоторых замечания, которые касаются работы технологий энергосбережения в режиме разгона, а также не лучший потенциал увеличения частоты ОЗУ.

Как мы уже отмечали, большинство конкурирующих моделей старшего ценового диапазона имеют аналогичные возможности в части расширения и разгонного потенциала. В дополнение к этому, многие из них оснащаются поддержкой беспроводных сетей и расширенными возможностями организации конфигураций из нескольких видеокарт. Тем не менее, уникальной особенностью, обеспечивающей несомненно конкурентное преимущество новинки, является наличие порта Thunderbolt. Несмотря на небольшое количество совместимой периферии, у этого интерфейса большое и светлое будущее. Высокая скорость передачи и универсальная архитектура, обеспечивающая одновременную передачу данных и видеосигнала, делает Thunderbolt реальным кандидатом на замену интерфейсов USB, eSATA, FireWire и SCSI. Таким образом, MSI Z77A-GD80 можно считать весьма выгодным приобретением, который обеспечит максимальные возможности расширения в самом ближайшем будущем.
Увеличивая скорость, мы боремся за производительность