Боец отряда специального назначения. Материнская плата Gigabyte G1.Sniper2 для процессоров Intel LGA1155

В продуктовых линейках ведущих производителей материнских плат часто присутствуют модели, ориентированные на заядлых геймеров и любителей сетевых баталий. В отличие от плат, рассчитанных на максимальный разгон, при создании таких продуктов разработчики руководствуются несколько другими принципами. Обычно, во главу угла ставится расширенная функциональность, эффектный внешний вид и богатый комплект поставки. Но это вовсе не означает, что геймерские модели не предназначены для экспериментов по оверклокингу. Заплатив немалую сумму за продукт высокого класса, покупатель может быть уверен, что игровая системная плата не подведет при любых, даже самых жестких, условиях эксплуатации.

Компания Gigabyte всегда славилась качественными и надежными продуктами, системные платы её производства неоднократно завоёвывали награды в нашей тестовой лаборатории. Тем интереснее познакомить вас, дорогие читатели, с материнской платой Gigabyte G1.Sniper2, предназначенной для установки в системные блоки самых фанатичных любителей компьютерных игр. Данная модель основана на наборе системной логики Intel Z68 Express и предназначена для работы с процессорами Intel Sandy Bridge в исполнении LGA1155. Заметим, что последние остаются наилучшим выбором для построения игрового персонального компьютера даже после недавнего анонса новейших шестиядерных Intel Sandy Bridge-E. Нет смысла отрицать, что процессоры Intel Core i5/i7 второго поколения обладают оптимальным соотношением быстродействия и экономичности, и только ограниченные возможности по разгону большинства моделей омрачают совершенно безоблачную картину. К счастью, существуют CPU серии «К», c разблокированными множителями, что позволяет полностью раскрыть потенциал 32-нм кристаллов Sandy Bridge. Другими словами, лучшей платформы для построения мощного игрового ПК, чем LGA1155, трудно отыскать. Но, вернемся к участнице сегодняшнего обзора — Gigabyte G1.Sniper2, подробные технические характеристики которой представлены в таблице.

Модель Gigabyte G1.Sniper2
Чипсет Intel Z68 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Celeron, Pentium, Core i7, Core i5, Core i3 (LGA1155)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866/2133, максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 2x PCI Express 3.0 (x16+x0, x8+x8)
2 PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI 2 (ITE IT8892E)
Встроенное видеоядро (в процессор) Intel HD Graphics
Видеоразъемы HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 5x 4pin
Порты PS/2 1
Порты USB 4x 3.0 (Etron EJ168)
14x 2.0 (8 разъема на задней панели)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Marvell 88SE9172)
2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z68 Express)
3 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z68 Express)
eSATA 1x eSATA 3 Гбит/с (Intel Z68 Express)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z68 Express)
0, 1 (Marvell 88SE9172)
Встроенный звук Creative CA20K2 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Bigfoot Killer E2100 (Gigabit Ethernet)
Беспроводная сеть
FireWire
LPT
COM 1 (внутренний)
BIOS/UEFI AWARD BIOS
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 264
Дополнительные возможности DualBIOS, Quick Boost

Из множества других подобных системных плат Gigabyte G1.Sniper2 выделяется особенностями организации звуковой и сетевой подсистем. Эти и другие особенности мы обязательно оценим во время изучения дизайна, а пока перейдем к рассмотрению комплекта поставки.


Комплект поставки

Как и большинство системных плат, ориентированных на фанатов сетевых баталий, дизайн упаковки Gigabyte G1.Sniper2 выполнен в военном стиле. Ее размеры более чем внушительные, так что ручка для переноски пригодится при транспортировке. Коробка напоминает ящик для хранения боеприпасов, причем следы коррозии и дыры от пуль на обратной стороне намекают, что плата успела поучаствовать в боевых действиях. В целом, дизайн упаковки G1.Sniper2 разительно отличается от «обычных», неигровых плат Gigabyte. Обратите внимание на веселую картинку, изображенную в правом нижнем углу, которая означает принадлежность платы к серии G1-Killer.

Gigabyte G1.Sniper2

Из информации, нанесенной на лицевую сторону коробки, будущий владелец материнской платы Gigabyte G1.Sniper2 узнает о возможности получить полную совместимость с 22-нм процессорами Intel Ivy Bridge и гарантированную поддержку шины PCI Express 3.0.

Гораздо интереснее выглядит обратная сторона упаковки, которая содержит данные о ключевых особенностях системной платы, таких как Super Speed, Super Shield, Super Slight и Super Hearing. И это не считая тех функций, что дает использование самого продвинутого набора системной логики для процессоров LGA1155 — Intel Z68 Express.

Gigabyte G1.Sniper2

Итак, Super Speed означает поддержку высокоскоростных интерфейсов USB 3.0, SATA 6 Гбит/с и применение сетевого контроллера Bigfoot Networks Killer E2100. Super Shield говорит о применении усиленной системы охлаждения, которая включает мощные радиаторы на чипсете и силовых элементах VRM, а также поддержку подключения сразу пяти вентиляторов. Технология Super Sight означает возможность построения AMD CrossFireX и NVIDIA SLI, а Super Hearing заключается в использовании на материнской плате звукового адаптера класса Creative X-Fi Titanium. К этому следует добавить наличие фирменных технологий DualBIOS, Quick Boost, Touch BIOS, Ultra Durable 3 и многое другое — особенностей хватит не на одну системную плату! О многочисленных инновациях Gigabyte G1.Sniper2 мы поговорим в процессе обзора, а пока рассмотрим комплект поставки системной платы.

Набор аксессуаров включает:
  • заглушку на заднюю панель I/O Shield;
  • четыре кабеля SATA 6 Гбит/с;
  • панель для монтажа в отсек 5,25” с портами USB 3.0, разъемом eSATA и кнопкой Quick Boost;
  • DVD-диск с драйверами и программным обеспечением;
  • подробное руководство пользователя;
  • брошюру по быстрой сборке;
  • инструкцию по работе с Intel Smart Responce;
  • комплект наклеек из серии G1-Killer;
  • плакат G1-Killer.
Gigabyte G1.Sniper2

Заглушка на заднюю панель, кабели SATA и мостик SLI еще могут пригодиться при сборке, а вот наклейки и плакат, скорее всего, останутся лежать в коробке до самого момента последующей перепродажи. Интереснее всего смотрится заглушка для монтажа в отек 5,25”, благодаря которой на лицевую сторону системного блока можно вывести два порта USB 3.0, комбинированный разъем USB 2.0/eSATA и кнопку, активирующую функцию автоматического разгона Quick Boost.

Gigabyte G1.Sniper2

Вот уж действительно полезный аксессуар, который поможет максимально реализовать заложенные в Gigabyte G1.Sniper2 возможности расширения. В целом и общем, комплект поставки ничем особенным, за исключением панели с портами USB 3.0/eSATA, не отличается. Вряд ли наклейки и плакаты можно считать сильным конкурентным преимуществом. Будем надеяться, что материнская плата сможет нас поразить изяществом дизайнерских решений.


Дизайн и функциональность

Системная плата Gigabyte G1.Sniper2 выглядит весьма основательно благодаря массивной системе охлаждения, радиаторы которой слегка напоминают отдельные части оружия. Веселая ярко-зеленая расцветка портов и разъемов смотрится слегка неуместно, нарушая строгость и величие сочетания черного матового текстолита и черных же слотов расширения. Печатная плата имеет размеры 305х264 мм, что на 20 мм шире стандарта, но особых проблем с монтажом в корпуса, которые допускают установку длинных графических адаптеров, возникнуть не должно.

Gigabyte G1.Sniper2

Как мы уже говорили, в основе Gigabyte G1.Sniper2 лежит чипсет Intel Z68 Express, который обеспечивает совместимость с процессорами Celeron, Pentium и Core i3/i5/i7 в исполнении LGA1155. Для установки оперативной памяти SDRAM DDR3 имеются четыре слота, поддерживающие память объемом 32 гигабайта, а максимальная частота работы модулей может достигать 2133 МГц. Возможности системной логики позволяют выводить изображение от встроенного графического адаптера Intel HD Graphics, а поддержка технологии LucidLogix Virtu дает возможность использовать функции аппаратной обработки видео Clear Video HD и ускорения кодирования медиаконента Quick Sync даже при использовании дискретного графического акселератора. Кроме того, интегрированной видеокарте можно поручить формирование изображения в режиме 2D, когда производительность отдельного видеоадаптера избыточна.

Для установки видеокарт предназначены два слота PCI Express 2.0 x16, причем, при использовании единственного акселератора следует использовать первый по счету слот, который способен работать с максимальной пропускной способностью. При работе AMD CrossFireX и NVIDIA SLI оба порта PCI Express 2.0 x16 переходят в режим x16@x8, что обусловлено архитектурными особенностями процессоров LGA1155. Благодаря применению на материнской плате ключей-коммутаторов PI3PCIE3415 производства Pericom Semiconductor Corporation, Gigabyte G1.Sniper2 полностью совместима со спецификациями шины PCI Express 3.0, поддержку которой обеспечат будущие 22-нм процессоры Intel Ivy Bridge.

Gigabyte G1.Sniper2

Возможности Gigabyte G1.Sniper2 по расширению и подключению периферии также находятся на самом высоком уровне. Чипсет Intel Z68 Express позволяет организовать четыре канала SATA 3 Гбит/с и два SATA 6 Гбит/с. Один из разъемов SATA 3 Гбит/с выведен на заднюю панель в виде порта eSATA. Для повышения надежности можно организовать RAID-массив, а поддержка Intel Smart Response позволяет использовать твердотельный жесткий диск для кэширования часто используемых данных, повышая тем самым уровень быстродействия. Кому возможностей чипсета покажется недостаточно, могут задействовать еще два разъема SATA 6 Гбит/с, подключенных к дополнительному контроллеру Marvell 88SE9172.

Gigabyte G1.Sniper2

Как и большинство материнских плат Gigabyte, G1.Sniper2 оснащается системой резервирования микрокода DualBIOS, которая обеспечивает работоспособности системы даже в случае сбоя BIOS или неудачного обновления прошивки. Пару микросхем EEPROM можно заметить рядом с разъемами SATA 3 Гбит/с.

Подключение периферии обеспечивают 14 портов USB 2.0, восемь из которых выведены на заднюю панель, и четыре порта USB 3.0. Из-за отсутствия в чипсете Intel Z68 Express поддержки высокоскоростной последовательной шины третьей ревизии, на плате распаяны два дополнительных контроллера Etron EJ168. Пару разъемов можно подключить к игольчатым контактам на РСВ, а еще два порта расположены на задней панели. В качестве контроллера локальной сети в материнской плате Gigabyte G1.Sniper2 использован сетевой процессор Bigfoot Killer E2100, работающий на частоте 400 МГц и оснащенный собственной локальной памятью объемом 128 Мбайт. В качестве адаптера физического уровня применен чип Marvell 88E1118R, поддерживающий режимы работы IEEE 802.3 10/100/1000BASE-T. Смысл применения столь сложного решения демонстрирует следующий слайд.

Gigabyte G1.Sniper2

Изображение весьма схематично, но даже оно дает представление, что применение Bigfoot Killer E2100 позволит уменьшить задержки при работе по локальной сети, что дает определенные преимущества во время напряженных онлайн-баталий.

Но больше всего в системной плате Gigabyte G1.Sniper2 нас поразила звуковая подсистема, основанная на цифровом сигнальном процессоре Creative CA20K2. К слову, именно такой чип применяется в геймерской аудиокарте Creative X-Fi Titanium. Аппаратные возможности DSP CA20K2 на голову превосходят таковые для привычных HDA-кодеков, имеется полноценная поддержка технологий X-Fi CMSS-3D, EAX Advanced HD 5.0 и Dolby Home Theater.

Gigabyte G1.Sniper2

Для хранения аудиосемплов и другой промежуточной информации используется микросхема DDR SDRAM объемом 128 Мбайт. Применение ЦАП CS4382-KQZ обеспечивает соотношение сигнал/шум на уровне 114 dB, а использование высококачественных японских конденсаторов Nichicon MUSE ES в низкочастотных цепях аудиотракта должно обеспечить отличное качество звучания. Кроме прочего, звуковая плата по периметру обнесена низенькой металлической полоской, которая должна играть роль экрана и защищать звуковую карту от электромагнитного излучения и внешних помех. Конечно, качество звука может и не дотягивать до профессиональных решений, но, уж точно, будет лучше, чем у дешевых аудиокодеков, которые находят применение в массовых материнских платах.

Богатая функциональность Gigabyte G1.Sniper2 неизбежно отразилась на конфигурации задней панели, которая содержит:
  • комбинированный порт PS/2;
  • семь разъемов USB2.0;
  • кнопку Quick Boost;
  • видеовыход HDMI
  • два порта USB3.0;
  • комбинированный разъем eSATA/USB 2.0;
  • оптический S/PDIF и пять аудиовыходов;
  • порт RJ-45 для подключения локальной сети.
Gigabyte G1.Sniper2

Плотная компоновка разъемов может вызвать сложности при подключении массивных накопителей, и это, пожалуй, единственное возможное неудобство, которое можно отыскать.

Материнская плата G1.Sniper2 располагает мощной силовой подсистемой, которая должна обеспечить неплохой разгонный потенциал. Преобразователь питания центрального процессора выполнен по схеме «8+2», где восемь фаз формируют напряжения для вычислительных ядер, а две оставшиеся обеспечивают электропитанием системный агент. Схема VRM управляется цифровым ШИМ-контроллером ISL6364 производства компании Intersil Americas Inc, который отличается повышенным КПД при небольших нагрузках и имеет развитые функции противодействия падению напряжения при высокой вычислительной нагрузке. В моменты простоя контроллер способен динамически изменять количество питающих фаз, текущий режим отображается при помощи линейки светодиодов.

Gigabyte G1.Sniper2

В качестве силовых элементов в преобразователе напряжения центрального процессора используются интегральные сборки Driver MOSFET, которые обеспечивают лучшие эксплуатационные показатели в условиях повышенных нагрузок. Как и все платы, принадлежащие серии Ultra Durable 3, Gigabyte G1.Sniper2 в своей конструкции использует качественные твердотельные конденсаторы ведущих японских производителей, катушки индуктивности закрытой конструкции и MOSFET c низким сопротивлением открытого канала. Кроме того, толщина медных проводников печатной платы увеличена вдвое, что самым положительным образом сказывается на общей стабильности системы и отводе избыточного тепла от сильно греющихся компонентов.

Что касается системы охлаждения, то материнская плата способна впечатлить даже самого искушенного пользователя. Единственная микросхема набора системной логики охлаждается плоским радиатором, выполненным в виде магазина автоматической винтовки. Оребрение отсутствует, но это вряд ли негативно отразится на тепловом режиме чипсета, который имеет типичное тепловыделение не более 7 ватт.

Gigabyte G1.Sniper2

Гораздо интереснее выглядит система охлаждения в районе процессорного разъема. Половина силовых элементов VRM центрального процессора охлаждается отдельным радиатором, а оставшиеся Driver MOSFET накрыты теплосъемником, который соединен мощной тепловой трубкой с крупным радиатором. Последний находится в том месте, где мы привыкли видеть микросхему северного моста, функциональность которого в платформе LGA1155 перенесена в кристалл центрального процессора. Именно поэтому радиатор предназначен лишь для отвода тепла от половины силовых элементов VRM.

Gigabyte G1.Sniper2

Все элементы системы охлаждения имеют надежное винтовое крепление, что исключает перекосы и, как следствие, перегрев компонентов системной платы. Интересно, что помимо термодатчиков центрального процессора и чипсета, системная плата оснащена четырьмя дополнительными сенсорами. Один из них контролируют температуру в районе процессорного разъема, другой следит за нагревом области модулей ОЗУ, третий расположен возле верхнего разъема PCI-E x16, а последний — в левом нижнем углу платы, рядом с портами SATA. Остается добавить, что Gigabyte G1.Sniper2 позволяет подключить сразу пять вентиляторов, причем все разъемы — четырехконтактные.

Таким образом, разработчики Gigabyte G1.Sniper2 уделили повышенное внимание надежности и долговечности конструкции, позаботились об организации эффективной системы охлаждения, а также снабдили материнскую плату мощным VRM, что обещает неплохой разгонный потенциал. Реализация интегрированной аудиокарты и подсистемы локальной сети и вовсе не имеют аналогов среди конкурентов! Конечно, для составления целостной картины необходимо еще изучить BIOS, комплектное ПО и разгонный потенциал.

BIOS Setup

В системных платах, предназначенных для процессоров Intel Sandy Bridge, в качестве прошивки мы все чаще привыкли видеть Unified EFI. Более того, отказ от традиционного BIOS в пользу нового интерфейса характерен и для большинства плат для процессоров AMD в исполнении Socket AM3+ и Socket FM1. Преимущества UEFI над традиционным BIOS озвучивались не раз. На этом фоне разработчики Gigabyte решили выделиться, оснастив свои новейшие платы прошивкой Hybrid BIOS на базе микрокода AWARD со встроенной поддержкой таблицы разделов GPT. Что касается графического интерфейса меню Touch BIOS, то она реализована в виде программной оболочки, которая работает в среде MS Windows.

Для входа в меню настройки материнской платы необходимо нажать клавишу Del во время прохождения процедуры POST, после чего перед глазами пользователей предстает привычная картина главного экрана BIOS.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Все настройки, связанные с оптимизацией производительности системной платы, находятся в разделе MB Intelligent Tweaker (M.I.T.). Здесь можно встретить вложенные меню M.I.T. Current Status, Advanced Frequency Settings, Advanced Memory Settings, Advanced Voltage Settings, Miscellaneous Settings. Интересно, что в корневой директории меню MB Intelligent Tweaker отображается версия прошивки, тактовая частота центрального процессора, текущее значение BCLK, режим работы и объем установленных модулей ОЗУ, а также температура CPU и пара основных напряжений питания.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Подраздел M.I.T. Current Status выводит подробную информацию о параметрах быстродействия центрального процессора, позволяет контролировать режим работы технологии Intel Turbo Boost и температуру для каждого из процессорных ядер. Кроме прочего, выводится подробная информация о конфигурации подсистемы оперативной памяти.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

В подразделе Advanced Frequency Settings доступна регулировка коэффициента умножения для вычислительных ядер, частоты BCLK и частоты работы модулей ОЗУ. Еще в этом меню можно активировать профили Extreme Memory Profile (X.M.P.).

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Для любителей разгона важно наполнение вложенного меню Advanced CPU Core Features, которое включает такие важные параметры, как управление Internal CPU PLL Overvoltage, активация которой необходима для успешного разгона процессоров Intel Sandy Bridge свыше 5 ГГц, тонкая настройка технологии Intel Turbo Boost, возможность отключения отдельных вычислительных ядер и управление процессорными технологиями энергосбережения. Отметим опцию CPU Over Current Protection, которая отвечает за функции защиты от перенапряжения.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Внешне все выглядит очень пристойно, пока дело не доходит до практических тестов производительности. Предыдущий снимок экрана показывает, какие параметры прошивки устанавливаются платой по умолчанию. В таком режим технологии энергосбережения не функционирую вообще, что вполне логично, так как они отключены. Немало вопросов вызывает и работа Intel Turbo Boost, особенно, если довериться автоматическим настройкам. Для того чтобы заработало динамическое увеличение множителями процессорных ядер, необходимо вручную задать коэффициенты умножения для каждого из процессорных ядер. В противном случае, независимо от нагрузки, процессор будет функционировать на частоте, заданной множителем CPU Clock Ratio, в независимости от характера нагрузки. Еще интереснее выглядит процедура максимального разгона процессоров Core i5/i7 серии «К». Для успешного форсирования производительности необходимо установить требуемый коэффициент умножения для каждого из процессорных ядер, а также увеличить параметр Turbo Power Limit до 150—200 Ватт и Core Current Limit до 200 А. Следует помнить, что при проведении подобных экспериментов следует соблюдать определенную осторожность во избежание выхода комплектующих из строя!

Опции управления подсистемой оперативной памяти находятся в подменю Advanced Memory Settings, где кроме установки множителя, формирующего частоту модулей ОЗУ, можно активировать профили XMP, задать низкоуровневые настройки контроллера памяти.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

В зависимости от значения параметра DRAM Timing Selectable изменяется режим установки задержек модулей памяти. В режиме Expert доступно установка всех основных задержек, причем независимо для каждого из каналов ОЗУ.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Подраздел Advanced Voltage Settings позволяет задавать напряжения питания на центральном процессоре, модулях ОЗУ и основных компонентах системной платы.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Перечень напряжений и диапазоны их регулировки представлены в таблице:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
CPU Vcore 0,75—1,7 0,005
Dynamic Vcore (DVID) –0,2…+0,48 0,005
QPI/Vtt Voltage 0,86—1,53 0,005
System Agent Voltage 0,715—1,495 0,005
Graphics Core 0,85 — 1,705 0,01—0,005
Graphics DVID –0,2…+0,48 0,005
CPU PLL 1,195—2,435 0,005
DRAM Voltage 0,89—2,135 0,005
DRAM Vref. 0,76—0,88 0,005
DRAM Termination 0,49—1,455 0,005
Ch-A Data Vref. 0,31—1,455 0,005
Ch-B Data Vref. 0,31—1,455 0,005
Ch-A Address Vref. 0,305—1,455 0,005
Ch-B Address Vref. 0,305—1,455 0,005

Как видите, в руки обладателя системной платы Gigabyte G1.Sniper2 попадают очень серьезные инструменты для разгона. Список напряжений велик, а пределы изменения напряжений достаточны для того, чтобы вывести из строя дорогостоящие компоненты. К счастью, прошивка предупреждает об опасных значениях, подсвечивая показания красным цветом. Определенное удобство заключается в одновременно отображении текущих и устанавливаемых значений напряжений.

Что касается регулировки напряжения на вычислительных ядрах процессоров Intel Sandy Bridge, то прошивка материнской платы Gigabyte G1.Sniper2 предлагает два режима, один из которых позволяет установить значение в явном виде. При этом доступно ступенчатая регулировка компенсации падения напряжения Multi-Steps Load-Line, но теряется работоспособность процессорных технологий энергосбережения.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Второй режим регулировки напряжения — Dynamic Vcore (DVID) предлагает задать напряжение в виде дельты к значению по умолчанию, причем можно задать как положительный, так и отрицательный прирост. При этом теряется функционирование Multi-Steps Load-Line, зато возобновляется работы функций C1E, C3/C6 State support и EIST, благодаря которым напряжение и тактовая частота процессора уменьшаются в моменты невысокой нагрузки.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Таким образом, первый из режимов управления напряжением CPU Vcore подойдет для экспериментов по достижению максимальной тактовой частоты при использовании продвинутых систем охлаждения, в то время как Dynamic Vcore пригодится для повседневного разгона, когда акустический комфорт и невысокое тепловыделение ценятся выше максимальной производительности.

От изучения раздела BIOS MB Intelligent Tweaker (M.I.T.) мы переходим к меню Standart CMOS Features, которое включает в себя возможности установки даты и времени и параметры работы дисковых накопителей.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Еще один важный раздел прошивки — Advanced BIOS Features, где, кроме настройки процесса загрузки, находятся параметры видеоподсистемы. Именно здесь можно задать режим инициализации графических адаптеров, установить объем кадрового буфера и включить технологию LucidLogix Virtu.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Функции системного мониторинга сосредоточены в меню PC Health Status, в котором отображаются значения шести основных напряжений, выводятся показания пяти температурных сенсоров. Здесь же контролируются тахометрические данные от пяти вентиляторов.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Кроме считывания показаний мониторинга раздел PC Health Status позволяет задать пороговое значение температуры центрального процессора, по достижении которого система будет включаться сигнализация.

BIOS Setup Gigabyte G1.Sniper2

Реализация автоматического управления скоростями вращения вентиляторов реализована странно. Иначе обозначить причину, по которой при наличии пяти четырехконтактных разъемов с возможностью изменения оборотов посредством ШИМ, регулировка скорости обеспечена только для крыльчатки вентилятора процессорного кулера. В этой связи не совсем понятным выглядит наличие на плате четырех дополнительных термодатчиков, к показаниям которых было бы логичным привязать управление соответствующие скорости вращения. Остается надежда, что указанные возможности будут реализованы в комплектном программном обеспечении.

В заключении отметим, что прошивка системной платы Gigabyte G1.Sniper2 содержит встроенные инструменты для сохранения и загрузки пользовательских профилей настроек, а также утилиту для обновления и резервирования микрокода Q-Flash. Таким образом, BIOS участницы сегодняшнего тестирования оставил двойственные впечатления. С одной стороны, прошивка предоставляет очень серьезные инструменты для разгона, поддерживает дисковые накопители объемом более 2,2 Тбайт. С другой стороны, слабые возможности раздела системного мониторинга в части автоматического управления вентиляторами и необходимость ручной конфигурации технологий энергосбережения и Intel Turbo Boost вызывают явное огорчение. Конечно, последнее обстоятельство не сильно расстроит адептов разгона, но на фоне конкурентов выглядит не слишком убедительно.


Комплектное ПО

Среди массы полезного программного обеспечения, которые можно найти на DVD-диске, поставляемом вместе с материнской платой Gigabyte G1.Sniper2, наибольший интерес представляет Touch BIOS. Как мы уже говорили, инженеры Gigabyte отказались от использования UEFI в пользу традиционного BIOS. Но, не желая отставать от конкурентов, которые предлагают графический интерфейс прошивки и возможность управления мышью, программисты обеспечили полный контроль над всеми основными параметрами CMOS Setup прямо из среды MS Windows. И в этом плане, аналогичных продуктов на базе платформы LGA1155 у конкурентов попросту не существует! Все аппаратно-программные комплексы для разгона системы, что были рассмотрены нами ранее, работают на уровне драйверов операционной системы, в то время как Touch BIOS позволяет «на лету» менять параметры непосредственно в прошивке. Из недостатков можно отметить отсутствие версии для Linux и других операционных систем.

Программа Touch BIOS имеет весьма логичный и удобный интерфейс, скорее всего, так бы мог выглядеть UEFI для системных плат Gigabyte. Главное окно имеет следующий вид:

Gigabyte Touch BIOS

На рабочем столе Touch BIOS располагаются девять ярлыков, шесть из которых открывают доступ к параметрам конфигурации прошивки, еще две — вызывают отдельные подпрограммы, и, наконец, по ссылке Set Supervisor Password, можно при помощи пароля ограничить доступ к изменению настроек.

Кнопка Modify Icons позволяет выбрать те ярлыки, которые будут отображаться в главном окне программы.

Gigabyte Touch BIOS

После входа в меню Overclock пользователь получает полное управление над всеми параметрами разгона, которые содержаться в разделе MB Intelligent Tweaker (M.I.T.) прошивки. Таким образом, пользователь может не только управлять частотами, множителями и напряжениями, но также менять тайминги модулей ОЗУ.

Gigabyte Touch BIOS

Gigabyte Touch BIOS

Меню Boot Disk объединяет настройки процесса загрузки, его функциональность практически не отличается от раздела Advanced BIOS Features.

Gigabyte Touch BIOS

А вот возможности раздела аппаратного мониторинга PC Status снова разочаровали, так как количество отображаемых температур и напряжений уменьшилось до двух, а расширенных функций автоматического управления вентиляторам так и не появилось. Еще более странно выглядит тот факт, что для Gigabyte G1.Sniper2 не предлагается никаких дополнительных программных средств для реализации функций системного мониторинга.

Gigabyte Touch BIOS

Меню Integrated Hardware соответствует разделу прошивки Integrated Peripherals, в котором можно управлять функциями расширения набора системной логики и дополнительных контроллеров.

Gigabyte Touch BIOS

Раздел Power Management отвечает за конфигурирование параметров электропитания, вряд ли изменение этих функций из-под ОС будет востребованным.

Наконец, ссылка @BIOS вызывает одноименную программу, которая позволяет сохранить резервную копию, или обновить прошивку из файла, или из сети Интернет.

Gigabyte Touch BIOS

Наконец, ярлык Quick Boost запускает утилиту автоматического разгона, которая предлагает три уровня увеличения быстродействия: Faster, Turbo и Twin Turbo. Заметим, предел разгона для каждого из профиля определяется, в первую очередь, моделью установленного в системе центрального процессора.

Gigabyte Touch BIOS

Всем хорош Touch BIOS для системних плат Gigabyte, однако, мы нашли недостаток в виде невозможности сохранения и последующего восстановления профилей настроек CMOS Setup. Согласитесь, что такая опция могла приятно дополнить отличную функциональность программного продукта.

Таким образом, реализация графического интерфейса BIOS у системной платы Gigabyte G1.Sniper2, хоть и отличается от решений конкурентов, заслуживает самого пристального внимания и, в силу отсутствия проблем со стабильностью, настоятельно рекомендуется к использованию. К некоторым неудобствам можно отнести скудность раздела аппаратного мониторинга и отсутствие механизма работы с профилями настроек.

Разгонный потенциал

Как мы и ожидали, материнская плата Gigabyte G1.Sniper2 продемонстрировала достойный запас быстродействия и позволила выжать максимум из нашего тестового процессора Intel Core i5-2500K. Сам процесс разгона не такой интуитивно понятный, как у конкурентов, но сами результаты внушают оптимизм.

Для начала мы проверили предел стабильного функционирования системной платы при увеличении BCLK.

Разгон Gigabyte G1.Sniper2

Плата сохраняла стабильность при увеличении опорной частоты до 106,8 МГц, но дальнейший рост оказался невозможным. В данном случае, участница тестирования продемонстрировала типичные для системных плат LGA1155 результаты.

Дальнейшие эксперименты были направлены на поиск максимальной стабильной частоты центрального процессора. Наш тестовый процессор Intel Core i5-2500K, как и все инженерные образцы, не реагирует на активацию Internal PLL Overvoltage, но, тем не менее, способен стабильно функционировать на частоте 4800 МГц при напряжении Vcore порядка 1,43 В. На сей раз, установив множитель CPU Clock Ratio в 48 и добавив +0,2 В к напряжению на вычислительных ядрах, мы не смогли добиться стабильности, так как запуск ресурсоемких приложений вызывал перезагрузку системы. Секрет оказался прост, после увеличения параметра Turbo Power Limit до 200 Вт, стабильность вернулась. Впрочем, желаемого эффекта мы не добились, так как в тяжелых приложениях частота процессорных ядер снижалась до 3300 МГц! Справиться с этой проблемой нам помогло задание в подменю Advanced CPU Core Features каждого из множителей Turbo Ratio в явном виде. После всех этих непростых манипуляций материнская плата Gigabyte G1.Sniper2, наконец, раскрыла свой немалый потенциал и обеспечила требуемый режим работы тестового Intel Core i5-2500K.

Разгон Gigabyte G1.Sniper2

Следует отметить, что мы использовали динамическое увеличение напряжения Vcore, а значит, процессорные технологии энергосбережения исправно работали. При этом понижалась не только тактовая частота, но и напряжение на вычислительных ядрах.

Рассматривая системную плату, ориентированную на энтузиастов компьютерных игр, мы не смогли обойти стороной аппаратную функцию автоматического разгона Quick Boost. Соответствующая кнопка, активирующая механизмы увеличения производительности, находится на задней панели и продублирована на панели для монтажа в свободный слот 5,25”. В отличие от конкурентов, которым для включения автоматического разгона необходима перегрузка, системная плата Gigabyte G1.Sniper2 допускает активацию Quick Boost во время работы. Иными словами, пользователь получает уникальную возможность получения дополнительной вычислительной мощности именно тогда, когда она более всего востребована, например, во время запуска требовательных игровых приложений. В нашем случае включение Quick Boost привело к увеличению тактовой частоты центрального процессора до 4100 МГц, то есть почти на 25%.

Разгон Gigabyte G1.Sniper2

При этом режим работы подсистемы ОЗУ не изменился, зато функции, помогающие экономить электроэнергию, полностью сохраняют свою работоспособность. Иными словами, реализация автоматического разгона заслуживает весьма высокой оценки.

В качестве комплексной оценки возможностей системной платы Gigabyte G1.Sniper2 мы снова сталкиваемся с противоречиями. Несомненно, разгонный потенциал заслуживает всяческих похвал, но, при этом, сам процесс разгона не отличается интуитивностью и может запутать даже бывалых оверклокеров. Мы надеемся, что новые версии прошивок сделают процесс разгона более дружественным для пользователя.


Тестовый стенд

Тестирование производительности материнский платы Gigabyte G1.Sniper2 происходило в составе следующей конфигурации:
  • процессор: Intel Core i5-2500K (3,3 ГГц);
  • кулер: Zalman CNPS10X Flex;
  • память: Silicon Power SP004GBLYU160S2B (2x2GB, PC3-12800, CL9-9-9-24);
  • видеокарта: MSI N480GTX Lightning (GeForce GTX 480);
  • жесткий диск: Samsung HD502HJ (500 ГБ, 7200 об/мин, 16 МБ);
  • блок питания: Seasonic X-650 (650 Вт).
Конкуренцию участнице сегодняшнего тестирования составила системная плата ASUS P8Z68-V LX, которая продемонстрировала отличный уровень быстродействия и может служить своеобразной точкой отчета. Во время тестов платы работали с такими версиями прошивок:
  • Gigabyte G1.Sniper2 — BIOS F4 от 12.10.2011;
  • ASUS P8Z68-V LX — UEFI 0602 от 15.11.2011.
Во время тестирования технология Intel Turbo Boost была активирована, причем для системной платы Gigabyte G1.Sniper2 коэффициенты умножения частоты для каждого из ядер устанавливались вручную; оперативная память функционировала на частоте 1600 МГц с таймингами 9-9-9-24-1Т при напряжении 1,64 В. Стенд работал под управлением ОС Microsoft Windows 7 Enterprise 64 bit (90-дневная ознакомительная версия). Файл подкачки и UAC были отключены, более никакие настройки не изменялись. Из драйверов были установлены Intel INF Update Utility 9.2.0.1025 от 03.03.2011 для системной логики и NVIDIA GeForce 280.26 для видеокарты.

Методология тестирования производительности осталась прежней: мы повторяем каждые тест минимум три раза, после чего рассчитываем среднее значение. Если какой-то из результатов сильно отличается от двух других — тесты повторяются до получение результата, близкого к нормальному распределению. Перечень тестового ПО следующий:
  • AIDA64 2.00.1700 (Cache & Memory benchmark);
  • Futuremark PCMark 7;
  • Futuremark 3DMark 11;
  • FarCry 2;
  • Colin McRae: DiRT 3;
  • Tom Clancy's H.A.W.X. 2 benchmark.

Результаты тестирования

Низкоуровневые тесты пропускной способности ОЗУ позволяют спрогнозировать быстродействие участниц обзора в приложениях, требовательных к производительности подсистемы оперативной памяти.

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

В тестах Cache & Memory benchmark информационно-диагностического пакета AIDA64 2.00.1700 обе платы показали абсолютно одинаковый уровень быстродействия. Но не стоит забывать, что участница от ASUS работала с настройками «по умолчанию», в то время как для Gigabyte параметры конфигурации Intel Turbo Boost пришлось устанавливать вручную.

Оценки в полусинтетическом тестовом пакете Futuremark PCMark 7 показывают средний уровень производительности при выполнении типичных повседневных задач, таких как обработка цифрового медиаконтента, игровые приложения, офисные задачи и серфинг в сети Интернет.

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Практически во всех тестовых сценариях материнская плата Gigabyte G1.Sniper2 незначительно опережает соперницу, хотя разница и не столь велика, чтобы говорить о каком-то значимом преимуществе.

Тестовый пакет Futuremark 3DMark 11 позволяет оценить быстродействие системы в современных 3D-играх. Бенчмарк интенсивно задействует как графическую подсистему, так и вычислительные ресурсы для выполнения сложных физических расчетов.

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Вновь можно видеть полный паритет в уровне быстродействия, и вновь мы напомним, что для демонстрации столь хороших результатов материнская плата Gigabyte G1.Sniper2 потребовала тонкой настройки BIOS.

Тестирование в 3D-играх — дело нелегкое, так как предпочтения пользователей разняться также сильно, как и требования игровых движков к аппаратной платформы. Именно поэтому мы ограничились тремя игровыми приложениями: FarCry 2, Colin McRae: DiRT 3 и Tom Clancy's H.A.W.X. 2. Для минимизации влияния видеоподсистемы на результаты тестирования, все измерения проводились в разрешении 1680х1050 при высоких настройках качества без использования полноэкранного сглаживания.

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

Тестирование Gigabyte G1.Sniper2

В шутере и раллийном симуляторе обе конкурсантки показали одинаковое быстродействие, в то время как Tom Clancy's H.A.W.X. 2 отдал предпочтение материнской плате ASUS, которая немного опередила Gigabyte G1.Sniper2.


Выводы

Честно говоря, очень сложно оценивать столь противоречивые продукты, как материнская плата Gigabyte G1.Sniper2. C одной стороны, уникальные дизайнерские решения, отличный разгонный потенциал и интересную реализацию графического интерфейса прошивки Touch BIOS можно отнести к несомненным конкурентным преимуществам, но, с другой стороны, недоработанная прошивка существенно портит положительные впечатления. К сильным сторонам участницы сегодняшнего тестирования можно отнести уникальную аудиоподсистему, в основе которой лежит полноценный цифровой сигнальный процессор Creative CA20K2, поддерживающий самые последние технологии обработки звука, а применение высококачественного ЦАП и профессиональных компонентов в электрических цепях низкочастотной части гарантирует хорошее качество звучания. Не менее интересно выглядит и сетевой адаптер на базе Bigfoot Killer E2100, использование которого уменьшает задержки при играх по локальной сети, а, значит, дает дополнительное преимущество над соперниками. Определенный оптимизм внушает реализация автоматического разгона Quick Boost. А еще нас порадовала мощная и эффективная система охлаждения, которая отлично справляется со своими обязанностями. В то же время, возможности BIOS по автоматическому управлению скоростями вращения вентиляторов явно не соответствуют высокому уровню системной платы.

Таким образом, все нарекания, которые возникали у нас во время обзора Gigabyte G1.Sniper2, так или иначе, связаны с прошивкой системной платы, и мы надеемся, что очередное обновление микрокода исправит все те досадные недочеты. Это позволит сделать процесс разгона более дружественным для пользователя и должно устранить проблемы с функционированием Intel Trubo Boost. Определенным сдерживающим фактором при покупке Gigabyte G1.Sniper2 может стать и весьма высокая цена, которая на данный момент составляет порядка $500. Впрочем, последний факт не остановит состоятельных фанатов онлайн-баталий, которые по достоинству оценят все преимущества эксклюзивного продукта.

Gigabyte G1.Sniper2Выбор редакции: оригинальный дизайн



Оборудование для тестирования было предоставлено следующими компаниями:
  • ASUS — системная плата ASUS P8Z68-V LX;
  • Gigabyte — системная плата Gigabyte G1.Sniper2;
  • Eletek — кулер Zalman CNPS10X Flex;
  • Intel — процессор Intel Core i5-2500K;
  • MSI — видеокарта MSI N480GTX Lightning;
  • Silicon Power — комплект памяти Silicon Power SP004GBLYU160S2B;
  • Syntex — блок питания Seasonic X-650.

В стремлении к совершенству в неидеальном мире!