ASRock Z68M-ITX/HT. Материнская плата для медиацентра на чипсете Intel Z68 Express

Ни для кого не секрет, что сегодня материнские платы стандарта ATX пользуются наибольшим спросом среди геймеров и любителей разгона ввиду широких возможностей расширения и универсального набора функций. Впрочем, также сложно отрицать, что решения в более компактных форм-факторах Micro-ATX и Mini-ITX с каждым годом становятся всё более и более востребованы. Как мы выяснили недавно на примере материнской платы ASRock Z68 Pro3-M, меньший размер не всегда негативно сказывается на функциональности продукта, а в обзоре Zotac H67-ITX WiFi мы окончательно убедились, что даже на основе системной платы формата Mini-ITX можно построить современную и производительную игровую систему.

Сегодня мы рассмотрим ещё одну материнскую плату в компактном формате Mini-ITX от тайваньской компании ASRock, предназначенную для установки процессоров Intel в исполнении LGA 1155 — ASRock Z68M-ITX/HT. При весьма демократичной стоимости ($120), этот продукт основан на чипсете Intel Z68 Express, поддерживает широкий набор функций (включая Lucid Virtu и Smart Response) и предназначен для построения универсальных и миниатюрных домашних ПК, а также HTPC-систем высокого уровня, о чем свидетельствует пульт ДУ в комплекте поставки. Насколько хорошо ASRock Z68M-ITX/HT подходит для этих целей, мы и постараемся выяснить.

ASRock Z68M-ITX/HT


Характеристики платы

Модель ASRock Z68M-ITX/HT
Чипсет Intel Z68 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Core i7, Core i5, Core i3 (LGA1155)
Память 2 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333(O.C.)/1600(O.C.)/1866(O.C.)/2133(O.C.), максимум 16 ГБ
Слоты PCI-E 1 PCI Express 2.0 x16
Слоты PCI
Встроенное видеоядро (в процессор) HD Graphics 2000/3000, HD Graphics
Видеоразъемы HDMI, DVI-D, D-Sub
Количество подключаемых вентиляторов 2 (1x 4pin и 1x 3pin)
Порты PS/2 1
Порты USB 2x 3.0 (2 разъема на задней панели)
8x 2.0 (4 разъема на задней панели)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel Z68 Express)
2 канала SATA 3 Гбит/с (Intel Z68 Express)
eSATA 1 (Intel Z68 Express)
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel Z68 Express)
Встроенный звук Realtek ALC892 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Realtek RTL8111E (Gigabit Ethernet)
FireWire
LPT
COM
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор Mini-ITX
Размеры, мм 170 x 170
Дополнительные возможности Instant Flash

Комплект поставки

Оформление упаковки ASRock Z68M-ITX/HT не выделяется на фоне других продуктов ASRock на основе чипсета Intel Z68 Express, побывавших в нашей тестовой лаборатории. Разве что сама коробка заметно меньше, что не удивительно, учитывая размер платы находящейся внутри.

ASRock Z68M-ITX/HT

На обратной стороне упаковки производитель приводит изображение ASRock Z68M-ITX/HT и с помощью сносок обращает внимание пользователей на ключевые особенности решения. Чуть ниже приведено краткое описание большого количества технологий, поддержкой которых обладает миниатюрная плата.

ASRock Z68M-ITX/HT

Комплект поставки, безусловно, относится к достоинствам рассматриваемой материнской платы и включает следующее:
  • руководство пользователя;
  • инструкции по настройке UEFI, Lucid Virtu и XFast USB;
  • диск с драйверами и утилитами;
  • заглушка на заднюю стенку корпуса;
  • два шлейфа SATA 6Gb/s;
  • пульт дистанционного управления, элементы питания и инфракрасный USB-передатчик;
  • аудио кабель со штекерами 3,5 мм.
ASRock Z68M-ITX/HT

В целом набор аксессуаров довольно стандартный для решений этой ценовой группы, однако пульт дистанционного управления является весомым дополнением к нему и существенно упрощает использование ASRock Z68M-ITX/HT в качестве основы для медиацентра или HTPC. Ведь выбор и приобретение пульта ДУ отдельно зачастую доставляет немало хлопот владельцам компактных ПК.

ASRock Z68M-ITX/HT

Отметим, что MCE Remote Controller выполнен весьма качественно и имеет аккуратный и приятный внешний вид. К сожалению, управлять с его помощью можно только программой Windows Media Center.

ASRock Z68M-ITX/HT

Дополнительный аудио-кабель, назначение которого, на первый взгляд, не совсем понятно, пригодится для подключения к встроенной звуковой карте внешнего портативного музыкального проигрывателя. Благодаря технологии On/Off Play материнская плата ASRock Z68M-ITX/HT может выступать «соединительным звеном» между акустической системой ПК и MP3-плеером или смартфоном, и передавать звук на колонки. При этом не обязательно даже включать питание компьютера, достаточно лишь активировать в BIOS режим ACPI S5. Возможно, кто-то и найдет достойное практическое применение функции On/Off Play, однако осмелимся предположить, что среди большинства пользователей эта опция вряд ли будет слишком востребованной.


Внешний вид и функциональность

Дизайн материнской платы ASRock Z68M-ITX/HT выполнен в привычной для ASRock бело-синей гамме, но для большинства пользователей это не будет иметь особого значения, ведь в современных миниатюрных корпусах рассмотреть «внутренности» системного блока без снятия боковых или верхних панелей практически невозможно. Компоновка платы очень плотная, что характерно для всех современных и достаточно функциональных решений Mini-ITX.

ASRock Z68M-ITX/HT

Часть элементов модуля VRM и LAN-контроллер инженеры ASRock даже предпочли перенести на обратную сторону текстолита.

ASRock Z68M-ITX/HT

Также, процессорный разъем расположен практически впритык к единственному слоту расширения PCI Express 2.0 x16. Стоит учитывать, что это может создавать некоторые проблемы при установке крупногабаритной дискретной видеокарты и массивного процессорного охладителя.

Несмотря на свои миниатюрные размеры, благодаря интеграции чипсета Intel Z68 Express, ASRock Z68M-ITX/HT поддерживает установку процессоров с разъемом LGA 1155, включая «оверклокерские» модели с индексом «К» в названии. Впрочем, принимая во внимание, что схема питания CPU включает всего четыре фазы, на выдающиеся результаты разгона вряд ли стоит рассчитывать. К тому же для обеспечения питания элементов платы предусмотрен лишь 4-контактный разъем EPS12V и 24-контактный ATX. Расположены они довольно продуманно и подключение шлейфов к ним не должно вызвать проблем.

ASRock Z68M-ITX/HT

Возле самого края текстолита располагаются два слота для установки оперативной памяти стандарта DIMM DDR3 SDRAM, общий объем которой не должен превышать 16 ГБ. Устанавливать модули памяти стоит до монтажа дискретного видеоускорителя, ведь в противном случае длинная видеокарта просто заблокирует фиксаторы.

ASRock Z68M-ITX/HT

К слову, сам фиксатор слота расширения организован весьма продуманно и позволит быстро и «безболезненно» осуществлять установку и снятие дискретного графического адаптера.

ASRock Z68M-ITX/HT

Большое количество элементов сосредоточено в левой верхней части платы. Здесь распаяны интерфейсы SATA второй и третье ревизии, внутренние порты USB 2.0, разъемы для подключения шлейфов с фронтальной панели корпуса (включая разъем для подключения ИК-передатчика), микросхема UEFI и два коннектора для подключения вентиляторов, один из которых поддерживает регулирование скорости вращения с помощью ШИМ-метода. В самом углу располагается элемент питания для сохранения настроек UEFI при отсутствии питания от сети.

ASRock Z68M-ITX/HT

Отметим, что для подключения ИК-приемника к порту USB на передней панели корпуса, шлейф от соответствующих разъемов нужно подсоединить так, чтобы его верхняя часть попала на колодку CIR. При этом один из интерфейсов для передней панели будет доступен в обычном режиме, а второй — для подключения ИК-приемника.

ASRock Z68M-ITX/HT

Система охлаждения материнской платы ASRock Z68M-ITX/HT включает лишь один радиатор, установленный на чипсете. Тепловыделение последнего, как известно, довольно умеренное, а значит, даже такого компактного «кулера» будет вполне достаточно для его эффективного охлаждения.

ASRock Z68M-ITX/HT

Перед тем как перейти к изучению возможностей UEFI ASRock Z68M-ITX/HT, рассмотрим разъемы, доступные на задней панели ввода-вывода:
  • порт PS/2 (для подключения клавиатуры);
  • интерфейсы DVI, D-Sub, и HDMI для подключения монитора;
  • четыре разъема USB 2.0 (Intel Z68 Express) и два USB 3.0 (ASMedia ASM1042);
  • интерфейс Gigabit Ethernet (Realtek 8111Е);
  • порт eSATA 3 Гбит/с (Intel Z68 Express);
  • оптический аудиовыход S/PDIF;
  • пять гнезд Mini-Jack с поддержкой 7.1-канального звука и технологии Premium Blu-ray audio.
ASRock Z68M-ITX/HT

Возможности UEFI

После нажатия кнопки «Del» во время загрузки системы пользователь попадает в главное меню UEFI материнской платы ASRock Z68M-ITX/HT. Такой же графический интерфейс мы уже неоднократно встречали при знакомстве с другими продуктами ASRock. Во вкладке Main отображается версия прошивки UEFI, а также информация об установленном процессоре и модулях ОЗУ.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В разделе OC Tweaker традиционно собраны все настройки касающиеся разгона CPU и памяти.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В первую очередь производитель предлагает установить уровень разгона в полуавтоматическом режиме — пользователю нужно лишь выбрать итоговую частоту работы процессора или встроенного графического блока. Но в этом случае осуществляется разгон только одного физического ядра, а при нагрузке более чем на два потока (с учётом Hyper-Threading) частота CPU автоматически понизится до номинальной. Такой разгон может пригодиться при офисном и домашнем использовании, но при запуске требовательных приложений и игр практической пользы от него нет. Основная причина такого подхода заключается в том, что возможность регулировать напряжение питания процессора на материнской плате ASRock Z68M-ITX/HT отсутствует, а преобразователь питания имеет всего четыре фазы, чего явно мало для успешного оверклокинга. Кроме того, с выбором автоматического разгона нет возможности управлять уровнем пикового энергопотребления процессора при работе технологии Turbo Boost. Достигнув стандартного уровня, CPU начинает снижать частоты, чтобы не выходить за рамки номинального TDP. С другой стороны, если бы была возможность управлять пиковыми значениями, то не рассчитанная на такую нагрузку подсистема питания процессора попросту не выдержала бы.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Установить множитель процессора можно и вручную и на этот раз для всех четырёх ядер. Однако в силу вышеупомянутых причин на существенный разгон можно не рассчитывать.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

А вот попробовать вручную ускорить графический блок определённо стоит, если в этом есть необходимость. Возможность повышения его напряжения питания здесь, безусловно, играет не последнюю роль.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Опытный пользователь также может вручную ограничить максимальное повышение напряжения подаваемого на CPU в процессе работы технологии Intel Turbo Boost 2.0 и установить лимит на потребляемую процессором мощность в различных режимах работы. Впрочем, учитывая, что напряжение питания ЦП не превышает штатное даже в режиме максимальной нагрузки, наличие этих функций практического смысла, по сути, не имеет.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Как известно, разгон путем повышения базовой частоты для платформы Intel LGA 1155 не является эффективным, и эта возможность здесь присутствует больше «для галочки».

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В соответствующем разделе DRAM Configuration можно вручную настроить основные тайминги оперативной памяти. Или же просто активировать один из профилей XMP, если функция поддерживается установленными модулями ОЗУ. Кроме этого пользователю предоставляется возможность поднять напряжение на памяти, что значительно расширяет возможности её разгона.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В самом конце списка параметров вкладки OC Tweaker находится подраздел управления напряжениями и оверклокерскими профилями.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Для удобства читателей, мы составили сводную таблицу с указанием диапазонов изменения всех возможных напряжений на ASRock Z68M-ITX/HT, которых оказалось всего три:

Параметр Диапазон напряжений, В Шаг, В
GT Voltage Override +0,05 — +0,25 0,05
DRAM Voltage 1,25 — 1,8 0,015
Additional Turbo Voltage 0,004 — 0,996 0,003 — 0,004

Во вкладке Advanced осуществляется настройка встроенного графического ядра, чипсета, дисковой подсистемы, а также управление интегрированными контроллерами.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Здесь же можно задавать количество активных ядер и управлять технологиями, поддерживаемыми центральным процессором, такими как Hyper-Threading или Intel С1Е.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Во вкладке H\W Monitor пользователь может следить за показаниями термодатчиков на процессоре и чипсете, напряжением на линиях питания 3,3 В, 5 В и 12 В, а также управлять скоростью вращения двух подключенных к материнской плате вентиляторов. Причем частота вращения «вертушки» с поддержкой PWM может регулироваться автоматически в зависимости от показаний температурного датчика, а для второго предлагается выбрать один из девяти режимов работы.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

Меню Boot позволяет задать последовательность устройств, с которых будет загружаться операционная система, а также настроить другие параметры старта компьютера.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В разделе Security пользователь может установить пароль на включение компьютера и изменение настроек UEFI.

UEFI Setup ASRock Z68M-ITX/HT

В целом, возможности UEFI ASRock Z68M-ITX/HT довольно существенно ограничены в сравнении с материнскими платами формата ATX и M-ATX на чипсете Intel Z68, что не удивительно, принимая во внимание габариты тестируемого решения. Но наибольшим разочарованием, безусловно, стало отсутствие функций повышения напряжения питания процессора. Как следствие, полноценный разгон моделей CPU с разблокированным множителем на ASRock Z68M-ITX/HT не представляется возможным.


Программное обеспечение

В комплекте с системной платой ASRock Z68M-ITX/HT мы обнаружили несколько хорошо знакомых фирменных утилит. Схожим набором ПО были оснащены платы ASRock Z68 Pro3 и ASRock Z68 Pro3-M, недавно побывавшие в нашей тестовой лаборатории.

Программное обеспечение ASRock Z68M-ITX/HT

Наиболее функциональной программой является ASRock Extreme Tuning Utility, возможности которой повторяют вкладки UEFI OC Tweaker и H/W Monitor.

ASRock Extreme Tuning Utility

ASRock Extreme Tuning Utility

ASRock Extreme Tuning Utility

Таким образом, пользователю предоставляется возможность изменять параметры касающиеся «разгона» и управлять скоростью системных вентиляторов, не выходя из операционной системы.

Разгон

Как мы уже упоминали выше, в силу применения довольно простой системы стабилизации питания и отсутствия возможности повышения напряжения на CPU, материнская палата ASRock Z68M-ITX/HT не позволила разогнать наш тестовый Intel Core i7 2600K путем повышения его множителя. Отметим, что в режиме серьёзной нагрузки (например, в Fritz Chess Benchmark), частота центрального процессора автоматически возрастала с номинальных 3,4 ГГц до 3,5 ГГц при напряжении всего 1,16 В.

ASRock Z68M-ITX/HT

В простое множитель понижается до х16, а напряжение составляет 0,976 В.

ASRock Z68M-ITX/HT

Разгон по базовой частоте на ASRock Z68M-ITX/HT не преподнёс никаких сюрпризов — плата оставалась полностью стабильной при частоте BCLK вплоть до 106 МГц.

ASRock Z68M-ITX/HT


Тестовая конфигурация

Для тестирования материнской платы ASRock Z68M-ITX/HT была собрана следующая конфигурация:
  • процессор: Intel Core i7 2600K (3,40 ГГц);
  • память: Kingston KHX2000C8D3T1K3/6GB (2x2 ГБ, DDR3-2000@1600 МГц);
  • кулер: Noctua NH-D14;
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • видеокарта: Inno3D GeForce GTX 560 Ti (GeForce GTX 560 Ti);
  • жесткий диск: Seagate ST3500418AS (7200RPM, SATAII);
  • блок питания: Seasonic SS-600HM (600 Вт);
  • операционная система: Windows 7 Home Premium x64;
  • драйвер чипсета: Intel Chipset Software Installation Utility 9.2.0.1030;
  • драйвер видеокарты: GeForce 280.26, PhysX 09.10.0514.
Процессор Intel Core i7 2600K работал на штатной частоте, технологии Hyper-Threading и Turbo Boost были активированы. Из трехканального набора оперативной памяти Kingston KHX2000C8D3T1K3 общим объемом 6 ГБ мы использовали два модуля по 2 ГБ, которые работали на частоте 1600 МГц. Формула таймингов при этом выглядела таким образом: 8-8-8-24-1T.


Результаты тестирования

Для сравнения с ASRock Z68M-ITX/HT (версия UEFI P1.20) в процессе тестирования, мы выбрали материнскую плату среднего уровня формата ATX, основанную на чипсете Intel P67 Express — MSI P67A-GD55. Напомним, что основным отличием этого набора системной логики от чипсета Intel Z68 Express является отсутствие возможности работать со встроенным в процессор графическим ядром и поддержки технологий Lucid Virtu и Intel Smart Response. В процессе тестирования платы работали с одинаковыми настройками, а для получения более точных показателей бенчмарки прогонялись по два раза, после чего вычислялось среднее арифметическое двух результатов.

Синтетические тесты

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

В AIDA 64 протестированные материнские платы показали практически идентичные результаты, и выявить однозначного лидера у нас не получилось. Так решение от ASRock оказалось немного быстрее в тесте записи в память, а продукт от MSI продемонстрировал лучший результат при чтении и копировании.

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Несмотря на компактные размеры, в приложении PCMark 7 материнская плата ASRock Z68M-ITX/HT обходит своего оппонента в четырёх из пяти дисциплин и только в тесте Computation MSI P67A-GD55 берет небольшой реванш.


Игровые приложения

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

Тестирование ASRock Z68M-ITX/HT

В игровых приложениях и графических бенчмарках разница между двумя решениями вовсе свелась к минимуму, но всё же лидером в трёх тестах из четырёх снова оказалась Mini-ITX плата от ASRock. Разумеется, на практике заметить разницу невооруженным взглядом будет практически невозможно в большинстве случаев.


Выводы

Подводя итоги, отметим, что, даже принимая во внимания скромные возможности разгона, материнская плата ASRock Z68M-ITX/HT предлагает пользователю действительно широкий и универсальный набор функций в сравнении с аналогичными решениями формата Mini-ITX. Немалую роль в этом играет флагманский набор системной логики для платформы Intel LGA 1155, на котором основана плата. Благодаря чипсету Intel Z68 Express, ASRock Z68M-ITX/HT поддерживает работу со встроенным графическим ядром, а также прогрессивные технологии Lucid Virtu и Intel Smart Response. Даже несмотря на то, что ASRock Z68M-ITX/HT задумывалась разработчиками как решение для построения HTPC и медиацентров (о чем красноречиво свидетельствует пульт ДУ в комплекте поставки), её возможностей в паре с современным процессором Intel Core i5/i7 (Sandy Bridge) и мощной видеокартой будет достаточно и для организации производительной компактной игровой системы.



Оборудование для тестирования было предоставлено следующими компаниями:
  • ASRock — материнская плата ASRock Z68M-ITX/HT;
  • Kingston — комплект памяти Kingston KHX2000C8D3T1K3/6GB;
  • Inno3D — видеокарта Inno3D GeForce GTX 560 Ti;
  • Intel — процессор Intel Core i7-2600K;
  • MSI — материнская плата MSI P67-GD55;
  • Noctua — кулер NH-D14 и термопаста NT-H1;
  • Syntex — блок питания Seasonic SS-600HM.

Тишина - вечный спутник овера