Sapphire Pure Black X79N — эксклюзив для оверклокеров старой школы

Почти пять лет прошло с тех пор, как материнская плата марки Sapphire побывала в нашей лаборатории. За столь значительное, по «айтишным» меркам, время гонконгский вендор изменил подход к выпуску продуктов данной категории, пригласив в штат бывших инженеров EVGA. Как и раньше, Sapphire Technology ориентируется на опытных пользователей, увлекающихся оверклокингом. Ассортимент предложений невелик, но достаточно самобытен и интересен для изучения. Живой тому пример — плата Sapphire Pure Black X79N для процессоров Intel Core i7 (Sandy Bridge-E).

Sapphire Pure Black X79N

Если вас заинтриговал внешний вид Pure Black X79N или, по крайней мере, есть немного свободного времени, советуем познакомиться с этим необычным решением.


Характеристики платы

Модель Sapphire Pure Black X79N (PB-CI7X79N)
Чипсет Intel X79 Express
Процессорный разъем Socket LGA2011
Процессоры Core i7 (Sandy Bridge-E)
Память 4x DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866(O.C.)/2133(O.C.)/2400(O.C.), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 3x PCI Express 2.0 x16@x8
3x PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI
Разъемы для вентиляторов 1x 4-pin, 5x 3-pin
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 6x 3.0 (4 разъема на задней панели)
10x 2.0 (6 разъемов на задней панели)
ATA-133
Serial ATA 4 канала SATA 3 Гбит/с (X79)
2 канала SATA 6 Гбит/с (X79)
2 канала SATA 6 Гбит/с (Marvell 88SE9128)
eSATA 2x 6 Гбит/с (Marvell 88SE9172)
RAID 0, 1, 0+1, 5 (X79)
0, 1 (Marvell 88SE9128)
Встроенный звук Realtek ALC892 (7.1, HDA)
S/PDIF Коаксиальный и оптический
Встроенная сеть 2x Marvell 88E8057 (10/100/1000 Мбит/с)
FireWire
LPT
COM 1 (на PCB)
UEFI AMI QBIOS
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 304 x 244
Дополнительные возможности AMD CrossFireX, Dual BIOS Switch


Комплект поставки

Как и полагается «безупречно черной» системной плате, Sapphire X79N встречает нас упаковкой с преобладанием черного цвета. Товар серьезный, оверклокерский, — выбор «не мальчика, но мужа».

Sapphire Pure Black X79NSapphire Pure Black X79N

На коробке указана возможность установки процессоров LGA2011 и организации графических связок CrossFireX, для чего имеется шесть полноразмерных слотов PCI Express. В целом, из описания легко составить первое впечатление о плате.

К Pure Black прилагается достаточный для топового продукта набор аксессуаров:
  • инструкция по установке;
  • рекламный буклет;
  • диск с драйверами и утилитами;
  • набор винтов;
  • заглушка для панели I/O материнской платы;
  • заглушка для задней панели корпуса (под два USB 3.0);
  • восемь кабелей SATA;
  • 3,5” панель с двумя портами USB 3.0.
Sapphire Pure Black X79N

Последние два приложения к Sapphire X79N радуют особенно: обычно производители экономят на кабелях Serial ATA. Держим в уме также комплектный модуль Bluetooth, который обеспечит беспроводную связь с «домашними любимцами» — смартфоном, планшетом, ноутбуком и прочими гаджетами.

Sapphire Pure Black X79N


Внешний вид и функциональность

Дизайнеры Sapphire, видимо, вдохновленные огнями ночного Гонконга, избрали для Pure Black X79N сочетание черного, ярко-синего (сапфирового) и красного цветов. Медные прожилки придают печатной плате коричневатый оттенок. Этот строгий фон выгодно оттеняет главный козырь изделия — шесть «радикально сапфировых» слотов PCI Express x16.

Sapphire Pure Black X79N

Как ни жаль, нам с ходу придется разочаровать поклонников Nvidia: официальной поддержки SLI, несмотря на наличие чипа-коммутатора nForce 200, у Sapphire X79N нет и, скорее всего, не будет. Производитель рекомендует размещать видеокарты AMD Radeon в первом (x16), третьем (x16/x8) и пятом (x16/x8) разъемах сверху. Если нужды в CrossFireX нет, то для видеоадаптера лучше всего подойдет верхний слот, имеющий пропускную способность 128 ГТ/с (PCI Express 3.0 x16).

Sapphire Pure Black X79N
Sapphire Pure Black X79N
Выдержки из руководства пользователя

Плата Pure Black X79N располагает четырьмя слотами DIMM с поддержкой до 32 ГБ оперативной памяти DDR3 с частотой 1066—2400 МГц. В питании процессорного разъема LGA2011 участвуют семь фаз, их работой управляет ШИМ-контроллер Volterra VT1526MBF. Силовая подсистема рассчитана на 130-ваттные модели CPU Core i7-3960X EE, i7-3930K и i7-3820 архитектуры Sandy Bridge-E.

Sapphire Pure Black X79N

Места для радиатора VRM немного. Как видим, инженерам Sapphire пришлось прибегнуть к использованию тепловой трубки, распределяющей температурную нагрузку между его ребрами. За теплосъемником «спрятались» разъемы EPS12V и CPU_FAN.

Sapphire Pure Black X79N

Кроме основного 24-контактного и вспомогательного 8-контактного, предусмотрен еще один разъем питания — PCI-E Power 6-pin, находящийся над верхним слотом для видеокарт. Его необходимо задействовать при построении конфигураций CrossFireX.

Sapphire Pure Black X79N

В цепях питания гнезда LGA2011 применяются дроссели Cooper Bussmann FP4-150 (допустимая сила тока до 42 А) и элементы DrMOS с маркировкой VT1656SF. Каждый из 2011 контактов процессорного сокета покрыт 15-мкм слоем золота, а контакты USB 3.0 и Gigabit Ethernet усилены 30-мкм позолотой. По мнению Sapphire Technology, это является залогом надежности и долговечности соответствующих соединений.

Sapphire Pure Black X79N

Производитель разместил на PCB по четыре порта Serial ATA с пропускной способностью 3 Гбит/с и 6 Гбит/с. Они реализованы с помощью набора системной логики Intel X79 и стороннего контроллера Marvell 88SE9172 (два канала SATA 6 Гбит/с). Чипсетные SATA поддерживают RAID-массивы уровней 0, 1, 5 и 10.

Sapphire Pure Black X79N

Рядом с разъемами для подключения накопителей распаян один 19-штырьковый коннектор USB 3.0 на два порта (внешняя панель, напомним, входит в комплект поставки) и группы контактов USB 2.0 (4 порта).

Соседство чипсета Intel X79 и «моста» Nvidia nForce 200 обуславливает потребность в активном охлаждении этих микросхем. Заметим, однако, что из-за непосредственной близости шести разъемов PCI Express x16 для высокого радиатора здесь места не найдется.

Sapphire Pure Black X79N

Во избежание фатального скола чипа(-ов), кулер зафиксирован четырьмя винтами, а места контактов обрамлены мягким полимером. Скорость работы 40-мм вентилятора не регулируется и составляет около 1700 об/мин.

Sapphire Pure Black X79N

Микросхема Intel X79 отвечает за взаимодействие системы с накопителями и различным I/O. В свою очередь, nForce 200 или NF200-SLI-A3 управляет четырьмя нижними слотами PCI Express и предоставляет 16 дополнительных линий PCI-E 2.0.

Sapphire Pure Black X79N

Для любителей и энтузиастов, питающих страсть к оверклокингу, имеется немало интересных «примочек». Самые простые и часто встречающиеся — кнопки Power, Reset и Reset CMOS прямо на печатной плате. С ними соседствует переключатель BIOS Select для ручного выбора одной из двух прошивок UEFI.

Sapphire Pure Black X79N

В противоположном углу ютятся системный динамик и индикатор POST-кодов.

Sapphire Pure Black X79N

Возле слотов для оперативной памяти находятся площадки для замера основных напряжений (при помощи мультиметра или иного прибора). Соседствующие с ними джамперы позволяют отключать разъемы PCI-E электрически, что избавляет от необходимости извлекать видеокарту. О подаче напряжения сигнализируют светодиодные индикаторы.

Sapphire Pure Black X79N

Задняя панель материнской платы Sapphire Pure Black X79N сформирована шестью портами USB 2.0, четырьмя USB 3.0 (два контроллера ASMedia ASM1042), комбинированным разъемом PS/2, оптическим и коаксиальным S/PDIF, двумя eSATA 6 Гбит/с, двумя гигабитными RJ-45, шестью аналоговыми гнездами Mini-Jack и модулем Bluetooth. Последний соответствует спецификации Bluetooth 2.1 + EDR и основан на базе микрочипа Atheros AR3011.

Sapphire Pure Black X79N

Настройки UEFI

Фирменный Sapphire QBIOS основан на микрокоде AMI. Графический интерфейс UEFI, как будет видно дальше, обходится без изысков, но очень удобен и интуитивно понятен для всех, кто привык иметь дело со старым BIOS.

Sapphire Pure Black X79N

В трех окошках, расположенных в нижней части экрана, отображаются текущие значения частот, напряжений и температур компонентов системы, что позволяет отслеживать изменения настроек в реальном времени.

Sapphire Pure Black X79N

По сравнению с продукцией «раскрученных» брендов (ASUS, Gigabyte, MSI), программа настройки UEFI материнской платы Sapphire Pure Black X79N не предлагает «интеллектуальных» функций наподобие автоматического поднятия напряжения при повышении процессорного множителя. Очевидно, что здесь придется все делать вручную. В каком-то смысле это даже лучше, ведь так пользователь сможет полностью контролировать разгон системы.

Sapphire Pure Black X79N

Отметим неприятный момент, а именно автоматическое отключение технологий энергосбережения при изменении частоты BCLK с заданным множителем 1,25x. В то же время, управление опорной частотой с множителем 1x не влечет за собой подобных последствий.

Sapphire Pure Black X79N

При проведении оверклокерских опытов функцию калибровки цепей питания (Load Line Calibration) необходимо отключить.

Sapphire Pure Black X79N

В нашем случае параллельная работа LLC приводила к «зависанию» ПК под нагрузкой.

Параметр Диапазон значений Шаг
CPU Host Clock, МГц 90—110 1
Gear Ratio 1x, 1,25x, 1,667x, 2,5x
Memory Frequency, МГц 1067—2400 266
CPU Vcore, мВ +0—+800 10
CPU VSA, мВ +0—+630 10
DIMM 1/2 Voltage, В 1,1—2,5 0,01
DIMM 3/4 Voltage, В 1,1—2,5 0,01
CPU VTT, В 1,05—2 0,025
PCH, В 1,1—1,72 0,01
CPU PLL, В 1,05—2,8 0,025
PCH_PBG, В 1,5—2,8 0,025
CPU PWM Frequency, кГц 620, 950
DIMM 1/2 PWM Frequency, кГц 330, 500
DIMM 3/4 PWM Frequency, кГц 330, 500
VTT PWM Frequency, кГц 330, 500

Среди прочего, Sapphire QBIOS позволяет управлять параметрами технологий Hyper-Threading (многопоточная обработка данных), Turbo Boost (динамический разгон CPU) и SpeedStep (энергосбережение CPU), настраивать основные и второстепенные тайминги оперативной памяти и задавать режим работы контроллера Serial ATA (опции: AHCI, IDE, RAID).

Sapphire Pure Black X79N

Sapphire Pure Black X79N

Sapphire Pure Black X79N

Sapphire Pure Black X79N

Данные мониторинга температур, напряжений и скорости вращения вентилятора(-ов) дублируются в отдельной вкладке. Также доступна тонкая настройка технологии Smart Fan.

Sapphire Pure Black X79N

Sapphire Pure Black X79N

Встроенная функция обновления прошивки UEFI с флеш-накопителя работает исправно, хотя интерфейс утилиты, на наш взгляд, немного архаичен.

Sapphire Pure Black X79N

Перед тем, как перейти к самому главному — проверке разгонных возможностей, — скажем пару слов о программном обеспечении.


Программное обеспечение

К плате Sapphire Pure Black X79N прилагается диск с драйверами и другим программным обеспечением (в частности утилитой TriXX), имеющий удобное меню. Ключевые пункты содержатся в разделе Mainboard Drivers (драйверы для материнской платы).

Sapphire

В программе Sapphire TriXX собраны настройки для разгона системы в среде Windows. Доступна регулировка опорной частоты и основных напряжений процессора, слотов памяти и чипсета. Мониторинговый модуль включает показания практически всех датчиков, кроме строки VCC3V.

Sapphire TriXX

Миниатюрный гаджет TriXX для рабочего стола Windows держит пользователя в курсе основных показателей «здоровья» ПК.

Sapphire TriXX

Нечто подобное предлагают и коммерческие утилиты.

Разгон

Оверклокерский потенциал Sapphire X79N рассматривался с нескольких позиций. Для тестов были использованы шестиядерный процессор Intel Core i7-3930K и четырехканальный комплект оперативной памяти Kingston KHX2133C11D3K4/16GX. Сначала мы убедились в том, что наше ОЗУ может функционировать на эффективной частоте 1866 МГц под нагрузкой (Linx 0.6.4). Попытки достичь стабильности системы в номинальном режиме работы памяти DDR3-2133 успехом не увенчались.

Sapphire Pure Black X79N

Управление опорной частотой дало весьма скромные результаты: при множителе BCLK 1x базовая частота составила 104 МГц, при 1,25x ее удалось повысить только со 125 до 127 МГц.

Sapphire Pure Black X79N

Sapphire Pure Black X79N

Наконец, был осуществлен разгон процессора путем изменения множителя. В ходе эксперимента мы не забывали следить и за стабильностью работы стенда. Повышение напряжения питания процессора (Vcore) до 1,44 В дало возможность поднять его частоту с 3200 до 4400 МГц (44 x 100 МГц). При этом напряжение на системном агенте повышалось на 150 мВ.

Sapphire Pure Black X79N

Результат, как видим, отнюдь не выдающийся, поскольку побывавшая в нашей лаборатории плата ASUS Rampage IV Formula «выжала» из того же процессора 4700 МГц тактовой частоты при умеренных 1,44—1,46 В.


Конфигурация стенда

О ключевых компонентах тестовой системы мы писали выше, теперь же предлагаем ознакомиться с полным перечнем «железа» и задействованного программного обеспечения:
  • процессор: Core i7-3930K (3,2/3,8 ГГц);
  • память: Kingston KHX2133C11D3K4/16GX (4x4 ГБ, DDR3-2133, 11-12-11);
  • кулер: Noctua NH-D14;
  • термоинтерфейс: Noctua NT-H1;
  • видеокарта: MSI N580GTX Lightning (GeForce GTX 580);
  • жесткий диск: Seagate ST3500418AS (500 ГБ, 7200 об/мин, SATA-II);
  • блок питания: Seasonic SS-600HM (600 Вт);
  • операционная система: Windows 7 Home Premium x64 SP1;
  • драйвер чипсета: Intel Chipset Software Installation Utility 9.2.3.1019;
  • драйвер видеокарты: GeForce 296.10 (PhysX 09.12.0213).
Добавим, что серия тестов проводилась при номинальной частоте процессора (3,2 ГГц), технологии Hyper-Threading и Turbo Boost были активированы. Четырехканальный комплект оперативной памяти Kingston KHX2133C11D3K4/16GX функционировал в режиме DDR3-1600, с таймингами 9-9-9-27 и Command Rate 1T. В операционной системе Windows 7 были отключены брандмауэр, контроль учетных записей (UAC), Защитник Windows и файл подкачки.


Результаты тестирования

Учитывая итоги экспериментов по разгону, в качестве соперника для Sapphire Pure Black X79N мы вполне закономерно избрали материнскую плату Rampage IV Formula производства компании ASUS. Версии прошивок UEFI соответственно имели обозначения «0.85» и «1202».

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Модуль тестирования подсистемы памяти в утилите AIDA64 определяет преимущество платы Sapphire. Отрыв Pure Black X79N от преследователя несущественен, однако было бы недальновидно проигнорировать ее превосходство во всех четырех подтестах. Разница заметна в подтесте чтения из оперативной памяти (0,3%). Задержка памяти у Sapphire X79N на 2,5% ниже.

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Комплексный тест производительности системы PCMark 7 также отдает предпочтение продукту Sapphire, который оказался впереди на 63 пункта (1,8%). В пользу фигуранта нашего обзора (плюс 3,2%) «высказывается» и сценарий Productivity, оценивающий быстродействие ПК в офисных приложениях и при просмотре веб-страниц. Тем не менее, «чистой» победу Pure Black X79N не назовешь. Плата ASUS Rampage IV Formula значительно сильнее в Computation — вычислительном подтесте PCMark 7.

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

Тестирование Sapphire Pure Black X79N

В отличие от синтетики, в играх наблюдается примерный паритет. Во всяком случае, «на глаз» разницу определить невозможно.

В противоборстве специалистов ASUS и Sapphire, судя по всему, победила дружба. Профессиональным бенчерам стоит взять на заметку производительность платы Sapphire в PCMark 7.


Выводы

Материнская плата Sapphire X79N, на наш взгляд, стала достойным главой семейства Pure Black. Ее дизайн получился удачным даже несмотря на вынужденное применение активного охлаждения. Полдюжины полноразмерных слотов расширения PCI Express и портов SATA позволяют построить маленький домашний «суперкомпьютер» при относительно небольших затратах (около €200 за плату).

К компоновке Pure Black X79N у нас нет никаких претензий, более того, баланс общей функциональности платы, ее оверклокерского инструментария и розничной цены можно назвать оптимальным. Инженерам Sapphire не удалась лишь одна «мелочь»: наделить X79N хорошим разгонным потенциалом. Во всяком случае, наш тестовый процессор Core i7-3930K способен на большее, и это было доказано не однажды. Не зная подробностей «внутренней кухни» гонконгского разработчика, мы можем лишь предполагать, что проблема кроется в прошивке UEFI — того самого QBIOS.

Отсутствие официальной поддержки графических связок Nvidia SLI объясняется исключительно маркетинговыми соображениями. Скорее всего, статус эксклюзивного партнера AMD по выпуску видеокарт вынуждает Sapphire согласовывать свои шаги с Саннивейлом. Подобные обязательства имеют следствием и другое «неудобство» — когда на той или иной плате не поддерживается CrossFireX.

Пожалуй, стоит сделать скидку на то, что не так давно Sapphire Technology пришлось заново налаживать проектирование собственных системных плат. Уверены, что в дальнейшем компания будет совершенствовать потребительские качества своей продукции.

Разогнать, чтобы выиграть!