Intel P43 Express — чипсет начального уровня. Тестируем Gigabyte GA-EP43-DS3L и Intel DP43TF на его базе

С переходом на шину PCI-E 2.0 компания Intel выпустила соответствующие наборы системной логики, рассчитанные на массовый рынок лишь в июне прошлого года, тогда как «обкатка» технологии прошла за пол года до этого на чипсете X38 Express. Представленная серия имеет модели, как начального уровня, так и среднего, включая интегрированные решения, которые отличаются поддержкой технологии CrossFire и функциональностью встроенного видеоядра. В рамках данного материала мы рассмотрим пару представителей на базе чипсета начального уровня — Intel P43 Express, который лишен по сравнению с P45 возможности разделения шестнадцати линий PCI-E 2.0 для работы в режиме CrossFire.

Блок-схема чипсета Intel P43

Характеристики плат занесены в следующую таблицу:

Модель Gigabyte GA-EP43-DS3L Intel DP43TF
Чипсет Intel P43 + ICH10 Intel P43 + ICH10
Socket LGA775 LGA775
Процессоры Core 2 Extreme
Core 2 Quad
Core 2 Duo
Pentium Dual-Core
Celeron Dual Core
Celeron
Core 2 Extreme
Core 2 Quad
Core 2 Duo
Pentium Dual-Core
Celeron Dual Core
Celeron
FSB, МГц 1600*/1333/1066/800 1333/1066/800
Память 4 DIMM DDRII SDRAM 1200*/1066/800/667
(16GB max)
4 DIMM DDRII SDRAM 800/667
(8GB max)
Слоты PCI-E 1 PCI Express 2.0 x16
4 PCI Express x1
1 PCI Express 2.0 x16
3 PCI Express x1
Слоты PCI 2 3
Количество подключаемых вентиляторов 4 (2x 4-pin, 2x 3-pin) 4 (2x 4-pin, 2x 3-pin)
Порты USB 2.0 12 (8 разъема на задней панеле) 12 (6 разъема на задней панеле)
Порты PS/2 2 2
Порт LPT + (на плате) -
Порт COM + (на плате) + (на плате)
Порты FireWire - 2 (один на плате, LSI L-FW3227-100
ATA-133 1 канал (два устройства, JMicron 368) 1 канал (два устройства, JMicron 368)
Serial ATA 6 каналов SATA II 6 каналов SATA II
RAID - -
Встроенный звук Realtek ALC888 (7.1, HDA) Realtek ALC888VC (5.1, HDA)
S/PDIF Коаксиальный + оптический -
Встроенная сеть Realtek 8111C (Gigabit Ethernet) Intel 82567V (Gigabit Ethernet)
BIOS AWARD BIOS Phoenix BIOS
Форм-фактор ATX ATX
Размеры, мм 305х210 294х243
Дополнительно Dual BIOS, Dynamic Energy Saver -
* - в режиме оверклокинга


Gigabyte GA-EP43-DS3L

Материнская плата Gigabyte GA-EP43-DS3L попала на тестирование в OEM-упаковке, т.е. без розничной коробки, но со стандартным комплектом поставки:
  • инструкция;
  • диск с драйверами и ПО;
  • два кабеля SATA;
  • один кабель IDE;
  • один кабель FDD;
  • задняя планка I/O.

Комплект поставки Gigabyte GA-EP43-DS3L

Плата поддерживает процессоры Intel Core 2 Duo/Quad, новые Pentium и Celeron с частотой системной шины до 1333 МГц, выполнена на текстолите фирменного синего цвета и по размерам соответствует «узким» ATX-решениям. Как и все новые модели от Gigabyte, данное решение поддерживает возможность динамического изменения количества фаз питания процессора, что должно снизить энергопотребление при малой нагрузке на систему.

Плата Gigabyte GA-EP43-DS3L

Gigabyte GA-EP43-DS3L рассчитана на установку памяти DDR2-1066/800/667, а 1200-мегагерцовые планки, как и шина FSB 1600 МГц будут функционировать в режиме оверклокинга. Максимальный объем оперативной памяти может достигать 16 ГБ.

Возле слотов для памяти расположены разъем питания платы и FDD, что облегчит сборку системы. В целом, дизайн платы нареканий не вызывает, разве что размещенный поперек платы разъем IDE. Но, учитывая повальный переход на SATA, приводы с параллельным интерфейсом практически уже не встречаются в продаже.

Подсистема питания процессора построена 4-фазной схеме с использованием твердотельных конденсаторов и дросселей в броневых сердечниках, но так как плата относится к серии Ultra Durable, аналогичные компоненты используются в остальных цепях питания. В качестве разъема дополнительного питания процессора установлен обычный ATX12V.

Подсистема питания процессора

Охлаждение микросхем чипсета осуществляется за счет алюминиевых радиаторов: небольшого на южном мосте и достаточно крупного на северном. Переход к 65-нм техпроцессу должен был положительным образом сказаться на тепловыделении, но использование шестнадцати линий PCI-E 2.0 даже немного увеличили уровень TDP чипсета: 22 Вт (9 Вт в простое) у P45/P43 против 16 Вт (6 Вт в простое) у P35. Для подключения вентиляторов предусмотрено четыре разъема, два из которых — четырехконтактные.

Функциональность платы ограничена возможностями южного моста ICH10: шесть каналов SATA 3 Гбит/с, двенадцать портов USB 2.0, из которых восемь выведены на заднюю панель, четыре разъема PCI-E x1 и два обычных PCI. На плате также разведены COM- и LPT-порт.

Gigabyte GA-EP43-DS3L

Для поддержки одного канала IDE на два устройства на GA-EP43-DS3L установлен чип JMicron 368. Звуковая подсистема реализована за счет HDA-кодека Realtek ALC888, сеть с поддержкой Gigabit Ethernet основана на чипе Realtek 8111C.

JMicron 368 Realtek ALC888 Realtek 8111C

На задней панели есть два разъема PS/2, оптический и коаксиальный S/PDIF, сетевой разъем, восемь портов USB и шесть аудиоразъемов. Плата относится к младшим представителям серии продуктов Gigabyte на базе Intel P43 Express и данного количества более чем достаточно для системы начального уровня.

Задняя панель Gigabyte GA-EP43-DS3L

Из особенностей платы отметим наличие двух микросхем с BIOS, которые при повреждении микрокода в одной, позволят загрузить систему и восстановить проблемный чип.

Микросхемы BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Микросхемы и батарейка находятся практически по центру платы, что не так критично, а вот контакты Clear CMOS расположены прямо возле слота PCI и при установленной плате расширения PCI-E x1 доступ к ним будет затруднен.


BIOS

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L основан на микрокоде Award Software и по своим возможностям позволяет неплохо произвести тонкую настройку системы или повысить быстродействие компьютера за счет разгона. Для последнего все настройки сосредоточены в меню MB Intelligent Tweaker (M.I.T.).

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Здесь можно управлять коэффициентом умножения процессора, причем, целочисленные и дробные значения выбираются отдельно, изменять частоту системной шины, интерфейса PCI-E, выбирать один из профилей безопасного разгона, что понравится пользователям, панически боящимся слова оверклокинг.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Частота шины FSB изменяется в фантастических пределах 100-1200 МГц, шина PCI-E — от 90 до 150 МГц.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

В пункте Advanced Clock Control имеются тонкие настройки чипсета, как то CPU Clock Drive и PCI Express Clock Drive, меняющие амплитуду частоты шин, связывающие северный мост с процессором и PCI Express. CPU Clock Skew и MCH Clock Skew позволяют выставить задержку по времени между тактовыми сигналами процессора и северного моста.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

В настройках памяти одним из важных пунктов является Performance Enhance, который управляет таким параметром, как Performance Level, влияющим на быстродействие системы за счет изменения внутренних задержек чипсета. Вместо числовых значений пользователю доступны лишь режимы Standard, Turbo и Extreme. Есть возможность активации профиля XMP, предназначенного для памяти стандарта DDR3 — что здесь делает этот пункт сказать сложно. Можно выбрать значение Auto, Profile1 или Disable. Если выбрать Profile1, то происходит чтение настроек из профиля EPP памяти. Но почему XMP?

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Режим работы памяти определяется выбранным множителем с буквенным обозначением, которое информирует пользователя, к какой частоте шины FSB относится тот или иной множитель.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Тайминги, в отличие от материнских плат на базе Intel P35 или более раннем чипсете, доступны сразу, без какого-либо нажатия комбинации клавиш «Ctrl+F1», которая уже скрывает крайне бесполезные функции. Дополнительные задержки перенесены в подменю Advanced Timing Control.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Далее можно установить подтайминги для каждого канала в отдельности. Static tRead Value уже отвечает за Performance Level более точно, чем «турбо» или «экстрим».

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Из доступных напряжений можно изменять CPU Vcore (до 2,0 В), CPU Termination (FSB Termination Voltage, CPU VTT — для процессоров Penryn выставлять напряжение выше 1,45 В не рекомендуется), полезное для разгона четырехъядерников CPU PPL, CPU Reference (задающий референсный уровень напряжения для GTL логики, необходимо изменять параллельно с CPU VTT). Для изменения напряжения на северном мосте предусмотрен параметр MCH Core, на южном — ICH I/O.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

За память отвечает пункт DRAM Voltage, значения которого после 2,0 В подсвечиваются розовым, а после 2,2 В — красным. Кстати, это единственный пункт, который может информировать пользователя об опасных значениях напряжения для компонентов системы.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Кроме того, в каждом параметре пользователь может выбрать либо режим Auto, и тогда напряжения будут расти по мере увеличения частоты FSB, либо в режиме Normal, тем самым зафиксировав в стандартные значения.

Все изменяемые напряжения занесены в таблицу:

Параметр Диапазон изменений
CPU Vcore 0,5-1,6 В, с шагом 0,00625 В и 1,6-2,0 с шагом 0,1 В
CPU Termination 1,05-1,2 В с шагом 0,05 В и 1,2-1,5 В с шагом 0,1 В
CPU PLL 1,55-1,85 В, с шагом 0,1 В
CPU Reference 0,807/0,825/0,848/0,868 В
MCH Core 1,0-1,4 В, с шагом 0,1 В
IOH I/O 1,55-1,85 В, с шагом 0,1 В
DRAM Voltage 1,8-2,5 В, с шагом 0,1 В

Настройки, касающиеся процессора (XD bit, C1E, TM2, EIST, VT) сосредоточены в Advanced BIOS Futures, хотя наличие части этих параметров в M.I.T. было бы более оправдано.

Скудный мониторинг позволяет отслеживать лишь напряжения на процессоре, памяти, на линиях +3,3 и +12 В, а также обороты четырех вентиляторов. Есть возможность настроить сигнализацию при достижении определенной температуры процессора либо остановки каждого из четырех вентиляторов.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Ну и самая радостная новость для обычных пользователей, которая заключается в возможности перепрошить BIOS средствами самой платы с любого подключенного флэш-драйва.

BIOS платы Gigabyte GA-EP43-DS3L

Конечно, энтузиасты также не откажутся от такой весьма полезной функции. Отрадно, что эта возможность поддерживается даже недорогой платой, в то время, как у некоторых конкурентов данная опция доступна лишь в определенных моделях более высокого ценового диапазона.


Дополнительное ПО

Как отмечалось выше, плата Gigabyte GA-EP43-DS3L поддерживает отключение фаз питания процессора при простое системы, но для реализации этой функции необходимо установить дополнительную программу Dynamic Energy Saver Advanced, которая позволяет также следить за количеством сэкономленных ватт и времени работы данной технологии.

Dynamic Energy Saver Advanced

При разгоне Core 2 Duo E8500 никаких проблем со стабильностью системы не наблюдалось, две фазы, как и положено, при простое системы отключались.


Уровень разгона

Для выяснения разгонного потенциала платы была собрана следующая конфигурация:
  • Процессор: Intel Core 2 Duo E8500 (3,16 ГГц);
  • Оперативная память: G.Skill F2-8800CL5D-4GBPI (2x2048 МБ, DDR2-1100, 5-5-5-15-2T, dual channel);
  • Видеокарта: ASUS EN8800GS TOP 384M;
  • Жёсткий диск: Samsung HD252HJ (250 ГБ, SATA2);
  • Блок питания: Seasonic SS-600HM (600 Вт).

Тестирование проводилось в среде Windows Vista Ultimate x86 SP1, в качестве стресс-теста использовалась утилита OCCT 3.01 с часовым прогоном и большой матрицей. Множитель для памяти выставлялся минимально возможным, тайминги имели вид 5-5-5-15. Версия BIOS платы была F8.

До частоты 419 МГц плата без проблем проходила часовой тест, но после этой отметки напрочь отказывалась стартовать.

Разгон Gigabyte GA-EP43-DS3L

Не помогало ни повышение напряжений, ни изменение коэффициентов на процессоре и памяти.

Разгон Gigabyte GA-EP43-DS3L

В чем же проблема? Все очень просто. Дело в том, что чипсет Intel P43 Express имеет искусственное ограничение на повышение частоты FSB и платы на его базе не работают на частоте выше 420-430 МГц. В данном случае производитель установил предел на уровне 419 МГц, до которого материнская плата сохраняет полнейшую стабильность работы без поднятия напряжения на чипсете.
Наша работа возникла из-за любви к железу!