В погоне за скоростью. ASUS Rampage III Extreme

Существует ряд материнских плат, ярко выделяющихся среди аналогичной продукции на рынке. Они обладают расширенной функциональностью, имеют оригинальный внешний вид и всячески рекомендуются для построения дорогих и высококлассных систем. Маркетинговые отделы производителей прозвали такие устройства геймерскими и именно эти платы призваны удивлять пользователей своим потенциалом, функциональностью и длинным списком фирменных технологий.

Компания ASUS, как одна из лидеров IT-индустрии, может предложить широкий спектр игровой продукции, часть из которой уже не первый год продается под хорошо разрекламированным брендом Republic of Gamers. Одна из «звездных» материнских плат оказалась у нас в руках. Итак, героиня сегодняшнего обзора — Rampage III Extreme.

ASUS Rampage III Extreme


Перед тем как приступить к осмотру содержимого упаковки, хотелось бы обратить внимание читателей на рынок системных плат для процессоров Core i7 в конструктивном исполнении LGA 1366. На сегодняшний день у отечественных продавцов достаточные складские запасы соответствующих устройств и у относительно обеспеченных энтузиастов, как правило, не возникает проблем с их покупкой. Почему относительно? Да потому, что связка из материнской платы, центрального процессора и трехканального набора памяти вытянет из кошелька порядочную сумму, которую рядовой пользователь может себе и не позволить. Если же речь заходит о топовой конфигурации, будьте готовы положить несколько сотен вечнозеленых единиц сверху — «прокачанная» продукция именитых брендов никогда не стоит дешево.

И, тем не менее, что же взять обеспеченному энтузиасту в качестве основы для нового ПК? Выбор, как оказывается, не велик. Флагманское решение от компании MSI — плата Big Bang-XPower уже побывала в нашей тестовой лаборатории и даже заслужила награду редакции. Именно она является самым доступным решением в классе элитных устройств. Следующей по счету с разницей около 80 долларов идет ASUS Rampage III Extreme, которая является прямой наследницей исчезающей из прайс-листов Rampage II Extreme. Венчает тройку лидеров Gigabyte GA-X58A-UD9 — самая совершенная материнская плата для процессоров Core i7. К сожалению, она временно отсутствует в свободной продаже на территории Украины. Стоимость такого удовольствия до сих пор не опускалась ниже отметки в $600. А вот продукция компании EVGA последний раз была замечена около года назад. В настоящий момент официальные поставки данного американского бренда не осуществляются.

Другими словами на момент публикации материала ASUS Rampage III Extreme является самой дорогой десктопной материнской платой на отечественном рынке. Так ли она хороша, как её хвалят зарубежные пользователи, мы сейчас и узнаем.


Характеристики платы

Модель ASUS Rampage III Extreme
Чипсет Intel X58 + ICH10R
Процессорный разъем Socket LGA1366
Процессоры Core i7
Память 6 DIMM DDR3 SDRAM 800/1066/1333/1600*/1800*/2133*/2200*
(* – OC), 24GB max
Слоты PCI-E 4 PCI Express 2.0 x16 (2x16@8, 2x8)
1 PCI Express 1.1 x4
Слоты PCI 1
Количество подключаемых вентиляторов 8 (4pin)
Порты PS/2 1
Порты USB 2.0 9 (7 на задней панели)
Порты USB 3.0 2 на задней панели (NEC uPD720200F1)
ATA-133
Serial ATA 6 каналов SATA-II (ICH10R)
1 канал SATA-II (JMicron JMB363)
2 канала SATA 6Gb/s (Marvell 88SE9128)
eSATA 1 канал (JMicron JMB363)
RAID 0, 1, 5, 10 (ICH10R)
0, 1 (Marvell 88SE9128)
Встроенный звук Realtek ALC889 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть Intel WG82567V (Gigabit Ethernet)
FireWire 2 (один на задней панели, VIA VT6308P)
LPT
COM
BIOS AMI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 268 x 305
Дополнительные возможности ROG Connect, BIOS Flashback, ASUS Q-LED, Extreme Engine Digi+

Послужной список впечатляет. Трудно что-то добавить, да и зачем?


Внешний вид и упаковка

Большая красочная коробка это верный признак того, что перед нами находится топовое устройство.

ASUS Rampage III Extreme

Лицевая сторона малоинформативна. Кроме огромного названия и нескольких логотипов на ней ничего не найти. А вот откидной разворот более насыщен данными:

ASUS Rampage III Extreme

Через прозрачное окно в коробе хорошо просматривается материнская плата. Такой прием маркетологи ASUS применяют далеко не первый раз.

Внутреннее пространство упаковки разделяют два короба. В одном из них находится плата, в другом лежит набор всех необходимых аксессуаров.

ASUS Rampage III Extreme

Их действительно много:
  • шесть шлейфов SATA;
  • два шлейфа SATA 6 Гбит/с;
  • один мостик ATI Crossfire;
  • жесткий 3-way SLI мостик для карт NVIDIA;
  • гибкий NVIDIA SLI мост для двух ускорителей;
  • выносная планка с разъемами USB 2.0 и eSATA;
  • руководство пользователя;
  • диск с ПО и фирменной наклейкой;
  • набор стяжек;
  • заглушка на заднюю панель;
  • USB кабель для ROG Connect;
  • лист с наклейками для SATA накопителей;
  • три переходника Q-Connector
  • три термодатчика.
ASUS Rampage III Extreme

Но и это далеко не всё. Самое интересное идет дальше. Поставляемый в комплекте Bluetooth-модуль позволяет управлять системой посредством смартфона.

ASUS Rampage III Extreme

Поскольку чипсет Intel X58 не отличается умеренным тепловыделением, разработчики положили в набор дополнительный радиатор с 40-мм вентилятором.

ASUS Rampage III ExtremeASUS Rampage III Extreme

Такой мини-охладитель поможет отыграть несколько градусов, но однозначно добавит системе шума.

А вот и сама плата:

ASUS Rampage III Extreme

Ещё раз напомним, что это самая мощная плата для процессоров Core i7 от компании ASUS и, вероятнее всего, она будет оставаться таковой ещё какое-то время. Она серьезно отличается от Rampage II Extreme, причем в лучшую сторону. В новой ревизии «рампаги» разработчики смогли улучшить разгонный потенциал устройства и уделили особое внимание стабильности.

ASUS Rampage III Extreme

На первый взгляд топология размещения элементов идеальна. Все необходимые компоненты находятся на своих местах, ничего друг другу не мешает. Впрочем, это и неудивительно — в продукции такого класса даже мелкие огрехи не допустимы. Цветовая гамма уже вполне привычна для обновленной серии Republic of Gamers. Комбинация красных и чёрных тонов дополнительно подчеркивает боевой дух рассматриваемой новинки.

Что удивительно, владельцы морально устаревших систем охлаждения для разъема LGA 775 могут не тратиться на покупку новых кулеров и водоблоков. По углам вокруг сокета находятся два монтажных отверстия — для охладительных систем LGA 1366 и LGA 775:

ASUS Rampage III Extreme

В топовых платах это большая редкость.

ASUS Rampage III Extreme

Как многие уже заметили, печатная плата имеет немного нестандартные размеры. Несмотря на то, что ASUS Rampage III Extreme получилась шире, она с легкостью поместится в среднестатистический ATX корпус. Владельцы просторных кейсов могут и вовсе не беспокоиться о какой-либо несовместимости.

А теперь об органах управления и средствах мониторинга. Их просто великое множество.

ASUS Rampage III Extreme

В правом верхнем углу помимо кнопок Start и Reset расположены четыре DIP-выключателя отвечающие за разъемы PCI Express 2.0 x16. Они позволяют обесточить незанятые слоты, тем самым уменьшив нагрузку на систему. Под ними находится ряд точек контроля ключевых напряжений, которые можно измерить с помощью мультиметра. Слева распаяна кнопка GO Button, отвечающая за функцию автоматического разгона. Чтобы ей воспользоваться, в настройках BIOS необходимо заранее сохранить требуемую конфигурацию частот и напряжений в специально отведенном для этого разделе. Когда это сделано, достаточно нажать на заветную кнопку и система налету подхватит заданные параметры.

Ну и совсем экзотика — джампер LN2 Mode. Его рекомендуют активировать на время азотных сессий для дополнительной стабильности. В таком режиме ПК должен более корректно реагировать на низкие температуры и не вываливаться в «колдбаг».

ASUS Rampage III Extreme

Впрочем, и это ещё не всё. За панелью ввода-вывода припрятана ещё одна крохотная кнопка — Q-Reset. Это свое рода «аварийная» клавиша для отключения питания CPU во время азотных процедур, на случай если режим LN2 Mode не сработал. Поскольку у материнской платы два независимых BIOS, разработчики предусмотрели ещё одну фирменную инновацию — переключатель BIOS Switch. Он позволяет активировать альтернативную прошивку и работать с ней. А вот, собственно и сами микросхемы BIOS:

ASUS Rampage III Extreme

Залог стабильной работы — это качественное питание. Количество силовых разъемов в ASUS Rampage III Extreme действительно впечатляет. Помимо стандартного 24-контактного коннектора на плате предусмотрены два разъема EPS12V:

ASUS Rampage III Extreme

Дополнительно усилена и видеоподсистема:

ASUS Rampage III Extreme

ASUS Rampage III Extreme

Эти разъемы настоятельно рекомендуют подключать в случае установки двух и более производительных акселераторов. Для работы с одиночным ускорителем они не нужны.

Задняя панель выглядит следующим образом:

ASUS Rampage III Extreme

На ней присутствуют семь портов USB 2.0, один из которых зарезервирован для технологии ROG Connect, два выхода USB 3.0 (они окрашены в синий цвет), один Ethernet-адаптер, разъемы eSATA и IEEE1394, оптический аудиовыход S/PDIF, шесть аудиоразъемов, а также кнопки обнуления значений CMOS и активации соединения ROG Connect.

Чтобы «раздеть» материнскую плату её необходимо перевернуть.

ASUS Rampage III Extreme

Там находятся шесть подпружиненных винтов удерживающих радиаторы северного и южного мостов. Два последних винта вкручены с лицевой стороны платы.

ASUS Rampage III Extreme

Система охлаждения устройства представляет собой три теплосъемника, объединенных двумя никелированными тепловыми трубками. Для красоты, на радиаторе присутствует фирменный логотип Republic of Gamers — во время работы он подсвечивается красным цветом.

ASUS Rampage III Extreme

Несколько слов о штатном термоинтерфейсе. Силовые элементы платы контактируют с охладителем через специальную прокладку, а вот на мосты нанесен особый компаунд, причём далеко не самый лучший. Он твёрдый и липкий. Избавиться от него не такая уж простая задача.

Убрав систему охлаждения, можно увидеть всё что под ней скрывалось:

ASUS Rampage III Extreme

Элементная база подсистемы питания процессора выше всяких похвал. В ASUS её назвали Extreme Engine Digi +. Новая конструкция VRM сочетает в себе преимущества как цифровых, так и аналоговых преобразователей и обладает при этом высокой надежностью.

ASUS Rampage III Extreme

Восемь независимых (именно независимых) фаз находятся под управлением контроллера CHiL CHL8318:

ASUS Rampage III Extreme

Трехфазная подсистема памяти полностью зависит от ШИМ-контроллера uP6207, в то время как северный мост Intel X58 управляется микросхемой ASP0905. Южный мост подчинён контроллеру uP6207, производства uPI Semiconductor.

И напоследок ещё одна полезная для оверклокеров микросхема — тактовый генератор ICS 9LPRS918JKLF.

ASUS Rampage III Extreme

Несмотря на то, что в последней бесплатной версии SetFSB он отсутствует, эта утилита без проблем с ним работает. О разгоне будет рассказано чуть позже, а пока познакомимся с возможностями базовой системы ввода-вывода.

BIOS и его особенности

Сразу после включения ПК пользователя встречает фирменный логотип серии ROG. При желании его можно отключить и загрузка будет происходить на пару секунд быстрее.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

В меню BIOS семь глобальных разделов. Первым и самым главным считается Extreme Tweaker. В нём собраны абсолютно все настройки, отвечающие за производительность системы.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Первые четыре строчки являются информационными. В них указываются тактовые частоты процессора, памяти и состояния режимов LN2 Mod и QPI Loadline Calibration.

Ниже идут настройки частот и множителей:

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Начинающие оверклокеры по достоинству оценят опцию CPU Level Up, которая предлагает безопасный автоматический разгон вплоть до 3,73 ГГц. Опытным энтузиастам, не признающим подобных манипуляций, следует включить ручной режим управления в разделе Ai Overclock Tuner.

Частота BCLK может регулироваться в пределах от 100 до 500 МГц, шина PCI Express — от 100 до 200 МГц. Максимальные значения указанных параметров недостижимы при любых настройках и напряжениях.

В разделе CPU Configuration собраны рычаги управления центральным процессором.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Следует помнить, что пункты Hardware Prefetcher и Adjasent Cashe Line Prefetch никогда не стоит отключать — в противном случае производительность ПК заметно снизится.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Вкладка DRAM Timing Control просто шикарна. Тонкая настройка подсистемы памяти осуществляется именно здесь.

Список продолжает подраздел Extreme Engine Digi +.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Опция Digi + PRW Mode предлагает два варианта: T-Balanced и X-Power. Первый рекомендуется для получения оптимальной производительности с сохранением срока службы компонентов, второй понадобится исключительно для экстрима. Увеличение напряжения на MOSFET доступно во вкладке PWM Volt. Control. В Loadline Calibration теперь четыре уровня контроля просадки CPU Voltage: автоматический, 0%, 50% и полный. Пункт Subzero Booster пригодится на время азотных сессий.

Напряжения:

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Материнская плата позволяет задавать восемь основных напряжений. Таблица с их допустимыми значениями и шагом регулировки находится ниже.

Параметр Диапазон значений, В Шаг, В
CPU Voltage 0,85-2,3 0,00625
CPU PLL Voltage 1,20575-2,05375 0,01325
QPI/DRAM Voltage 1,2-2,5 0,00625
DRAM Bus Voltage 1,20575-2,50425 0,01325
IOH Voltage 1,113-2,1995 0,01325
IOH PCIe Voltage 1,5105-2,7825 0,01325
ICH Voltage 1,113-2,00075 0,01325
ICH PCIe Voltage 1,5105-2,05375 0,01325

Помимо прочего, этот подраздел очень информативен. Слева от выставляемых значений серым цветом отображаются текущие напряжения — к примеру, в Rampage II Extreme этого не было. Также видны температуры процессора, северного и южного мостов, что немаловажно.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Вкладка OC Profile хорошо знакома и любима оверклокерами. С её помощью можно сохранить  настройки, либо загрузить ранее сохраненные.

Меню Main совсем не изменилось:

BIOS ASUS Rampage III Extreme

А вот Advanced пополнилось новыми позициями.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

В частности, в нём добавились разделы LED Control, iROG Configuration и ROG Connect.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Раздел Power интересен исключительно из-за вкладки Hardware Monitor:

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Отметим, что открывается он теперь практически молниеносно. Зачастую платы компании ASUS заставляют пользователей ждать несколько секунд, пока датчик считает информацию с подконтрольных устройств. Управление скоростью вращения вентиляторов также осуществляется здесь.

В меню Tools ещё немного полезностей:

BIOS ASUS Rampage III Extreme

Запустив ASUS EZ Flash 2 можно без проблем обновить BIOS материнской платы, либо переключиться между прошивками с помощью BIOS FlashBack.

BIOS ASUS Rampage III Extreme

А это GO Button File. В нём хранится записанная ранее конфигурация частот и напряжений, к которой можно легко перейти, нажав одноименную кнопку на PCB. Вот такой вот простой и мгновенный разгон одним движением руки.

В меню Exit ничего нового. Оно последнее в списке и его мы пропускаем, т.к. пора приступать к практическим испытаниям.

Тестовая конфигурация и используемое программное обеспечение

Для проверки производительности системы был собран следующий тестовый стенд:
  • материнская плата: ASUS Rampage III Extreme (Intel X58 Express, BIOS ver. 1102);
  • центральный процессор: Intel Core i7 950 (rev. D0);
  • система охлаждения CPU: Prolimatech Armageddon;
  • термоинтерфейс: Arctic Silver Ceramique;
  • оперативная память: Kingston KHX2333C9D3T1K3/3GX (3x1 ГБ, DDR3-2133, CL9);
  • видеокарта: XFX GeForce GTX 260;
  • жесткий диск: Samsung HD103UJ (1000 ГБ, 7200 об/мин, SATA2);
  • блок питания: be quiet! Straight Power BQT E5-550W (550 Вт).
От корпуса пришлось отказаться в пользу открытого тестового стенда. В качестве операционной системы выступала 32-битная Windows 7, на которую позже устанавливались последние официальные драйверы с FTP-сервера компании ASUS.

Программное обеспечение:
  • CPU-Z 1,56/1,55;
  • MaxxMEM2;
  • SuperPI (32M);
  • wPrime (1024M);
  • PiFast;
  • 3DMark 06 (cpu score);
  • 3DMark Vantage (cpu score);
  • S.T.A.L.K.E.R. Call of Pripyat (benchmark).
В разделе CPU Configuration дополнительно деактивировались технологии вируализации, C1E и HT. Ядра процессора не отключались.

В качестве вспомогательного ПО присутствовали утилиты CPU-Tweaker 1.5 и GPU-Z 0.4.8. С помощью первой отслеживались второстепенные тайминги, вторая показывала информацию о состоянии видеоадаптера. Программа LinX ревизии 0.6.4 использовалась для определения стабильности системы под максимально высокой нагрузкой. Так же выяснилось, что CPU-Z 1.56 не отображает подаваемое напряжение на процессор. Версия 1.55 лишена такого недостатка. Именно по этой причине она присутствует на скриншотах, кроме валидации.

Для сначала проверим, как Rampage III Extreme работает с фирменными утилитами, поставляемыми в комплекте. К примеру, для разгона материнской платы у ASUS есть специальная программа под названием TurboV EVO:

ASUS TurboV EVO

После её установки, не выходя из операционной системы, пользователь может изменять системные напряжения, а также задавать частоту BCLK и PCI-E. Все операции осуществляются движением ползунков в окне данной программы. После проделанных манипуляций ПО попросит подтвердить выставленные значения и применит их.

Для мониторинга температур, напряжений и скоростей вращения вентиляторов для Rampage III Extreme есть утилита PC Probe II:

ASUS PC Probe II

Несмотря на немалый объем отображаемый информации у неё есть несколько недостатков. Один из них — это температура процессора. Именно процессора, а не его ядер, поэтому на экран выводится «средняя температура по больнице». Для более точных показаний можно посоветовать использовать одну из версий программы RealTemp или ей подобных. Во время работы щелчком мыши можно свернуть только главный модуль утилиты — всё остальное будет и дальше распологаться на рабочем столе. Это не совсем удобно. В остальном никаких нареканий.

Работа Bluetooth модуля и технологии ROG Connect не проверялась по причине отсутствия соответствующего смартфона и ноутбука.


Разгон и уровень производительности

Для сравнения ASUS Rampage III Extreme с не менее адекватной моделью необходима альтернатива. Ей стала ASUS P6T Deluxe. Дуэль этих устройств поможет понять, насколько инженеры тайваньской компании сумели преуспеть за более чем два года существования платформы Intel X58.

Но перед этим попытаемся определить, насколько легко плата серии ROG возьмет частоту в 200 МГц по базовой. Вот результат:

ASUS Rampage III Extreme

При этом настройки были следующие:

Параметр Значение
CPU Ratio Setting x20
BCLK Frequency 200 МГц
PCIE Frequency 100 МГц
DRAM Frequency 1600 МГц
UCLK Frequency 3200 МГц
QPI Link Data Rate Auto
CPU Voltage 1,275 В
CPU PLL Voltage 1,8 В
QPI/DRAM Core Voltage 1,25 В
IOH Voltage 1,1 В
IOH PCIE Voltage 1,5 В
ICH Voltage 1,1 В
ICH PCIE Voltage 1,5 В
DRAM Bus Voltage 1,65 В

Для получения полной стабильности P6T Deluxe потребовала не менее 1,325 В для процессора, в то время как Rampage III Extreme ограничилась скромными 1,275 В. Улучшился результат на максимальную частоту BCLK:

ASUS Rampage III Extreme

К примеру, ASUS P6T Deluxe смогла «прокачать» тестовый Core i7-950 до отметки в 208 МГц по BCLK. Как теперь стало понятно, это предел самого процессора, так что у материнских плат есть ещё солидный запас прочности. Узнать, что всё-таки может ASUS Rampage III Extreme не произведя замену CPU на более удачный, к сожалению, во время тестирования не представлялось возможным. Уже после его проведения к нам попал второй экземпляр платы, который был проверен с Core i7-975 — результат составил желанные 220 МГц на воздухе.

Максимальная частота процессора Core i7-950 с применением воздушного охлаждения составила 4601,42 МГц:

ASUS Rampage III Extreme

Теперь обещанное сравнение. Оба устройства разгонялись до 200 МГц по BCLK, а частота процессора ограничивалась скоростью 4 ГГц. Оперативная память работала на частоте 1600 МГц с задержками 8-8-8-24 в режиме 1T. Субтайминги так же совпадали. Результаты быстродействия содержит следующая таблица:

Тест Rampage III Extreme P6T Deluxe
SuperPI 32M, сек 560,353 562,833
wPrime 1024M, сек 252,953 252,329
PiFast, сек 21,20 21,22
MaxxMEM2 / чтение, МБ/сек 15853 15868
MaxxMEM2 / запись, МБ/сек 14400 14423
MaxxMEM2 / латентность, нс 47,1 47
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat / min, fps 11 11
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat / max, fps 30 30
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat / avg, fps 16 16
3DMark 06, баллы 6461 6457
3DMark Vantage, баллы 18407 18330

На самом деле в равных условиях довольно трудно определить фаворита гонок. Незначительное преимущество появляется то у одной, то у другой платы. Единственное, в чём они полностью «согласны» — это в 3D-бенчмарке S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat (максимальное качество, сцена SunShafts), который более требователен к ресурсам видеокарты, чем, процессора или системной платы. Подсистема памяти работает практически одинаково: скорость чтения/записи находится примерно на одном уровне в пределах погрешности.


Выводы

Без преувеличения можно сказать, что Rampage III Extreme очень мощная основа для самых производительных ПК, альтернативу которой ещё нужно поискать. Плата имеет идеальную разводку, функциональна и очень удобна в обращении. Несмотря на то, что тестовый процессор не смог показать хорошие результаты разгона, чувствуется заложенный в ней колоссальный потенциал — на такой же плате совершенно другой ЦП без проблем смог функционировать при BCLK 220 МГц.

Единственное, к чему можно придраться — это к штатной системе охлаждения из трёх радиаторов. В пассивном режиме без нагрузки температура северного моста приближается к 65 градусам по Цельсию, что является критической отметкой для чипсета. Установка комплектного вентилятора решает проблему, но из-за высоты дополнительного радиатора могут возникнуть проблемы с монтажом некоторых процессорных охладителей. Впрочем, все высокоуровневые платы с чипом Intel X58 никогда не славились низким тепловыделением.

Преимущества:
  • высочайшее качество изготовления;
  • отличный внешний вид;
  • разгонный потенциал;
  • функциональный BIOS;
  • великолепные функции мониторинга;
  • комплект поставки.
Недостатки:
  • система охлаждения слабовата;
  • цена могла бы быть и ниже.
ASUS Rampage III Extreme просто создана для экстремального разгона. Владельцы низкотемпературных установок по достоинству должны оценить все оптимизации для работы с жидким азотом, включая защиту от «колдбага» и технологию корректного отключения питания во время системного сбоя.

Учитывая все достоинства, ASUS Rampage III Extreme по праву награждается почетным знаком «Выбор редакции: лучший продукт», как одно из лучших устройств 2010 года.

ASUS Rampage III Extreme Выбор редакции: лучший продукт

Как же магична в своей красоте тишина...