Обзор и тестирование беспроводного маршрутизатора ASUS RT-AX88U с поддержкой IEEE 802.11ax. Стандарт Wi-Fi 6 — в массы!

Беспроводные технологии передачи данных настолько прочно вошли в нашу жизнь, что сегодня сложно обойтись без персональных компьютеров, мобильных гаджетов и многочисленных «умных» устройств, подключенных к Интернет с помощью Wi-Fi. Следует заметить, что так было не всегда, идея заменить проводные локальные вычислительные сети беспроводными возникла в корпоративной среде из-за сложности организации структурированных кабельных систем. Предтечей технологии Wi-Fi многие эксперты называют пакетную радиосеть передачи данных ALOHA, созданную в конце 60-х годов ХХ века группой учёных Гавайского университета для связи ЭВМ центрального кампуса с колледжами, находящимися на удаленных островах. Две инновации: разбиение передаваемой информации на пакеты и применение метода случайного доступа клиентских устройств к общей среде передачи впоследствии легли в основу сотовых сетей, Wi-Fi и даже… проводного Ethernet! Длительное время разнообразные производители оборудования развивали собственные беспроводные технологии, совершенно несовместимые между собой. Однако, WaveLAN — детищу голландской компании NCR Systems Engineering, которая впоследствии была поглощена американской корпорацией AT&T, повезло больше других и она стала прародительницей отраслевого стандарта IEEE802.11, первая версия которого была утверждена в 1997 году. Буквально через два года пионеры беспроводных технологий: 3Com, Aironet (ныне Cisco), Harris Semiconductor (сейчас Intersil), Lucent (Agere), Nokia и Symbol Technologies основали альянс Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) и зарегистрировали ставшую впоследствии привычной торговую марку Wi-Fi. Есть мнение, что название было «подсмотрено» в индустрии звукозаписи: Wi-Fi от выражения «Wireless Fidelity» (англ. «беспроводная точность»), по аналогии с Hi-Fi («High Fidelity» – англ. «высокая точность»).

ASUS RT-AX88U

Так или иначе, работа закипела и уже в 1999 году были представлены сразу две версии стандарта: 802.11а и 802.11b. Первый работал на частоте 5 ГГц и обеспечивал канальную скорость до 54 Мбит/с, тогда как второй позволял развить более скромные 11 Мбит/с, но в диапазоне 2,4 ГГц. Следующей итерацией стало появление 802.11g, который оказался адаптацией скоростного, но весьма ограниченного по зоне обслуживания стандарта 802.11а к частоте 2,4 ГГц. А тем временем появление новых интернет-сервисов, таких как видео IP-телефония и потоковая передача контента высокой четкости повысили требования к пропускной способности и канала 54 Мбит/с стало отчаянно не хватать. Ответом стало появление в 2009 году очередной итерации стандарта — 802.11n, которая позволила увеличить скорость подключения до 600 Мбит/с, что было достигнуто за счет использования более эффективных методов модуляции сигнала и увеличения ширины канала, а также внедрения технологии MIMO (Multi Input Multi Output). Благодаря использованию разнесенных в пространстве антенн появилась возможность параллельной передачи сразу несколько потоков данных, что позволило повысить пропускную способность и улучшить качество приема. Работая сразу на двух частотах 2,4 ГГц и 5 ГГц стандарт 802.11n предлагал пользователям либо бóльшую зону охвата, либо более высокую скорость в верхнем диапазоне. Но со стремительным распространением контента 4К и AR/VR-технологий аппетиты пользователей продолжили расти, что вынудило разработчиков искать пути повышения производительности сетей Wi-Fi и результатом их работы стал стандарт 802.11ас, представленный в 2015 году. Наряду с испробованными методами — использованием более эффективной модуляции и расширением полосы частот, которые сами по себе дали 433 Мбит/с при одном потоке приема-передачи, появилась технология MU-MIMO (Multi User-MIMO), правда, работала она только в нисходящем направлении. Другая инновационная функция — Beamforming — служила для улучшения условий приема, что достигалось формированием виртуального «направленного луча» в сторону клиента путем сложения радиоволн по фазе для создания эффекта «конструктивной интерференции». Все эти ухищрения позволили «разогнать» скорость до 1733 Мбит/с при четырех потоках приема-передач, правда, разработчикам пришлось отказаться от диапазона 2,4 ГГц в пользу 5 ГГц, тем самым принеся дальность покрытия в жертву пропускной способности.

ASUS RT-AX88U

Казалось бы, почти 2 Гбит/с «без проводов» — куда уже больше? Ан нет! И в 2019 году все тот же WECA предложил, а IEEE зарегистрировали очередной стандарт Wi-Fi — 802.11ах, начиная с которого было принято решение перейти на более простую и понятную потребителям систему обозначений. А поскольку нынешняя версия стала шестой по счету — участники рынка договорились о названии «Wi-Fi 6», при создании которого были использованы проверенные рецепты: новая, более эффективная модуляция и расширение полосы частот. Впрочем, по сравнении с 802.11ас у Wi-Fi 6 есть и более значимые отличия: стандарт «вернулся» в частотный диапазон 2,4 ГГц, технология MU-MIMO заработала также в направлении от клиента к точке доступа и были улучшены алгоритмы работы Beamforming. Правда, все «прелести» новых технологий можно ощутить только при наличии советующего оборудования и в этой связи появление в нашей тестовой лаборатории беспроводного маршрутизатора ASUS RT-AX88U пришлось очень кстати. Как следует из названия, устройство поддерживает новейший стандарт 802.11ax — Wi-Fi 6 и предлагает высочайшую скорость передачи данных до 6000 Мбит/с.

ASUS RT-AX88U

При этом, как и подобает высококлассному продукту новинка обладает набором фирменных технологий ASUS, c которыми мы с вами познакомимся в процесс обзора, а пока, давайте взглянем на спецификации RT-AX88U.

Модель ASUS RT-AX88U
Режимы работы Беспроводный маршрутизатор, Точка доступа, Медиа-мост, Повторитель, узел AiMesh
Соединение WAN Динамический IP адрес, статический IP адрес, PPPoE (с поддержкой МРРЕ), PPTP, L2TP, USB 3G/4G
Стандарты сети IEEE 802.11a/b/g/n/ac/ax, IPv4, IPv6
Скорость передачи данных 802.11a: 6; 9; 12; 18; 24; 36; 48; 54 Мбит/с
802.11b: 1; 2; 5.5; 11 Мбит/с
802.11g: 6; 9; 12; 18; 24; 36; 48; 54 Мбит/с
802.11n: до 600 Мбит/с (до 1000 Мбит/с для устройств с поддержкой 1024QAM)
802.11ac: до 3466 Мбит/с (до 4333 Мбит/с для устройств с поддержкой 1024QAM)
802.11ax (2,4ГГц): до 1148 Мбит/с
802.11ax (5 ГГц): до 4804 Мбит/с
Антенны Внешние, 4 шт.
Рабочий диапазон частот 1 х 2,4 ГГц, 1 х 5 ГГц
Ширина полосы 20/40 МГц (диапазон 2,4 ГГц)
20/40/80/160 МГц (диапазон 5 ГГц)
Технология MIMO 4 x 4
Шифрование WPA/WPA2-PSK, WPA/WPA2-Enterprise, WPA3/WPA3 Enterprise*
Межсетевой экран и контроль доступа Firewall: SPI intrusion detection, DoS protection;
Access control: Parental control, Network service filter, URL filter, Port filter
VPN server L2TP/ PPTP/IPSec Pass-Through, PPTP, OpenVPN
VPN client PPTP, L2TP, OpenVPN
Системные функции UPnP, IGMP v1/v2/v3, DNS Proxy, DHCP, NTP клиент, DDNS, «проброс» портов, виртуальный сервер, DMZ, журнал системных событий
Процессор 1800 МГц, 4 ядра, архитектура ARMv8 Cortex-B53
Память RAM: DDR3 1024 MБ, Flash: 256 MБ
Порты 1 x RJ45 10/100/1000/1000+ BaseT для WAN
8 x RJ45 10/100/1000/1000+ BaseT для LAN
2 x USB 3.1 Type A
Кнопки Питание, Reset, WPS, отключения Wi-Fi, отключение светодиодной индикации
Дополнительные функции Link Aggregation (802.3ad), MU-MIMO, Traffic Analyzer, Adaptive QoS, WTFast Gamers Private Network, AiProtection Pro, Mac OS Backup, Enhanced media server (AiPlayer app compatible), AiCloud personal cloud service, 3G/4G data sharing, Printer Server, Download Master, AiDisk file server, Dual WAN, IPTV support, Roaming Assist
Светодиодные индикаторы 1 х питание, 2 х Wi-Fi, 1 х WAN, 1 х LAN, 2 x USB, 1 x WPS
Блок питания, Вт 45 (ADP-45BW, внешний)
Размеры (ШxДxВ), мм 299 x 188 x 610
Масса, г 1010
Рекомендованная стоимость, $ 430

* — поддержка определена экспериментальным путем

Комплект поставки

На полках магазинов беспроводной маршрутизатор ASUS RT-AX88U можно опознать по крупной коробке, на лицевой стороне которой красуются изображение устройства и наименование модели, а также ряд логотипов, обозначающих ключевые особенности новинки. Среди них следует отметить использование четырехъядерного процессора, поддержку OFDMA и фирменной функции Game Accelerator, а также совместимость с AiMesh. Последняя «фича» позволяет объединить несколько беспроводных маршрутизаторов ASUS с этой функцией в сеть для обеспечения надежного покрытия в условиях, где невозможно добиться устойчивого приема-передачи, например, в крупных домах или офисах с многочисленными препятствиями в виде стен и мебели.

ASUS RT-AX88U

С обратной стороны коробки нанесена информация о преимуществах новейшего стандарта 802.11ax над предшественниками и технологии MU-MIMO, которая обеспечивает работу нескольких беспроводных клиентов на максимально возможных скоростях, а также службу защиты от сетевых угроз AiProtection Pro и адаптивное изменение приоритета трафика Adaptive QoS. Несмотря на то, что формально RT-AX88U не принадлежит к семейству Republic of Gamers, он, подобно игровым моделям поддерживает технологию WTFast, о которой мы поговорим во время знакомства с прошивкой.

ASUS RT-AX88U

Если говорить о комплекте поставки, то он необычно скромный как для продукта стоимостью 430 долларов. Помимо самого устройства в коробке нашлось место для четырех антенн с разъёмами SMA, метрового «медного» патч-корда Gigabit Ethernet, пачки бумажной документации и сетевого адаптера ADP-45BW мощностью 45 Вт, дающего на выходе напряжение 19 В при силе тока 2,37 А.

ASUS RT-AX88U

Впрочем, основная ценность ASUS RT-AX88U заключается не в его наборе аксессуаров, а в программном и аппаратном обеспечении, к рассмотрению которого мы приступим без промедления.

Дизайн устройства

На фоне футуристического ASUS ROG Rapture GT-AC5300 герой сегодняшнего обзора выглядит весьма сдержанно. Всего четыре антенны, строгие формы и никаких ярких кричащих элементов — все это делает дизайн RT-AX88U весьма привлекательным. В то же время, благодаря интересному сочетанию рубленых граней устройство не выглядит «кирпичом», хотя, его солидные размеры 299x188x610 мм подкреплены не менее внушительной массой 1010 г.

ASUS RT-AX88U

Корпус беспроводного маршрутизатора выполнен из черного матового пластика, верхняя крышка имеет крупную вентиляционную решетку, а на передней панели в ее правой части нашлось место для двух крупных клавиш, одна из которых отключает светодиодную индикацию, а вторая — деактивирует беспроводную сеть. В левой части передней панели находится откидная крышка, за которой скрывается один из двух портов USB 3.1, предназначенный для подключения дисковых накопителей или принтера.

ASUS RT-AX88U

Также, на верхней крышке находятся восемь светодиодных индикаторов, их молочно-белое свечение имеет умеренную яркость, а при желании индикацию можно вовсе отключить, нажав соответствующую клавишу. Светодиод, отвечающий за статус подключения к сети Интернет, имеет двухцветную подсветку: об отсутствии соединения он информирует рубиновым свечением.

ASUS RT-AX88U

На задней панели ASUS RT-AX88U нашлось место для второго разъема USB 3.1, девяти портов RJ-45 (одного WAN и восьми LAN), клавиши WPS для активации одноименной функции быстрого подключения беспроводных клиентов, кнопки сброса настроек, разъема для подключения внешнего блока питания и выключателя.

ASUS RT-AX88U

Устройство оснащено четырьмя двухдиапазонными антеннами длиной около 17 см, которые имеют SMA-разъем и шарнир, позволяющий ориентировать их под углами 45° и 90°. Пара антенн располагаются на задней панели, а две других —на боковых гранях маршрутизатора, где также находится ряд прорезей для доступа свежего воздуха внутрь корпуса.

ASUS RT-AX88U

Большая часть поверхности нижней крышки RT-AX88U занята вентиляционной решеткой, сквозь которые просматриваются металлические компоненты системы охлаждения. По углам возле передней панели видны две массивные резиновые ножки, а задняя часть корпуса, снабженная полосой из пористой резины, служит третьей точкой опоры. Конструкция маршрутизатора допускает его монтаж на стену, для этого в нижней крышке имеются соответствующие пазы, прикрытые резиновыми заглушками.

ASUS RT-AX88U

Внутри корпуса находится печатная плата, на которой заметны пара невысоких радиаторов и золотистая металлическая пластина, выполняющая, по большей мере, декоративную функцию. Следует отдать должное системе охлаждения, которая демонстрирует приемлемую эффективность и неплохо справляется со своими обязанностями. В прошивке нет средств контроля температуры, однако, за все время тестов маршрутизатор работал стабильно даже в режиме максимальной нагрузки, в то время как его корпус оставался едва теплым. Но, конечно, не следует помещать устройство в плохо проветриваемые ниши и следит за чистотой его вентиляционных решеток.

ASUS RT-AX88U

После демонтажа радиаторов нашему взору предстает «сердце» ASUS RT-AX88U — 64-битная SoC Broadcom BCM49408, в составе которой на частоте 1800 МГц трудятся четыре ядра с архитектурой ARMv8. Однокристальная система обеспечивает работу трех линий PCE Express 2.0, а также портов USB 3.0 и SATA 6 Гбит/с. Её сетевые возможности представлены блоком аппаратного ускорения IPSec и встроенным 5-портовый коммутатором Gigabit Ethernet. В качестве оперативной памяти используется два чипа DDR3 1600 МГц по 512 МБ каждый, для хранения прошивки служит микросхема NAND-флэш объемом 256 МБ, а четыре из восьми портов LAN обслуживаются отдельным коммутатором BCM53134, подключенным к SoC при помощи интерфейса SGMII+ с пропускной способностью 2,5 Гбит/с. Маршрутизатор позволяет агрегировать порты Gigabit Ethernet для удвоения пропускной способности, что будет нелишним с учетом скоростного потенциала Wi-Fi 6!

ASUS RT-AX88U

За работу беспроводных сетей отвечает пара чипов BCM43684 с поддержкой новейшего стандарта Wi-Fi 6. В режиме 802.11ax максимальная скорость может достигать 4,8 Гбит/с при использовании модуляции 1024 QAM, ширине канала 160 МГц и MIMO 4T4R. При этом присутствует обратная совместимость с 802.11а/b/g/n/ac. Наличие двух отдельных чипов позволяет организовать одновременную работу в двух частотных диапазонах 2,4 ГГц и 5 ГГц на скоростях до 1148 Мбит/с и 4804 Мбит/с соответственно, что позволяет причислить ASUS RT-AX88U к немногочисленному пока что классу устройств AX6000.

Прошивка и комплектное ПО

Для тех пользователей, которые хорошо знакомы с беспроводным оборудованием ASUS меню настройки RT-AX88U покажется привычным. Графический интерфейс ASUSWRT предлагает удобные и понятные инструменты по администрированию всех основных функций устройства даже для пользователей без специальной подготовки. Меню настройки доступно по адресу http://router.asus.com/, после первого включения автоматически запускается мастер Quick Internet Setup, позволяющий задать параметры подключения WAN, настройки безопасности беспроводных сетей, после чего устройство готово выполнять базовые функции. Но, конечно, для использования всех возможностей маршрутизатора целесообразно использовать режим расширенных настроек. Например, на вкладке Network Map выводится статус порта WAN, сети Wi-Fi и устройств, подключенных к портам USB. Здесь же отображается перечень клиентов и состояние узла AiMesh, а в правой части интерфейса находится панель с быстрыми настройками и показателями системного мониторинга.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Раздел Guest Network служит для управления гостевыми беспроводными сетями, которых можно создать по три штуки в диапазонах 2,4 ГГц и 5 ГГц соответственно.

ASUS RT-AX88U

Одной из главных особенностей устройства являются его развитые средства киберзащиты, сосредоточенные в меню AiProtection. Функции, разработанные вместе с признанными экспертом в области антивирусной защиты — компанией Trend Micro, позволяют оценивать настройки прошивки устройства с точки зрения информационной безопасности, блокировать доступ к сайтам с вредоносным контентом, защищать от сетевых атак с помощью IPS (Intrusion Prevention System), а также изолировать инфицированные устройства внутри локальной сети и осуществлять «Родительский контроль» для отдельных клиентов. Беглое знакомство с AiProtection показало ее работоспособность, но все же не следует переоценивать возможности такой защиты, особенно, в условиях «уязвимостей нулевого дня».

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Маршрутизатор снабжен функцией Adaptive QoS, которая позволяет управлять приоритетами доступа приложений к ресурсам сети. Пользователи могут выбрать один из трех предустановленных профилей: Games, Media Streaming и Web Surfing либо вручную выбрать сервисы, трафик которых будет иметь повышенный приоритет, и просмотреть историю посещений веб-страниц для каждого из клиентов.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Меню Traffic Analyzer служит для контроля потребления трафика пользователями и утилизации пропускной способности подключений WAN, а также проводной и беспроводной локальных сетей.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Функции Game Boost пришли из серии Republic of Gamers и включают в себя приоритезацию трафика игровых приложений, отключение защиты AiProtection для достижения максимальной производительности во время игровых сессий, а также доступ к сети WTFast GPN (Gamers Private Network), которая помогает выбрать оптимальный маршрут к игровым серверам, снизив тем самым задержки доступа и потери сетевых пакетов. Правда, для работы последней «фичи» требуется регистрация в сервисе WTFast, где месячная подписка стоит от $8,33 до $9,99 в зависимости от тарифного плана.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Что касается возможностей по работе с устройствами USB, то прошивка ASUS RT-AX88U позволяет подключать внешние накопители, для которых можно организовать доступ к файлам из сети Интернет с помощью функции AiDisk, а внутри локальной сети есть возможность запустить сервера UPnP, iTunes, SMB и FTP, а также обеспечить общий сетевой доступ к принтерам. Есть поддержка модемов и смартфонов для раздачи Интернет от мобильных операторов 3G/4G, настройки сервиса резервного копирования Apple Time Machine и организации автономной загрузки файлов с помощью утилиты Download Master. Наконец, беспроводной маршрутизатор обеспечивает поддержку функции AiCloud 2.0 для доступа к данным на внешних USB-накопителях со смартфонов с установленным приложением из любой точки мира и позволяет синхронизировать информацию с фирменным облачным хранилищем ASUS Webstorage.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

В меню Wireless продвинутые пользователи найдут множество опций подсистемы Wi-Fi: управление радиопередатчиками, функцией WPS для быстрого подключения клиентов, фильтрацией MAC-адресов и работой RADIUS-сервера, а также продвинутыми настройками беспроводной сети. Корме того, нельзя не отметить поддержку ASUS RT-AX88U новейших механизмов защиты Wi-Fi — WPA3 Personal/Enterprise, которые значительно повышают безопасность соединения, но требуют совместимости со стороны клиентского оборудования.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Раздел LAN отвечает за конфигурирование локальной сети, тогда как меню WAN служит для настройки подключения к Интернет, в том числе режим Dual WAN, где в качестве резервного канала можно выбрать канал 3G/4G, установки параметров «проброса» портов, организации DMZ и функции Dynamic DNS, а также отключения трансляции сетевых адресов для определённых видов трафика.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

 

Отдельного внимания заслуживают возможности интеграции новинки с системами «умного дома» Alexa от Amazon и сервисом IFTTT. В первом случае пользователи получают возможности голосового управления функциями маршрутизатора, а во втором — поддержку алгоритмов, созданных в одноименном онлайн-сервисе.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Что касается работы с VPN, то RT-AX88U может выступать в качестве сервера PPTP, IPSec и OpenVPN, а встроенный клиент поддерживает PPTP, L2TP/IPsec и OpenVPN. К сожалению, проверить производительность устройства при работе с Virtual Private Network не удалось из-за отсутствия необходимой тестовой инфраструктуры.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

В дополнение к функции киберзащиты AiProtection прошивка беспроводного маршрутизатора оснащена межсетевым экраном, который настраивается из раздела Firewall. Помимо базовых функций SPI (Stateful Packet Inspection) обеспечивается защита от атак типа DDoS, фильтрация трафика по ключевым словам и URL, а также блокировка отдельных сетевых сервисов, в том числе по расписанию.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Административные настройки, такие как выбор режима работы устройства, установка логина и пароля, параметры работы порта USB, задание даты и времени, включение консольного доступа и шифрования подключения, а также обновление, резервное копирование и сброс настроек прошивки сосредоточены в меню Administration.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Просмотр разнообразных логов доступен в одноименном разделе System Logs, а вкладка Network Tools обеспечивает доступ к сетевым утилитам, таки как ping и netstat, а в подменю Smart Connect Rule находятся настройки, отвечающие за автоматическое переключение клиентов между беспроводными сетями в зависимости от условий приема.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

В качестве промежуточного итога можно отметить, что прошивка RT-AX88U предоставляет все необходимые инструменты для тонкой настройки беспроводного маршрутизатора, отличается удобным интерфейсом и высокой стабильностью работы. С другой стороны, тем пользователям, которым обилие опций в ASUSWRT покажется избыточным предлагается мобильное приложение ASUS Router для платформ iOS и Android. Приложение имеет весьма специфический, но вполне удобный интерфейс, после несложной первичной настройки пользователи получают доступ мониторингу пропускной способности подключения WAN, статуса узла AiMesh, перечню клиентских устройств, настройкам беспроводных сетей и показаниям системного мониторинга.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

В свойствах маршрутизатора можно проверить ключевые параметры устройства, выполнить перегрузку или сброс настроек прошивки.

ASUS RT-AX88U

Кроме того, приложение отображает советы по безопасной настройке маршрутизатора, позволяет управлять группами пользователей, а также менять некоторые дополнительные параметры.

ASUS RT-AX88UASUS RT-AX88UASUS RT-AX88U

Одним словом, мобильное приложение ASUS Router не способно полностью заменить интерфейс ASUSWRT, но может дополнить его в случаях, когда нужно быстро сменить базовые настройки.

Результаты тестирования

Проверка быстродействия ASUS RT-AX88U проходила по испытанной методике, апробированной во время тестов сетевого оборудования. В качестве измерительного инструмента использовалась утилита iperf3, широко используемая профессионалами для оценки пропускной способности каналов связи. В качестве сервера выступил миниатюрный ПК Intel NUC7i5BNH на базе процессора Intel Core i5-7260U, оснащенный 8 ГБ оперативной памяти и сетевым адаптером Intel I219-V. «Сервер» работал под управлением ОС Microsoft Windows 10 Pro 64 bit со всеми установленными обновлениям. Роль клиентского устройства сыграл игровой ноутбук HP Gaming Pavilion 15 (cx0048ur), который по такому случаю был модернизирован до поддержки 802.11ax путем установки беспроводного адаптера Intel Wi-Fi 6 AX200. На «клиентском» ПК была установлена Microsoft Windows 10 Home 64 bit версии 1909, в которой обеспечена полная поддержка безопасности WPA3.

Что касается конкурентов, то среди всех протестированных беспроводных маршрутизаторов единственным достойным соперником можно назвать только ASUS ROG Rapture GT-AC5300, который имеет много общего с героем сегодняшнего обзора. Оба устройства делят одну и ту же платформу — SoC Broadcom BCM49408, оснащены 1024 МБ ОЗУ и 256 МБ флэш-памяти. Отличие заключается в количестве портов USВ (у GT-AC5300 он один) и конфигурации радиоподсистемы: ROG Rapture оснащен тремя приемопередатчиками BCM4366E с поддержкой Wi-Fi 5, в то время как новинка имеет всего два радиомодуля BCM43684, но совместимых со стандартом Wi-Fi 6. А в остальном, в том числе по части функциональности программного обеспечения, оба устройства очень похожи. Так как GT-AC5300 обладает поддержкой MIMO 4T4R было бы нечестно не протестировать этот режим, что и было сделано с помощью сетевого адаптера ASUS USB-AC68 с интерфейсом USB3.0.

Тесты быстродействия традиционно открывает оценка скорости работы службы NAT, которая используется подавляющим большинством провайдеров для предоставления доступа в Интернет. Впрочем, для таких мощных устройств как RT-AX88U или GT-AC5300 данный сценарий не является сложным даже со всеми активированными функциями киберзащиты и контроля трафика.

ASUS RT-AX88U

В результате, при проводном подключении оба устройства достигли теоретического предела Gigabit Ethernet, тогда как при работе в беспроводном режиме наблюдалась занимательная картина. В однопоточном режиме разница между 802.11ас 4T4R и 802.11ax составила 20% в пользу нового стандарта, тогда как при увеличении потоков информации до восьми Wi-Fi 6 достиг предела пропускной способности гигабитного порта WAN. Впрочем, Wi-Fi 5 тоже неплох, благодаря MIMO он оказался способным утилизировать до 90% скорости Gigabit Ethernet.

Памятуя результаты предыдущего теста было решено удвоить пропускную способность проводной сети, запустив вторую копию сервера Iperf3 на отдельном персональном компьютере.

ASUS RT-AX88U

Наши усилия были вознаграждены сполна: максимальная скорость передачи в режиме 802.11ax достигла 1588 Мбит/с от клиента к серверу, тогда как в обратном направлении мы получили 1436 Мбит/с. Что касается 802.11aс, то в привычном режиме MIMO 2T2R оба участника показали очень похожие результаты, при параллельной передачи восьми потоков данных наблюдались скорости от 620 Мбит/с до 695 Мбит/с, тогда как однопоточная работа практически уравняла возможности Wi-Fi 5 и 6 на уровне 450–550 Мбит/с. В диапазоне 2,4 ГГц картина еще более однородная: в режиме 802.11n 2T2R оба устройства показали идентичные результаты и лишь использование MIMO 4T4R дало GT-AC5300 ощутимую фору.

Глядя на фантастические скорости показатели 802.11ax в при прямой видимости слабо верилось, что высокие результаты удастся сохранить при работе в условиях препятствий, однако, итоги «полевых испытаний» вселили определенный оптимизм.

ASUS RT-AX88U

Среднее падение производительности составило 33%: сильнее всего — почти вдвое — пострадала скорость многопоточной передачи в режиме 802.11ах, но даже полученный результат превысил показатели 802.11ас в условиях прямой видимости. Так что, выгода от перехода на новый стандарт Wi-Fi 6 очевидна даже скептикам.

Напоследок мы проверили скорость работы встроенного файлового сервера SMB. Для этого к обоим устройствам подключался внешний SSD-накопитель HyperX Savage Exo 480GB, отформатированный в файловой системе NTFS.

ASUS RT-AX88U

При использовании проводной сети скорость накопителя вплотную приблизились к возможностям сети Gigabit Ethernet, а по Wi-Fi 6 в операциях чтения оказалась даже выше, тогда как запись остается сложной задачей, в котором даже такой мощный роутер как ASUS RT-AX88U обеспечил не более 80 МБ/с. Что касается GT-AC5300, то его проигрыш при использовании Wi-Fi вполне объясним, а меньшие показатели записи можно объяснить разницей в прошивках конкурсантов.

Выводы

Прежде чем рассуждать о потребительских качествах беспроводного маршрутизатора следует отметить тот прогресс, который привнесло внедрение новейшего стандарта Wi-Fi 6. Его скоростные преимущества над предшественником неоспоримы, особенно при одновременной передаче множества информационных потоков, а использование диапазона 2,4 ГГц в теории должно обеспечить увеличение зоны обслуживания, что важно при организации покрытия на значительных территориях. Что же до самого устройства, то знакомство с ASUS RT-AX88U не выявило никаких слабых мест как в части функциональности, так и в производительности. Сдержанный, но в то же время эффектный дизайн, продуманная конструкция и грамотно подобранная элементная база вместе с качественным и стабильным ПО предопределили несомненный успех новинки. Конечно, все это вместе не могло отразиться на стоимости устройства, которая на момент написания обзора составляла 430 долларов. Сумма немала, но заплатив ее пользователи получают действительно качественный продукт, да еще и с заделом на будущее в виде поддержки перспективного стандарта 802.11ах.

Лучший продукт

В стремлении к совершенству в неидеальном мире!