Обзор и тестирование беспроводного маршрутизатора ASUS RT-AX88U с поддержкой IEEE 802.11ax. Стандарт Wi-Fi 6 — в массы!

Беспроводные технологии передачи данных настолько прочно вошли в нашу жизнь, что сегодня сложно обойтись без персональных компьютеров, мобильных гаджетов и многочисленных «умных» устройств, подключенных к Интернет с помощью Wi-Fi. Следует заметить, что так было не всегда, идея заменить проводные локальные вычислительные сети беспроводными возникла в корпоративной среде из-за сложности организации структурированных кабельных систем. Предтечей технологии Wi-Fi многие эксперты называют пакетную радиосеть передачи данных ALOHA, созданную в конце 60-х годов ХХ века группой учёных Гавайского университета для связи ЭВМ центрального кампуса с колледжами, находящимися на удаленных островах. Две инновации: разбиение передаваемой информации на пакеты и применение метода случайного доступа клиентских устройств к общей среде передачи впоследствии легли в основу сотовых сетей, Wi-Fi и даже… проводного Ethernet! Длительное время разнообразные производители оборудования развивали собственные беспроводные технологии, совершенно несовместимые между собой. Однако, WaveLAN — детищу голландской компании NCR Systems Engineering, которая впоследствии была поглощена американской корпорацией AT&T, повезло больше других и она стала прародительницей отраслевого стандарта IEEE802.11, первая версия которого была утверждена в 1997 году. Буквально через два года пионеры беспроводных технологий: 3Com, Aironet (ныне Cisco), Harris Semiconductor (сейчас Intersil), Lucent (Agere), Nokia и Symbol Technologies основали альянс Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) и зарегистрировали ставшую впоследствии привычной торговую марку Wi-Fi. Есть мнение, что название было «подсмотрено» в индустрии звукозаписи: Wi-Fi от выражения «Wireless Fidelity» (англ. «беспроводная точность»), по аналогии с Hi-Fi («High Fidelity» – англ. «высокая точность»).

ASUS RT-AX88U

Так или иначе, работа закипела и уже в 1999 году были представлены сразу две версии стандарта: 802.11а и 802.11b. Первый работал на частоте 5 ГГц и обеспечивал канальную скорость до 54 Мбит/с, тогда как второй позволял развить более скромные 11 Мбит/с, но в диапазоне 2,4 ГГц. Следующей итерацией стало появление 802.11g, который оказался адаптацией скоростного, но весьма ограниченного по зоне обслуживания стандарта 802.11а к частоте 2,4 ГГц. А тем временем появление новых интернет-сервисов, таких как видео IP-телефония и потоковая передача контента высокой четкости повысили требования к пропускной способности и канала 54 Мбит/с стало отчаянно не хватать. Ответом стало появление в 2009 году очередной итерации стандарта — 802.11n, которая позволила увеличить скорость подключения до 600 Мбит/с, что было достигнуто за счет использования более эффективных методов модуляции сигнала и увеличения ширины канала, а также внедрения технологии MIMO (Multi Input Multi Output). Благодаря использованию разнесенных в пространстве антенн появилась возможность параллельной передачи сразу несколько потоков данных, что позволило повысить пропускную способность и улучшить качество приема. Работая сразу на двух частотах 2,4 ГГц и 5 ГГц стандарт 802.11n предлагал пользователям либо бóльшую зону охвата, либо более высокую скорость в верхнем диапазоне. Но со стремительным распространением контента 4К и AR/VR-технологий аппетиты пользователей продолжили расти, что вынудило разработчиков искать пути повышения производительности сетей Wi-Fi и результатом их работы стал стандарт 802.11ас, представленный в 2015 году. Наряду с испробованными методами — использованием более эффективной модуляции и расширением полосы частот, которые сами по себе дали 433 Мбит/с при одном потоке приема-передачи, появилась технология MU-MIMO (Multi User-MIMO), правда, работала она только в нисходящем направлении. Другая инновационная функция — Beamforming — служила для улучшения условий приема, что достигалось формированием виртуального «направленного луча» в сторону клиента путем сложения радиоволн по фазе для создания эффекта «конструктивной интерференции». Все эти ухищрения позволили «разогнать» скорость до 1733 Мбит/с при четырех потоках приема-передач, правда, разработчикам пришлось отказаться от диапазона 2,4 ГГц в пользу 5 ГГц, тем самым принеся дальность покрытия в жертву пропускной способности.

ASUS RT-AX88U

Казалось бы, почти 2 Гбит/с «без проводов» — куда уже больше? Ан нет! И в 2019 году все тот же WECA предложил, а IEEE зарегистрировали очередной стандарт Wi-Fi — 802.11ах, начиная с которого было принято решение перейти на более простую и понятную потребителям систему обозначений. А поскольку нынешняя версия стала шестой по счету — участники рынка договорились о названии «Wi-Fi 6», при создании которого были использованы проверенные рецепты: новая, более эффективная модуляция и расширение полосы частот. Впрочем, по сравнении с 802.11ас у Wi-Fi 6 есть и более значимые отличия: стандарт «вернулся» в частотный диапазон 2,4 ГГц, технология MU-MIMO заработала также в направлении от клиента к точке доступа и были улучшены алгоритмы работы Beamforming. Правда, все «прелести» новых технологий можно ощутить только при наличии советующего оборудования и в этой связи появление в нашей тестовой лаборатории беспроводного маршрутизатора ASUS RT-AX88U пришлось очень кстати. Как следует из названия, устройство поддерживает новейший стандарт 802.11ax — Wi-Fi 6 и предлагает высочайшую скорость передачи данных до 6000 Мбит/с.

ASUS RT-AX88U

При этом, как и подобает высококлассному продукту новинка обладает набором фирменных технологий ASUS, c которыми мы с вами познакомимся в процесс обзора, а пока, давайте взглянем на спецификации RT-AX88U.

Модель ASUS RT-AX88U
Режимы работы Беспроводный маршрутизатор, Точка доступа, Медиа-мост, Повторитель, узел AiMesh
Соединение WAN Динамический IP адрес, статический IP адрес, PPPoE (с поддержкой МРРЕ), PPTP, L2TP, USB 3G/4G
Стандарты сети IEEE 802.11a/b/g/n/ac/ax, IPv4, IPv6
Скорость передачи данных 802.11a: 6; 9; 12; 18; 24; 36; 48; 54 Мбит/с
802.11b: 1; 2; 5.5; 11 Мбит/с
802.11g: 6; 9; 12; 18; 24; 36; 48; 54 Мбит/с
802.11n: до 600 Мбит/с (до 1000 Мбит/с для устройств с поддержкой 1024QAM)
802.11ac: до 3466 Мбит/с (до 4333 Мбит/с для устройств с поддержкой 1024QAM)
802.11ax (2,4ГГц): до 1148 Мбит/с
802.11ax (5 ГГц): до 4804 Мбит/с
Антенны Внешние, 4 шт.
Рабочий диапазон частот 1 х 2,4 ГГц, 1 х 5 ГГц
Ширина полосы 20/40 МГц (диапазон 2,4 ГГц)
20/40/80/160 МГц (диапазон 5 ГГц)
Технология MIMO 4 x 4
Шифрование WPA/WPA2-PSK, WPA/WPA2-Enterprise, WPA3/WPA3 Enterprise*
Межсетевой экран и контроль доступа Firewall: SPI intrusion detection, DoS protection;
Access control: Parental control, Network service filter, URL filter, Port filter
VPN server L2TP/ PPTP/IPSec Pass-Through, PPTP, OpenVPN
VPN client PPTP, L2TP, OpenVPN
Системные функции UPnP, IGMP v1/v2/v3, DNS Proxy, DHCP, NTP клиент, DDNS, «проброс» портов, виртуальный сервер, DMZ, журнал системных событий
Процессор 1800 МГц, 4 ядра, архитектура ARMv8 Cortex-B53
Память RAM: DDR3 1024 MБ, Flash: 256 MБ
Порты 1 x RJ45 10/100/1000/1000+ BaseT для WAN
8 x RJ45 10/100/1000/1000+ BaseT для LAN
2 x USB 3.1 Type A
Кнопки Питание, Reset, WPS, отключения Wi-Fi, отключение светодиодной индикации
Дополнительные функции Link Aggregation (802.3ad), MU-MIMO, Traffic Analyzer, Adaptive QoS, WTFast Gamers Private Network, AiProtection Pro, Mac OS Backup, Enhanced media server (AiPlayer app compatible), AiCloud personal cloud service, 3G/4G data sharing, Printer Server, Download Master, AiDisk file server, Dual WAN, IPTV support, Roaming Assist
Светодиодные индикаторы 1 х питание, 2 х Wi-Fi, 1 х WAN, 1 х LAN, 2 x USB, 1 x WPS
Блок питания, Вт 45 (ADP-45BW, внешний)
Размеры (ШxДxВ), мм 299 x 188 x 610
Масса, г 1010
Рекомендованная стоимость, $ 430

* — поддержка определена экспериментальным путем

Комплект поставки

На полках магазинов беспроводной маршрутизатор ASUS RT-AX88U можно опознать по крупной коробке, на лицевой стороне которой красуются изображение устройства и наименование модели, а также ряд логотипов, обозначающих ключевые особенности новинки. Среди них следует отметить использование четырехъядерного процессора, поддержку OFDMA и фирменной функции Game Accelerator, а также совместимость с AiMesh. Последняя «фича» позволяет объединить несколько беспроводных маршрутизаторов ASUS с этой функцией в сеть для обеспечения надежного покрытия в условиях, где невозможно добиться устойчивого приема-передачи, например, в крупных домах или офисах с многочисленными препятствиями в виде стен и мебели.

ASUS RT-AX88U

С обратной стороны коробки нанесена информация о преимуществах новейшего стандарта 802.11ax над предшественниками и технологии MU-MIMO, которая обеспечивает работу нескольких беспроводных клиентов на максимально возможных скоростях, а также службу защиты от сетевых угроз AiProtection Pro и адаптивное изменение приоритета трафика Adaptive QoS. Несмотря на то, что формально RT-AX88U не принадлежит к семейству Republic of Gamers, он, подобно игровым моделям поддерживает технологию WTFast, о которой мы поговорим во время знакомства с прошивкой.

ASUS RT-AX88U

Если говорить о комплекте поставки, то он необычно скромный как для продукта стоимостью 430 долларов. Помимо самого устройства в коробке нашлось место для четырех антенн с разъёмами SMA, метрового «медного» патч-корда Gigabit Ethernet, пачки бумажной документации и сетевого адаптера ADP-45BW мощностью 45 Вт, дающего на выходе напряжение 19 В при силе тока 2,37 А.

ASUS RT-AX88U

Впрочем, основная ценность ASUS RT-AX88U заключается не в его наборе аксессуаров, а в программном и аппаратном обеспечении, к рассмотрению которого мы приступим без промедления.

Дизайн устройства

На фоне футуристического ASUS ROG Rapture GT-AC5300 герой сегодняшнего обзора выглядит весьма сдержанно. Всего четыре антенны, строгие формы и никаких ярких кричащих элементов — все это делает дизайн RT-AX88U весьма привлекательным. В то же время, благодаря интересному сочетанию рубленых граней устройство не выглядит «кирпичом», хотя, его солидные размеры 299x188x610 мм подкреплены не менее внушительной массой 1010 г.

ASUS RT-AX88U

Корпус беспроводного маршрутизатора выполнен из черного матового пластика, верхняя крышка имеет крупную вентиляционную решетку, а на передней панели в ее правой части нашлось место для двух крупных клавиш, одна из которых отключает светодиодную индикацию, а вторая — деактивирует беспроводную сеть. В левой части передней панели находится откидная крышка, за которой скрывается один из двух портов USB 3.1, предназначенный для подключения дисковых накопителей или принтера.

ASUS RT-AX88U

Также, на верхней крышке находятся восемь светодиодных индикаторов, их молочно-белое свечение имеет умеренную яркость, а при желании индикацию можно вовсе отключить, нажав соответствующую клавишу. Светодиод, отвечающий за статус подключения к сети Интернет, имеет двухцветную подсветку: об отсутствии соединения он информирует рубиновым свечением.

ASUS RT-AX88U

На задней панели ASUS RT-AX88U нашлось место для второго разъема USB 3.1, девяти портов RJ-45 (одного WAN и восьми LAN), клавиши WPS для активации одноименной функции быстрого подключения беспроводных клиентов, кнопки сброса настроек, разъема для подключения внешнего блока питания и выключателя.

ASUS RT-AX88U

Устройство оснащено четырьмя двухдиапазонными антеннами длиной около 17 см, которые имеют SMA-разъем и шарнир, позволяющий ориентировать их под углами 45° и 90°. Пара антенн располагаются на задней панели, а две других —на боковых гранях маршрутизатора, где также находится ряд прорезей для доступа свежего воздуха внутрь корпуса.

ASUS RT-AX88U

Большая часть поверхности нижней крышки RT-AX88U занята вентиляционной решеткой, сквозь которые просматриваются металлические компоненты системы охлаждения. По углам возле передней панели видны две массивные резиновые ножки, а задняя часть корпуса, снабженная полосой из пористой резины, служит третьей точкой опоры. Конструкция маршрутизатора допускает его монтаж на стену, для этого в нижней крышке имеются соответствующие пазы, прикрытые резиновыми заглушками.

ASUS RT-AX88U

Внутри корпуса находится печатная плата, на которой заметны пара невысоких радиаторов и золотистая металлическая пластина, выполняющая, по большей мере, декоративную функцию. Следует отдать должное системе охлаждения, которая демонстрирует приемлемую эффективность и неплохо справляется со своими обязанностями. В прошивке нет средств контроля температуры, однако, за все время тестов маршрутизатор работал стабильно даже в режиме максимальной нагрузки, в то время как его корпус оставался едва теплым. Но, конечно, не следует помещать устройство в плохо проветриваемые ниши и следит за чистотой его вентиляционных решеток.

ASUS RT-AX88U

После демонтажа радиаторов нашему взору предстает «сердце» ASUS RT-AX88U — 64-битная SoC Broadcom BCM49408, в составе которой на частоте 1800 МГц трудятся четыре ядра с архитектурой ARMv8. Однокристальная система обеспечивает работу трех линий PCE Express 2.0, а также портов USB 3.0 и SATA 6 Гбит/с. Её сетевые возможности представлены блоком аппаратного ускорения IPSec и встроенным 5-портовый коммутатором Gigabit Ethernet. В качестве оперативной памяти используется два чипа DDR3 1600 МГц по 512 МБ каждый, для хранения прошивки служит микросхема NAND-флэш объемом 256 МБ, а четыре из восьми портов LAN обслуживаются отдельным коммутатором BCM53134, подключенным к SoC при помощи интерфейса SGMII+ с пропускной способностью 2,5 Гбит/с. Маршрутизатор позволяет агрегировать порты Gigabit Ethernet для удвоения пропускной способности, что будет нелишним с учетом скоростного потенциала Wi-Fi 6!

ASUS RT-AX88U

За работу беспроводных сетей отвечает пара чипов BCM43684 с поддержкой новейшего стандарта Wi-Fi 6. В режиме 802.11ax максимальная скорость может достигать 4,8 Гбит/с при использовании модуляции 1024 QAM, ширине канала 160 МГц и MIMO 4T4R. При этом присутствует обратная совместимость с 802.11а/b/g/n/ac. Наличие двух отдельных чипов позволяет организовать одновременную работу в двух частотных диапазонах 2,4 ГГц и 5 ГГц на скоростях до 1148 Мбит/с и 4804 Мбит/с соответственно, что позволяет причислить ASUS RT-AX88U к немногочисленному пока что классу устройств AX6000.

Мир глазами оверклокера!