Обзор геймерской клавиатуры ASUS Echelon Mech

Недавно компания ASUS объявила о запуске очередной серии геймерской периферии под названием Echelon. До этого момента вендор активно продвигал игровую линейку ROG (Republic of Gamers), ассортимент которой состоит из интересных моделей комплектующих и, в частности, периферии.

Создание новой игровой серии позволило тайванскому производителю в очередной раз привлечь внимание пользователей и диверсифицировать ассортимент выпускаемой продукции. Наравне с высокой производительностью, существенный акцент в линейке Echelon делается на воссоздание привлекательного дизайна.

Комплект Echelon включает в себя ряд устройств необходимых для получения максимального комфорта и результативности в игровых баталиях. Широкой публике была представлена механическая клавиатура Echelon Mech, лазерная мышь Echelon Laser Gaming Mouse, полноразмерная аудио гарнитура Echelon Camo Edition, звуковая USB-карта Xonar U7 с встроенным усилителем для наушников и поддержкой объемного звучания, игровая поверхность Echelon Mouse Pad.

ASUS Echelon Mech

Отправной точкой нашего знакомства с данным комплектом станет обзор клавиатуры Echelon Mech. Важно отметить, что модель является первой и пока единственной клавиатурой этого бренда с механическим типом переключателей. Кроме этого, она может похвастаться функцией распознавания неограниченного числа одновременных нажатий, управления мультимедиа проигрывателем, настраиваемой светодиодной подсветкой, эргономичной подставкой под запястья и многофункциональным USB-хабом.

ASUS Echelon Mech

Перед тем как перейти к описанию внешнего вида предлагаем ознакомиться с подробной технической спецификацией.


Технические характеристики

Производитель ASUS
Сайт производителя asus.com
Модель Echelon Mech
Подключение Проводное
Интерфейс USB 2.0/PS2
Частота опроса, Гц 1000
Тип Геймерская
Количество клавиш 104
Максимальное число одновременно нажимаемых клавиш NKRO (при подключении PS/2) / 6KRO (USB 2.0)
Количество дополнительных кнопок
Ресурс нажатия клавиш, млн. 50
Тип клавиш Механические
Модель переключателей Cherry MX Black
Необходимая сила нажатия, g 60
Изменение угла наклона корпуса +
Встроенная память, КБ н/д
Возможность записи макросов
Подсветка Голубая (4 уровня яркости)
Длина шнура USB, м 1,8
Материал оплётки Матерчатая
Наличие встроенного дисплея
Материал Прорезиненный пластик
Цвет Чёрный
Программное обеспечение
Подставка под кисти рук + (съёмная)
Внешние интерфейсы 2 х USB 2.0 / 2 х аудиовыхода
Размеры (c подставкой под руки), см 44,8 x 21,5 x 3,5
Масса, кг 1,28
Совместимость с ОС Windows 8 / 7 / Vista / XP
Особенности Регулировка яркости подсветки на лету, мультимедиа кнопки, съёмная подставка под запястья, переключение режимов NKRO/6KRO, сменные колпачки для WASD-блока


Поставка и комплектация

Клавиатура упакована в большую темную картонную коробку. Её дизайн разрабатывался из соображений игровой направленности продукта, и поэтому местами содержит эффектные узоры выполненные в стиле милитари. На лицевую сторону вынесено контрастное изображение устройства, отличительные особенности, наименование модели, логотип фирмы и тип раскладки.

ASUS Echelon Mech

Крупное изображение клавиатуры под другим ракурсом размешено на обратной стороне коробки. Вокруг приводится краткое описание и список технической спецификации. В отдельном окне указаны остальные представители серии Echelon.

ASUS Echelon Mech

Внутри упаковки устройство плотно зафиксировано между двумя демпферными уплотнителями, защищающими его от возможных повреждений при транспортировке. Комплект поставки вполне обычный. В него вошли следующие аксессуары:
  • подставка под запястья;
  • сменные колпачки серого цвета;
  • ключ для снятия клавиш;
  • подробное руководство пользователя;
  • гарантийный талон.
ASUS Echelon Mech


Внешний вид и дизайн

На нашем тестовом стенде успели побывало множество клавиатур, каждая из которых выделялась не только функциональным набором, но и внешним оформлением. Как показывает практика, большая часть производителей игровой периферии стараются придерживаться так называемого классического подхода, не теряющего своей актуальности с течением времени. При разработке Echelon Mech инженеры ASUS не стали экспериментировать и последовали по такому же пути.

ASUS Echelon Mech

За исключением текстурированной поверхности пластика, украшающей область индикаторов режимов Num Lock, Caps Lock и Scroll Lock, на лицевой панели фактически просматривается мало декоративных элементов.

ASUS Echelon Mech

В верхнем правом углу вмонтирована узкая панель, информирующая о предназначении каждого разъёма USB-хаба.

Без установленной подладонной подставки устройство практически неотличимо от протестированных ранее Cooler Master Storm QuickFire Ultimate и SteelSeries 7G. Вместе с тем, у Echelon Mech есть свой шарм. Строгий стиль оформления подкреплён насыщенным чёрным окрасом корпуса. Грани корпуса имеют необычную ступенчатые переходы. Внешние границы основного блока клавиш прикрывают невысокие бортики, практически незаметные при взгляде снизу вверх.

ASUS Echelon Mech

Основа корпуса изготовлена из качественного пластика. Конструкция обладает оптимальной жёсткостью и не издаёт хруста при давлении. В отделке лицевой панели использовано мягкое прорезиненное покрытие. По тактильным ощущениям, трудно представить более приятный материал. К числу его самых близких аналогов можно отнести разве что софт-тач, применяемый в производстве игровых манипуляторов, клавиатур и прочих компьютерных аксессуаров. Матовая поверхность устойчива к отпечаткам пальцев и потёртостям, однако плохо справляется с разводами от вспотевших ладоней. Мягкое покрытие легко поддаётся микро-царапинам. Шероховатая текстура отлично удерживает руки в заданном положении. К счастью, в экстерьере лицевой панели не нашлось места быстро пачкающимся глянцевым вставкам.

Клавиши имеют цилиндрическую форму и традиционно высокую посадку как для клавиатуры механического типа. Сделаны они из высокопрочного ABS-пластика.

ASUS Echelon Mech

Умеренно гладкая текстура кнопок отлично контактирует с пальцами, исключая соскальзывание на соседние элементы. Физические размеры рабочей поверхности кнопок стандартные и составляют 1,2х1,5 см.

ASUS Echelon Mech

В дополнение к основному набору, с комплектом поставки геймеры получат еще четыре сменных колпачка. Основной областью их применения, конечно же, станет WASD-блок. Сменные колпачки окрашены в серый цвет, что значительно упрощает визуальную ориентацию в раскладке. Хотя если посмотреть с другой стороны, в динамичной схватке с противником у игрока попросту не остаётся времени для перевода взгляда с экрана монитора на клавиатуру и поэтому более практичным решением, на мой взгляд, могла бы стать видоизменённая текстура рабочей поверхности. Замена элементов производится при помощи отдельного комплектного ключа.

ASUS Echelon Mech

Как упоминалось ранее, в ASUS Echelon Mech доминируют классические мотивы. Лишний раз в этом можно удостовериться, взглянув на стандартный форм-фактор устройства. Длина корпуса без установленного подладонного сегмента составляет 44,8 см, ширина — 15 см. В таком виде клавиатура не нуждается в большом количестве свободного пространства на рабочем столе.

ASUS Echelon Mech

При желании поработать с установленной подставкой под кисти рук пользователям придётся освободить больше места, так как ширина корпуса увеличивается до 21,5 см.

ASUS Echelon Mech

Съёмный сегмент также сделан из пластика с аналогичным прорезиненным покрытием. Справа нанесена крупная надпись Echelon. Рельефной гравировкой центральная зона декорирована под тачпад.

ASUS Echelon Mech

Подладонную подставку с основанием рамы соединяют два фиксатора, размещённые с обратной стороны. Сборка занимает считанные минуты. В процессе монтажа следует быть предельно аккуратными, чтобы ненароком не сломать тонкие пластмассовые фиксаторы.

ASUS Echelon Mech

Подладонная панель не достаточно плотно прилегает к основанию корпуса и имеет незначительную вертикальную подвижность. Не совсем понравился небольшой зазор между рамой и подставкой. При всём этом, сложенная воедино конструкция на глазах преображает внешний вид ASUS Echelon Mech, делая его более гармоничным и изысканным.

За счёт приподнятой верхней части устройство располагается на столе под небольшим наклоном. Опционально угол наклона регулируется двумя раздвижными ножками, закреплёнными на днище. Высота увеличивается с 2,3 см до максимальных 3,5 см.

ASUS Echelon MechASUS Echelon Mech

Благодаря солидной массе, равной 1,28 кг, и двум прорезиненным накладкам на днище клавиатура находится в обездвиженном состоянии.

В распределении элементов управления нет изменений. Локализованная версия содержит удлинённый левый Shift, что в первую очередь порадует геймеров. Одноуровневая клавиша Enter свидетельствует об американском (ANSI) варианте раскладки.

ASUS Echelon Mech

Отказом от внедрения дополнительных элементов управления производитель пожелал сохранить дух классики и сократить период привыкания. Тем не менее, дефицит макро-кнопок компенсируют дублирующие клавиши управления мультимедиа проигрывателем и настройки подсветки. Механизм их работы основывается на одновременном нажатии модификатора Fn, заменивший правый Win.

ASUS Echelon Mech

Помимо основных символов, дублирующие клавиши промаркированы в соответствии с выполняемыми действиями. Функции управления мультимедиа назначены кнопкам ряда F1–F6:
  • Fn + F1 — отключение звука (Mute);
  • Fn + F2 — уменьшение громкости;
  • Fn + F3 — увеличение громкости;
  • Fn + F4 — воспроизведение/пауза;
  • Fn + F5 — переключение трека назад;
  • Fn + F6 — переключение трека вперёд.
ASUS Echelon Mech

Яркость подсветки регулируется комбинированием Fn с кнопками 8/2 цифрового блока:
  • Fn + 2 — уменьшение яркости;
  • Fn + 8 — увеличение яркости.
ASUS Echelon Mech

Иллюминация настраивается по нескольким уровням, от полного отключения светодиодов до максимально насыщенного освещения.

ASUS Echelon MechASUS Echelon MechASUS Echelon Mech

Зональной подсветки WASD-блока и режима пульсации не предусмотрено. Установленные под клавишами светодиоды поддерживают хороший контраст и читабельность литер при дневном освещении. В то же время, при полной темноте иллюминация начинает сильно нагружать глаза, в результате чего яркость приходиться понижать с максимального уровня до средних значений. Диоды работают исключительно в синем цветовом спектре.

ASUS Echelon Mech

Латинские и кириллические символы нанесены лазерной гравировкой. Стиль шрифта стандартный. Размеры и плотность литер в обоих случаях одинаковы, но при этом качество отображения разное. Читабельность кириллицы в локализованных версиях традиционно оставляет желать лучшего.

USB-хаб вмонтирован в правую часть переднего торца. Удачное месторасположение позволяет подключать кабели совместимых устройств, без потери комфорта в управлении манипулятором.

ASUS Echelon Mech

Концентратор включает в себя два USB-порта стандарта 2.0, предназначенных для подключения внешних носителей информации и портативной периферии, не требующей высокой скорости передачи данных, и пару аудио разъёмов под штекер 3,5 мм. Один из них выделен под гарнитуру, а второй — для микрофона.

В непосредственной близости от USB-хаба находится место крепления основного кабеля. Его общая длина составляет 1,8 м. Провод отличается большой толщиной и повышенной жёсткостью. Прочная матерчатая оплётка предохраняет внутренности от внешних повреждений и тем самым увеличивает срок жизни самой клавиатуры. Конец основного кабеля разветвлён на пару 3,5-мм штекеров, подключаемых к аудиовыходам звуковой карты, один коннектор USB 2.0, подающий питание на подсветку и встроенный хаб, а также штекер PS2.

ASUS Echelon Mech

А теперь перевернём клавиатуру и внимательно рассмотрим днище. Оно имеет рельефную поверхность с множеством продольных углублений. По центру наклеена этикетка с указанием модели, серийного номера и прочей технической информации.

ASUS Echelon Mech

Сверху дислоцируется пара раскладных ножек. В нижней части присутствует пара разъёмов для крепления подставки и две длинные прорезиненные накладки.

ASUS Echelon Mech


Механические переключатели

Пока что клавиатура ASUS Echelon Mech доступна только в комплектации с механическими переключателями Cherry MX Black. Производитель не предоставляет никакой официальной информации относительно возможного выпуска модификаций с другими видами свитчеров торговой марки Cherry.

Cherry MX Black

Досконально ознакомившись с Cherry MX Black в предыдущих обзорах SteelSeries 7G, Tt eSPORTS Meka G1 и Tesoro Durandal G1NL eSport Edition, сейчас постараемся выделить лишь основные моменты в специфике их работы.

Cherry MX Black считаются наиболее оптимальным вариантом для использования в играх. Момент срабатывания и опускания расположена на одном и том же уровне, что позволяет осуществлять многократные нажатия за короткий отрезок времени.

Не менее важным свойством «чёрных» переключателей является равномерное движение. Глубина хода составляет 2 мм до срабатывания, и 4 мм до упора.

Cherry MX Black

При срабатывании пружины абсолютно не слышен характерный «кликающий» звук. По звуковому восприятию они кардинально отличаются от звонких MX Blue. Все типы свитчеров производства компании Cherry характеризуются внушительным ресурсом нажатий равным 50 млн., в то время как клавиатуры мембранного типа имеют гораздо меньший срок службы.


Эргономика и тестирование

Практическое тестирование ASUS Echelon Mech в играх и повседневной работе с офисными приложениями не заставило усомниться в его высоком классе. Как и следовало ожидать, стандартный тип раскладки и классический форм-фактор положительно сказался на периоде адаптации. Он прошёл в максимально короткие сроки и не доставил ни единого дискомфорта. По большому счёту, привыкать придётся не столько к самому устройству, а к равномерному ходу кнопок с «чёрными» переключателями.

Существенное воздействие на эргономику оказала подладонная подставка с чрезвычайно приятной на ощупь поверхностью. При длительном наборе текста ладони не прилипают к мягкому прорезиненному покрытию и быстро перемещаются по нужным блокам раскладки без какого-либо сопротивления. С установленным сегментом устройство занимает гораздо больше пространства на рабочем столе, однако этот недостаток возмещается повышенным удобством работы.

ASUS Echelon Mech

Специфический механизм работы Cherry MX Black во многом предопределил основное направление использования клавиатуры. Безоговорочно таковым являются игры. Именно в них ощущается вся динамика работы клавиш. Ключевая особенность MX Black заключается в том, что для активации не требуется нажатие до упора. В то же время, мягкий ход повлёк за собой отсутствие тактильной отдачи и соответственно задвоения символов при наборе текста.

В шутерах Call of Duty: Ghosts, Battlefield 4, Tom Clancy's Splinter Cell Blacklist и Metro Last Light выполнение несложных действий занимало считанные секунды, что отразилось на итоговой результативности. Поклонники ММО-сражений также не останутся в стороне, хоть и столкнутся с определёнными дополнительными трудностями. ASUS Echelon Mech стала уже третьей по счёту клавиатурой, после тестирования Cooler Master Storm QuickFire Ultimate и Corsair Vengeance K70, в которой не нашлось места программируемых клавиш и свободного создания профилей. Первой жертвой отказа от программируемых функций станут макрокоманды, хорошо прижившихся в геймерском обиходе. К примеру, активация большей части умений игрового персонажа или управление отрядами войск в ММО-играх совершается комбинированием нескольких кнопок с соблюдением чёткой последовательности. В подобных случаях, макросы заметно упрощают игровой процесс. Хозяева ASUS Echelon Mech должны осознавать, что для них эти привилегий будут попросту не доступны. С другой стороны, столь жёсткие ограничения помогут геймерам вести честный бой и усовершенствовать собственный стиль игры.

ASUS Echelon Mech

Не удостоился продукт и собственного программного обеспечения. Вместо этого настройка параметров реализована через универсальный модификатор Fn. В своё распоряжение пользователи получают самый, что ни на есть минимальный набор дополнительных функций. Мультимедийными клавишами удобно управлять настройками проигрывателя в играх без вызова вспомогательного меню. Тоже касается и корректировки яркости подсветки на лету.

ASUS Echelon Mech

Набор из четырёх сменных колпачков также нашел своё применение в играх. Недолго думая, ими был выделен WASD-блок, в большинстве игр запрограммированный под направление движения виртуального персонажа.

Крайне тусклая подсветка кириллицы усложняет набор текста при слабом освещении и снижает читабельность литер на расстоянии до полуметра. Впрочем, это отнюдь не самый главный недостаток системы иллюминации. С самого первого подключения подсветка не загоралась автоматически и требовала ручного настройки яркости.

ASUS Echelon Mech

При этом клавиатура корректно распознавалась в системе как совместимое устройство ввода. Схожая ситуация повторялась при каждом последующем запуске ПК и мягко говоря стала изрядно надоедать на второй день тестирования. К сожалению, этот дефект не удалось устранить последовательным переподключением штекеров к другим свободным USB-портам на материнской плате.

Наибольшую актуальность, на фоне непрограммируемых клавиш, обретает функция распознавания неограниченного числа одновременных нажатий Full N-key Roll Over. Как таковая, клавиатура способна работать в нескольких режимах – NKRO и 6KRO. В первом случае, обрабатывается неограниченное количество комбинаций. Во втором режиме регистрируется последовательность из шести нажатий. К моему большому удивлению, смена режимов Key Rollover в ASUS Echelon Mech осуществляется не программным, а механическим способом. Несмотря на то, что функция NKRO уже полностью совместима с современным USB-интерфейсом, ребята из ASUS всё же решили использовать устаревший порт PS2. Для переключения в 6KRO необходимо воспользоваться отдельным переходником PS2-USB. Скажем прямо, такая схема смены режимов не самая удачная из тех, что нам довелось повстречать. Между тем, вряд ли стоит беспокоиться относительно этого, так как режим обработки 6KRO потребуется в редких случаях.

Технологии Anti-Ghosting разработчики уделили должное внимание. Система исправно обрабатывает комбинации всех блоков клавиш, включая модификаторы (Shift, Ctrl, Alt и т.д.) и элементы WASD-блока. Об этом свидетельствует результаты тестирования (в режиме 6KRO) в специальной утилите Microsoft Keyboard Ghosting Demonstration.

ASUS Echelon Mech

По качеству сборки и материалам ASUS Echelon Mech абсолютно не уступает геймерской продукции узкоспециализированных брендов, таких как SteelSeries, Razer, Corsair, Mad Catz, Logitech и т.д. Конструкция корпуса довольно жёсткая. Панели прикручены плотно, без явных зазоров.


Итоги

ASUS Echelon Mech представляет собой интересный вариант игровой механической клавиатуры, которая порадовала достойным уровнем исполнения и функциональным наполнением. Вопреки выявленным недостаткам работать на ней удобно.

ASUS Echelon Mech

Процесс адаптации проходит очень быстро, за что следует поблагодарить классический форм-фактор и стандартное распределение элементов управления. Наряду со стильным дизайном, игровой класс устройства подчёркивают линейные свитчеры Cherry MX Black, характеризующиеся мгновенным откликом и внушительным ресурсом нажатий. Все преимущества «черных» переключателей по достоинству смогут оценить лишь геймеры.

Не стоит забывать о функции распознавания неограниченного количества одновременных нажатий, управление мультимедиа проигрывателем и поуровневая регулировка яркости подсветки, мягкую прорезиненную поверхность пластика лицевой панели, съёмную подставку под кисти рук и прочную матерчатую оплётку кабеля.

Модель также имеет слабые стороны, выраженные в непрограммируемых клавишах, ограничениях при создании профилей, отсутствии прикладного ПО, плохом отображении кириллических символов и проблеме автоматического включения подсветки.

На момент написания материала, стоимость ASUS Echelon Mech в прайсах отечественных интернет-магазинов составила в среднем 125 долларов. Соотношение цена/качество так скажем не самое оптимальное. В данном ценовом диапазоне ASUS Echelon Mech вступит в конкурентную борьбу с Corsair Vengeance K70, Cooler Master Storm QuickFire Ultimate, SteelSeries 7G, Tesoro Durandal Ultimate и Thermaltake Poseidon.
Скорость - настроение души