С пылу с жару – GeForce 9600 GT. Предварительный обзор

В последнее время компания AMD заметно активизировала свои действия на рынке видеокарт среднего и высшего среднего ценового диапазона - самый покупаемый класс дискретных видеокарт. Естественно, NVIDIA не могла оставлять этот факт без внимания, но честно скажем, "симметричный ответ" впечатляет.


Вступление

Началось все довольно прозаично - с обновления линейки среднего уровня графических чипсетов NVIDIA. Впрочем, несмотря на тот же "порядковый номер" видеокарты, что и у флагманской линейки, адаптер на базе нового GPU, получившего индекс G92, все же позиционируется разработчиком именно как middle-end решение.

Прежде всего, G92 производится по новому 65-нм техпроцессу, что позволило поднять частоты до 600-650 МГц по чипу (стандартные для G80 равны 575 МГц) и при этом уменьшить энергопотребление. Кроме частоты увеличилось и количество унифицированных процессоров - до 112 штук против 96-ти у GeForce 8800 GTS 640/320 MB (GeForce 8600 вспоминать вообще нет смысла). Сравнение со 128-ю процессорами в чипе GeForce 8800 GTX/Ultra было бы некорректно, поскольку это топовые видеокарты, которые по цене отличаются от 8800 GT 512 Мб очень уж сильно, хотя по быстродействию новый middle-end иногда дотягивает и до флагмана компании.

Дальше NVIDIA отказалась от экспериментов с 320- и 384-битной шиной памяти, на данный момент 256 бит вполне достаточно для процессора такой мощности, а на цену конечного продукта этот параметр влияет очень заметно. Осталось добавить, что стандартной частотой памяти для GeForce 8800 GT 512 Мб считается 1800 МГц (эффективная), а в качестве интерфейса используется PCI Express 2.0, который, как мы уже знаем, раскрывается во всей красе при использовании "тандемов" видеокарт (в случае с NVIDIA - режим SLI).

Но после представления дорогих (относительно) видеокарт среднего уровня на базе G92 образовалась пустота между GeForce 8800 GT и GeForce 8600 GTS, которую необходимо было чем-то заполнить. И для этих целей как раз подходит новый графический процессор G94, изначально предназначенный для middle-end-акселераторов ценой до 200 долларов, в которую уже неплохо вписываются ATI Radeon 3870/3850.


NVIDIA GeForce 9600 GT

Итак, что же собой представляет GeForce 9600 GT на базе G94, представленный 21 февраля сего года? Первое, что обращает на себя внимание - новая серия линейки GeForce. Как мы помним, NVIDIA сперва представляла чипсет high-end класса, а уже позже - более доступные решения. В данном случае серия GeForce 9xxx начала свой отсчет именно с решения среднего уровня, причем, с весьма заманчивой ценой. Следом уже идет внешний вид графического процессора - кристалл развернут на 45°.



Ну и наконец, технические характеристики, которые не сильно отличаются от таковых известного нам G92. Фактически, G94 можно назвать производным от старшего GPU: тот же 65-нм техпроцесс, благодаря чему удалось поднять частоту ядра до 650 МГц; архитектура, позаимствовавшая все самое лучшее из G80 и G84; 256-битный интерфейс памяти; поддержка шины PCI Express 2.0; новый видеопроцессор PureVideo HD, отвечающий за обработку видео высокой четкости.

Видеокарта GeForce 9600 GT GeForce 8800 GTX GeForce 8800 GT GeForce 8600 GTS
Ядро G94 G80 G92 G84
Число транзисторов, млн. 505 681 754 289
Техпроцесс, нм 65 90 65 80
Число потоковых процессоров 64 128 112 32
Число TMU 32* 32 56* 16*
Число ROP 16 24 16 8
Частота ядра/процессоров, МГц 650/1650 575/1350 600/1500 675/1450
Тип памяти GDDR3 GDDR3 GDDR3 GDDR3
Частота памяти DDR, МГц 1800 1800 1800 2000
Шина памяти, бит 256 384 256 128
Объем памяти, МБ 512 768 512 256
Пропускная способность памяти, ГБ/с 57,6 86,4 57,6 32
Интерфейс PCI Express 2.0 PCI Express PCI Express 2.0 PCI Express
Поддерживаемая версия DirectX 10 10 10 10
Энергопотребление, Вт 95 177 115 71

* - данные TMU отличаются от таковых в G80



Существенным отличием является уменьшенное количество потоковых процессоров, а значит, и транзисторов - в G94 стрим-процессоров всего 64 (в G92 - 112), причем функционируют они на частоте 1625 МГц, транзисторов - около 505 млн. Также сократилось количество текстурных блоков до 32 (в G92 их 56), но из-за архитектурных особенностей они не смогут работать быстрее 32 TMU в G80. Скорее, скорость работы TMU в новом чипе можно приравнять к 16 текстурникам флагмана компании, но только условно. Число ROP осталось неизменным по сравнению с G92 - все те же 16 штук. Как видим по характеристикам, новое доступное решение среднего класса имеет вдвое большее количество функциональных блоков и шину памяти в отличие от GeForce 8600 GTS, который, вскоре, должен спустится до уровня "кому за 100, но нет еще 150", долларов, естественно. Теперь относительно памяти. Как и GeForce 8800 GT, новые акселераторы поддерживают 512 МБ GDDR3 частотой 1800 МГц, что с 256-битной шиной дает возможность перекачки данных до 57,6 ГБ в секунду - ранее невиданная скорость для подобных решений.

Дизайн PCB эталонных карт на базе GeForce 9600 GT немного упрощен по сравнению с GeForce 8800 GT, но разводка памяти осталась прежней. Силовая обвязка также немного сбросила в весе - заявленное энергопотребление составляет всего 95 Вт, но, несмотря на поддержку PCI-E 2.0, карты оснащаются дополнительным разъемом питания. Референсная система охлаждения представляет собой все тот же однослотовый кулер, накрывающий плату целиком, с вентилятором большого диаметра, как на СО второй ревизии от GeForce 8800 GT. Монтажные отверстия совместимы с таковыми на GeForce 7900, так что, заменить в случае необходимости систему охлаждения на альтернативную не составит труда.

Стоит также отметить поддержку новым GPU интерфейсов HDMI и DisplayPort, причем последний реализован в самом чипе, в отличие от G92. Сами порты могут быть выполнены либо на картах специального дизайна, либо посредством переходника, подключаемого к одному из двух Dual Link DVI. Для передачи звука транзитом, на картах предусмотрен специальный разъем.

Теперь пора бы закрепить нашу теоретическую часть практической, на примере видеокарты от Zotac.


Zotac GeForce 9600 GT AMP!

Компания Zotac появилась на рынке сравнительно недавно, и в Украине известна далеко не всем. Впрочем, значительную часть опасений снимает тот факт, что Zotac состоит в группе PC Partner, которая, в свою очередь, должна быть известна вам по бренду Sapphire, специализирующемуся на продуктах с чипами AMD в качестве "пламенного мотора". Соответственно, Zotac - это примерно то же, но с упором на продукцию NVIDIA.



Попавшая к нам на тестирование карта Zotac GeForce 9600 GT, относится к серии AMP!, главным отличием которой является более высокие рабочие частоты относительно референсных. В нашем случае частотная формула имела вид 725/1750/2000 МГц (чип, шейдерный блок и память соответственно) против 650/1650/1800 МГц для рекомендованных разработчиком частот. Система охлаждения видеоакселератора является копией эталонного образца, лишь только фирменная наклейка выделяет кулер на фоне конкурентов. Уровень шума оказался незначительным, правда, при старте системы вентилятор раскручивается на полную. Что действительно порадовало, так это температура тестируемого экземпляра - карта была куда холоднее, чем обычные решения на базе GeForce 8800 GT.

Упаковка видеокарты Zotac GeForce 9600 GT AMP! аскетична, но с надежным картонным "боксом", позволяющим не беспокоиться о сохранности акселератора при переноске.



Комплект поставки ничем особым похвастаться не может, зато покупатель получает ТВ-кабель, переходники DVI/D-Sub и DVI/HDMI, коннектор для подключения к цифровому выходу аудиокарты, ну и обязательные атрибуты: диск с драйверами и мануал.



Вдобавок прилагается еще и переходник для питания с двух "Молексов" на один шестипиновый PCI-E.
Как же магична в своей красоте тишина...