Обзор звуковой карты ASUS Strix Soar

В последнее время любой обзор дискретного звукового устройства непременно начинается с того, что нынче встроенные решения хороши и их достаточно для подавляющего большинства пользователей. Действительно, создатели центральных процессоров и чипсетов «забрали себе» почти всю функциональность, и производителям материнских плат приходится конкурировать в мелких деталях. Одной из таких деталей и стал звуковой тракт — кодеки эволюционируют, обвязка совершенствуется, ну а про подсветку можно вообще не вспоминать. Такому прогрессу нельзя не радоваться, но, к сожалению, пока любителям качественного звука по-прежнему приходится полагаться лишь на дискретные решения. И если раньше единственным значимым игроком на этом рынке являлась компания Creative Technology с весьма спорной поддержкой своей продукции, то известный тайваньский производитель комплектующих ASUS внес приятное разнообразие. Топовые решения этого вендора высоко оценили требовательные пользователи, а бюджетные модели при схожих характеристиках стали доступны для широких масс.

Повальное увлечение производителей всем геймерским отложил отпечаток и на продукции компании ASUS. Ее известная серия ROG при всех своих достоинствах остается недостижимой для многих пользователей, а обычная Xonar уже не так привлекательна. И для заполнения пустующей ниши была представлена серия Strix, рассчитанная на любителей виртуальных баталий со средним достатком. С продукцией Strix пользователи смогли уже познакомиться на примере видеокарт и различной периферии. Теперь же геймерам доступны и звуковые карты «совиной» серии: Strix Raid DLX, Strix Raid Pro и Strix Soar. С последней мы как раз и познакомимся.

ASUS Strix Soar

ASUS Strix Soar

Новинка позиционируется производителем как 7.1-канальная геймерская звуковая карта с ЦАП аудиофильского класса. Также, заранее необходимо отметить, что Strix Soar — это представитель внутренних решений, оснащённый интерфейсом PCI-Express. Более подробные характеристики указаны в таблице.

Модель ASUS Strix Soar
Страница продукта asus.com
Аудиопроцессор C-Media 6632AX
Шина PCI Express
Соотношение сигнал/шум выхода (A-взвешенное), дБ 116 (линейный выход)
110 (выход на наушники)
Соотношение сигнал/шум входа (A-взвешенное), дБ 110
Коэффициент гармоник + шум на выходе (1 кГц, –3 дБ) 0,0001 % (–110 дБ) (линейный выход)
0,003% (выход на наушники)
Коэффициент гармоник + шум на входе (1 кГц, –3 дБ) 0,0003 % (линейный выход)
Частотный диапазон (–3 дБ, 24 бит 44,1 кГц), Гц 10–48000
Частота дискретизации и разрядность аналогового сигнала, кГц@бит 44,1/48/88,2/96/176,4/192@16/24
Частота дискретизации и разрядность цифрового сигнала, кГц@бит 44,1/48/96/192@16/24
Аналоговые аудиовыходы 5 х 1/8″ (фронтальный, тыловой, центральный, боковой, наушники)
Аналоговые входы 1 х 1/8″
S/PDIF 1 х 1/8″ (объединён с выходом на боковые колонки)
Дополнительные возможности Поддержка ASIO, Sonic Radar Pro, 7.1-канальный звук
Средняя стоимость, $ 95

Комплект поставки

Устройство поставляется в картонной коробке среднего размера, на лицевой стороне которой изображена сама звуковая карта рядом со стилизованным изображением совы, подтверждающим принадлежность к серии Strix. Кроме того, присутствует название продукта, а также логотипы, указывающие на его основные особенности — соотношение сигнал/шум, усилитель для наушников, фирменное программное обеспечение.

ASUS Strix Soar

Обратная сторона даёт уже больше деталей. Тут расположены более подробные спецификации, описание возможностей программного обеспечения, а также схематическое изображение панели входов/выходов с описанием устройств, которые могут быть подключены.

ASUS Strix Soar

При открытии крышки пользователь сможет оценить внешний вид продукта через небольшое окошко и рассмотреть прочие особенности продукта. Производитель подчёркивает, что использованный аудиопроцессор, многослойная печатная плата и усилитель для наушников как раз и составляют формулу успеха звуковой карты Strix Soar.

ASUS Strix Soar

В комплекте поставки устройства я нашёл следующее:

  • инструкции и гарантийные обязательства;
  • диск с драйверами для Windows 7/8/8.1;
  • адаптер TOSLINK;
  • наклейка в виде стилизованного глаза.
ASUS Strix Soar

Несмотря на то, что устройство не является самым бюджетным среди продуктовой линейки ASUS, комплект поставки немного разочаровал. Не хватает хотя бы нескольких элементарных кабелей и/или переходника с 1/8″ (он же «мини-джек») на 2xRCA. Также «ко двору» мог бы прийтись и переходник со стандартного «молекса» на 6-контактный PCI-E для тех, кто уже использовал все имеющиеся кабели питания для видеокарты.

Дизайн

Звуковая карта ASUS Strix Soar выполнена в виде платы расширения с интерфейсом PCI-Express x1. Практически вся поверхность карты прикрыта металлическим кожухом, а в нижнем углу находится акриловый «глаз совы».

ASUS Strix Soar

Такая защита должна обезопасить аудиотракт от паразитных наводок от близлежащих комплектующих, а также от физических повреждений во время установки. В правом верхнем углу находится 6-контактный разъём внешнего питания. Отдельное спасибо нужно сказать инженерам за то, что они ушли от ранее используемого разъема для флоппи-дисководов и перешли к гораздо более распространённому виду коннектора. Думаю, у подавляющего большинства пользователей теперь не возникнет проблем с его подключением. На левой грани находится панель с разъёмами для подключения устройств ввода/вывода звука.

ASUS Strix Soar

Обратная сторона звуковой карты полностью лишена дополнительных элементов — на ней видны только обычные наклейки производителя.

ASUS Strix Soar

После снятия защитного кожуха моим глазам предстала схемотехническая часть устройства.

ASUS Strix Soar

Сердцем звуковой карты является аудиопроцессор C-Media CM6632AX, который, согласно заявленным характеристикам, поддерживает пять синхронных I²S-выходов (8+2 каналов) и два синхронных I²S-входа (2+2 канала), обработку сигналов с частотой дискретизации до 192 кГц и разрядностью до 32 бит, а также ASIO 2.2. Но в связи с тем, что аудиопроцессор рассчитан на USB-подключение, инженеры установили на карту контроллер ASMedia ASM1042A, наделяющий плату интерфейсом PCI-Express. Также необходимо отметить, что одной из главных причин привлекательности ASUS Strix Soar является высокоуровневый 8-канальный ЦАП ESS SABRE9006A с динамическим диапазоном в 120 дБ и коэффициентом нелинейных искажений+шум в –102 дБ.

ASUS Strix SoarASUS Strix SoarASUS Strix SoarASUS Strix Soar

В качестве АЦП выступает конвертер Cirrus Logic CS5361, с заявленным динамическим диапазоном в 114 дБ и КНИ+шум в –105дБ).

ASUS Strix Soar

Звуковая карта оснащена качественным усилителем для наушников, а именно Texas Instruments TPA6120A2 вместе с нижеописанными ОУ, поддерживающим модели головных телефонов с сопротивлением вплоть до 600 Ом. Также звуковой тракт насыщен операционными усилителями, среди которых пять TI R4580I, два TI N5532, TI LME49720NA и пара TI L4562. Все ОУ обладают отличными показателями по максимальному выходному напряжению и коэффициенту нелинейных искажений+шум.

ASUS Strix SoarASUS Strix Soar

Обвязка выполнена с помощью аудио конденсаторов Nichicon MUSE серии FG (Fine Gold) — одних из самых лучших в ассортименте производителя. Также распаяны емкости серии KW. Необходимо отметить, что это не самые топовые решения, тем не менее, их качество и показатели на высоте. Кроме указанных присутствует пара конденсаторов из более бюджетной серии KT, предоставляющих, тем не менее, более широкий диапазон рабочих температур — вплоть до +105.

ASUS Strix SoarASUS Strix Soar

В целом, наш ASUS Strix Soar выполнен на основе качественной элементной базы и с использованием высокоуровневых схемотехнических решений, что позволяет надеяться на высокие показатели при воспроизведении. Главное, чтобы отличную «железную» часть не подвела программная, к обзору которой я и перехожу.

Комплектное ПО

Новые продукты серии Strix получили и новое программное обеспечение под названием Sonic Studio. Дизайн утилиты лаконичен, при этом всё разнообразие функций представлено фактически в одном окне и не требуется переключение между множеством вкладок.

ASUS Strix SoarASUS Strix SoarASUS Strix SoarASUS Strix Soar

Пользователю доступны наборы предустановок эквалайзера в сочетании с функциями, призванными улучшить как воспроизведение (Bass Boost, Voice Clarity, Compressor) так и запись (Noise Gate, Perfect Voice). Несомненным плюсом является, тот факт, что интенсивность работы указанных функций может регулировать сам пользователь. Также программное обеспечение позволяет включить симуляцию виртуального окружения или разноплановую реверберацию (студия, театр и т.д). Удобный микшер, позволит отрегулировать громкость каждого канала многоканальной системы. Кроме того, пользователь имеет возможность по своему выбору определить частоту дискретизации и разрядность сигнала.

Ниже основных настроек находится панель активации плагинов Sonic Radar Pro и Strix Raid Mode. Последний не доступен без внешней панели управления, которая присутствует у старших моделей Strix Raid DLX, Strix Raid Pro.

Необходимо отметить наличие полезной функции по экспорту/импорту сохранённого пользовательского профиля. Данная функция для устройства с внутренним размещением, конечно же, не настолько актуальна, тем не менее, позволит с чистой совестью обновлять операционную систему, не беспокоясь о сохранности тщательно выбранных и сохраненных настроек звукового драйвера.

Отдельно хотелось бы упомянуть про работу утилиты Sonic Radar Pro. Она позволяет разместить «радар», указывающий на источник звуков игре.

ASUS Strix SoarASUS Strix SoarASUS Strix Soar

В самой утилите можно настроить внешний вид «радара», прозрачность его элементов и месторасположение на экране. На отдельной вкладке есть возможность изменить сочетания клавиш, с помощью которых происходит управление функциями утилиты в игре. Отдельно можно настроить какие именно звуки будут отражаться на радаре: выстрелы, таймер бомбы, а также отсеять звуки по частотному диапазону. Полезность данных функций каждый сможет оценить для себя. Лично мне в динамичных шутерах такой радар не дал никаких преимуществ — ведь тот же анализ громкости и направленности звука происходит в голове игрока. А вот в стелс-играх электронный помощник вполне может уловить звуки, на которые вы бы не обратили внимание. Кроме того, на данном этапе, приложению далеко не всегда удаётся определить запущенную игру, а значит и функциональность её остается «за кадром». Будем надеяться, что производитель исправит этот огрех.

Находим избытки, применяем с умом!