История разработки игр серии Watch Dogs

Притом, что в начале ноября состоится релиз очередной части Assassin’s Creed, 27 октября индустрию ждет возвращение еще одной серии Ubisoft, а именно Watch Dogs с ее следующим тайтлом Watch Dogs: Legion.

Впервые за историю линейки Ubisoft Montreal не выступила основным разработчиком игры, а передала это бремя канадскому отделению кампании Ubisoft Toronto. Теперь эта студия под предводительством геймдизайнера Клинта Хокинга попробует порассуждать о том, куда ведет общество стремительное развитие технологий.

«Людям следует внимательней относиться к техническому прогрессу. Чем больше мы даем о себе знать онлайн, тем проще нами воспользоваться. Многие и не догадываются, как быстро сейчас меняется их мир», — считает один из разработчиков Ubisoft Montreal.

История разработки Watch Dogs

Watch Dogs (2014)

По словам креативного директора Ubisoft Montreal Джонатана Морина, если ты хочешь предложить руководству новую идею, необходимо сразу продемонстрировать механику, из которой вырастит весь геймплей игры. Для Watch Dogs таким зерном стал хакинг всего города нажатием одной кнопки, а первый прототип тайтла позволял управлять светофорами.

«Это был настоящий кошмар, — поделился Морин. — Мы начали с того, что продумывали худшие развития событий. Чтобы получить вменяемый AI требуется довольно много времени, так что мы быстро создали мультиплеер, где четыре человека могли бы играть друг против друга. В этом сеттинге мы отрабатывали вопросы вроде “Могу ли я использовать хакинг против других игроков, разогнавшись до 200 миль в час?”».

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Само собой, в фундамент Watch Dogs помимо инновационного геймплея разработчики постарались заложить и идею.

«Разработка началась с того, что мы обсуждали, как люди обмениваются подробностями своей жизни по телефону, и как это влияет на нашу повседневную жизнь», — вспоминал Морин.

Watch Dogs переносит игрока в альтернативную версию Чикаго, над которым нависает компания Blume Corporation, которая как Большой Брат следит за каждым жителем города посредством системы ctOS.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Blume представляет собой смесь реальных всем известных компаний, которая, тем не менее, сама не является антагонистом игры. Разработчики сделали акцент на том, что Watch Dogs наоборот празднует развитие технологий и поднимает вопросы, которые в идеале должны помочь игрокам сформировать к ним здоровые отношения.

Главный герой профессиональный вор и хакер Эйден Пирс не только имеет доступ к ctOS, но еще и одержим целью отомстить за гибель своей племянницы. Развивая образ Пирса, разработчики во многом ориентировались на персонажа сериала «Во все тяжкие», одержимого своим делом, Уолтера Уайта, который несколько сезонов продавал наркотики прямо под носом у полиции.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Создавая очередную игру от третьего лица, Морин хотел предложить игроку больше вариантов геймплейных механик, как во время прохождения сюжетных миссий, так и во время свободного исследования карты.

Решением стал хакинг всего и вся с помощью телефона героя, от манипуляций мостами и светофорами, до остановки поездов и отключения электричества. Практически каждый встреченный житель города мог предложить свою историю, которую Пирс узнавал, забираясь к нему в телефон. Команда Ubisoft Montreal полтора месяца записывала диалоги будущих NPC в реальном Чикаго.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

В итоге игрок может не только застрелить или побить очередного врага, но изучить его поведение и даже личную жизнь перед тем, как выбрать, каким образом с ним иметь дело. Более того, Watch Dogs можно пройти, не совершив ни одного убийства вообще, если не считать нескольких ключевых антагонистов. Помимо всего прочего, как и подобает современной игре в открытом городе, Watch Dogs предлагает больше пяти десятков транспортных средств.

На примере плохих отзывов относительно мини-игр в Bioshock и Deus Ex: Human Revolution разработчики осознали, что взлом различных девайсов в Watch Dogs должен быть максимально простым и интуитивным. В итоге им удалось добиться поставленной цели, по сути, сведя все к нажатию одной кнопки. Кстати, разрабатывая механики хакинга, Ubisoft Montreal консультировались у Kaspersky Lab, дабы не переборщить в игровом дизайне с уровнем sci-fi-элементов.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

«Из-за большого количества механик мы долго определялись, чему мы должны учить игрока, а что он должен понять самостоятельно. Некоторые игры, вроде GTA, выступают в роли учителя, и это срабатывает. Мы же хотели показать игроку лишь принцип взлома, а разные варианты он должен открывать сам», — объяснил Морин.

Первое время в довесок к основной версии разрабатывалось мобильное приложение, помогающее игроку, но позже эта идея превратилась в самостоятельный мультиплеерный режим, в рамках которого обладатели мобильной и консольной версий выступают друг против друга. Также доступен режим «Invasion», где один игрок может врываться в сессию другого, как это было в Dark Souls.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Музыкальным оформлением поручили заниматься именитому композитору Брайану Райтцеллу, известному, прежде всего, своим сотрудничеством с режиссером Софией Коппола.

«Я уже давно хотел поработать в стиле краут-рок и подумал, что к Watch Dogs он отлично подойдет. В то время как раз вышел фильм «Драйв» со своим фирменным саундтреком, но в растущей любви к синтвейву не хватало настоящего краут-рока, как в ранних работах Tangerine Dream», — рассказал Райтцелл.

История разработки Watch Dogs

Впервые игра была продемонстрирована публике на E3 2012 спустя четыре года разработки. Тайтл тут же завалили наградами, выделяя инновации в геймдизайне и невиданный уровень графики. Последнее сыграло с ними злую шутку, учитывая, что к релизу разработчикам пришлось заметно снизить планку качества визуальной составляющей Watch Dogs.

«Важно помнить, что впервые мы показали Watch Dogs еще до того, как кто-нибудь знал, на что будут способны следующие консоли. Мы попробовали предсказать будущее и никогда не скрывали, что тот геймплей был воспроизведен на очень мощном компьютере», — объяснил продюсер игры Доминик Гуай.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Тем не менее, файлы версии с E3 были найдены в закромах PC-версии, и добавлены в игру в рамках одной из фанатских модификаций. Также в версиях для PS3 и Xbox 360 оказалось меньше NPC и мультиплеерных режимов.

«Когда на горизонте замаячила PS4, у нас появилась возможность добавить такие вещи, как симуляцию ветра и воды, а также более продвинутый AI. Однако мы не создаем игру под конкретную машину, так что ключевые механики присутствуют везде», — уверил Морин.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

27 мая 2014 состоялся релиз Watch Dogs сразу на PC, PS3, PS4, Xbox 360, и Xbox One. Хотя игра, возможно, не оправдала ожидания, вызванные первым трейлером, Ubisoft продала четыре миллиона копий за первую неделю и побила рекорд по продажам за первый день среди других игр компании.

Изначально тайтл должен был выйти в ноябре 2013, но разработчики взяли дополнительное время, чтобы еще больше «оживить» город и меньше пересекаться с GTA V, которая вышла в сентябре 2013. Кстати, именно с этой игрой сразу принялись сравнивать Watch Dogs, однако, несмотря на свой масштаб, тайтл Ubisoft был больше похож на серию Assassin’s Creed.

Полгода спустя вышло DLC Bad Blood, рассказывающее о приключениях одного из персонажей Ти-Боуна через год после событий основной кампании.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Watch Dogs 2 (2016)

В сиквеле игрок принимает на себя роль нового протагониста Маркуса Холлоуэя, а события развиваются уже на просторах Сан-Франциско, который контролирует новая версия ctOS. Если первая управляла в основном инфраструктурой города, то вторая по максимуму занималась уже жизнями горожан.

Власти обвинили Холлоуэя во взломе ctOS 2.0, к которому он не был причастен, и теперь герой, заручившись поддержкой группировки хакеров DedSec, попробует донести до общественности истинную опасность компании Blume.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

«Пирс в первой части нес с собой темное прошлое, что отразилось на всей атмосфере игры. Сейчас же мы имеем дело с более молодым человеком, ищущим лишь позитивное в окружающих. Он очарователен, любит людей, а легкий и солнечный Сан-Франциско идеально дополняет его характер», — считает Гуай.

При этом Маркус экспрессивней Эйдена не только в поведении, но и в бою. Для того, чтобы продемонстрировать это как следует, разработчики добавили главному герою больше навыков паркура и перебрали огромное количество самодельного оружия для его арсенала, остановившись на бильярдном шаре, подвешенном на шнурке из паракорда.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

По мнению Морина, Сан-Франциско стал идеальным местом для сиквела, учитывая разнообразие локаций и культур.

«Силиконовая долина в принципе построена на идеалах, близких культуре хакинга, на желании и готовности подвергать сомнениям устоявшиеся правила, чтобы добиться в чем-то прогресса», — Морин.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Ubisoft пыталась оставить в игре все ключевые места города, но в итоге город пришлось серьезно урезать. Все же в сеттинге Watch Dogs 2 нашлось место для различных криминальных группировок, корпораций, и хакерских команд.

Учитывая, что Сан-Франциско предлагает совершенно другое настроение, Ubisoft обратилась за написанием саундтрека к другому композитору, а именно к музыканту Hudson Mohawke, известному своими коллаборациями с такими известными исполнителями, как Drake, Kanye West, и Frank Ocean.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

Разработчики как следует изучили фидбэк от игроков относительно первой части, чтобы исправить максимум недочетов и сделать вторую максимально увлекательной.

У главного героя появились новые игрушки, а с ними и новые геймплейные механики. Маркус использует квадрокоптер для исследования территорий, а джампер — для взлома, отвлечения врагов и проникновения в труднодоступные места.

Одним из заметных нововведений стало отсутствие башен, которые были ключом к открытию локаций во многих проектах Ubisoft, в том числе в первой части. Геймплей Watch Dogs 2 в принципе не привязан к какой-то конкретной локации. Вместо этого игрок прогрессирует, постепенно пополняя свою армию последователей, тем самым получая доступ к новым знаниям и миссиям.

История разработки Watch Dogs

История разработки Watch Dogs

***

Watch Dogs: Legion переносит действие в Лондон, а вместо одного главного героя игроки получат в распоряжение многочисленных хакеров команды DedSec, между которыми можно будет переключаться по желанию с возможностью кооператива.

Игра выйдет в октябре на всех современных платформах, а в ноябре состоится релиз и на свежем девятом поколении консолей Xbox Series X/S и PlayStation 5.

«После релиза первой части мы собрали статистику, согласно которой около 60% игроков признались, что Watch Dogs изменила их взгляд на технологии и помогла сформировать другой подход к их использованию. Для нас этот результат стал настоящей победой. Ведь если убрать в сторону все лишнее, этим мы и хотим заниматься — делать что-то полезное для людей», — признался директор по контенту Томас Джеффройд.

История разработки Watch Dogs

Соревнуясь со временем