История разработки Batman: Arkham

До того, как посвятить себя разработке видеоигр про Бэтмена, британская студия Rocksteady Studios успела выпустить лишь шутер Urban Chaos: Riot Response. Однако после оглушительного успеха первого тайтла в серии Batman: Arkham компания Warner Bros. захотела приобрести студию, высоко оценив ее потенциал.

Последние четыре года команда не появлялась на радарах игровой индустрии, но на недавней DC FanDome неожиданно анонсировала свой следующий проект — Suicide Squad: Kill the Justice League. Хотя грядущий тайтл, запланированный на 2022 год, ставит точку в отношениях Rocksteady и Бэтмена, разработчики обещают продолжить в нем некоторые сюжетные ветки Batman: Arkham.

История разработки Batman: Arkham

Batman: Arkham Asylum (2009)

Интересно, что Rocksteady была не первой студией, работавшей над Arkham Asylum. Изначально проект должен был стать лишь дополнением к фильму Кристофера Нолана «Темный рыцарь», и его разработкой занималась австралийская команда Pandemic Studios. В попытках сделать «первую игру про Бэтмена в открытом мире» Pandemic несколько раз переносила сроки релиза и в итоге потеряла проект, принеся издателям огромные убытки.

Примерно в это же время Rocksteady экспериментировала с движком Unreal Engine 3. Издатель Eidos Interactive остался настолько впечатлен результатом, что предложил разработать ААА-тайтл во вселенной DC именно ей, несмотря на то, что в то время штат студии насчитывал не больше сорока человек.

К тому моменту вышло по меньшей мере два десятка игр про Бэтмена, не считая кроссоверы, но ни одна из них не оставила заметный след в индустрии. Чтобы исправить ситуацию Rocksteady решила сосредоточить геймплей Arkham Asylum на трех сильных сторонах Бэтмена: рукопашном бое, стелсе, и расследовании преступлений. В качестве сеттинга была выбрана лечебница Аркхем, в которую свозили всех сумасшедших преступников Готэма, среди которых, само собой, было немало врагов Бэтмена.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Основой для боевки тайтла послужили ритм-игры, вроде Guitar Hero. Разработчики отмечали, что раз Бэтмен по задумке без проблем справляется с рядовыми бандитами, то и игрок должен без труда проводить эффектные боевые комбинации.

Изюминкой стелса стала возможность Бэтмена быстро передвигаться по локациям не только по земле, но и под потолком. Почувствовав присутствие супергероя, враги начинают вести себя иначе, испытывая страх и паникуя.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Лечебница построена по принципу метроидвании, когда в определенные места карты игрок может попасть лишь после получения определенного оружия или гаджета. Помимо этого, по уровням разбросаны различные секреты Загадочника, находить которые Бэтмену помогает его фирменное «Детективное зрение».

Что касается визуальной составляющей, то, несмотря на мрачный тон вселенной Готэма, Rocksteady отказались использовать серо-коричневые тона для создания реализма. Вместо этого они постарались добиться того, чтобы игра внешне напоминала комиксы.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Одним из главных подарков всем поклонникам супергероя DC стало, конечно, возращение актеров Кевина Конроя и Марка Хэмилла, озвучивших Бэтмена и Джокера соответственно. Это решение было принято, в том числе, благодаря Полу Дини, ведущему сценаристу игры, который в свое время работал с Конроем и Хэмиллом над мультсериалом Batman: The Animated Series.

Сам же Дини был рад вернуться к знакомой вселенной с готовностью сотворить в ней что-то свежее, ведь большинство видеоигр сюжетно, как правило, были привязаны к конкретным фильмам и мультфильмам.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Игра начинается с того, что Бэтмен сопровождает уже пойманного Джокера в лечебницу, подозревая, что злодей неспроста сдался без особых проблем. Вскоре окажется, что интуиция его не обманула, и герой обнаружит себя запертым на острове с кучей преступников, каждый из которых мечтает оторвать ему голову.

Для Arkham Asylum Дини написал совершенно новую сюжетную линию, заимствующую разные сцены и персонажей из комиксов вселенной. Главным же источником вдохновения стал графический роман 1989 года «Бэтмен. Лечебница Аркхем. Дом скорби на скорбной земле» за авторством Гранта Моррисона.

Многие персонажи получили свой собственный дизайн, но образ некоторых был навеян опять-таки теми или иными комиксами. К примеру, облик Джокера разработчики позаимствовали из романа «Бэтмен: Убийственная шутка».

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Атмосфера и метод повествования тайтла был сформированы под влиянием BioShock. Как и в произведении Irrational Games игроки узнают бэкграунд различных злодеев, читая заметки врачей и слушая аудиозаписи их бесед с врачами. По мере прохождения игры облик Бэтмена меняется — костюм изнашивается, а на лице супергероя появляется щетина.

Выйдя в августе 2009, Arkham Asylum собрал восторженные отзывы публики и разошелся тиражом в два миллиона копий за месяц, тем самым оправдав надежды издателей. Игра даже попала в «Книгу рекордов Гиннесса», как «Самая успешная игра про супергероев».

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Batman: Arkham City (2011)

Работа над концепцией Arkham City началась еще до релиза Arkham Asylum, а события тайтла развиваются полтора года спустя дебютной части. Часть Готэма превратилась в Arkham City, город-тюрьму, наполненный исключительно преступниками. Бэтмен может передвигаться между его районами без каких-либо загрузок, несмотря на то, что по размерам Arkham City превышает лечебницу в пять раз. Первое время разработчики хотели замахнуться на весь Готэм, но вовремя сориентировались, оценив возможный объем работы.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Разработчикам было нелегко придумать классическую историю про Бэтмена, учитывая, что на этот раз они имели дело с открытым миром. Они подробно расписали бэкграунд и историю каждого персонажа, встреченного Бэтменом на территории города. Rocksteady не только вернули часть злодеев Arkham Asylum, но и ввели в сюжет с десяток новых, в числе которых Пингвин, Хьюго Стрейндж, Двуликий и прочие. Вместе с тем игрок встретит и сообщников Бэтмена, таких как Робин и Женщина-кошка. За последнюю придется даже пройти несколько сцен, используя ее фирменные кнут и когти.

В мае 2012 вышло DLC Harley Quinn's Revenge, немного продолжающее основную кампанию игры, в котором можно поиграть не только за Бэтмена, но и за его помощника Робина.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Rocksteady надеялась закрепить успех дебюта, но получилось еще лучше. Arkham City не только продавалась быстрее, но и побила рекорд своего предшественника, также оказавшись в Книге рекордов Гиннеса. Критики хвалили практически каждый элемент игры, отдельно отмечая улучшенную боевую систему, которая пополнилась новыми приемами, ведь теперь Бэтмен в бою мог использовать весь свой инвентарь.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Batman: Arkham Origins (2013)

Arkham Origins стала приквелом ко всей серии, а ее разработкой занималась студия WB Games Montreal, пока Rocksteady готовилась к релизу Arkham Knight. Игра использует уже знакомые игрокам механики и даже предлагает парочку новых, вроде использования Управляемого Когтя и быстрого перемещения между районами Готэма с помощью Бэтвинга. Также появились различные сайд-миссии по помощи полиции города и поимке разыскиваемых преступников Готэма.

Разработка тайтла на этот раз проходила без участия Пола Дини, поскольку WB Games решила больше не обращаться за помощью к сценаристам-фрилансерам, а обходиться своими силами. Также не вернулись озвучивать своих персонажей Конрой и Хэмилл. Вместо них Бэтмена и Джокера играли Роджер Крейг Смит и Трой Бейкер соответственно.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Согласно сюжету, рассказывающему о событиях, произошедших за пять лет до Arkham Asylum, еще один известный противник Бэтмена, Черная Маска, объявил награду за голову супергероя. На это предложение отозвались восемь опаснейших преступников, среди которых Дэдшот, Дестроук, Крок, Бэйн и другие.

Хотя игра и не получила такого же теплого приема, как тайтлы Rocksteady, Arkham Origins все же собрала крепкие отзывы и показала уверенные продажи, не давая вниманию к франшизе угаснуть.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Batman: Arkham Knight (2015)

К моменту выпуска Arkham Knight Rocksteady работала над серией уже около восьми лет и понимала, что настало время завершить историю Бэтмена, но сделать это необходимо с блеском. Rocksteady решили шокировать игроков небывалым уровнем графики, где количество полигонов одного персонажа может превышать уровень детализации всего сеттинга Arkham Asylum.

На этот раз главным противником Бэтмена выступает Пугало, который, заручившись помощью загадочного Рыцаря Аркхема, угрожает всем жителям Готэма. Кроме того, после событий Arkham City Бэтмена по-своему продолжает преследовать Джокер, оставаясь истинным антагонистом серии.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Пожалуй, главным нововведением серии стал Бэтмобиль, к созданию которого разработчики подошли с таким вниманием и трепетом, будто бы собирались представить нового главного героя вселенной. Бэтмобиль позволил своему владельцу быстро передвигаться между районами города, уничтожая все на своем пути.

Arkham Knight стала первой игрой линейки, получившей рейтинг «M» («Для взрослых»), а не «T» («Подросткам»), что стало сюрпризом для самих разработчиков, ведь они избегали кровавых сцен и ругательств. Тем не менее, ESRB посчитала, что возможность атаковать безоружных персонажей и сцены пыток на операционном столе заслуживают именно такого рейтинга.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

В июне 2015 игра вышла на PS4, Xbox One, и Windows. Если версии для первых двух платформ получили уже привычные для Rocksteady аплодисменты, то релиз на PC сопровождался кучей технических проблем. Даже обладатели современных видеокарт зачастую наблюдали серьезное падение fps и вылеты игры. Разработчики сначала надеялась решить проблему быстро, но все закончилось тем, что на следующий день после релиза тайтл просто-напросто сняли с продажи и вернули лишь четыре месяца спустя. К сожалению, и после этого игроки нередко жаловались на плохую оптимизацию игры.

Если не считать вышеописанных проблем, то в остальном критики продолжали расхваливать подход Rocksteady к разработке линейки, а сам тайтл назвали примерным завершением ААА-серии. Arkham Knight побила рекорд The Witcher 3: Wild Hunt по скорости продаж, и уже к октябрю 2015 разошлась тиражом в пять миллионов копий.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

Batman: Arkham VR (2016)

Первый и на данный момент последний эксперимент серии в виртуальной реальности. Arkham VR дает возможность игроку побыть Бэтменом, расследуя убийство одного из его друзей. Сама игра проходится за пару часов и состоит из нескольких сцен без какой-либо боевки. В каждой из них надо находить улики с помощью арсенала доступных гаджетов, решая несложные головоломки.

Rocksteady и здесь удалось впечатлить критиков, которые назвали Arkham VR одним из лучших тайтлов на PSVR, отметив талантливую режиссуру и инновации в геймплее.

История разработки Batman: Arkham

История разработки Batman: Arkham

***

Кстати, одновременно с Suicide Squad была анонсирована Gotham Knights, которая никак не будет связана с Batman: Arkham, а станет своего рода перезапуском серии, разработкой которого займется WB Games Montreal.

Слухи о разработке Suicide Squad ходили еще с 2010 года. В разное время их то подтверждали, то опровергали, но разговоры о потенциальном тайтле не утихали. Впрочем, по словам креативного директора студии Сефтона Хилла, Rocksteady понятия не имела, чем займется после Бэтмена. Незадолго до релиза Arkham Knight в 2016, его спросили, взялась бы студия снова работать по лицензии в уже созданной вселенной:

«Бэтмен — восхитительная и богатая вселенная, и мы всегда считали огромной удачей возможность работать над ней. Если бы мы решили повторить этот опыт, нам бы понадобился не менее интересный и детализированный мир с богатым лором. Вряд ли нам удастся найти что-то подобное», — ответил Хилл.

История разработки Batman: Arkham

Крови необходим адреналин!