Новое поколение видеокарт AMD. Обзор MSI R9 280X Gaming 3G и большое тестирование Radeon R9 280X

С момента появления семитысячной серии Radeon прошло уже довольно много времени. Анонс новых графических решений AMD явно затянулся, ведь NVIDIA успела выпустить две полноценные серии GeForce на базе GPU Kepler. Впрочем, существующие Radeon на базе архитектуры GCN изначально получились удачными, для успешной конкуренции даже с последними GeForce GTX им достаточно было лишь некоторой коррекции ценника. Компания прочно удерживает позиции на рынке и постепенно наращивает «мускулы». Набирает обороты программа по сотрудничеству с разработчиками игр AMD Gaming Evolved, в результате чего появляется все больше проектов оптимизированных под GPU Radeon. Но главная победа — внедрение своих аппаратных продуктов в консоли нового поколения. AMD APU стали сердцем Xbox One и PlayStation 4, максимально приблизившись по своей архитектуре к обычным настольным компьютерам. Анонс нового графического флагмана на сверхмощном чипе Hawaii должен был стать нокаутирующим ударом. Под это событие была даже организована крупная презентация с онлайн-трансляцией. Ни один анонс AMD ранее не отличался такой публичностью и помпезностью.


Новое поколение AMD Radeon

Даже система наименования видеокарт была изменена, что должно символизировать о начале новой эры Radeon. Отчасти это связано и с тем, что в OEM-сегменте уже присутствовали переименованные версии старых карт в виде Radeon HD 8000, что могло бы привнести сумятицу. Анонсированные модели поделены на две серии — Radeon R7 и Radeon R9. Видеокарты с бóльшим индексом принадлежат к high-end сегменту игровых решений, а карты с меньшим — к сегменту мейнстримовых решений. В таком разделении есть некоторые аналогии с нынешней градацией APU, которые делятся на линейки A6, A8 и A10. После буквенно-цифрового индекса в названии идет трехзначный номер, первая цифра которого указывает на поколение видеокарты, а две последующие — на рейтинг производительности. Примечательно, что новые видеокарты сразу же берут отсчет с номера 2xx, что указывает на второе поколение. Смена маркировки явно была бы более уместной на момент анонса самых первых решений на базе новой GCN-архитектуры. На первых порах новая маркировка будет вводить потребителя в замешательство, но со временем все освоятся. Тем более, что в плане позиционирования новая система даже в чем-то проще. Это, как сравнение процессоров Intel Core i3 и Core i5 — даже без знания конкретного номера и характеристик покупатель уже понимает, что продукты из разных категорий.

Нижний слайд демонстрирует весь ряд недавно представленных Radeon с наглядной демонстрацией их производительности в 3DMark FireStrike.

AMD Radeon R7/R9

На самом деле, по-настоящему новых видеокарт немного. AMD пошла по стопам NVIDIA, выпустив под видом некоторых новинок старые модели. Да и самая ожидаемая карта, Radeon R9 290X на новом топовом GPU, пока что задерживается. Наряду с ней ожидается и появление Radeon R9 290. Отсутствие X в названии намекает на небольшие упрощения, и есть надежда, что они коснутся лишь снижения частот. Это автоматически сделает Radeon R9 290 лучшим выбором для человека, знакомого с понятием «разгон видеокарты». Впрочем, обо всем этом станет ясно немного позже. В данной статье мы поговорим о младших моделях, анонс которых был более чем полноценный, и реальные видеокарты уже спешат на полки магазинов.

Radeon R9 280X базируется на хорошо всем знакомом процессоре Tahiti, ставшим основой для Radeon HD 7970 и Radeon HD 7950. Это слегка измененная версия Radeon HD 7970 GHz Edition с частотой ядра 1000 МГц и 3 ГБ видеопамяти GDDR5 с эффективными 6000 МГц. Частотная формула выше чем у первой ревизии Radeon HD 7970 (925/5500 МГц) и лишь на 50 МГц слабее по ядру относительно GHz Edition. В последнем случае речь идет о Boost-частоте в 1050 МГц при базовых 1000 МГц, хотя на практике в обычных игровых приложениях карта почти все время работала в Boost-режиме. Добавилась поддержка DirectX 11.2. Уровень TDP остался на прежнем уровне в 250 Вт.

Видеоадаптер Radeon R9 280X Radeon HD 7970 GHz Edition Radeon HD 7970
Ядро Tahiti XTL Tahiti Tahiti
Количество транзисторов, млн. шт 4312 4312 4312
Техпроцесс, нм 28 28 28
Площадь ядра, кв. мм 365 365 365
Количество потоковых процессоров 2048 2048 2048
Количество текстурных блоков 128 128 128
Количество блоков рендеринга 32 32 32
Частота ядра, МГц 1000 1000–1050 925
Шина памяти, бит 384 384 384
Тип памяти GDDR5 GDDR5 GDDR5
Частота памяти, МГц 6000 6000 5500
Объём памяти, МБ 3072 3072 3072
Поддерживаемая версия DirectX 11.2 11.1 11.1
Интерфейс PCI-E 3.0 PCI-E 3.0 PCI-E 3.0
Заявленный уровень TDP, Вт 250 250 250

Самая приятная новость — рекомендованная цена в 300 долларов для американского рынка.

AMD Radeon R9 280X

Radeon R9 270X базируется на процессоре Curacao, который при ближайшем изучении оказывается переименованным GPU Pitcairn — 1280 потоковых процессоров, 80 текстурных блоков и 32 ROP. Изменения есть в частотах. По умолчанию теперь ядро работает на 1050 МГц, а память на 5600 МГц.

Radeon R7 260X мог бы действительно называться новым продуктом, если бы весной этого года не появился Radeon HD 7790. Эти видеоадаптеры роднит одинаковый GPU с кодовым названием Bonaire. В его активе 896 потоковых процессоров, 56 текстурных блоков и 16 ROP. Немного подросли частоты относительно предшественника — 1100/6500 МГц для ядра и памяти.

Radeon R7 250 базируется на GPU Oland XT с 384 потоковыми процессорами, 24 текстурными блоками и 8 ROP при частоте 1050 МГц. Память работает на 4600 МГц. Урезанная версия этого GPU с кодовым именем Oland Pro (320 потоковых процессоров, 20 текстурных блоков) на частоте 780 МГц станет базой для Radeon R7 240. Графический процессор тоже не назвать абсолютно новым, на его базе выпускались Radeon HD 8670 OEM и Radeon HD 8570 OEM.

Для наглядности мы свели все данные по новинкам в одну таблицу:

Видеоадаптер Radeon R9 280X Radeon R9 270X Radeon R7 260X Radeon R7 250 Radeon R7 240
Ядро Tahiti XTL Curacao Bonaire Oland XT Oland Pro
Количество транзисторов, млн. шт 4312 2800 2080 1040 1040
Техпроцесс, нм 28 28 28 28 28
Площадь ядра, кв. мм 365 212 160 90 90
Количество потоковых процессоров 2048 1280 896 384 320
Количество текстурных блоков 128 80 56 24 20
Количество блоков рендеринга 32 32 16 8 8
Частота ядра, МГц 1000 1050 1100 1050 780
Шина памяти, бит 384 256 128 128 128
Тип памяти GDDR5 GDDR5 GDDR5 GDDR5
DDR3
GDDR5
DDR3
Частота памяти, МГц 6000 5600 6500 4600
(DDR3 n/a)
4600
(DDR3 n/a)
Объём памяти, МБ 3072 2048/4096 2048 1024/2048 1024/2048
Поддерживаемая версия DirectX 11.2 11.2 11.2 11.2 11.2
Интерфейс PCI-E 3.0 PCI-E 3.0 PCI-E 3.0 PCI-E 3.0 PCI-E 3.0
Заявленный уровень TDP, Вт 250 180 115 65 30

Стоит дополнить, что в официальных материалах для всех упомянутых видеоадаптеров указана не фиксированная частота GPU, а значение «up to ...». В случае с Radeon R9 280X это up to 1 GHz. Не совсем понятно, что под этим подразумевается. Смятение вносит и наличие некоторых моделей от Sapphire и XFX, в официальных спецификациях которых указана базовая частота 850 МГц при частоте Boost в 1 ГГц. При этом другие производители указывают одно значение в 1 ГГц. И судя по алгоритму работы того экземпляра, что побывал у нас на тестировании, никакого Boost у Radeon R9 280X действительно нет, а в 3D карта работает строго при 1000 МГц. Если слегка расплывчатое определение частоты и подразумевает вероятность появления версий с более низкой частотой ядра, то таковые далее рынка OEM для сборщиков не продвинутся.

Все новые Radeon обзавелись поддержкой DirectX 11.2. В свете использования старых GPU это обновление исключительно программное. Сам же API работает в среде Windows 8.1. Намного больший интерес вызывает новый анонсированный API Mantle, который рассчитан для работы с GPU Radeon на низком уровне. Он создавался с целью обеспечить наибольшую производительность (благодаря прямому доступу к аппаратным ресурсам GPU) и простоту разработки для разных игровых платформ. В качестве сравнительных цифр можно озвучить девятикратное преимущество по скорости вызова отрисовки (Draw Calls) относительно DirectX. При этом разработчики могут работать с Mantle на любом устройстве архитектуры GCN, что максимально упрощает разработку игр под разные платформы. Проект очень амбициозный и перспективный, но не совсем понятно, рассматривается ли он как полная альтернатива DirectX или как вспомогательный API. Детали станут ясны по итогам AMD Developer Summit, который пройдет в ноябре.

API Mantle

Первой игрой, в которой будут задействованы возможности API Mantle, станет грядущий Battlefield 4. Вот только произойдет это не со старта, а лишь после одного из обновлений в декабре. Изначально игра будет работать под DirectX 11.1. Переход на Mantle кроме более тонкого использования ресурсов GPU позволит заодно снизит нагрузку на CPU, распараллелив вычисления на восемь потоков. Интеграция нового API в Frostbite автоматически сделает Radeon лучшим аппаратным решением для всех грядущих игр на данном движке. А это, между прочим, продолжения многих известных игровых серий: Mass Effect, Star Wars: Battlefront, Dragon Age, Mirror’s Edge и Need for Speed.

Еще одно необычное начинание AMD — TrueAudio. В свое время Microsoft с выпуском операционной системы Vista поставила крест на аппаратной обработке звука. Технология TrueAudio призвана изменить ситуацию. В составе новых GPU есть свой звуковой процессор, насчитывающий несколько DSP-ядер Tensilica HiFi EP Audio DSP и блок управляющей логики. Аудиопроцессор имеет 384 КБ встроенной памяти и может адресовать до 64 МБ видеоапамяти.

AMD TrueAudio

Разработчики получат доступ к базовым функциям AMD TrueAudio через специальный API, что позволит создавать какие угодно звуковые эффекты. Ведется сотрудничество с разработчиками программного обеспечения в данной сфере. В частности, новая технология поддерживается звуковым движком Audiokinetic Wwise, который является специальным инструментарием для игровых разработчиков. Под него уже имеются специальные плагины с пространственными звуковыми эффектами AstoundSound, разработанными GenAudio.

Звук можно выводить через обычные аналоговые выходы, USB или непосредственно через HDMI и DisplayPort видеокарты.

AMD TrueAudio

Со стороны игровых разработчиков поддержку AMD TrueAudio обеспечат Eidos Interactive, Creative Assembly, Xaviant, Airtight Games. Первой демонстрацией новых звуковых эффектов и высококачественного объемного звука станет игра Thief, выпуск которой намечен на начало 2014 года.

К сожалению, опробовать TrueAudio смогут далеко не все покупатели новых Radeon. Соответствующий блок внедрен в GPU Hawaii и Bonaire, старые GPU его лишены. Только Radeon R9 290X и Radeon R7 260X обеспечивают поддержку новой технологии.

Примечательно, что одним из важных преимуществ аппаратного звукового процессора компания AMD считает возможность разгрузить CPU. По мнению компании обработка звука в современных играх может занимать до 10% производительности центрального процессора. Похоже, AMD частично пытается компенсировать производительность своих CPU за счет мощностей графических процессоров. Внедрение аппаратного обработчика звука и нового API Mantle, который тоже частично разгружает CPU и улучшает распараллеливание вычислений (что очень актуально для процессоров AMD), в некоторой степени является дальнейшим развитием стратегии по объединению CPU и GPU в единое вычислительное устройство.

Графические карты AMD всегда были первопроходцами а области вывода изображений. Компания первой внедрила в свои решения поддержку интерфейса DisplayPort и мультимониторных конфигураций, а в Radeon HD 7970 появилась поддержка стандарта Ultra HD. Проблема в том, что вывод изображения в разрешении 4K требует очень высокой полосы пропускания интерфейсов. На данный момент большинство телевизоров разрешения 3840×2160 работает при частоте обновления 30 Гц. Для монитора это не приемлемо. Существующие мониторы 4K с поддержкой 60 Гц физически работают как две объединенные панели. Это требует ручной конфигурации в режиме расширения рабочего стола. В новых Radeon внедрен стандарт VESA Display ID 1.3, который обеспечивает автоматическую настройку такого монитора.

Не обошлось и без улучшений технологии AMD Eyefinity. В прошлой серии по DVI и HDMI можно было подключать не более двух дисплеев, коммутация всех остальных осуществлялась через DisplayPort. Теперь же Eyefinity предлагает более гибкие варианты подключения: до трех устройств через DVI и HDMI, одновременная работа трех мониторов с разными интерфейсами и до шести панелей при использования всех доступных вариантов подключения.

Вместе с запуском нового поколения видеокарт AMD выпустила свой ответ на GeForce Experience. Последняя программа обеспечивает автоматический подбор графических настроек для обеспечения оптимальной производительности при наилучшем качестве графики на системах с картами NVIDIA. Программа AMD Gaming Evolved App делает тоже самое на Radeon. Сервис интегрированный в социальную сеть для геймеров Raptr и база профилей формируется на основе пользовательских конфигураций, которые проходят предварительный контроль. И в отличие от GeForce Experience сервис AMD предлагает три профиля для каждого приложения в своей базе — Performance, Balanced, Quality.

AMD Raptr

Стоит отметить, что в Raptr выкладываются дополнения к играм, демо-версии, есть свои achievements. Присутствует функция трансляции игрового процесса, что в последнее время очень популярно. Сообщество Raptr уже насчитывает 16 миллионов пользователей. Так что интеграция своего сервиса с эту среду — правильный шаг со стороны AMD.

После изучения особенностей Radeon R7 и Radeon R9 можно переходить к осмотру реальных видеоадаптеров. В данной статье мы познакомимся с новым представителем линейки Gaming от компании MSI на базе Radeon R9 280X. В следующем обзоре в центре внимания будет Radeon R9 270X. Ну а там, может, и долгожданный Radeon R9 290X доберется до наших краев.
В стремлении к совершенству в неидеальном мире!