Обзор и тестирование твердотельных накопителей Intel SSD 520 Series и Intel SSD 320 Series

Долгие годы развитие накопителей на жестких магнитных дисках, или «винчестеров», шло по пути увеличения объема, в то время как быстродействие оставалось на примерно одинаковом уровне. Прогресс не стоит на месте, применение аппаратной установки очередности команд (NCQ), увеличение плотности записи пластин и объемов кэш-памяти, внедрение быстрых контроллеров помогли повысить быстродействие. Но многократного прироста производительности, который можно видеть с выходом новых поколений видеокарт или центральных процессоров, так и не наблюдается. Некоторые производители намекают на технологический предел быстродействия, связанный с самой технологией магнитных дисков. Качественно новый уровень продуктивности обеспечили так называемые «твердотельные накопители», или SSD — solid-state drive, в основе которых лежит массив микросхем флеш-памяти. В сравнении с классическими винчестерами такие запоминающие устройства обладают рядом преимуществ: они не содержат движущихся частей, способны работать в условиях вибрации, легче переносят колебания температур и, что самое главное, обеспечивают высокую скорость работы. Кроме того, SSD потребляют меньше энергии, а значит, имеют лучшие показатели тепловыделения.

Не обошлось и без недостатков, среди которых можно выделить два основных: ограниченное количество циклов перезаписи и относительно высокая цена на микросхемы флеш-памяти. MLC (Multi-level cell, многоуровневые ячейки памяти) флеш-память позволяет записывать данные порядка 10 000 раз. Более дорогостоящие виды памяти — SLC (Single-level cell, одноуровневые ячейки памяти) сохраняют работоспособность на протяжении 100 000 циклов записи. Для борьбы с неравномерным износом применяются специальные механизмы, при этом контроллер твердотельного накопителя хранит информацию о том, сколько раз какие блоки перезаписывались и при необходимости «меняет их местами». Из-за этого объем, доступный для записи пользовательских данных, всегда меньше суммарной емкости микросхем флеш-памяти. Благодаря таким мерам лидерам отрасли удалось обеспечить в накопителях среднее время между возникновениями отказов (MTBF) миллион и более часов, что соответствует как минимум 115 лет. Казалось бы, жизненный цикл любого компонента персонального компьютера меньше на порядок. На практике, MTBF 1 000 000 часов означает, что в первый год эксплуатации вероятность сбоя составляет 0,008%, то есть из 1000 накопителей 8 штук выйдут из строя. Что касается высокой цены, то стоимость 1 Гбайт SSD подбирается к 1—1,5 долларам США, что в несколько раз превышает стоимость обычных жестких дисков. Тем не менее, усовершенствование процесса производства позволяет надеяться на снижение стоимости флеш-памяти и, как следствие, падения цен на SSD.

На сегодняшний день большинство ведущих производителей запоминающих устройств предлагают широкий ассортимент твердотельных накопителей, которые отличаются объемом, интерфейсом и габаритами. Каждый пользователь отыщет именно ту модель, которая больше всего подходит для его задач. Априори, в домашних персональных компьютерах SSD применяются для размещения системного раздела или рабочего пространства для работы ресурсоемких приложений, реже — для кэширования часто используемых данных. В то же время, традиционные жесткие диски большого объема служат для размещения медиафайлов, цифровых фотографий, документов и других пользовательских данных.


Intel SSD 520 Series 240GB

Среди всех SSD, изделия компании Intel неизменно пользовались повышенным интересом, в этом нет ничего удивительного, ведь процессорный гигант в течение многих лет служит «законодателем моды» на рынке запоминающих устройств. Сегодня мы хотим познакомить вас с одним из представителей новейшей линейки твердотельных накопителей Intel SSD 520 Series. Это самые производительные решения компании, модельный ряд серии включает модификации емкостью от 60 до 480 Гбайт. Спецификация продуктовой линейки представлена в следующей таблице:

  Intel SSD 520
60GB
Intel SSD 520
120GB
Intel SSD 520
180GB
Intel SSD 520
240GB
Intel SSD 520
480GB
Емкость 60 Гбайт 120 Гбайт 180 Гбайт 240 Гбайт 480 Гбайт
Интерфейс SATA 6 Гбит/с SATA 6 Гбит/с SATA 6 Гбит/с SATA 6 Гбит/с SATA 6 Гбит/с
Скорость последовательного чтения, МБ/с 550 550 550 550 550
Скорость последовательной записи, МБ/с 475 500 520 520 520
Скорость случайного чтения (для блоков 4 КБ), IOPS 15 000 25 000 50 000 50 000 50 000
Скорость случайной записи (для блоков 4 КБ), IOPS 23 000 40 000 60 000 60 000 42 000
Формфактор 2,5” SATA 2,5” SATA 2,5” SATA 2,5” SATA 2,5” SATA

Как следует из таблицы, модели различаются не только объемом, но и быстродействием. Несмотря на это, аппаратное обеспечение у всех представителей 520-й серии идентично, применяется контроллер SF-2281 разработки SandForce. Разница в быстродействии объясняется отличием во внутренней организации запоминающих устройств. В использовании компонентов стороннего производителя нет ничего удивительного, так как SF-2281 обеспечивает одни из лучших показателей быстродействия. Твердотельные диски Intel SSD 520 Series поддерживают SATA 6 Гбит/с, но обратно совместимы с портами SATA 3 Гбит/с. Энергопотребление накопителей при активном использовании не превышает 0,85 Вт, а в состоянии покоя и вовсе составляет порядка 0,6 Вт. Отсутствие движущихся частей существенно расширяет диапазон рабочих температур, SSD рассчитаны на эксплуатацию от 0 °С до 70 °С. На весь модельный ряд 520-й серии распространяется 5-летняя гарантия, а время между возникновениями отказов (MTBF) составляет 1,2 млн. часов. Для знакомства мы выбрали модификацию Intel SSD 520 Series 240GB, которая совмещает большой объем и высокие показатели быстродействия.

Твердотельный жесткий диск Intel SSD 520 Series 240GB предназначен для использования в качестве системного диска в составе производительных конфигураций. Диск подойдет и владельцам ноутбуков. Благодаря высокой надежности, малому энергопотреблению и большому объему он может стать отличной альтернативой традиционному винчестеру.


Комплект поставки, дизайн

В розничную торговлю накопитель поставляется в небольшой красочной картонной коробке, её дизайн выполнен в едином для всех продуктов Intel стиле.

Intel SSD 520 Series 240GB

Вместе с твердотельным жестким диском покупатель получает:
  • шасси для крепления в отсек 3,5”;
  • кабель SATA 6 Гбит/с;
  • переходник для питания SATA-устройств;
  • комплект винтов для крепления;
  • диск с документацией и программным обеспечением;
  • руководство пользователя;
  • наклейку Speed Demon на системный блок.
Intel SSD 520 Series 240GB

Комплект поставки ориентирован, в первую очередь, на владельцев десктопов, так как при установке в ноутбук большинство аксессуаров не пригодятся. Габариты накопителя соответствуют форм-фактору 2,5”, а его толщина составляет 7 мм. Для установки в стандартные посадочные места, рассчитанные на жесткие диски толщиной 9,5 мм, предназначена съемная пластиковая рамка.

Intel SSD 520 Series 240GB

Корпус Intel SSD 520 Series 240GB выполнен из алюминиевого сплава, в то время как многие конкуренты используют пластик. На наш взгляд, металлическая конструкция не только защищает от механических повреждений, но также обеспечивает экранирование схем запоминающего устройства.

Intel SSD 520 Series 240GB

Внутри твердотельного жесткого диска находится двухсторонняя печатная плата, на которой размещены 16 микросхем флеш-памяти (по восемь с каждой стороны) и контроллер SandForce SF-2281VB1-SDC.

Intel SSD 520 Series 240GB

Микросхемы производства альянса IMFT, образованного компаниями Micron Technology и Intel Corporation, выполнены по 25-нм технологическому процессу и имеют плотность 16 Гбайт каждая. Маркировка 29F16B08CCME2 говорит, что перед нами синхронная MLC NAND с интерфейсом ONFi v2.2. Суммарный объем составляет 256 Гбайт, из которых пользователю доступны 240 Гбайт. Оставшееся место используется для хранения контрольных сумм ЕСС и компенсации неравномерного износа ячеек памяти.

Intel SSD 520 Series 240GB

Контролер SandForce SF-2281VB1-SDC обладает одними из лучших характеристик в своем классе, среди которых можно отметить встроенное шифрование данных с использованием алгоритмов AES-256 и 128 TCG Opal. Имеется функция интеллектуального управления свободным пространством Garbage Collection — фирменная реализация команды TRIM, аппаратная установка очередности команд (NCQ) глубиною в 32 запроса и поддержка атрибутов SMART. Для обеспечения надежной сохранности пользовательских данных при записи во флеш-память применяется циклический код Боуза-Чоудхури-Хоквингема с коррекцией ошибок. Наряду с этим, контроллер обладает уникальной функцией RAISE (Redundant Array of Independent Silicon Elements) — избыточный массив независимых кремниевых элементов. Эта технология обеспечивает надежность, сопоставимую с RAID массивом, но при этом не требует дополнительного объема для хранения контрольных сумм четности.

Мощная аппаратная начинка Intel SSD 520 Series 240GB подкреплена качественной программной составляющей. Производитель позаботился о разработке оригинального управляющего микрокода, который оптимизирован для увеличения быстродействия. Доставшийся нам на тесты экземпляр оснащен прошивкой 400i. Мы обязательно проверим производительность твердотельного диска в сравнении с соперниками, а пока обратим ваше внимание на еще один накопитель компании Intel — SSD 320 Series 300 GB.
Как же магична в своей красоте тишина...