Топ, просто топ. Обзор системной платы MSI Z68A-GD80 (B3) на чипсете Intel Z68 Express

Выпуск набора системной логики Intel Z68 Express стал вполне логичным и оправданным шагом. До этого линейка чипсетов для процессоров Intel Sandy Bridge выглядела незавершенной. Ни один из предыдущих наборов логики не позволял одновременное использование встроенной графики и возможности разгона процессоров LGA1155 со свободным множителем. С появлением Z68 Express модельный ряд чипсетов для процессоров Core второго поколения обрел стройность и теперь выглядит следующим образом:

Модель Z68 Express P67 Express H67 Express H61 Express B65 Express Q67 Express Q65 Express
Технологический процесс 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм 65 нм
Поддержка CrossFireX/SLI + +
Конфигурация PCI-Express 2.0 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4) 8 линий (1x8/2x4)
Поддержка PCI + + +
Встроенное видеядро (в процессор) Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000 Intel HD Graphics 2000/3000
Порты USB 14x USB2.0 14x USB2.0 14x USB2.0 10x USB2.0 12x USB2.0 14x USB2.0 14x USB2.0
Serial ATA 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 1x SATA 6 Gb/s 5x SATA 3 Gb/s 2x SATA 6 Gb/s 4x SATA 3 Gb/s 1x SATA 6 Gb/s 5x SATA 3 Gb/s
AHCI + + + + + +
RAID 0/1/5/10 + + + +
RST SSD Caching +
Intel AMT 7.0 +

Глядя на приведенные характеристики можно четко определить рыночную нишу каждого из наборов системной логики. Чипсеты B65 Express и H61 Express предназначены для встраиваемых систем и офисных рабочих станций начального уровня. Они имеют ограниченное количество портов USB 2.0 и урезанную функциональность дисковой подсистемы. Однако их невысокая цена должна положительно сказаться на стоимости материнских плат. Наборы системной логики Q65 Express и Q67 Express ориентированы на корпоративный рынок, причем последний оснащен Active Management Technology — аппаратной технологией, позволяющей удаленно управлять настройками и безопасностью компьютера. Для домашних мультимедийных и игровых систем предлагаются чипсеты H67 Express, P67 Express и Z68 Express, причем последний должен стать флагманом продуктовой линейки системной логики для платформы LGA1155.

Intel Z68 Express

Новейший чипсет вобрал в себя самые передовые технологии: поддержку конфигураций CrossFireX/SLI, возможность использования встроенного видеоядра Intel HD Graphics 2000/3000 и мощную дисковую подсистему с уникальной функцией Intel RST SSD Caching (Rapid Storage Technology). Эта функция позволяет использовать твердотельный накопитель для кэширования запросов к установленным в системе жестким дискам, тем самым повышая их быстродействие. Отметим, что пользователям не стоит бояться ошибок в контроллере SATA 3 Гбит/с, которыми обладали ранние ревизии чипсетов для платформы LGA1155. Все микросхемы Z68 Express имеют новейший степпинг В3, который полностью избавлен от проблем с дисковой подсистемой. Еще одним важным преимуществом новинки является возможность разгона процессоров Sandy Bridge серии «К». Напомним, что ранее такой возможностью обладал лишь набор системной логики P67 Express. Теперь можно с уверенностью сказать, что чипсет Z68 Express является отличной основой для построения функциональных материнских плат, предназначенных для использования в составе мощных домашних систем требовательных пользователей и энтузиастов разгона. Сегодня мы познакомим вас с системной платой MSI Z68A-GD80 (B3), в основе которой лежит Intel Z68 Express. Плата относится к верхнему ценовому диапазону, она обладает расширенной функциональностью и серьезными возможностями разгона. Подробные технические характеристики представлены в таблице:

Модель MSI Z68A-GD80 (B3)
Чипсет Intel Z68 Express
Процессорный разъем Socket LGA1155
Процессоры Intel Core i7 / i5 / i3 (Sandy Bridge)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600//2133(OC), 32 Гбайт максимум
Слоты PCI-E 2x PCI Express 2.0 x16@(16+0, 8+8)
1x PCI Express 2.0x16@x4
2x PCI Express 2.0 x1
Слоты PCI 2 (ASMedia ASM1083)
Встроенное видеядро (в процессор) Intel HD Graphics 2000/3000
Видеоразъемы DVI, HDMI
Количество подключаемых вентиляторов 5 (1x 4pin и 4x 3pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 10x 2.0 (4 разъемов на задней панели)
4х 3.0 (2 разъема на задней панели, Renesas µPD720200F1)
ATA-133
Serial ATA 4x SATA 3Gb/s (P67)
2x SATA 6Gb/s (P67)
1x SATA 6Gb/s (Marvell 88SE9128)
eSATA 1х eSATA 6Gb/s (Marvell 88SE9128)
RAID 0, 1, 5, 10 (P67)
Встроенный звук Восьмиканальный HDA-кодек Realtek ALC892
S/PDIF Оптический
Встроенная сеть 2х Realtek RTL 8111E (Gigabit Ethernet)
FireWire 2 (1 на задней панели, VIA VT6308P)
LPT
COM
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности LucidLogix Virtu, OC Genie II, Military Class II, APS, кнопки Power, Reset, Clear CMOS (на задней панели), контакты для измерения ключевых напряжений

Спецификации MSI Z68A-GD80 (B3) выглядят очень убедительно, с таким набором характеристик системная плата полностью готова к серьезной борьбе с флагманскими моделями конкурентов. А теперь настало время вплотную ознакомиться с комплектом поставки, рассмотреть дизайн платы, возможности UEFI Setup и комплектного ПО, а также изучить разгонный потенциал и производительность в типичных прикладных задачах.


Комплект поставки

Традиционно, продукты верхнего ценового диапазона поставляются в красочных коробках увеличенного размера. Это не удивительно, так как набор аксессуаров в этом случае заметно богаче, чем у моделей среднего класса.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Кроме того, дизайн упаковки должен сразу сообщать покупателю о преимуществах конкретной модели и выделять продукт на фоне конкурентов. Оформление коробки MSI Z68A-GD80 (B3) выполнено в стиле, характерном для всех последних продуктов компании, а наличие суффикса В3 в названии говорит о принадлежности набора системной логики к новейшей ревизии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Одно из центральных мест в оформлении занимает логотип OC Genie II. Под этим названием скрывается аппаратно-программный комплекс, который позволяет максимально оптимизировать производительность системы и полностью раскрыть потенциал ее быстродействия. Энтузиасты оценят разнообразие тонких настроек, а новички смогут воспользоваться функциями автоматического разгона. Но, работа системы в экстремальных режимах была бы невозможна без качественной элементной базы, которая у MSI Z68A-GD80 (B3) соответствует стандарту качества Military Class II. Этот стандарт означает использование электронных компонентов военного класса надежности, которые предназначены для работы в условиях повышенных температур, перепадов давления и жестких ионизирующих излучений, т.е. способны выдержать небольшой ядреный взрыв. Применительно к гражданской продукции, использование такой элементной базы гарантирует стабильную и долгую работу. Подсистема питания MSI Z68A-GD80 (B3) спроектирована с учетом концепции Extreme Power Design, которая означает дублирование силовых элементов для снижения нагрузки на них и обеспечения оптимального температурного режима. Загадочная технология U3/S6 означает полную поддержку перспективных высокоскоростных стандартов USB 3.0 и SATA 6 Гбит/с. Ну а с фирменным Click BIOS мы уже знакомы по предыдущим обзорам системных плат MSI. Об этих и других особенностях мы еще поговорим в процессе изучения дизайна, а пока рассмотрим комплект поставки MSI Z68A-GD80 (B3).

Перечень аксессуаров таков:
  • заглушка на заднюю панель I/O Shield;
  • четыре кабеля SATA 6 Гбит/с;
  • два переходника для питания SATA устройств;
  • мостик SLI;
  • набор коннекторов M-connectors;
  • комплект переходников V-Check для подключения мультиметра;
  • планка с двумя разъемами USB 3.0;
  • DVD-диск с драйверами и программным обеспечением;
  • буклет по быстрой сборке персонального компьютера;
  • подробное руководство пользователя;
  • инструкция по работе с программным обеспечением.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Комплект поставки радует наличием достаточного количества кабелей SATA 6 Гбит/с, мостиком SLI и планкой с разъемами USB 3.0.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Что и говорить, набор «бонусов» вполне соответствует высокому классу продукта.


Дизайн

Ввиду большого количества фирменных технологий и улучшенных возможностей расширения, компоновка MSI Z68A-GD80 (B3) получилась плотной, но выглядит весьма продуманно. На первый взгляд, явных огрехов, мешающих сборке персонального компьютера, не обнаружено. Печатная плата выполнена в формате ATX размером 305 х 244 мм, так что трудностей с установкой в стандартные корпуса быть не должно.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Как мы уже говорили, в основе рассматриваемой системной платы лежит набор системной логики Intel Z68 Express — самое новое и наиболее мощное решение, предлагаемое чипмейкером для платформы LGA1155. Как и остальные представители семейства Cougar Point, микросхема выполнена в корпусе FCBGA942, имеет типичное энергопотребление 6,1 Вт и производится с применением 65 нм норм литографии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Чипсет Intel Z68 Express обеспечивает поддержку процессоров Intel Core i3/i5/i7 второго поколения, а также процессоров Pentium в исполнении LGA1155. Любители разгона оценят возможность свободно изменять множитель у соответствующих моделей. Кроме того, системная логика позволяет выводить изображение, сформированное встроенным в процессор видеоядром Intel HD Graphics 2000/3000. В дополнение к этому, инженеры MSI оснастили Z68A-GD80 (B3) уникальной технологией графической виртуализации LucidLogix Virtu, которая позволяет совместить экономичность и мультимедийные функции интегрированного графического акселератора и мощь дискретного видеоадаптера. Архитектуре, особенностям работы и оценке производительности LucidLogix Virtu мы посвятим отдельные раздел, так как реализация этой технологии достойна пристального внимания. Что касается возможностей установки дискретной графики, то плата оснащена тремя разъемами PCI-E 2.0 x16. Первый и второй можно использовать для построения конфигурации CrossFireX и SLI, при этом 16 линий PCI-E 2.0 делятся поровну между слотами. При установке единственного адаптера, верхний порт работает на полной скорости х16. Расположение разъемов таково, что даже длинные видеокарты не заблокируют защелки слотов оперативной памяти. Третий разъем PCI-E 2.0 всегда работает в режиме x16@x4 и может использоваться для установки скоростного RAID-контроллера или накопителя SSD. Для установки плат расширения предлагается использовать два порта PCI-E 2.0 x1 и пару PCI; последние функционируют благодаря микросхеме-мосту ASMedia ASM1083.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Дисковая подсистема материнской платы MSI Z68A-GD80 (B3) утилизирует возможности чипсета, которые представлены четырьмя портами SATA 3 Гбит/с и парой SATA 6 Гбит/с. Поддерживаются режим AHCI и создание массивов RAID 0/1/5/10. Кроме того, присутствует принципиально новая функция Intel RST SSD Caching, о которой мы упоминали в начале материала. И без того широкие возможности, предлагаемые системной логикой, дополнены контроллером Marvell 88SE9128, который добавляет по одному порту eSATA 6 ГБит/с и SATA 6 ГБит/с. Как и большинство современных плат, Z68A-GD80 (B3) лишена поддержки IDE. Еще мы отметим горизонтальную ориентацию разъемов SATA, что очень удобно в случае использования длинных видеокарт с массивными системами охлаждения.

Возможности по подключению периферии у нашей сегодняшней «подопытной» на высоте. Из 10 чипсетных портов USB 2.0 четыре расположены на задней панели, а еще шесть выполнены в виде контактных площадок на печатной плате. Благодаря двум контроллерам Renesas µPD720200F1 обеспечивается работа четырех высокоскоростных интерфейсов USB 3.0. Два из них выведены на заднюю панель, а еще два можно подключить при помощи соответствующей планки, поставляемой с платой. Так как многие из нас продолжают использовать устройства FireWire, разработчики предусмотрительно оснастили Z68A-GD80 (B3) дополнительным контроллером VIA VT6308P, который отвечает за функционирование двух портов IEEE 1394. В основе звуковой подсистемы лежит восьмиканальный HDA-кодек Realtek ALC892, который поддерживает технологию пространственного 3D-аудио высокой четкости THX TruStudio PRO. Для вывода звукового потока на цифровые ресиверы имеется оптический выход S/PDIF. Сетевые возможности рассматриваемой модели представлены сразу двумя гигабитными чипами Realtek RTL 8111E, что не выглядит роскошью в свете распространения виртуальных машин и удешевлению широкополосного доступа в Internet.

Не менее интересно выглядят особенности, облегчающие процесс разгона и мониторинга системы. Например, системная плата имеет сразу две микросхемы для хранения прошивки CMOS Setup.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Такое решение позволяет не беспокоиться за работоспособность платы в случае неудачного обновления микрокода. Многие из нас сталкивались с ситуацией, когда во время перепрошивки пропадало питание, или же микрокод записывался некорректно. Единственный выход из ситуации— поход в сервисный центр, который не всегда заканчивался ремонтом по гарантии. Теперь можно не беспокоиться, так как в случае сбоя материнская плата автоматически восстановит микрокод из резервной копии.

MSI Z68A-GD80 (B3)

На нижнем краю платы расположились аппаратные кнопки Power и Reset, которые здорово облегчают процесс разгона на открытом стенде, а также клавиша активации режима автоматического подбора оптимальных параметров OC Genie.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Рядом с разъемом ATX24 расположились контакты для измерения основных напряжений питания, к которым при помощи комплектных переходников V-Check можно подключить вольтметр.

Система охлаждения материнской платы MSI Z68A-GD80 (B3) состоит из двух массивных радиаторов на силовых элементах преобразователя питания процессора и небольшого плоского радиатора на микросхеме PCH.

MSI Z68A-GD80 (B3)

Радиаторы VRM имеют приличную площадь поверхности, а для ускорения отвода тепла они соединены тепловой трубкой. Добротная система охлаждения позволяет не беспокоиться о перегреве, но никогда не стоит забывать об организации эффективной вентиляции внутри системного блока.

Подсистема питания MSI Z68A-GD80 (B3) спроектирована с большим запасом прочности, что дает надежду на успешный разгон. Напряжение к VRM процессора подводится при помощи восьмиконтактного разъема EPS12V, а сама схема имеет 12-фазный дизайн и управляется загадочным ШИМ контроллером UT257. Нам не известны его точные характеристики, но контроллер поддерживает функцию APS — Advanced Phase Switching, которая заключается в динамическом управлении количеством активных фаз в зависимости от нагрузки.

MSI Z68A-GD80 (B3)

В качестве силовых элементов применяются интегральные сборки DrMOS, ставшие уже традиционными для высокоуровневых системных плат MSI. Кроме того, в электрических цепях применяются катушки индуктивности закрытой конструкции и конденсаторы с твердым электролитом на основе соединений тантала. Все эти меры направлены на уменьшение нагрева и увеличение стабильности в условиях повышенных нагрузок, которые характерны для работы системы в режиме разгона. Уникальной особенностью Z68A-GD80 (B3) является наличие на плате шестиконтактного разъема дополнительного питания. Как вы знаете, видеопамять большинства графических акселераторов получает питание от шины PCI Express. Примененное инженерами MSI решение увеличивает стабильность работы видеоподсистемы в конфигурациях CrossFireX и SLI, а также может увеличить разгонный потенциал видеопамяти.

Дизайн задней панели обеспечивает максимальное использование возможностей расширения, заложенных в MSI Z68A-GD80 (B3).

MSI Z68A-GD80 (B3)

Здесь можно обнаружить комбинированный PS/2, четыре разъема USB 2.0 и пару USB 3.0. К услугам пользователя пара гигабитных сетевых интерфейсов, по одному порту eSATA 6 Гбит/с и IEEE 1394. Полный набор аудиовыходов, включая оптический S/PDIF, дополняют разъемы для подключения монитора DVI-D и HDMI. Завершает картину кнопка CLR_CMOS, актуальность которой трудно переоценить во время смелых экспериментов по разгону. На наш взгляд, набор интерфейсов задней панели вполне соответствует высокому классу системной платы.

В целом, дизайн произвел положительное впечатление. Плата MSI Z68A-GD80 (B3) абсолютно лишена каких-то явных «промахов» в дизайне, обладает отличными возможностями расширения, а высокое качество подсистемы питания позволяет рассчитывать на значительный разгон. Так ли это — мы проверим немного позже, а пока позвольте ознакомить вас с прошивкой.
Находим избытки, применяем с умом!