Таинственная сила. Обзор материнской платы MSI Big Bang-XPower II на базе чипсета Intel X79 Express

Каждый производитель пытается выделить свою продукцию среди однотипных решений конкурентов. Ведет серьезные исследования в области влияния цветовой гаммы элементов материнской платы на конечного потребителя. Перебирает комбинации дополнительных аксессуаров в комплекте и т.д. Но самое главное во всем этом — правильно назвать «материнку», желательно магическим именем, смысл которого понятен лишь самому разработчику. И чем больше загадки, тем интереснее выходит продукт. Всевозможные Rampage и Maximus от ASUS, G1.Sniper от Gigabyte, Rattler от Foxconn и Big Bang от MSI — все они мало о чем говорят, пока не разберешься в характеристиках той или иной модели.

Но так называются, как правило, продукты с неординарными характеристиками, рассчитанными на настоящих энтузиастов и оверклокеров. Они обладают уникальной функциональностью, недоступной обычным решениям, и эффектным внешним видом. Одно из таких решений как раз и будет рассмотрено в данном обзоре.


MSI Big Bang-XPower II

Участницей нашего обзора будет плата MSI Big Bang-XPower II, выполненная на базе топового чипсета Intel X79 Express и обладающая оригинальной внешностью.

MSI Big Bang-XPower II

В ее стилизации использовалась военная тематика (да-да, пистолетики-автоматики), которая, к счастью, на продукты последнего поколения уже не распространилась. С первой платой серии Big Bang-XPower ее роднит максимальное количество функций, рассчитанных на энтузиастов, и большое число слотов PCI Express х16.


Характеристики платы

Модель MSI Big Bang-XPower II
Чипсет Intel X79 Express
Процессорный разъем Socket LGA2011
Процессоры Core i7 (Sandy Bridge-E)
Память 8 DIMM DDR3 SDRAM 1066/1333/1600/1866*/2133*/2400* (OC), максимум 128 ГБ
Слоты PCI-E 4 PCI Express 3.0 x16 (16+16, 16+16+8, 16+8+8+8)
3 PCI Express 3.0 x16@x1
Слоты PCI
Количество подключаемых вентиляторов 6 (4pin)
Порты PS/2 1 (комбинированный)
Порты USB 6 x 3.0 (4 разъема на задней панели, NEC D720200)
10 x 2.0 (6 разъемов на задней панели)
ATA-133
Serial ATA 2 канала SATA 6 Гбит/с (Intel X79)
4 канала SATA 3 Гбит/с (Intel X79)
4 канала SATA 6 Гбит/с (ASMedia ASM1061)
eSATA
RAID 0, 1, 5, 10 (Intel X79)
Встроенный звук Realtek ALC892 (7.1, HDA)
S/PDIF Оптический и коаксиальный
Встроенная сеть Intel 82579V и 82574L (Gigabit Ethernet)
FireWire 2 (1 разъем на задней панели, VIA VT6315N)
COM
LPT
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 345 x 264
Дополнительные возможности Кнопки Power, Reset, управления частотой BCLK, Clear CMOS (на задней панели), OC Genie II, POST-индикатор, «три» микросхемы с прошивкой, колодка V-Check Points для снятия напряжений с основных узлов платы


Комплект поставки

Плата поставляется в очень большой коробке с экспрессивным рисунком, дополненной откидывающейся крышкой с окошком, позволяющим увидеть приобретаемый продукт. Для удобства переноски присутствует ручка.

MSI Big Bang-XPower II

На обратной стороне указана краткая информация о плате и ее особенностях.

MSI Big Bang-XPower II

А уже на развороте более подробно расписаны элементная база, соответствующая внутреннему стандарту MSI Military Class III, подсистема питания и оверклокерские функции.

MSI Big Bang-XPower II

Помимо различных инструкций и диска с программным обеспечением в комплекте можно обнаружить большое количество различных аксессуаров, включающих несколько мостиков SLI и CrossFire, приличное число SATA-кабелей, дополнительных стоек и переходников.

MSI Big Bang-XPower II


Но другого и не следовало ожидать от платы за почти 400 долларов.

MSI Big Bang-XPower II

Список комплектации следующий:
  • руководство к материнской плате;
  • инструкция по использованию комплектного ПО;
  • краткое руководство по сборке системы;
  • брошюра по разгону системы;
  • сертификат соответствия компонентов военному классу;
  • шесть кабелей SATA;
  • планка с разъемами USB 3.0;
  • планка с разъемами eSATA;
  • один кабель eSATA;
  • кабель питания для устройств eSATA;
  • набор разъемов M-Connectors;
  • набор удлинителей V-Chek для подключения мультиметра;
  • три SLI-мостика;
  • один мостик CrossFire;
  • задняя планка I/O.
По сравнению со старыми продуктами Big Bang набор все же не такой богатый, не хватает выносного пульта OC Dashboard и дискретного звукового модуля. Но среди опциональных аксессуаров заявлен некий MSI MultiConnect Panel, представляющий собой 5,25-дюймовый модуль с функциями Wi-Fi, Bluetooth, парой USB-портов версии 2.0 и кнопкой OC Genie. Скорее всего, его придется приобретать отдельно.


Дизайн и функциональность

Материнская плата Big Bang-XPower II выполнена в форм-факторе XL-ATX (345х264 мм) и, как уже отмечалось выше, имеет оригинальный дизайн.

Big Bang-XPower II

Темный текстолит с черными разъемами — последний тренд, которого придерживаются практически все производители.

Big Bang-XPower II

При первом взгляде бросается в глаза система охлаждения, стилизованная под огнестрельное оружие: миниган на силовых элементах и набор патронов на чипсете.

Big Bang-XPower II

Юным энтузиастам явно придется по душе, но людям постарше, возможно, покажется нелепым. К тому же, «пулемет» из-за своей сложности конструкции, скорее всего, постоянно будет забиваться пылью.

Big Bang-XPower II

Что касается самой платы, то она рассчитана на установку процессоров Socket LGA2011, поддерживает четырехканальные наборы памяти, а благодаря восьми разъемам DIMM позволяет установить до 128 ГБ ОЗУ.

Big Bang-XPower II

Частота модулей может достигать 2400 МГц, естественно, значения после 1600 МГц доступны в режиме оверклокинга. Все слоты обладают фирменными защелками, облегчающими установку и извлечение планок памяти.

Но несмотря на спорный и в то же время эффектный внешний вид, Big Bang-XPower II обладает всем необходимым функционалом, упрощающим разгон и управление системой.

Big Bang-XPower II

На плате присутствуют POST-индикатор, позволяющий вовремя инициализировать проблему, кнопки включения и перезагрузки системы, управление опорной частоты (Direct OC), переключатель между микросхемами с прошивкой и даже имеется третий чип с микрокодом, расположенный в отдельной кроватке и активирующийся при нажатии на клавишу Multi BIOS. Есть еще кнопка OC Genie, отвечающая за функционирование одноименной фирменной технологии авторазгона, и DIP-переключатель PCI-E CeaseFire, отключающий первый, третий, пятый или седьмой по счету слот PCI Express х16.

Big Bang-XPower II

Для экстремального разгона пригодятся джамперы JCOLD1 и JCOLD2, позволяющие загрузить систему при низких температурах. Что-то подобное встречалось на платах ASUS серии Rampage. Один джампер находится в нижнем правом углу платы, а второй — возле процессорного разъема. Кстати, практически все органы управления находятся на нижнем крае «материнки», тогда как кнопка включения сиротинушкой приютилась в верхнем углу, возле разъемов DIMM.

Big Bang-XPower II

Любители более точного контроля над всеми параметрами оценят наличие колодки V-Check Points, позволяющей измерять мультиметром все ключевые напряжения. Очень полезная вещь, учитывая, что программные средства не всегда показывают реальные значения. При необходимости можно воспользоваться комплектными удлинителями для соединения щупов с контактами колодки.

Big Bang-XPower II

Под стать такой функциональности реализован и преобразователь питания CPU — 22 фазы, пусть и виртуальные, призваны обеспечить стабильность разогнанной системе. В модуле процессорного VRM используются танталовые конденсаторы, тогда как в остальных цепях встречаются также полимерные. Где только возможно вместо привычных транзисторов используются интегральные сборки DrMOS II. Пожалуй, компанию MSI можно назвать пионером в области применения этих элементов в продуктах настольного сегмента.

Big Bang-XPower II

Недалеко от преобразователя с краю платы расположена линейка из 20 светодиодов, сигнализирующая об активности фаз питания ядер CPU при включенной технологии энергосбережения APS. Рядом находятся еще два светодиода, демонстрирующие работу пары фаз для «системного агента». Вообще, Big Bang-XPower II оснащена большим количеством индикаторов, сигнализирующих о функционировании преобразователей питания чипсета, цепей ввода-вывода, памяти, перегреве элементов DrMOS и активности жесткого диска.

Из-за большого количества используемых элементов DrMOS часть из них перенесена на обратную сторону платы.

Big Bang-XPower II

Для снижения нагрузки на разъем питания EPS12V инженеры компании добавили еще один такой же, что явно уже не станет сдерживающим фактором для покорения очередных рекордов частоты на шестиядерных процессорах серии Extreme Edition.

Big Bang-XPower II

В системе охлаждения материнской платы используются тепловые трубки, причем, производитель особо гордится увеличенной на 60% толщины, т.е. 8-миллиметровой. Она соединяет относительно крупный чипсетный радиатор с дополнительным, который кроме элементов двух фаз питания цепей ввода-вывода ничего не охлаждает, и для этого вполне можно было обойтись менее сложной конструкцией.

Big Bang-XPower II

Элементы процессорного VRM довольствуются «миниганом», к половине верхней части которого тепло передается посредством обычной 6-мм тепловой трубки от основания радиатора. Все крепления СО осуществлены подпружиненными винтами.

Big Bang-XPower II

Для организации активного охлаждения инженеры предусмотрели шесть разъемов с возможностью ШИМ-управления, но для процессорного вентилятора предназначен лишь один коннектор, тогда как у конкурирующих решений давно уже можно встретить два. Большее количество разъемов позволяет подключить и одновременно управлять несколькими «вертушками» таких двухбашенных кулеров, как Noctua NH-D14 или Thermalright Silver Arrow.

Помимо оверклокерских «фич» платы серии Big Bang обладали еще одной интересной особенностью: все слоты (или почти все) для карт расширения были стандарта PCI-E x16. Не стала исключением и XPower II, на которой установлено семь таких разъемов: четыре с поддержкой PCI Express 3.0 (1, 3, 5 и 7 слоты) и три с PCI Express 2.0.

Big Bang-XPower II

Видеокарты можно объединять как в тандемы из акселераторов AMD Radeon, так и NVIDIA GeForce. Комбинация режимов работы графических разъемов представлена на следующей иллюстрации:

Big Bang-XPower II

Остальные слоты (второй, четвертый и шестой) функционируют лишь в режиме х1. Учитывая большое количество дополнительных контроллеров, использующих шину PCI Express 2.0, без чипа-коммутатора не обошлось. В качестве него используется свитч PLX PEX8608, расположенный в аккурат возле микросхемы PCH.

Big Bang-XPower II

Коммуникационные возможности представлены двумя чипсетными каналами SATA 6Gb/s и четырьмя SATA 3Gb/s с возможностью организации RAID-массивов уровней 0, 1, 5 и 10. Есть еще четыре порта скоростного интерфейса третьей ревизии, выполненные на базе стороннего контроллера ASMedia ASM1061. Все разъемы расположены параллельно плате, рядом с ними находятся коннектор на два порта USB 3.0 и дополнительный разъем питания видеокарт.

Big Bang-XPower II

На задней панели материнской платы находятся еще четыре порта универсальной шины последней ревизии — в обоих случаях за их работу отвечают чипы NEC D720200. Там же есть еще шесть портов USB 2.0 (дополнительно к четырем на плате), один FireWire (еще один на «материнке», контроллер VIA VT6315N), один универсальный PS/2, два сетевых разъема, кнопка Clear CMOS, цифровой и оптический S/PDIF и шесть аудио-джеков.

Big Bang-XPower II

Сетевая подсистема выполнена на базе чипов Intel 82579V и 82574L, поддерживающих Gigabit Ethernet, а звуковой тракт реализован на HDA-кодеке Realtek ALC892, распаянном на плате, тогда как первое решение серии Big Bang комплектовалось дискретным звуковым модулем.
Голос внутри требует скорости