Молниеносный Radeon. MSI R7970 Lightning

Пора основных премьер от AMD прошла и вдогонку партнеры компании анонсируют нестандартные модели видеокарт. В их числе и компания MSI, которая недавно представила свой новый продукт из линейки Lightning. Серия известных видеоадаптеров пополнилась модернизированным Radeon HD 7970, который мы и рассмотрим в данном обзоре.


MSI R7970 Lightning

Видеокарта поставляется в большой коробке. Надписи на лицевой стороне информируют нас о 17-фазной цифровой системе питания, наличии системы охлаждения Twin Frozr IV и функции Triple Overvoltage.

MSI R7970 Lightning

Под откидывающейся панелью описаны технические особенности и преимущества данного продукта. Есть небольшое прозрачное окошко.

MSI R7970 Lightning

Комплект поставки следующий:
  • переходник DVI/HDMI;
  • кабель-переходник с mini DisplayPort на DisplayPort;
  • два переходника питания PCI-E 6pin/8pin;
  • мостик CrossFire;
  • три переходника для измерения напряжения V-Check Points.
Видеокарта вызывает восхищение, как только берешь ее в руки. Длина 30,5 см при ширине в 13,5 см. Карта просто огромная и оснащена очень массивной системой охлаждения с большими вентиляторами.

MSI R7970 Lightning

Поработали и над дизайном. Форма кожуха стала более замысловатая, сам он черного цвета с желтой вставкой.

MSI R7970 Lightning

С обратной стороны плата накрыта черной металлической пластиной с перфорацией в районе системы питания, вероятно, чтобы не мешать естественной тепловой конвекции и охлаждению обратной стороны платы под силовыми элементами. Пластина придает жесткости длинной плате и, возможно, помогает немного улучшить тепловые показатели за счет дополнительной площади рассеивания, хотя напрямую ни с какими элементами она не контактирует.

MSI R7970 Lightning

С обратной стороны платы, там где распаян графический чип, находится пластиковый колпак с голубой вставкой и логотипом компании. Он довольно высокий, что хорошо заметно при виде сбоку. Имеет голубую подсветку.

MSI R7970 Lightning

Сбоку мы видим еще ребро жесткости, которое на самом деле является частью большого радиатора для элементов питания и микросхем памяти. Вместо стандартной пары из шестиконтактного и восьмиконтактного разъемов у MSI Lightning распаяно два 8-контактных разъема.

Набор видеоинтерфейсов на задней панели включает четыре mini Display Port и два DVI. Все с позолоченными контактами.

MSI R7970 Lightning

Под пластиковым колпаком сзади скрывается съемная плата с гордым названием GPU Reactor, которая обеспечивает большую стабильность при разгоне благодаря уменьшению пульсаций. Данный модуль позволяет увеличить максимальный ток потребления, что дает больше возможностей для экстремального разгона.

MSI R7970 Lightning

При желании GPU Reactor можно демонтировать.

MSI R7970 Lightning

Сбоку присутствует три разъема для измерения основных рабочих напряжений — GPU, Memory, PLL. Специальные переходники максимально упрощают процесс измерений, ведь сделаны они специально под щупы измерительных приборов. Очень удобно, не идет ни в какое сравнение с тем, как делают другие производители. Они если и выводят группу соответствующих контактов на край платы, то обычно в корпусе к ним все равно не подлезешь, только на открытом стенде.

MSI R7970 Lightning

Теперь давайте поближе рассмотрим систему охлаждения Twin Frozr IV. Честно говоря, кардинальных изменений в конструкции нет. Кулер мало чем отличается от Twin Frozr III, который устанавливался на MSI N580GTX Lightning и R6970 Lightning.

MSI R7970 Lightning

Те же пять тепловых трубок, боковые увеличенного до 8 мм диаметра. Такое же количество пластин у радиатора, но длина радиатора немного больше.

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

Основное улучшение — применение вентиляторов диаметра 100 мм. Используются два Power Logic PLD10015B12H. Присутствует голубая подсветка.

MSI R7970 Lightning

Лопасти вентиляторов немного искривлены на краях. Такая их форма стала повсеместной еще в системах охлаждения Twin Frozr III. Это обеспечивает большую площадь обдува, и, как следствие, повышает общую эффективность всей конструкции.

Существенное новшество — применение технологии очистки от пыли. При старте системы вентиляторы некоторые время работают на выдув, избавляясь от накопленной пыли, а потом уже переключаются в стандартный режим. А поскольку кожух стал более открытым, то и причин для накопления пыли тоже меньше.

MSI R7970 Lightning

Интересный момент. На основание радиатора напаяна тонкая пластина, которая и контактирует с графическим процессором.

MSI R7970 Lightning

Но у нас в руках был тестовый предсерийный образец. И представители компании обещали небольшие изменения у серийных видеокарт, которые как раз и коснутся основания. Скорее всего, оно будет цельным.

Блок VRM и микросхемы памяти накрыты массивным толстым радиатором. Как видно по нижней фотографии, один чип памяти остался оголенным, с радиатором он не контактирует.

MSI R7970 Lightning

Для наглядной иллюстрации строения всей системы охлаждения, которая состоит из множества элементов, воспользуемся слайдом компании MSI.

MSI R7970 Lightning

По заявлениям производителя Twin Frozr IV на 14 градусов эффективнее референсной «турбины», а шум при этом обещают на 6,3 дБ ниже.

Дизайн платы имеет мало общего со стандартным Radeon HD 7970 и напоминает предыдущие продукты линейки Lightning.

MSI R7970 Lightning

MSI R7970 Lightning

Как уже отмечалось выше, всего на карте насчитывается 17 фаз питания. Графический процессор запитан от 14-фазного преобразователя напряжения, память — от двухфазного, стабилизатор напряжения Vddci использует одну фазу. Система питания реализована на контроллере CHiL CHL8228G. Кстати, если ранее для корректной работы технологии APS (Active Phase Switching) по переключению активных фаз питания в зависимости от нагрузки требовалась соответствующая программа, то теперь все реализовано на аппаратном уровне. Переключением фаз занимается контроллер. У каждой фазы есть свой светодиод-индикатор, что создает дополнительную иллюминацию. Реализовано независимое питание памяти и GPU: один из разъемов питания предназначен исключительно для микросхем GDDR5. Это уменьшает пульсации с различными наводками, чему больше подвержены референсные Radeon HD 7970, память которых запитана от разъема PCI-E.

MSI R7970 Lightning

Видеокарты серии Lightning всегда имели переключатели для разблокировки некоторых особых функций, востребованных при экстремальном разгоне (снятие ограничений по току и т.п.). R7970 Lightning предлагает более прогрессивный вариант. Все уже реализовано на аппаратном уровне и на уровне BIOS. Пользователь лишь переключается между прошивками. Один BIOS предлагает увеличенные частоты 1070/5600 МГц без разблокированных возможностей, а второй снимает все ограничения, но начальные частоты стандартные — 925/5500 МГц. Второй BIOS именуется как «LN2», что сразу намекает на ориентированность видеокарты на экстремальный разгон в этом режиме. В BIOS LN2 снимаются все ограничения на разгон, предел мощности PowerTune увеличивается на 76%, отключается технология APS. Частотный предел с этим BIOS увеличен до 2500 МГц для ядра! Предел для памяти тоже установлен на 2500 МГц, что подразумевает эффективную частоту в 10 ГГц.

MSI R7970 Lightning

Расширенные возможности BIOS, усиленная система питания и цифровой контроллер как раз и являются составляющими того, что компания MSI называет Unlocked Digital Power.

Плата изготовлена по фирменной технологии LPL (Lightning Power Layer), что предполагает независимую разводку линий питания графического процессора, памяти и земли по раздельным слоям внутри текстолита. Это помогает уменьшить различные наводки и даже немного улучшает общее охлаждение платы.

MSI R7970 Lightning

На видеокарте применены высококачественные компоненты Military Class III. Это конденсаторы Hi-c CAP с танталовой сердцевиной и конденсаторы с твердотельным электролитом Dark Solid CAP. Последние мы вообще впервые видим на видеокартах. Отличаются они от других твердотельных конденсаторов никелированным покрытием, что придает им дополнительную защиту от внешних воздействий. Плюс у них еще лучше рабочие характеристики, еще меньше сопротивление ESR и еще больше срок службы. Вместо фирменных дросселей SFC в новом Lightning применены SSC с улучшенными характеристиками и золотым покрытием. Ну и конечно CopperMOS — одни из лучших на данный момент силовых транзисторов.

MSI R7970 Lightning

Заканчивая осмотр платы, приведем традиционные фотографии графического чипа и микросхем памяти:

MSI R7970 Lightning

Кристалл Tahiti опознавательных знаков не имеет, вся маркировка нанесена на защитную рамку.

MSI R7970 Lightning

Объем памяти в 3 ГБ набран 12 микросхемами Hynix H5GQ2H24MFR-R0C. Они рассчитаны на рабочую частоту в 6 ГГц. У референса применяются такие же чипы.

Графический процессор у R7970 Lightning работает на частоте в 1070 МГц, что является рекордом. Лучшие Radeon HD 7970 от других производителей ограничиваются частотой в 1000 МГц. Но при этом разгон памяти очень скромный — 5600 МГц вместо стандартных 5500 МГц. Насколько эффективно такое сочетание высокой частоты GPU и такой частоты памяти, мы выясним по итогам тестирования.

MSI R7970 Lightning

Наш стандартный 12-минутный тест в Crysis: Warhead на максимальных настройках качества прогрел ядро видеокарты до 66 °C при 24 градусах в помещении. Вентиляторы при этом раскручивались до 2000 об/мин. Действительно холоднее референса при большей частоте. Но нельзя сказать, что карта заметно тише.

MSI R7970 Lightning

В обзоре GeForce GTX 680 мы отмечали, что наивысшая температура графического процессора наблюдалась в игре «Ведьмак 2: Убийцы королей». С Radeon HD 7970 ситуация такая же. Эта игра смогла прогреть GPU до 68 °C. Скорость вентиляторов в моменты пиковой нагрузки достигала 2100 об/мин.

MSI R7970 Lightning

Добиться большей тишины не составит труда. Зафиксировав обороты вентилятора на 52% (в это меньше 1700 об/мин), мы получили пиковую температуру 68 °C в Crysis: Warhead. В Witcher 2 уже вышло 70 °C. Но все равно видеокарта осталась холоднее референса и теперь работала действительно тихо. И это без корректировки рабочего напряжения, к чему мы иногда прибегаем.

MSI R7970 Lightning

Такие отличные показатели говорят о возможности дальнейшего снижения оборотов, если и 1700 об/мин окажутся слишком высокими.

У нашего экземпляра термопаста была нанесена неаккуратно и неровным слоем. Обычно MSI не экономит на термоинтерфейсе и он наносится большим и толстым слоем. Но, как уже отмечалось, это тестовый экземпляр, а не серийный. В общем, возникло у нас обоснованное подозрение, что контакт GPU с основанием не самый лучший. И заменив термопасту на Noctua, действительно удалось выиграть один градус Crysis, благодаря чему и обороты вентиляторов в автоматическом режиме немного уменьшились.

MSI R7970 Lightning

Как видно по скриншотам мониторинга утилиты MSI Afterburner, эта программа позволяет отслеживать температуру не только процессора Tahiti, но и блока VRM и микросхем памяти. Для программной регулировки тоже доступны три напряжения, физический контроль которых осуществляется при помощи V-Check Points сбоку платы.

В номинале на GPU подается 1,175 В, что соответствует стандартному напряжению у референсного Radeon HD 7970 с частотой 925 МГц. Но судя по измерениям реальное напряжение чуть завышено — до 1,182 В. Согласно утилите GPU-Z параметр ASIC Quality у данного графического процессора низкий — 62,1%.

MSI R7970 Lightning

По расшифровке в этой же утилите низкий ASIC означает большее энергопотребление чипа. Разгонный потенциал при воздушном охлаждении должен быть не лучшим, а вот для экстремального разгона чипы с низким ASIC подходят лучше всего.

На самом деле разгонный потенциал у нашего экземпляра и на воздухе отличный, но вот напряжения для этого потребовались очень и очень высокие. При максимальных оборотах обдувающих вентиляторов нам удалось достичь полной стабильности на частоте в 1190 МГц! Это на 29% выше стандартноых для Radeon HD 7970 925 МГц. Референсный представитель, побывавший у нас ранее, одолел лишь 1115 МГц.

MSI R7970 Lightning

До круглого значения в 1,2 ГГц не дотянули совсем чуть-чуть. Но при такой частоте уже наблюдались редкие артефакты в некоторых играх, а в особо тяжелых тестах даже начинали появляться проблемы со стабильностью. Впрочем и для 1190 МГц рабочее напряжение пришлось повышать до уровня 1,274 В (реальное 1,28 В). Это очень много.

Но такие частоты — не предел. При родном охлаждении нам удалось пройти 3DMark 11 в режиме Performance на частотах 1245/7400 МГц.

MSI R7970 Lightning

Такие рекордные показатели «на воздухе» говорят о хорошем потенциале для экстремального разгона при использовании жидкого азота.

Кстати, в обсуждении первого нашего обзора по Radeon HD 7970 возникли споры о невысоких результатах разгона референса. Мол, некоторые счастливые обладатели этих видеокарт использовали их при частоте 1,2—1,3 ГГц на родном охлаждении. Напомним, что на разгон и производительность влияют настройки PowerControl. Мы разгоняем топовые карты при максимальном пределе. Ведь при ограничении по мощности видеокарта если и достигнет более высоких частот, все равно будет их сбрасывать, чтобы не вылезти за рамки установленного лимита. И такое «затормаживание» в мониторинге никак не проявляется. При низком лимите вы можете получить частоты на 100—150 МГц выше, а производительность будет как при более низкой частоте. Поэтому если кому-то разгон до 1190 МГц покажется небольшим, то мы их разочаруем — это отличный разгон.

Но как бы не был великолепен такой результат, использовать видеокарту для игр при максимальных оборотах вентиляторов никто не будет — шум просто невыносим. Чего можно добиться от видеокарты в тихом режиме? Тоже немало. При 1700 об/мин мы смогли достичь полной стабильности на частотах 1140/7000 МГц. Напряжение высоковато — 1,218 В, но система охлаждения достойно справлялась с такой нагрузкой. В Crysis пиковая температура не превышала 76 °С, в Witcher 2 — не более 78 °С. Это, кстати, еще без замены термоинтерфейса. С новой термопастой температуры были бы ниже.

MSI R7970 Lightning

Даже разгон в тихом режиме оказался больше максимального разгона референсного экземпляра Radeon HD 7970, с которым мы имели дело перед этим. А в корпусе с хорошим охлаждением вполне можно надеяться и на большие частоты без повышения уровня шума.
Оверклокинг - скрытые возможности вашего железа