Обзор материнской платы Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7. Торжество универсального подхода

Нынешнее положение дел на рынке материнских плат можно описать двумя словами — он перенасыщен. Огромное количество моделей, семейств и их подгрупп привели к полному размытию граней между ними. Сегодняшний визитёр нашей лаборатории живой тому пример. Вместо яркого набора «игровых» элементов, устройство обладает рядом характеристик, которые порой не встретить у более консервативных моделей. Речь о точках по замеру напряжений, всех основных, которыми может заинтересоваться пользователь, выполняющий разгон процессора и оперативной памяти. Три удобных кнопки — включения, перезагрузки и сброса настроек CMOS — помогут произвести настройку системы ещё до сборки компьютера, прямо в рамках открытого стенда. Если при этом вдруг возникнет внештатная ситуация, то POST-индикатор поможет с постановлением диагноза.

В то же время устройство оснащено наиболее современным «игровым» сетевым контроллером, и звуковая подсистема не осталась без внимания: кодек заботливо упакован под экранирующий «щит», использован ряд специальных конденсаторов, благотворно влияющих на восприятие звукового контента. Всё это дополнено пятнадцатью светодиодами томного алого свечения, распаянных на обратной стороне платы — рядом у дорожки, образованной вытравливанием небольшого числа медных проводников в четырёхслойной PCB.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Большое число в именовании модели означает расширенные возможности в рамках основного её предназначения: за счёт дополнительного контроллера число гнёзд SATA увеличено до восьми, причём изделие от Marvell позволяет организовать пару самых простых типов RAID-массивов. Деление шестнадцати линий PCI-E происходит между тремя слотами. В добавок ко всему этому реализация интерфейса PCI сможет продлить жизнь любимому устройству, если для него всё ещё существует программная поддержка в современных операционных системах.

Модель Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7 (rev. 1.0)
Чипсет Intel Z97
Процессорный разъём Socket 1150
Процессоры Xeon, Core i7, Core i5, Core i3, Pentium, Celeron (Haswell)
Память 4 DIMM DDR3 SDRAM 1333/1600/1800*/1866*/2000*/2133*/2200*/2400*/2500*/2600*/2666*/2800*/2933*/3000*/3100*/3200*(OC), максимум 32 ГБ
Слоты PCI-E 3 x PCI Express 3.0 x16 (x16+x0+x0, x8+x8+x0, x8+x4+x4)
3 x PCI Express 2.0 x1
M.2 1 x PCI Express 2.0 x2
Слоты PCI 1 (ITE IT8892E)
Встроенное видеоядро (в процессоре) Intel HD Graphics/4400/4600/P4600/P4700
Видеоразъёмы HDMI 1.4a, DVI-D, D-Sub
Количество подключаемых вентиляторов 6 (5x 4pin, 1x 3pin)
Порты PS/2 2
Порты USB 6 х 3.0 (4 разъёма на задней панели, Z97)
8 x 2.0 (4 разъёма на задней панели, Z97)
SATA Express 1 (Z97)
Serial ATA 6 x SATA 6 Гбит/с (Z97)
2 x SATA 6 Гбит/с (Marvell 88SE9172)
RAID 0, 1, 5, 10 (Z97)
0, 1 (Marvell 88SE9172)
Встроенный звук Realtek ALC1150 (7.1, HDA), Texas Instruments NE5532
S/PDIF Оптический, разъём на плате (выход)
Сетевые возможности Qualcomm Atheros Killer E2201 (Gigabit Ethernet)
FireWire
LPT
COM 1 (внутренний)
BIOS/UEFI AMI UEFI
Форм-фактор ATX
Размеры, мм 305 x 244
Дополнительные возможности Возможность подключения TPM-модуля, кнопки включения и перезагрузки, POST-индикатор, восемь пар контактов для измерения напряжения, поддержка AMD 3-Way CrossFireX и NVIDIA 2-Way SLI

Нельзя не отметить наличие целых двух гнёзд типа PS/2 и доступность COM-интерфейса, пусть и с привлечением сторонних переходников.


Упаковка и комплектация

Продукт поставляется в обыкновенной коробке с яркой полиграфией. Никаких акцентов вендор на лицевой стороне решил не расставлять. И если прежде рассмотренные модели от Gigabyte — GA-Z97X-SOC Force и GA-Z97MX-Gaming 5 — обладали откидной крышкой, то здесь её нет.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Задняя часть оформлена идентично упомянутой GA-Z97MX-Gaming 5. Вообще, их задние панели абсолютно одинаковы за исключением цвета стойки с портами USB 2.0. Здесь она обыкновенного чёрного цвета, поскольку технология USB 2.0 DAC-UP не применяется. Фото платы позволяет сформировать образ продукта, в этом помогают ещё и грамотно расставленные комментарии над самыми интересными элементами. Ниже размещена таблица со спецификациями изделия.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Стоит удивляться или нет, но их комплекты поставки также идентичны:
  • руководство пользователя, в котором подробно проиллюстрированы и описаны подпункты UEFI (на английском языке);
  • многоязычная инструкция по быстрой установке;
  • диск с драйверами и фирменным ПО;
  • наклейки с логотипами компании и G1 Gaming;
  • заглушка для корпуса, дополненная наклейкой в чёрных тонах с одноцветным символьным обозначением всех гнёзд. Обратная часть оклеена шумопоглащающим материалом;
  • четыре кабеля SATA 6Gb/s, два из которых с Г-образным разъёмом на одном из концов;
  • один гибкий мостик для организации SLI из двух видеокарт.
Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Из расширенного числа предметов отмечу целых две наклейки, тогда как нынешний тренд строгих стилей, кажется, вовсе не способствует к увеличению именно этого типа аксессуаров.


Внешний вид и функциональность

Устройство использует ограниченное число цветов, общий стиль можно охарактеризовать как строгий. На габаритах решили не экономить, что не может не радовать. Лицевая часть не перегружена электронными компонентами в какой-либо отдельно взятой области.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Сзади они практически отсутствуют, лишь небольшое число керамических конденсаторов в зоне стабилизатора питания ЦП и драйвер IR3598 с обвязкой у VRM оперативной памяти обращают на себя внимание. Интересен способ фиксации охладителя системной логики: было предусмотрено четыре точки крепежа, но здесь обошлись двумя болтами с ограничением прижима, а ещё два были заменены на подпорки.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Сам же охладитель имеет весьма большие габариты — температура чипсета при тестировании не превышала 42 °С.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Под ним скрыт коммутатор двух линий PCI-E — CBTL04083B, связывающий работу SATA-E и гнезда M.2. Неподалёку распаян контроллер Marvell 88SE9172.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Помимо корректно выполненной маркировки на самой PCB, существует понятная цветовая дифференциация принадлежности гнёзд SATA к тому или иному контроллеру. Более тёмная группа соотносится с набором системной логики Intel Z97.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

В правом нижнем углу находится гнездо питания, усиливающее возможности слотов PCI-E. Рядом с ним находятся два миниатюрных индикатора, имеющих оранжевое свечение, — каждый из них символизирует работу одной из двух микросхем ПЗУ.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Конфигурация слотов расширения системы, на мой взгляд, оптимальная. Шесть коммутаторов CBTL04083B позволяют распределить шестнадцать линий PCI-E вплоть до формулы вида х8+х4+х4.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Звуковой кодек дополнен двухканальным операционным усилителем от Texas Instruments — NE5532.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

О блоке управления и контроля за системными напряжениями, размещённого в районе правого верхнего угла, я уже упомянул во вступлении. Отмечу, что кнопка включения хоть и имеет красный цвет, во время своей работы она обретает скорее оранжевые оттенки — из-за яркой, очевидно — белой, подсветки. Ручное переключение между микросхемами ПЗУ можно произвести по такой схеме: сперва следует отказаться от технологии DualBIOS, а затем уже произвести свой выбор. Удобно, что легенда принадлежности каждого из переключателей находится совсем рядом.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Визуально модуль стабилизатора питающего напряжения ЦП похож на применяемый, например, в структуре модели G1.Sniper Z87. Там использовалась четырёхфазная стабилизация во главе с ШИМ-контроллером ISL95820, и тогда к качеству формируемого напряжения возникали определённые претензии.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Радиаторы оказались такими же, как и виденные в составе GA-Z97MX-Gaming 5. Это небольшие профили из легкосплавного материала, дополненные термопрокладкой с толщиной около полутора миллиметров.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

Однако в этот раз роль контроллера оказалась возложена на восьмиканальный IR3563B производства International Rectifier, знакомого по многим более удачным продуктам от той же компании Gigabyte, например — G1.Sniper 5. Не обошлось и без дополнительных помощников — четырёх IR3598. Сама же топология схожа именно с G1.Sniper Z87, а силовая часть аналогична используемой на GA-Z97MX-Gaming 5 — задействованы полевые транзисторы с низким сопротивлением открытого канала SiRA12DP от Vishay Intertechnology. О возможностях этого модуля детальнее можно будет узнать при проверке разгонного потенциала.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

О задней панели также было уже сказано. Общий набор гнёзд всеохватывающий и, в целом, он достаточен. Оба цифровых видеовыхода оснащены собственным конвертом уровней сигнала — PTN3360D и ASM1442.

Gigabyte GA-Z97X-Gaming 7

В целом, картина весьма идиллическая. Никаких претензий к дизайну предъявить я не смог. В качестве пожелания можно озвучить идею вывода температуры процессора на POST-индикатор в режиме работы ОС, но как для игрового продукта отсутствие такого инструмента вовсе не является чем-то критическим или неудобным. А вот все остальные необычные конструктивные решения идут такому устройству лишь на пользу, особенно при его использовании внутри компьютера с разогнанными компонентами.
Как же магична в своей красоте тишина...